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OCEANOGRAFA FSICA DINMICA

VII. Ecuacin de conservacin.

Consideremos un pequeo cubo de tamao x, y y z, dentro de un gran


volumen de un lquido (figura 42). La densidad del fluido en el elemento cubico
es . Podemos asumir que hay un flujo hacia adentro y un flujo haca afuera en
todas las caras del cubo, pero para fines prcticos consideramos primero el
fluido en la direccin x.
La tasa en la que la masa est entrando en el cubo va a estar dada por
11yz, y la tasa en la que la masa est saliendo del mismo es 22yz. Por
lo que la tasa de cambio ser:

Figura 42.

Podemos asumir que tanto la densidad como la velocidad cambian


continuamente dentro del cubo y que:

Mientras que:
Puesto que al sustituir las expresiones 7.4 y 7.5, en la ecuacin 7.3 se obtiene
una igualdad:

De igual manera tenemos que:

Si sustituimos las ecuaciones 7.4, 7.5, 7.6, 7.7 en 7.2 tenemos:

Si la ecuacin 7.8 se reduce a su forma diferencial tenemos:

De manera similar se puede obtener las tasas de cambio en las direcciones y y


a, lo que nos da:

Cuando se trata de un fluido que tiene densidad constante, la ecuacin 7.10


puede expresarse como:
Lo que se puede simplificar a:

O bien en forma vectorial.

Donde define al operador.

Y donde:

Las ecuaciones 7.11 y 7.12 son las ecuaciones de continuidad o ecuaciones de


conservacin de la masa para un lquido homogneo incompresible.
La derivacin para la conservacin de sal (y otras caractersticas
conservativas) es similar a la ecuacin de continuidad. La sal se mide
generalmente en trminos de la salinidad.

Donde Ms es la masa de sal y Mw es la masa de agua. El producto est en


unidades de masa por unidad de volumen, lo que se requiere para la
derivacin.
Por analoga con la ecuacin de continuidad, el flujo de sal hacia adentro del
cubo unidad en la direccin x es S11u1yz y el flujo haca afuera es
S22u2yz usando argumentos idnticos, puede mostrarse que el cambio en
la masa de sal dentro del cubo, provocada por el flujo de agua ser:
Usando el mismo procedimiento para evaluar la tasa en la cual entra y sale la
sal en las direcciones y, z del cubo y reduciendo tenemos:

Al expandir la ecuacin anterior tenemos que:

Si asumimos la salinidad constante, tenemos:

Las ecuaciones 7.13 y 7.14 son las ecuaciones de la conservacin de la


salinidad para un lquido homogneo incompresible.

VIII. ECUACIN DE MOVIMIENTO.


Cualquier discusin cuantitativa de fuerzas y movimientos requiere de un
sistema de coordenadas. El sistema ms comnmente utilizado en
oceanografa es el de coordenadas cartesianas rectangulares en el que se
asume que la tierra es plana. Un sistema de coordenadas esfricas es ms
realista pero tambin es ms complicado. El sistema cartesiano, como se ha
podido comprobar, es adecuado para casi todos los problemas en oceanografa
fsica.
La convencin usual es en el que el eje x apunta hacia el este, el eje y apunta
hacia el norte y el eje z apunta hacia arriba. Los vectores correspondientes son
u, v, w.
La segunda Ley de Newton establece que la aceleracin de una partcula es
proporcional a la suma de las fuerzas que actan en la partcula.

Cuando la ecuacin 8.1 se aplica a movimientos de fluidos puede expresarse


como:

Donde se sobreentiende que las fuerzas son por unidad de volumen.


Como la ecuacin 8.2 se deriva de la ecuacin 8.1, tenemos que:

Las ecuaciones 81 y 8.2 sea pilcan a las componentes de las fuerzas que
actan en la direccin x. Ecuaciones similares pueden escribirse para las
fuerzas componentes que actan a lo largo de los otros ejes.

Hay cuatro tipos importantes de fuerzas que actan en una partcula de fluido
en el ocano: gravitacional, gradiente de presin, friccin y Coriolis. De manera
generalizada la ecuacin 8.2 puede expresarse como:

8.5

La expresin matemtica para las fuerzas de gravedad, presin y Coriolis


puede ser dada tan fcilmente cmo en la ecuacin 8.5. Las diversas formas
de fuerzas friccinales no son tan simples y son considerablemente difciles de
medir en el ocano.
A continuacin vamos a analizar cada una de las componentes de la ecuacin
8.5, que es la ecuacin de movimiento.
1. ACELERACIN.
Antes de entrar en detalle de las fuerzas anteriormente sealadas, es
necesario mencionar algunos aspectos acerca de la aceleracin de los fluidos.
La segunda Ley de Newton tiene gran aplicacin en la mecnica de fluidos,
como en el caso de la ecuacin 8.4, 8.4-1 y 8.4-2, que se aplica a1 movimiento
de las partculas. En mecnica de fluidos hay dos clases de aceleracin. La
primera es llamada aceleracin de la partcula. y la segunda aceleracin local.
A pesar de que se pueden definir en trmino de las otras, las dos no son
idnticas. Considrese la figura 43, en la que un volumen constante de agua ha
sido forzado a fluir a travs de un canal que se hace cada vez ms angosto.
Una partcula del fluido que pasa por el canal est siendo acelerada a medida
que se mueve de A hacia B, sin embargo, un corrientmetro insertado en
cualquier punto a lo largo del canal registra una velocidad promedio constante.
Entonces en este ejemplo la aceleracin local es cero.

Figura 43.
(a) A medida que el canal se hace mas angosto el agua debe fluir ms rpidamente. Un
corrientmetro localizado en A o en B detecta una velocidad constante. De cualquier forma la
velocidad de una partcula se incrementa al ir de A hacia B. (b) La aceleracin local es cero; no
existe aceleracin promedio de las partculas entre A y B. (Knauss, 1978).

En muchos problemas es recomendable escribir la ecuacin 8.4 en trminos de


la aceleracin local, en lugar de escribirla en trminos de la aceleracin de la
partcula. Ambas estn relacionadas de la manera siguiente: En un fluido, la
velocidad no es slo funcin del tiempo, sino tambin del espacio, es decir:

Por la regla de diferenciacin de la cadena tenemos:


Puesto que:

Entonces:

Para enfatizar la derivada total se puede escribir como :

Donde el subndice indica la derivada parcial. Similarmente:

En general podemos decir que:

En notacin vectorial:
O en general:

Ntese que o es la aceleracin de la partcula, y es la


aceleracin local.

2. GRADIENTE DE PRESIN.
De los otros trminos de la ecuacin 8.5, el gradiente de presin es el ms fcil
de visualizar. Una partcula que se mueve de una regin, de alta presin a otra
de baja presin, sufre una aceleracin, proporcional al gradiente .de presin.
Una analoga mecnica la tenemos cuando una bola se mueve en un plano
inclinado, sin friccin. La bola rueda hacia abajo por el plano (de alta a baja
presin), y la aceleracin de la bola es proporcional a la inclinacin del plano
(gradiente de presin).
Hagamos la deduccin de las ecuaciones que representan el gradiente de
presin;
Considrese un cubo dentro de un fluido con densidad , con lados x, y, z,
y dejamos a este elemento del fluido entrar en un canal donde la presin se
incrementa de la izquierda a la derecha, como se muestra en la figura 44.

Figura 44.

Recordando que una fuerza de presin es igual a la presin multiplicada por la


seccin cuadrada del rea, con el vector fuerza actuando normal a la seccin
cuadrada, la fuerza en los dos lados del cubo ser:
Hagamos a P2 ligeramente mayor que P1 , entonces:

La masa del elemento fluido es simplemente, el valor de la densidad


multiplicado por el volumen, es decir:

Introduciendo estas igualdades a la segunda ley de Newton, tenemos:

Entonces:

Haciendo el cubo muy pequeo, la ecuacin anterior toma la forma diferencial:

Ntese que F2 tiene signo negativo debido a que la fuerza fue dirigida en la
direccin -x. El significado del signo negativo en la ecuacin final es que la
partcula simplemente es acelerada de una regin de alta presin haca una
regin de baja presin. Una derivacin similar puede ser hecha en las otras dos
direcciones {y , z), lo que nos da:
8.10

En notacin vectorial:

Los gradientes de presin se presentan en una gran variedad de formas.


Una de las ms simples es por medio de la pendiente de la superficie del agua,
imagine un recipiente con un fluido ideal cuya densidad es , y que de alguna
manera se puede tener la pendiente de la superficie como se muestra en la
figura 45.

Figura 45.
La pendiente de la superficial del mar crea un gradiente de presin (Ec. 8.12). (Knauss, 1978).

Recordando que la presin en cualquier punto en un fluido es simplemente el


peso, tenemos:
El trmino resultante de gravedad de presin es:

Donde l es la pendiente de la superficie del lquido.

Puede mostrarse fcilmente que el gradiente horizontal de presin es idntico


en cualquier parte dentro del lquido.
Entonces, si no hay otras fuerzas que interacten, se dice que todo el lquido
podra ser acelerado hacia la regin de baja presin (Ec. 8.10).
3. FUERZA DE CORIOLIS

La fuerza de Coriolis es de las cuatro fuerzas la ms difcil de comprender,


porque la introduccin fsica es de poca validez. La mayora de nosotros
tenemos algunas ideas cualitativas de las fuerzas de gravedad, presin y
friccin; pero hay muy poco de nuestra experiencia que nos indique que le pasa
a una partcula bajo la Influencia de la fuerza de Coriolis.
La primer cosa que debemos comprender de la fuerza de Coriolis es que no es
realmente una fuerza, ms bien es el efecto que sobre una partcula tienen las
fuerzas de gravedad, presin y friccin en una tierra rotativa. Un ejemplo de
esto es el siguiente:
La tierra con un radio de aproximadamente 6,400 km da una vuelta sobre su
eje de rotacin cada 24 horas y tiene velocidades tangenciales como las
indicadas en la figura 46.
Figura 46,
Debido a que con la latitud se produce un cambio de la velocidad tangencia!, una partcula que
se est moviendo hacia el ecuador, parece ser acelerada hacia el oeste. (Knauss, 1978).

Supongamos que una partcula de agua se mueve hacia el sur a 1 m/s y que se
encuentra a 45 LAT N y que la nica fuerza que acta sobre ella es la
gravedad. De acuerdo con la primera Ley de Newton, una partcula en
movimiento continuar movindose a una velocidad constante, en ausencia de
cualquier fuerza.
Entonces en un poco menos de dos das la partcula habr pasado los 30N,
continuando a 1 m/s hacia el sur. Por supuesto la velocidad de 1 m/s es medida
en relacin a la Tierra. En un sistema coordenado la partcula tambin tiene
una velocidad de 326 m/s hacia el este. Mientras la velocidad tangencial a los
30N es de 402 m/s. Por lo que para un observador en la Tierra parecera que
la partcula no slo tiene una componente hacia el sur de 1 m/s, sino que
adems viaja hacia el oeste a una velocidad de 76 m/s. Por lo que para este
observador parece que la partcula sufre una gran aceleracin hacia el oeste.
Si hacemos lo mismo, pero en sentido contrario, es decir que la partcula viaja
hacia el norte, partiendo de 30N a 1 m/s, cuando est a 45N, aparentemente
habr viajado hacia el este a 76 m/s. A medida que movemos nuestra partcula
de norte a sur y viceversa encontramos que: en el hemisferio norte la
aceleracin aparente es siempre a la derecha de la direccin en la cual se
mueve la partcula, mientras que en el hemisferio sur la aceleracin aparente
es hacia la izquierda de la direccin del flujo. En el ecuador, la aceleracin
pasa por un punto de inflexin ya que aqu no hay aceleracin de Coriolis.
Como un segundo ejemplo considrese un pndulo suspendido en el polo norte
y libre de moverse en cualquier direccin.
Asuma que a las 12 A.M. se pone en movimiento de tal manera que oscile a lo
largo de la lnea 90E - 90W. En ausencia de otras fuerzas continuar
oscilando en la misma direccin a medida que la tierra gira bajo l. De tal forma
que al cabo de una hora se ha movido 15 en el sentido de las manecillas del
reloj. En 12 horas el pndulo estar oscilando nuevamente en la direccin 90E
- 90W.

Figura 47.
Un pndulo en el polo norte oscilar en su plano original. Para un observador en la Tierra, que
esta rotando bajo el pndulo, parece que el pndulo estuviera rotando en el sentido de las
manecillas del reloj a la tasa de 15/h. (Knauss, 1978).

Un resultado semejante ocurre en el hemisferio sur, slo para un observador


que est en el espacio mirando hacia el sur, la Tierra parece girar en el sentido
de las manecillas del reloj, mientras que para un observador situado en la
superficie de la Tierra (en el polo sur), el pndulo parecer rotar en el sentido
contrario de las manecillas del reloj.
Imagine ahora un pndulo oscilando a o largo del eje (cartesiano) este-oeste en
el Ecuador. A medida que la Tierra gira bajo l, el pndulo continuar oscilando
a lo largo de este eje. Se puede demostrar que el tiempo necesario para que el
pndulo rote a 180, de manera que oscile en el plano original es:

Donde es la latitud. A 90 de latitud el periodo es de 12 horas, en el ecuador


el perodo es infinito. Un pndulo que se comporta de acuerdo a la ecuacin
8.13 se llama pndulo de Foucault.
La obtencin del trmino de Coriolis puede ser hecha mediante algebra
vectorial. Tmese el centro de la tierra como el origen del sistema coordenado.
Un punto de la superficie de la Tierra estar dado por:
Donde i, j, k son los vectores unitarios que indican el este, el norte y hacia
arriba con respecto a la superficie de la Tierra (Figura 48).

Figura 48.
(Knauss, 1979)

Tomando la derivada de R con respecto al tiempo obtenemos dos juegos de


trminos:

El primer trmino de la derecha representa el movimiento de ese punto en la


superficie de la Tierra en relacin con un sistema fijo de coordenadas en la
tierra. Este es el trmino al que usualmente nos referimos como la velocidad
(V), y representa el movimiento que un observador en la tierra mide cuando
ignora (como siempre lo hacemos) la rotacin de la tierra y su movimiento a
travs del espacio. A este trmino le vamos a llamar velocidad relativa (R):

En donde el punto significa la derivada con respecto al tiempo:

El segundo trmino es el movimiento del sistema coordenado, es el movimiento


de un punto fijo en la tierra en relacin al origen. Esto ltimo es simple y
sencillamente el producto cruz del radio vector y de la velocidad angular de la
tierra:
As el movimiento del punto en la superficie de la tierra, en relacin con un
sistema coordenado cuyo origen es el centro de la tierra, es de dos clases:
El movimiento en relacin con un sistema de coordenadas fijo en la superficie
de la tierra y la rotacin de te sistema fijo en coordenadas.

El siguiente paso es calcular la segunda derivada de R con respecto al tiempo.


Se puede derivar la ecuacin 15 despus de reducir los 12 trminos
resultantes, o bien mediante el operador.

Entonces:

Ya que asumimos que la velocidad angular de la Tierra es constante, el tercer


trmino de la derecha es cero:

El trmino en el lado izquierdo es la aceleracin de un punto en la superficie de


la tierra, medida con respecto a un sistema coordenado cuyo origen es el
centro de la tierra. El primer trmino en la derecha es la aceleracin en relacin
a un sistema coordenado fijo en la superficie de la tierra. Es la aceleracin que
un observador (parado sobre la superficie de la tierra) mide cuando no toma en
cuenta la rotacin y el movimiento en el espacio, El segundo trmino
representa la aceleracin de Coriolis. El tercer trmino est relacionado con lo
que generalmente consideramos como una parte del campo gravitacional de la
tierra. El trmino de Coriolis relaciona la aceleracin medida con respecto a un
sistema coordenado cuyo origen es el centro de la tierra con respecto a otro
sistema coordenado fijo en una tierra rotante.
El paso final es trasladar los trminos de Coriolis al sistema de coordenadas fijo
en la superficie de la tierra. Utilizando la notacin usual, tenemos que:

En donde es la latitud.

Los primeros dos trminos son aquellos a los que en oceanografa


generalmente nos referimos como aceleracin de Coriolis. El tercer trmino es
generalmente ignorado, debido a que las velocidades verticales promedio en el
ocano se consideran menores que las horizontales en varios rdenes de
magnitud. Por supuesto este trmino no puede ser ignorado en problemas de
balstica, en donde la velocidad vertical puede ser igual o mayor que la
horizontal. El cuarto trmino es la direccin de la gravedad.
De una manera similar puede ser demostrado que:

Donde r = R cos

La ecuacin 8.19 representa la distancia de un punto sobre la tierra desde el


eje de rotacin. Note que estos trminos son una funcin solamente de la
posicin e independientes de la velocidad (importantes para determinar el
campo gravitacional de la tierra).
En ausencia de cualquier fuerza externa el lado izquierdo de la ecuacin 8.17
es cero, ignorando el trmino gravitacional (Ec. 8.19) y recordando que:

La ecuacin 8.17 queda:


En donde es Igual a 2 sen . Los trminos en el lado derecho de las
ecuaciones 8.20, 8.21 y 8.22 son los trminos de la fuerza de Coriolis.

Como se hizo ver anteriormente la velocidad vertical en el ocano es


generalmente menor que la velocidad horizontal y el trmino w 2 cos es
generalmente ignorado.
A. EVALUACIN DE LA ACELERACIN DE CORIOLIS.
La velocidad angular de la Tierra () es de 7.292 X 10 -5 rad/s :

A 45 de latitud:

Considrese un rifle que dispara una bola a 3000 pies/s, la aceleracin de


Coriolis ser de 1.03 x 10-4 X 3000 igual a 0.309 pie/s2. En 0.3 segundos la bola
habr viajado 300 yardas (900 pies). Esta aceleracin producir un
desplazamiento transversal (s = 1/2 at 2) de 0.17 pulgadas, el cual es de
importancia menor en relacin a otras fuerzas que intervienen. Ahora
consideremos un automvil en la misma latitud, con una velocidad de 60 millas
por hora (88 pie/s). La aceleracin de Coriolis ser de 0.00905 ft/s 2. En los 60
segundos que tarda el auto en viajar una milla la desviacin ser de 16 pies, lo
que no es de importancia considerando otras aceleraciones de mayor
magnitud.
Sin embargo, en el caso de una corriente ocenica, con una velocidad de 1
nudo, la aceleracin de Coriolis ser de tan solo 2.86 x 10-8 millas nuticas/s2,
pero en una hora que tarda en viajar una milla, el desplazamiento transversal
computado es de 0.186 millas, o sea aproximadamente un 20% de la distancia
viajada. Por lo que cuando se trata de sistemas que viajan a poca velocidad el
valor de la aceleracin de Coriolis se hace importante.

4. GRAVEDAD.
En el sistema coordenado que ha sido asumido la gravedad acta a lo largo del
eje z. A pesar de que la gravedad varia de lugar a lugar, el cambio es
insignificante para cualquier problema en oceanografa fsica. La gravedad
superficial cambia tan solo un 0.5% (978 cm/s2 en el ecuador y 983 cm/s 2 en
los polos) con respecto a la latitud. El decrecimiento en el potencial
gravitacional est relacionado con el giro de la Tierra. El primer trmino de la
ecuacin 8.23 es la fuerza centrfuga., la cual vara entre 0 en los polos y 3.4
cm/s2 en el ecuador. Los restantes 5 cm/s2 entre el ecuador y los polos est
relacionado con el hecho de que el radio terrestre es 22 km ms grande que el
radio polar.
Si la tierra fuera de densidad uniforme, la gravedad disminuira linealmente con
la profundidad, pero como la densidad de la Tierra se incrementa con la
profundidad, aunque el cambio es pequeo, tenemos que:

Donde la profundidad se mide en metros. Aunque en el fondo de la trinchera


ms profunda el valor de la gravedad es tan slo 0.25% mayor que en la
superficie.
Las mediciones de gravedad en el mar son generalmente hechas desde un
barco en movimiento. Un instrumento que mide la aceleracin no puede
distinguir un tipo de aceleracin del otro. Las aceleraciones de periodo corto,
como el bamboleo de un barco, pueden ser promediadas y descartadas, pero
la aceleracin centrfuga debida al movimiento del barco no. En la ecuacin
8.18 el trmino 2u sen es una componente horizontal, mientras que 2u
cos es la componente vertical, La componente horizontal es la fuerza de
Coriolis, en tanto la componente vertical 2u cos que acta en la direccin
del vector gravitacional es la correccin de Eotvos que debe de aplicarse a
todas las observaciones de gravedad si estas se hacen desde una plataforma
en movimiento, Un barco con una velocidad de 110 nudos, que viaja hacia el
Este tendr una correccin de Eotvos de por lo menos 50 miligales (1 gal = 1
cm/s2) en latitudes medias.

5. FRICCIN.
La ltima fuerza que discutiremos de la ecuacin de movimiento es la friccin.
Un viento que sopla sobre la superficie del agua pondr en movimiento el agua
de la superficie. Como el agua es viscosa, la fuerza friccional aplicada al agua
ser transmitida hacia abajo. Si el viento cesa disminuir la velocidad del agua,
hasta detenerse, finalmente a medida que la viscosidad del agua acta
transformando la energa cintica en energa calorfica. La viscosidad molecular
del agua se conoce por lo que la transferencia y disipacin de la energa puede
ser calculada. De acuerdo a dichos clculos, el efecto de un viento de 20 nudos
que sopla sobre la superficie del agua durante 48 horas podr ser detectado
hasta dos metros bajo la superficie, A pesar de que cualquier persona sabe que
el efecto se registrar a mayores profundidades. El problema no es con la
teora molecular de la viscosidad, sino que el esfuerzo se transmite por
procesos turbulentos.
Considrese un viento en la superficie, el cual transfiere al agua una velocidad
de un nudo. El momentum es transferido hacia abajo por movimiento
molecular, movimiento de molculas asociado con la energa trmica del
fluido. A medida que las molculas se mueven dentro del lquido, los patrones
del flujo microscpico cambian gradualmente. .

Asumiendo que haya alguna forma de mantener una velocidad constante en la


superficie, el flujo despus de un da, 10 das y 1 ao podra ser como se
muestra en la figura 50, donde las dimensiones y escalas son correctas para
agua cuya viscosidad molecular es de 10-2 g/cm seg.
Todo el movimiento es turbulento en el ocano. Entonces hay una transferencia
de momentum hacia abajo por movimiento molecular y por movimiento
turbulento. Algunos cientficos consideran el proceso de transferencia como un
proceso anlogo al molecular, entonces el coeficiente de viscosidad de Eddie
que es mucho mayor que el coeficiente de viscosidad molecular puede ser
sustituido. Sin embargo, hay un problema de escala cuando se hace dicha
sustitucin, de cualquier manera uno cree en la validez de la sustitucin.
Los procesos friccinales disipan la energa cintica en la misma medida en la
que la distribuyen. En ltimo caso la transferencia de energa cintica a energa
calorfica deber ser por procesos de viscosidad molecular. Pero, como en un
problema de la redistribucin inducida por el viento, la consideracin de
procesos moleculares y coeficientes moleculares es insuficiente para tomarlo
en cuenta en las observaciones. Unas cuantas mediciones sugieren que la
transferencia de energa cintica a energa calorfica es del orden de 10 -4 a 10-5
erg g-1 s-1. Hay algunas sugerencias de que la transferencia es mayor en
regiones de corrientes fuertes, como por ejemplo, las corrientes de marea
donde se ha encontrado un valor de 10 -2 erg g-1 s-1.
Figura 49.
Distribucin de la velocidad basada en la viscosidad molecular, despus de 1 da, 10 das y 1
ao, asumiendo una corriente superficial con una velocidad de 1 nudo. (Knauss, 1378)

Si la viscosidad de Eddie es considerada como una analoga fsica exacta de la


viscosidad molecular, los trminos friccinales en la direccin x, y & z son:
Friccin X.

Friccin Y.

Friccin Z.

8.24

Donde el subndice h y z denotan los coeficientes horizontal y vertical de


viscosidad de Eddie, Los valores caractersticos son:
El efecto del viento que sopla sobre la superficie del ocano y la transferencia
consecuente de momentum a ste por la viscosidad de Eddie puede ser escrito
como:

8.25
Donde y son los componentes en _x y en y del esfuerzo del viento. Sin
embargo la manera ms simple de expresar los trminos de friccin es
haciendo la suposicin de que la friccin es proporcional a la velocidad;

Friccin (x) = -Ju


Friccin (y) = -Jv
Friccin (z) = -Jw
Ninguno de estos trminos es muy utilizado en procesos de transferencia
turbulenta o de disipacin turbulenta
Una forma ms sencilla es la de considerar a las corrientes compuestas de dos
componentes, una componente promedio y otra turbulenta.
El flujo registrado por un corrientmetro en una hora puede ser promediado
para dar un flujo medio de u o si este flujo promedio es restado de la corriente
instantnea, el remanente podra ser el componente turbulento u. Entonces la
componen te instantnea u puede ser escrita como la suma del flujo promedio
y del flujo turbulento.
Si esta separacin se hace para cada trmino de la ecuacin 5, entonces esta
ecuacin podra ser escrita en trminos del flujo promedio multiplicado por una
serie de trminos remanentes, que Incluyen u,v, w . Estos trminos
friccinales se llaman esfuerzo de Reynolds y son:
Friccin x.

Friccin y.

Friccin z.
Por tanto, despus de analizar los diferentes trminos de la ecuacin 8.5
podemos resumir brevemente que las fuerzas que equilibran el trmino de
aceleracin son 4:

1) La fuerza de gradiente de presin


2) La gravedad.
3) La friccin
4) La fuerza de Coriolis
Entonces:

Donde se refiere al esfuerzo del viento sobre la superficie del ocano.


Otra forma de expresar la ecuacin de movimiento es al sustituir los trminos
de la aceleracin en la ecuacin de movimiento:

Donde x, y, z: son fuerzas friccionales no definidas.

IX. CORRIENTES MARINAS.


Las corrientes, que no son otra cosa que movimientos de masas de agua a
gran escala, ocurren en cualquier parte del ocano. Las fuerzas generadoras
de las corrientes provienen principalmente de los vientos y de la desigual
distribucin de temperatura en las aguas ocenicas.
Las corrientes marinas han sido cartografiadas desde hace cientos de aos, sin
embargo las tcnicas modernas de observacin de corrientes en el ocano
incluyen equipo muy sofisticado como es el caso de las boyas que se emplean
para determinar la velocidad y direccin de las corrientes en el ocano.
Algunas corrientes marinas tienen una longitud de algunos cientos o incluso
miles de millas. A pesar de que el movimiento de las partculas de agua sufre
muchas variaciones en su velocidad y direccin, las corrientes se caracterizan
por sus velocidades y direcciones promedio, cuando existe poca variacin en
los valores promedio de una corriente a lo largo del tiempo, en una localidad
dada, se dice que sta es una corriente permanente; tambin existen
movimientos de agua temporales, causados por factores variables o inestables
a lo largo del ao, como por ejemplo los vientos.
Otro tipo de corrientes lo constituyen las denominadas peridicas como las que
se verifican acompaadas por las mareas.
Estas tienen un sentido de flujo y reflujo en las bahas, esteros y ensenadas,
pero cuando se manifiestan en el ocano abierto el desplazamiento de las
partculas de agua vara constantemente a lo largo del tiempo, recorriendo
generalmente todas las direcciones y creando un movimiento de marea
giratorio, que en el hemisferio norte se caracteriza por seguir una trayectoria en
el sentido de las manecillas del reloj, mientras que en el hemisferio sur la
trayectoria es en el sentido contrario a las manecillas del reloj.
De acuerdo a sus caractersticas las corrientes ocenicas se han clasificado de
la siguiente manera:
1) Por su origen:
a) Corrientes de densidad producidas por la variacin de la distribucin
horizontal de temperatura y salinidad.
b) Corrientes inducidas por el viento, que surgen por fuerzas friccinales
entre el viento y la superficie del agua.
c) Corrientes de marea de viento, producidas por el desnivel de la
superficie del mar provocado por la fuerza del viento.
d) Corrientes de marea, que son el resultado de la accin gravitacional
del sol y de la luna sobre las masas de agua ocenicas.
e) Corrientes de gradiente brico, producidas por el alzamiento del nivel
del mar en un rea determinada que se manifiesta como el resultado de
las variaciones en la distribucin de la presin atmosfrica.
2) Por su estabilidad o duracin:
a) Corrientes permanentes, las que se observan siempre en un lugar
determinado y presentan una velocidad y direccin promedio constante.
b) Corrientes temporales, ocurren por la accin aperidica del viento.
c) Corrientes peridicas, que se repiten en lapsos determinados de
tiempo y en sucesin especfica.
3) Por su profundidad; se dividen en superficiales, profundas y de fondo.
4) Por su trayectoria; Se dividen en rectas y curvas.
De sta clasificacin la ms importante es la que indica o explica el origen de
las corrientes en el mar. Cabe sealar que las corrientes en el ocano son
comnmente el resultado de la interaccin de varios factores y muy raras veces
el de una slo.
Cuando surge una corriente ocenica se ve inmediatamente afectada por
fuerzas secundarias que nicamente la modifican ya que por s mismas no
pueden generar desplazamiento de partculas.
Estas fuerzas son:
1) La fuerza de Coriolis, que desva hacia la derecha a cualquier
partcula que se mueva en el hemisferio norte y a la izquierda a las que
se mueven en el hemisferio sur.
2) La fuerza de friccin, que se opone al movimiento de las partculas.
3) La fuerza centrfuga, que vara de acuerdo a la latitud.

A continuacin analizaremos algunos de los tipos ms comunes de corrientes


marinas, basndonos en la ecuacin de movimiento.
1. FLUJO GEOSTRFICO.
Asmase que las corrientes marinas son horizontales y permanentes y que el
viento y otras fuerzas friccinales son lo suficientemente pequeas para ser
despreciadas. Sin los trminos de aceleracin y friccin la ecuacin de
movimiento se reduce en el plano vertical a la ecuacin hidrosttica y a un
balance entre la fuerza de presin y la fuerza re Coriolis en el plano horizontal
de donde tenemos que:

Las ecuaciones 9.1 y 9.2 son las ecuaciones geostrficas, y las corrientes que
se rigen de acuerdo a ellas son denominadas corrientes geostrficas. Las
corrientes ms grandes en el ocano, tales como la Corriente del Golfo, la
Circumpolar Antrtica y las Ecuatoriales son, en una primera aproximacin,
corrientes geostrficas.
Las consecuencias de las ecuaciones geostrficas son extraordinarias;
imagnese una elevacin del nivel del agua con una cierta inclinacin, donde
sera de esperarse que el agua fluyera a lo largo de la pendiente desde la parte
superior de la colina, lo cual no sucede debido a que por el efecto de Coriolis el
agua se desplaza paralela a la pendiente girando alrededor de la elevacin.
Las fuerzas que intervienen en el balance geostrfico son muy pequeas,
generalmente menores que 1/100 dina/g, comparadas con las fuerzas
hidrostticas que a los 100 metros de profundidad son de 10 7 dina/g, sin
embargo, a pesar de su magnitud, las fuerzas de gradiente de presin y las de
Coriolis, son las fuerzas horizontales ms importantes en el ocano, ya que
prcticamente todas las estructuras de circulacin ocenica se encuentran en
un balance geostrfico aproximado.
Por ejemplo, la corriente del Golfo depende principalmente de la pendiente en
la superficie del mar; se ha calculado que la pendiente superficial necesaria
para mantener la corriente del golfo es de aproximadamente de 1:100000,
como consecuencia el nivel del mar en Las Bermudas es aproximadamente 1
m ms alto que el nivel del mar en la costa este de los Estados Unidos.

Las pendientes superficiales de 10 -5 o menos no pueden ser medidas


directamente. Existen una gran variedad de tcnicas para medir la pendiente
superficial, la ms simple y ms utilizada consiste en asumir que el gradiente
horizontal de presin disminuye con la profundidad, hasta que en una cierta
distancia no existe gradiente de presin (Fig. 50). Si no hay gradiente horizontal
de presin en la profundidad h entonces la presin en a ser igual a la presin
en b; pero si la densidad promedio del agua en b es menor que en a, entonces
la altura de la columna de agua en b ser ms grande.

Figura 50.
Dada la distribucin de densidad en las estaciones a y b, como se muestra en
la figura superior izquierda, la distribucin vertical de presin hidrosttica y de
altura dinmica equivalentes se muestran en las figuras superior derecha y
superior central. S asumimos que a una profundidad h existe un nivel de
superficie donde no hay gradiente de presin horizontal entonces la variacin
de pendiente y de gradiente de presin ser como se muestra en las figuras
inferiores. (Knauss, T978).

Como un ejemplo real, considere la distribucin de temperatura a travs de la


corriente del Golfo (Fig. 51). El agua densa y fra costera est en la izquierda,
el agua tibia ligera del mar de los Sargasos se encuentra a la derecha.
Asumiendo que no hay, o que por lo menos es muy pequeo el gradiente
horizontal de presin a una profundidad de 4000 m tendramos una columna de
agua ms alta en el mar de los Sargasos que en la regin costera, lo que
provoca que la pendiente de la superficie del mar decrezca hacia la izquierda.
Entonces el gradiente de presin acta a la izquierda y se equilibra con la
fuerza de Coriolis que acta hacia la derecha, como la corriente del golfo fluye
en la direccin de su trayectoria.

Figura 51.
Distribucin tpica de temperatura en la corriente del Golfo. Si se asume que no hay gradiente
de presin horizontal a 4000 m, entonces la pendiente de la superficie del mar ser como se
indica. Para balancear el gradiente de presin deber haber una corriente geostrfica
superficial que fluir del observador hacia adentro del papel, (Knauss, 1978)

Si uno ve en la direccin de la corriente la pendiente de la superficie sube hacia


la derecha en el hemisferio norte. Entre ms grande sea la pendiente la
corriente superficial ser ms fuerte. sta pendiente superficial est
relacionada con la pendiente de la termoclina, la cual generalmente es inversa
a la superficial, como puede apreciarse en la figura 52, que muestra un corte de
seccin de las principales corrientes ecuatoriales en el Pacfico.
Figura 52
Las corrientes nor y sud-ecuatorial fluyen hacia el oeste, separadas por la Contracorriente
Ecuatorial (que fluye hacia el este) entre los 5 y 10N. Las corrientes estn confinadas casi
completamente dentro de la capa de mezcla de la termoclina. Para que estas corrientes estn
en balance geostrfico, la pendiente de la termoclina y de la superficie del mar deber ser
como se muestra en la figura superior. La figura inferior muestra una distribucin de
temperatura tpica para el Pacfico del Norte, la pendiente de la termoclina esta generalmente
de acuerdo con lo que se muestra en el dibujo de la figura 53-a. (Knauss, 1978)

A. ECUACIN DE MARGULES
El ocano esta estratificado continuamente. Sin embargo, para fines prcticos
puede pensarse en un ocano compuesto de dos o ms capas, cada una con
una densidad constante, bajo estas suposiciones uno puede calcular fcilmente
el flujo geostrfico, conociendo la densidad de cada capa, la pendiente de la
superficie del mar, y la pendiente de las interfaces entre las capas. La ecuacin
de Margules permite calcular ms precisamente la corriente geostrfica en la
capa ms baja de las dos capas si se conoce el flujo geostrfico de la capa
superior as como la pendiente de la interface:
Cuando i es la pendiente de la interface en la direccin x, y los subscritos 1 y 2
se refieren a las capas superior e inferior respectivamente, la ecuacin 9.3
puede ser aplicada a cualquier nmero de capas sucesivamente ms
profundas (figura 53). La base de la ecuacin de gradiente horizontal de
presin en cualquier capa (n) relacionada con el gradiente de presin de la
capa ubicada sobre ella.

Con las corrientes geostrficas,

Lo que nos da:


Figura 53.
Relacin entre la densidad, la velocidad geostrfica y la pendiente de interfase entre capas de
acuerdo a la ecuacin de Margules (figura a). En el diagrama b se muestra un caso de especial
de un ocano de dos capas con una capa en el fondo sin movimiento. (Knauss, 1978).

Para el caso en que la velocidad de la capa del fondo sea cero (Vn = 0)
tenemos que:

O en trminos de la pendiente de la superficie de mar:


Para una termoclina normal, 0.02g/s3, lo que significa que la pendiente de la
termoclina ser aproximadamente 500 mayor que la de superficie y en
direccin opuesta.

2. CORRIENTES INDUCIDAS POR EL VIENTO.


Cuando el viento sopla sobre la superficie del ocano produce olas y corrientes
superficiales. Los detalles cuantitativos de como la tensin del viento se aplica
a la superficie del ocano no est muy bien comprendida. La energa se
transfiere por medio de alguna clase de proceso turbulento, y un conocimiento
completo requiere de un examen detallado, no slo del viento promedio,
corriente y campos de presin, sino tambin de las variaciones del viento, de la
corriente y de la presin.
Sin embargo, son utilizadas algunas observaciones semi-empricas, una de las
cuales es que la corriente superficial inducida por el viento es de
aproximadamente el 3% del viento, por lo que puede esperarse una corriente
de 0.06 nudos producida por un viento que fluye a 20 nudos; otra observacin
es que el esfuerzo aplicado a la superficie del mar se incrementa al cuadrado
de la velocidad del viento de acuerdo a:

Donde W es la velocidad del viento en m/s y es el esfuerzo del viento en


dinas/cm2. Un viento de 10 m/s causa un esfuerzo de aproximadamente 2
dinas/cm2.
Si se asume un ocano con una superficie plana y gradiente horizontal de
presin, y si la friccin interna puede ser ignorada, la nica fuerza de
consecuencias importantes ser el esfuerzo del viento. Entonces podemos
derivar una relacin interesante a partir de la ecuacin de movimiento:

9.8
Si integramos desde la superficie hasta una profundidad en la que el efecto del
viento sea despreciable tenemos:

9.9
Dnde:

Y las unidades de Mx y de My son de masa por unidad de tiempo por unidad de


longitud. Ntese que el viento que fluye desde el norte no mueva agua hacia el
sur sino hacia el oeste (figura 54).
El agua se mueve en ngulo recto a la direccin del viento, de tal forma que en
el hemisferio norte se mueve hacia la direccin del viento, mientras que en el
hemisferio sur, lo hace hacia la izquierda.

Sustituyendo el trmino de friccin de viento por el trmino de viscosidad de


Eddie, la ecuacin 9.8 se puede escribir como:

9.11

La solucin de estas ecuaciones da los mismos resultados que la ecuacin 9.9


para el transporte de agua inducido por el viento, pero adems, indica los
detalles de la estructura de velocidad en la columna de agua. La solucin es
una espiral en la que la superficie del agua se mueve en un ngulo de 45 con
respecto a la direccin del viento (figura 55).

Figura 54.
El viento que sopla desde el norte no mueve el agua de hacia el sur, sino hacia el oeste.
Figura 55
Cuando el agua es puesta en movimiento por el viento, de acuerdo con la relacin de Ekman,
el efecto de la fuerza de Coriolis provoca que cada capa de agua se mueva ligeramente haca
la derecha de la que se encuentra sobre ella (en el hemisferio norte), lo que da como resultado
la espiral de Ekman, donde el transporte neto de agua ocurre a 90 de la direccin del viento.
(Knauss, 1978)

Esta clase de movimiento es llamado movimiento de Ekman, ya que fue el


quin en 1902 analiz por primera vez este problema.

Las conclusiones de la teora de Ekman son las siguientes:


Figura 56

.1. La corriente superficial se desva 45 hacia la derecha de la direccin del


viento en el hemisferio norte y 45 hacia la izquierda en el hemisferio sur
(Figura 56). Esta desviacin no depende ni de la velocidad del viento de la
corriente ni de la latitud geogrfica.
2. La velocidad de la corriente superficial V0 se determina por la relacin:

En donde es el coeficiente de friccin turbulenta, es la densidad del agua,


es la velocidad angular de la tierra, es la latitud geogrfica y T es la
presin tangencial del viento.

Como consecuencia de que el clculo o la medida de la fuerza de friccin es


difcil de efectuar, en la prctica se utiliza la relacin emprica, entre la
velocidad del viento y la velocidad de la corriente producida por l.
Muchos autores (Nansen, Torade, Struisky otros) obtuvieron una dependencia
muy simple entre la velocidad del viento y la velocidad de la corriente
superficial de la deriva;
En donde 0.0127 es en coeficiente emprico llamado coeficiente del viento.

3) La corriente vara en magnitud y en direccin con la profundidad. La


velocidad de la corriente disminuye en forma exponencial y su direccin se
desva siempre ms hacia la derecha (en el hemisferio norte) de la direccin
del viento hasta llegar a una profundidad llamada profundidad de friccin, que
tiene una direccin opuesta a la de la superficie. Esta profundidad se designa
por D y se calcula por la relacin:

9.14
A la profundidad igual a 0.50, el vector de la corriente es perpendicular al de la
superficie. Hasta esta profundidad, la corriente total del agua tiene una
direccin de encuerde con la corriente de superficie; ms abajo, hasta una
profundidad de 1.5D, est dirigida en sentido contrario. A una profundidad 2D la
corriente es sumamente pequea, ya que es igual a 1/135 de la corriente
superficial y coincide en direccin con esta ltima corriente A la velocidad D la
velocidad de la corriente tambin es pequea, ya que tiene aproximadamente
un 4% de la velocidad de la corriente superficial (1/23 de la velocidad
superficial).
Debido a que la velocidad angular de rotacin de la tierra tiene un valor
constante y la densidad del agua se puede considerar como igual a la unidad,
entonces la profundidad de friccin depende de dos cantidades variables; el
coeficiente de friccin turbulenta y la latitud del lugar . Esta particularidad no
permite aplicar la teora de Ekman para un mar infinitamente profundo en las
regiones ecuatoriales, ya que la profundidad de friccin es inversamente
proporcional a la raz cuadrada -del seno de la latitud y por lo tanto en el
ecuador sera infinito. El coeficiente de friccin turbulenta es muy variable y
hasta la fecha no se ha determinado en forma absoluta.

Este vara en dependencia del grado de estratificacin del mar y del gradiente
de velocidad de desplazamiento del agua, y consecuentemente, de la velocidad
del viento. Una gran velocidad del viento produce corrientes relativamente
fuertes y esto conduce al surgimiento en el flujo del agua de una gran cantidad
de remolinos que son considerados en el coeficiente de friccin turbulenta.
Consecuentemente, como resultado final, la profundidad de friccin .depende
de la latitud y de la velocidad del viento. En la tabla siguiente se muestra la
dependencia de la profundidad de friccin respecto a estas dos cantidades.
TABLA 13
Variacin de la profundidad de friccin (en m) con respecto a la velocidad del
viento (en m/s) y a la latitud del lugar (Neuman and Pierson, 1966)

Velocidad del viento


Latitud ()
10 20
45 90 180
50 87 175
55 85 170
60 82 165
70 80 160
80 75 150

Como se ve en la tabla la profundidad de friccin disminuye lentamente con el


aumento de la latitud y crece fuertemente con el aumento de la velocidad del
viento.
Las mediciones de la profundidad a la que llegan las corrientes de deriva,
efectuadas por Crommel en la corriente ecuatorial del norte en el ocano
Atlntico, mostraron que D es igual a 150 m.
Las mediciones de Makarov en la corriente ecuatorial del sur del ocano
Pacfico dieron por resultado D = 200 m. En calidad de lmite Inferior de la
extensin de las corrientes de deriva podemos considerar que 0 es igual a 300
m.
Ekman considera que el tiempo necesario para que una corriente de viento se
establezca a una profundidad determinada, vara en un rango muy amplio que
va desde algunas horas hasta algunos meses. As, a gran distancia de la orilla
(unos 100 km) y o la profundidad de menos de 500m, una corriente de viento
se establece en algunos das y la corriente superficial en el transcurso de
algunas horas, en tanto que a profundidades mayores se establece en el
transcurso de algunos meses.
4. La corriente total de agua en toda la capa del mar influida por la corriente de
deriva tiene una direccin perpendicular a la del viento (hacia la derecha en el
hemisferio norte).
Estas son las principales conclusiones de la teora de Ekman en su forma ms
general. En una segunda aproxima cien, Ekman consider la influencia de la
profundidad del mar sobre la corriente.
Si el mar tiene una profundidad H menor que la profundidad de friccin D,
entonces el ngulo 0 entre la direccin de la corriente superficial y la direccin
del viento vara en la forma siguiente:

H/D 0.1 0.25 0.5 1


0 21.5 45.0 45.0
Estos valores muestran que la corriente en los niveles superficiales de un mar
somero, est dirigida en la misma direccin que el viento.

A. SURGENCIAS.
Es el trmino empleado en oceanografa para describir el proceso mediante el
cual el agua profunda es llevada a la superficie. Estos procesos tienen una
gran importancia ya que las aguas transportadas hasta la superficie acarrean
consigo una gran cantidad de nutrientes necesarios para el crecimiento de las
poblaciones de fitoplancton. Por esta razn las regiones donde existen
surgencias son las reas biolgicas ms ricas del mundo.
De acuerdo a Ekman el efecto del viento es conducir el agua hacia la derecha
en la trayectoria en que sopla el viento (en el hemisferio norte). Por lo que las
surgencias ocurren en reas donde el viento sopla paralelo a las costas (figura
57). Esta clase de vientos ocurren en las costas de Baja California y del Per.

Figura 57.
El viento que sopla paralelo a la costa transportar el agua hacia mar adentro. El agua
superficial ser reemplazada por agua ms fra que surgir" del fondo. (Knauss, 1978).

Las surgencias tambin pueden ocurrir en aguas ocenicas del mar abierto. La
tensin del viento superficial puede producir divergencias en la superficie y
surgencias en la misma regin. Las divergencias o convergencias pueden ser
relacionadas con la vorticidad de tensin del viento.

Si el valor numrico de la ecuacin 9.15 es negativo, entonces existe una


convergencia y ocurre una sumergencia (figura 58). Note que los vientos
ciclnicos de un huracn provocan surgencias. Se ha observado la presencia
de aguas fras superficiales en el ojo de un huracn. La explicacin podra ser
en parte relacionada con la fuerte mezcla de las aguas superficiales, pero la
divergencia inducida por el transporte tambin juega un papel importante.
B. MOVIMIENTO lNERCIAL.
Una relacin simple de la ecuacin de movimiento puede inferirse asumiendo
que de alguna forma una partcula de un fluido se pone en movimiento y que no
hay fuerzas horizontales que acten sobre ella. Si la presin, la tensin del
viento y la friccin son iguales a cero, entonces de acuerdo con la primera Ley
de Newton, una partcula en movimiento continuar movindose a velocidad
constante en ausencia de otras fuerzas.

Figura 58.
Lo relacin de Ekman puede producir una divergencia de las corrientes superficiales y
consecuentemente una surgencia con un giro ciclnico. La relacin formal entre la vorticidad y
la divergencia est dada por la ecuacin 9.15 (Knauss, 1978).

Sin embargo una partcula que se mueve en una tierra que gira est sujeta
siempre a la fuerza de Coriolis, entonces la primera Ley de Newton equivalente
estar dada por:

Si ahora encontramos un vector V resultante de la suma de du/dt + dv/dt


tenemos que:

Figura 59.

Entonces:
Si hacemos:

Tenemos que:

Por lo que esto representa la ecuacin de un crculo, y la partcula se mueve en


una trayectoria circular con radio r a una velocidad constante V y con un
perodo Ti= 12h/sen.

Una partcula puesta en movimiento con una velocidad de 50 cm/seg a 42 de


latitud describe un crculo con un radio de 5 km y con un perodo de 18 horas.
En el hemisferio norte el crculo es en el sentido de las manecillas del reloj,
mientras que en hemisferio sur la partcula tiene trayectoria circular en el
sentido contrario de las manecillas del reloj.
Esta trayectoria se denomina "un crculo inercial". Tales movimientos inerciales
han sido observados frecuentemente en el ocano. Puede esperarse encontrar
movimiento que es, por lo menos, parcialmente inercial despus del paso de
una tormenta que ha puesto la superficie del agua en movimiento.
C. VORTICIDAD Y CORRIENTES OCCIDENTALES DE FRONTERA.

La vorticidad de una partcula es una medida del giro (spin) de una partcula
alrededor de su eje. La vorticidad es proporcional al momento angular de una
partcula, la vorticidad es negativa cuando el spin ocurre en el sentido de las
manecillas del reloj, mientras que ser positiva cuando gira en el sentido
contrario de las manecillas del reloj. Las fuerzas que imparten el spin o
vorticidad se conocen como torques. Es posible escribir una serie de
ecuaciones similares a la ecuacin de movimiento que muestran el balance de
torques y la tasa de cambio en la vorticidad.
La vorticidad puede ser definida como el producto cruz de la velocidad:

9.18
Cuando X V = 0 se dice que el movimiento es irrotacional. Los dos
componentes horizontales de la ecuacin de movimiento son escritos a
menudo en forma de una ecuacin de vorticidad en trminos de la vorticidad
horizontal, la cual est definida como:
Comencemos con los componentes horizontales de la ecuacin de movimiento:
Diferenciando la componente y con respecto a x y la componente x con
respecto a y. Asuma que x, y, x y y son lo suficientemente pequeas para
ser despreciadas, y notando que x es cero pero y no, restando la componente
x del componente y y reducido tminos, el resultado es:

9.19

Como:

9.20

Podemos escribir:

9.21
Los trminos y + , estn como definidos vorticidad relativa y vorticidad
absoluta respectivamente.
Un caso especial utilizable de la ecuacin de vorticidad, es el considerar una
capa de densidad constante. Primero hay que integrar la ecuacin de
continuidad sobre una capa de grosor z:

9.22
Sustituyendo 9.22 en 9.21, tenemos:

Se asume que todos los trminos entre parntesis estn promediados sobre
una capa z. El grosor de z es solo funcin del tiempo.

En ausencia de friccin 9.23

La ecuacin 9.23 es la forma de la ecuacin de vorticidad utilizada como punto


de partida;

Para la solucin de muchos problemas en oceanografa es ms conveniente


pensar en trminos de vorticidad y torques que en el balance de fuerzas
lineales como en la ecuacin de movimiento. Sin embargo podemos decir que
cualquier problema que pueda resolverse en trminos de vorticidad puede, en
principio, ser resuelto por medio de la ecuacin de continuidad.
Asmase una gran cuenca rectangular sobre la cual esta soplando el viento
como se ve en la figura 60. Para propsitos de comparacin esta cuenca
podra representar el ocano Atlntico y el campo viento al cual est sujeto
representaran los vientos del oeste que soplan en las altas latitudes o los
vientos del este que soplan en las bajas latitudes. A medida que sopla el viento
el agua de la cuenca comenzar a moverse en el sentido de las manecillas del
reloj.
El viento acta como un torque negativo que incrementa la vorticidad negativa
del agua de la cuenca. Asuma que la friccin del agua puede ser representada
por Ju y Jv como en la ecuacin de movimiento. Esta friccin acta en la
direccin opuesta a la de la rotacin del agua, entonces la friccin es un torque
positivo que se incrementa a medida que la velocidad aumenta. Eventualmente
el agua ir a tal velocidad que el torque positivo de la friccin estar en
equilibrio con el torque negativo de la tensin del viento y, por lo tanto, el agua
se mover a una velocidad constante a pesar de que el viento contine
soplando.
Tomando valores de la fuerza del viento, las dimensiones de la cuenca y el
trmino de friccin, H. Stonnel demostr en 1948 el patrn de circulacin
mostrado en la figura 60.

Figura 60.
Una fuerza de viento anticiclnica aplicada a la superficie del mar produce una circulacin
anticiclnica. El flujo mostrado en el diagrama superior es casi paralelo a los contornos de
altura de la superficie del mar, los cuales estn en centmetros como se nuestra en el diagrama
inferior. Bajo la suposicin de una fuerza de Coriolis constante, el flujo es simtrico. (Knauss,
1978).

En la figura se puede observar que hay tensin de viento y friccin, pero el flujo
es casi geostrfico. Las corrientes fluyen paralelas y cercanas a las isbaras.
Los efectos de la friccin contribuyen con una pequea componente de
pendiente abajo del flujo. La fuerza del viento agrega suficiente energa para
contrarrestar las prdidas friccinales y para mantener la inclinacin de la
superficie del mar, por esta razn estas corrientes son conocidas como
"corrientes de viento".
En el ocano una pequea cantidad de energa potencial se est perdiendo
continuamente debido a la friccin, pero la cantidad perdida es reemplazada
por el viento. La cantidad total de energa asociada con los sistemas principales
de corrientes es suficiente para mantener la circulacin por muchos meses sin
la accin del viento,
El aspecto ms interesante del modelo de Stonnel ocurre cuando, adems de
lo considerado anteriormente, no incluye el trmino de Coriolis. El primer
ejemplo simplemente representa un balance de vorticidad entre la vorticidad
que ocurre en el sentido de las manecillas del reloj y la que ocurre en el sentido
contrario. Sin embargo, la rotacin de la tierra imparte una vorticidad adicional
a una partcula de agua que se mueve hacia el norte o hacia el sur. Considere
una partcula que se mueve hacia el norte a una velocidad constante. Ya que el
seno de la latitud se incrementa con el aumento de la latitud, la partcula
comienza a desviarse hacia la derecha a medida que se mueve hacia el norte,
ganando as vorticidad negativa (positiva en el hemisferio sur), a la cual se le
conoce como vorticidad planetaria, debido a que est asociada con la rotacin
terrestres (Figura 61).

Figura 61.
La vorticidad planetaria es el resultado de que el efecto del trmino de Coriolis se incrementa
con la latitud. El efecto del trmino de Coriolis sobre una corriente que fluye hacia el polo es el
de producirle una vorticidad anticiclnica, mientras que a una corriente que fluye hacia el
ecuador le produce una vorticidad ciclnica, (Knauss, 1978).

Dejando variar el trmino de Coriolis con la latitud, el balance de vorticidad est


ahora compuesto de tres trminos: tensin del viento, friccin y el cambio del
trmino Coriolis con la latitud. La solucin ya no es simtrica (Figura 62). La
diferencia entre las soluciones analticas descritas por las figuras 60 y 62 puede
ser visualizada cualitativamente considerando los siguientes balances de
vorticidad.
Para la figura 60:

TENSIN DEL VIENTO ( ) = FRICCIN ( )

Para la figura 62 tenemos que como la vorticidad planetaria ocurre en el


sentido de las manecillas del reloj para corrientes que se mueven hacia el norte
en el lado occidental y en el sentido contrario a las manecillas en las corrientes
que se mueven hacia el sur en el lado oriental, tenemos que:
OCEANO OCCIDENTAL

TENSIN DEL VIENTO ( ) + VORTICIDAD PLANETARIA ( )= FRICCIN


( )

OCEANO ORIENTAL

TENSIN DEL VIENTO ( ) = VORTICIDAD PLANETARIA ( )+ FRICCIN


( )
Figura 62.
Con la misma tensin del viento que en la figura 60 y con una fuerza de Coriolis que vara con
la latitud el flujo se hace asimtrico. La corriente contina con la tendencia de ser casi paralela
a las isbaras, sin embargo existe una fuerte corriente de frontera occidental. (Knauss, 1978).

La vorticidad provocada por el viento es constante en ambos lados del ocano.


El valor absoluto de la vorticidad planetaria y de la vorticidad de friccin son
proporcionales a la velocidad. La nica solucin es aquella en la que la
velocidad de las corrientes en el lado occidental es mayor que la del lado
oriental del ocano.
Esta intensificacin de la velocidad de las corrientes en el lado oeste de las
cuencas ocenicas, esta caracterizada por la presencia en el Atlntico de la
corriente del Golfo, y en el Pacfico por la corriente de Kuroshio.
3. CIRCULACIN GENERAL EN EL MAR ABIERTO.
La circulacin superficial general del ocano se muestra en la figura 63. Los
patrones de circulacin son ms o menos semejantes en las tres cuencas
ocenicas principales; con sus diferencias geogrficas. La mayora de la
superficie ocenica ecuatorial est regida por un flujo de agua hacia el oeste en
las corrientes norecuatorial y sud-ecuatorial, impulsadas principalmente por los
vientos alisios. Estas corrientes estn separadas por una estrecha corriente
que fluye hacia el este, denominada contracorriente ecuatorial. Asociado con
cada una de estas corrientes ecuatoriales se encuentra un giro de corriente, un
sistema de corrientes prcticamente cerrado, en ambos casos el giro esta
elongado en la direccin este-oeste y descansa primeramente en las zonas
subtropicales, ubicadas entre las latitudes 30N y 30S.
Adems de lo anterior, cada uno de estos giros incluye otra corriente en la
direccin este-oeste, que fluye en direccin opuesta a la de las corrientes
ecuatoriales. Esta es la deriva de viento oeste, la mayor y ms importante
corriente de agua en el hemisferio sur. En el Pacfico del norte, a la corriente de
deriva de viento oeste se le conoce como corriente del nor-Pacfico.

La corriente del Nor-Atlntico es la continuacin de la corriente del Golfo, y


ocupa una posicin similar a las corrientes de deriva de viento oeste de las
otras cuencas ocenicas. El ocano ndico tiene corriente ecuatorial solamente
en el hemisferio sur. Cerca de Asia los vientos estacionalmente variables
causados por el calentamiento y enfriamiento de los continentes, producen un
sistema de corrientes estacionalmente variables, denominado corrientes de
Monzn, indicadas en la figura 64.
En las regiones polares y sub-polares de las cuencas ocenicas, existen
pequeos giros de corriente. Estos giros de altas latitudes circulan en forma
opuesta a la de los giros subtropicales, debido a la posicin de los continentes.
Los giros sub-polares estn bien desarrollados en el hemisferio norte, donde su
trayectoria va en contra del giro de las manecillas del reloj (vase figura 63).
Los giros subpolares pueden ser vistos tambin en el hemisferio sur, pero la
circulacin bsica de esta regin no favorece su desarrollo. El continente
Antrtico ocupa una posicin central en la circulacin del hemisferio sur, as
que la deriva del viento oeste fluye esencialmente alrededor de ste continente.

Sin embargo, es posible observar unos pequeos giros en el sentido de las


manecillas del reloj en la vecindad de Antrtida.

Figura 63.
Corrientes Superficiales del Ocano (Knauss, 1978)
Figura 64.
Vientos superficiales y corrientes de Monzn en el verano (izquierda) durante el Monzn del
Duroeste y durante el invierno (derecha) durante el Monzn del Noreste. (Gross, 1972)
Las corrientes superficiales estn sujetas a variacin y son en esencia mucho
ms complicadas que lo que se muestra en la figura 63. Las irregularidades de
la lnea de costa continental provocan Eddies locales en las corrientes
ocenico-costeras, y los cambios estacionales del viento provocan cambios
an ms considerables en las corrientes, especialmente comunes en el ocano
costero. Por ejemplo la corriente de la costa de Washington-Oregon est bien
desarrollada en invierno cuando los fuertes vientos del sur-oeste descargan
agua dulce a lo largo de la costa e inducen el movimiento de las aguas
superficiales hacia el norte- Durante el verano, cuando los vientos del norte
tienden a mover el agua hacia mar adentro, la corriente de Davison o de
Washington-Oregon desaparece. A lo largo de la costa Atlntica de los Estados
Unidos la extensin de la corriente del Labrador lleva aguas fras del norte
hasta las costas de Virginia en el sur, durante el invierno. Mientras que en el
verano esta corriente apenas llega a cabo Code en Massachusetts.
El ms complejo de los cambios estacionales de corrientes, es la circulacin de
Monzn en la porcin norte del ocano ndico. Este sistema estacionalmente
variable est ntimamente asociado con los vientos de Monzn. Durante el
verano, Asia es calentada en mucho mayor grado que el ocano adyacente.
A medida que el aire caliente continental se eleva, jala aire del ocano ndico
hacia tierra firme como se muestra en la figura 64. Cuando esto ocurre la
corriente de monzn suroeste sustituya a la corriente nor-ecuatorial, como se
ve en la figura 64.1. En invierno se registran condiciones inversas: el viento en
Asia es mucho ms fro que el aire que est sobre el ocano, como se ve en la
figura 64-c, reapareciendo la corriente nor-ecuatorial, como se aprecia en la
figura 64-d.

X. OLAS.
1. PROPIEDADES Y CLASIFICACIN DE LAS OLAS.
Las olas en el ocano aparecen como cambios confusos del mar con crestas y
valles debido a las irregularidades en su inclinacin y la variacin que
presentan en su direccin de propagacin. Esto es particularmente cierto
cuando las olas se encuentran bajo la influencia del viento. Una descripcin de
la superficie del mar es difcil de elaborar debido a la interaccin entre las olas
individuales. Cuando las olas se mueven lejos de la zona donde son afectadas
por el viento, asumen un estado ms ordenado con crestas y valles definidos.
Estas olas pueden viajar cientos o miles de millas lejos de la zona de
generacin. La energa de la ola se disipa enteramente en el lquido por
interaccin con el aire, por turbulencia en el rompimiento y en el fondo en
aguas poco profundas.
Las olas que alcanzan la zona costera gastan gran parte de su energa en esta
zona. A medida que la ola se acerca a la costa, la energa de la misma se
disipa en forma de calor por el flujo turbulento del agua provocado por,
rompimiento de la ola, friccin con el fondo y percolacin. Mientras que la
disipacin por calor es poco importante en los procesos costeros, la friccin y
percolacin son importantes porque afectan tanto a las playas como a las
estructuras costeras hechas por el hombre; por tanto las medidas de proteccin
de costas y el diseo de estructuras dependen de la habilidad que se tenga
para predecir la forma de las olas y el movimiento de partculas por las mismas.
Se han desarrollado varios modelos matemticos para predecir el oleaje, sin
embargo estos nunca se ajustan en un 100% a la realidad.

El fenmeno de las olas en el agua es complejo y difcil de describir


matemticamente debido a la no linealidad de las olas, las caractersticas
tridimensionales y la interaccin Sin embargo, hay dos teoras clsicas, una
desarrollada por Airy (1845) y la otra por Stokes (1880), que describen olas
simples. Es tas teoras describen bien el comportamiento de las olas donde la
profundidad del agua en relacin a la longitud de la onda es grande. Para olas
de agua poco profunda la teora de la ola conoidal es ms aceptable.

La teora ms elemental, denominada teora de la ola de pequea amplitud, o


teora de la ola lineal fue desarrollada en 1845 por Airy. Esta teora es de
importancia fundamental no slo porque es fcil de aplicar, sino adems
porque es representativa de lo que realmente ocurre en gran parte del ocano.
Matemticamente hablando, la teora de Airy puede ser considerada como una
primera aproximacin de una descripcin terica ms completa del
comportamiento de las olas. Una descripcin ms compleja de las olas puede
ser obtenida como la suma de un nmero infinito de aproximaciones sucesivas
donde cada trmino se va agregando y corresponde a una correccin a los
trminos anteriores. En ciertas ocasiones las olas pueden ser descritas mejor
por estas teoras de mayor orden que son definidas como teoras de amplitud
finita. La primera teora de amplitud finita, conocida como teora trocoidal, fue
desarrollada por Gerstner (1802), es llamada as porque el perfil libre de la ola
corresponde a una trocoide. Esta teora es mencionada por su inters clsico,
pero no es recomendada para ser aplicada, ya que el movimiento de las
partculas de agua que la teora predice no corresponde al que se observa en
la naturaleza. Sin embargo esta teora predice el perfil de la ola con ms
precisin que otras teoras.
Stokes (1880) desarroll una teora de amplitud finita ms satisfactoria que la
teora trocoidal.
Para regiones de aguas someras, la teora de la ola conoidal, desarrollada por
Korteweg y De Vries (1895), predice aceptablemente la forma de la ola y sus
movimientos asociados en ciertas condiciones. Sin embargo, la teora de la ola
conoidal ha recibido poca atencin con respecto a sus aplicaciones reales en la
solucin de problemas de ingeniera. Esto puede ser debido a las dificultades
para hacer los clculos, recientemente el trabajo para usar este modelo se ha
reducido mediante la introduccin de tabuladores y grficas para el clculo de
las funciones. En el lmite de la teora de la onda conoidal pueden ser descritos
ciertos aspectos del comportamiento de la ola mediante el uso de la teora de la
ola solitaria. A diferencia de la teora de la onda conoidal, la teora de la onda
solitaria es fcil de usar, debido a que puede ser evaluada sin recurrir a tablas
especiales.
Figura 66. Teoras del oleaje.

A. CLASIFICACIN DF LAS OLAS.


Cualquier descripcin fsica de una onda de agua incluye tanto su forma
superficial como el movimiento del fluido bajo la ola. Una onda que puede ser
descrita en trminos matemticos simples es llamada "onda simple". Las ondas
que son difciles de describir en su forma o movimiento y que pueden estar
compuestas de varios componentes se llaman "olas complejas". Las ondas
sinusoidales, u ondas armnicas simples, son ejemplo de ondas simples
puesto que su superficie puede ser descrita por una funcin seno o coseno.
Una ola es peridica si su movimiento y perfil superficial ocurren en intervalos
iguales de tiempo. Una onda que se mueve en relacin a un fluido es llamada
ola progresiva y la direccin en la que se desplaza se llama "direccin de
propagacin de la ola". Si la ola se mueve solamente de arriba a abajo en una
posicin fija se llama "ola completamente estacionaria" o "clapotis". Una ola
progresiva tiene forma permanente cuando al propagarse no experimenta
cambios en su configuracin superficial.
Las olas de agua son consideradas oscilatorias o casi oscilatorias si el
movimiento de las partculas de agua es descrito por orbitas que ocurren
prcticamente en cada perodo de la ola. La teora lineal o de Airy describe
ondas puramente oscilatorias. La mayora de las teoras de amplitud finita
describen las casi oscilatorias ya que el lquido se mueve una pequea
distancia en la direccin de avance de la ola. Este movimiento es llamado
transporte de masa de las olas. Cuando las partculas de agua avanzan con la
ola, se dice que esta es una ola de traslacin. Un ejemplo de la ola de
traslacin lo constituye una ola solitaria como los tsunamis.
Es importante poder distinguir los diferentes tipos de olas. Una forma de
hacerlo es por medio del perodo T (tiempo que tarda una ola en avanzar una
distancia equivalente a una amplitud de onda), la frecuencia de la ola (f) o el
recproco del perodo (1/T = f). Una ilustracin de esa clasificacin es dada en
la figura 66.
La figura 66 muestra la cantidad relativa de energa contenida en las olas de
una frecuencia particular. De primera importancia son las olas denominadas
olas gravitacionales, ya que tienen perodos de 1 a 30 seg. Estas olas se han
llamado olas de gravedad, debido a que es la gravedad la principal fuerza de
restauracin o de equilibrio. Adems como puede verse en la figura este tipo de
olas poseen una gran cantidad de energa en relacin a los dems tipos.
Las olas de gravedad pueden subdividirse en dos tipos: a) mares (seas),
cuando las olas estn bajo la influencia del viento en el rea de generacin; h)
swell, cuando las olas se mueven fuera de la zona de generacin y no estn ya
sujetas a la accin del viento.
Los mares (seas) estn generalmente formados por las olas empinadas con
perodos cortos y longitud de onda pequea, la superficie del mar es ms
confusa que en el swell. El swell se asemeja y comporta ms como ondas
libres.

Figura 66.
Clasificacin de la olas de acuerdo a su energa relativa, a su fuerza productora primaria y a su
fuerza primaria de restauracin. (Kinsman, citado en U.S Army C.E.R.C., 1977).

Las olas ocenicas son complejas, las suposiciones hechas en el desarrollo de


una teora simple deben ser comprendidas ya que no todas las suposiciones se
justifican en todos los problemas.

Algunas de las suposiciones hechas en el desarrollo de teoras simples de las


olas son:
a) El fluido es homogneo e Incompresible, por lo que la densidad del
mismo es constante.
b) La tensin superficial es despreciada.
c) El efecto de Coriolis es despreciado.
d) La presin de la superficie libre es uniforme y constante.
e) El lquido es ideal o sin viscosidad.

f) La ola particularmente considerada no interacta con ningn otro


movimiento del agua.
g) La base (el fondo marino) es horizontal, fijo e impermeable, lo cual
Implica que la velocidad vertical en el lecho sea cero.
h) La amplitud de la ola es pequea y su forma es invariable en el tiempo
y en el espacio.

i) Las olas son planas o bidimensionales.

2. TEORA DE LA OLA DE PEQUEA AMPLITUD.


La descripcin ms elemental de una onda oscilatoria sinusoidal simple se
puede obtener por su longitud de onda (L), altura (H), periodo (T), profundidad
(d).
La figura 67 muestra una onda progresiva que se propaga en la direccin
positiva x.
El smbolo denota el desplazamiento de la superficie del agua en relacin al
nivel medio del agua y es funcin de x y del tiempo. En la cresta de la ola, es
igual a la amplitud de la ola (a) o a 1/2 de la altura de la ola.

Figura 67.
Caractersticas de una ola progresiva, sinusoidal simple (U.S Army C.E.R.C., 1977).
A. VELOCIDAD DE FASE, LONGITUD DE ONDA Y PERIODO.

La velocidad a la cual una ola se propaga es llamada velocidad de fase o


celeridad, ya que la distancia recorrida por la ola durante un perodo de onda
es Igual a una longitud de onda, la velocidad de fase se expresa como:

10.1
Una expresin que relaciona la velocidad de fase, la longitud de onda y la
profundidad del agua es:

10.2
Esta ecuacin puede ser escrita como:

Pero como de la ecuacin 10.1 sabemos que L = CT, tenemos que:


10.3

El valor 2/L es llamado nmero K y el valor -2/T es Igual a W, la velocidad


angular de la ola. De las ecuaciones 10.1 y 10.3 se puede obtener una
expresin para la longitud de onda como funcin de la profundidad y del
periodo.

10.4
El uso de esta ecuacin presenta cierta dificultad ya que la incgnita L aparece
en ambas partes de la ecuacin. Sin embargo, existen tablas especiales que
permiten la solucin de esta ecuacin.
Las olas de gravedad deben tambin ser clasificadas por la profundidad del
agua en la cual viajan. La clasificacin se hace de acuerdo a la magnitud d/L y
los valores lmites resultantes dados por la funcin tan h (2d/L) dan la
siguiente tabla (Tabla 13 ).
Los valores de la tabla 11 son vlidos ya que para valores mayores de d/L >
1/2 el valor de tan h (2d/L) es = 1, para los valores Intermedios 1/2 > d/L >
1/25 tan h (2 d/L) = tan h (2d/L) y para d/L < 1/85 la tan h (2d/L) = 2d/L,
como puede verse en la figura 68 en donde r = 2d/L.
El agua profunda el valor de tan h (2 d/L) alcanza la unidad por lo que la
ecuacin 10.2 y 10.3 se reducen a:

TABLA 14

Clasificacin de la olas de gravedad de acuerdo a la magnitud de d/L y los


valores lmite resultantes dados por la funcin tan h (2d/L)*

tan h
Clasificacin d/L 2d/L (2d/L)
Agua profunda > 1/2 > =1
Transicional 1/25 a 1/2 1/4 a tan h (2d/L)
Agua bajas < 1/25 < 1/4 2d/L
* U.S Army C.E.R.C., 1977

Figura 68.

Valores de las funciones hiperblicas sen h (r), cos h (r) y tan h (r). (Komar,
1976)

10.6
A pesar de que el agua profunda ocurre en una profundidad infinita (tan h
(2d/L) es igual a la unidad en el infinito) puede decirse que alcanza la unidad
en un valor ms pequeo de d/L. Para una profundidad relativa de d/L = 1/2 el
valor de tan h (2d/L) = 0.9962, por esta razn cuando la profundidad
relativa d/L es mayor que 1/2, las caractersticas de la ola son virtualmente
independientes del fondo. Las condiciones de agua profunda estn indicadas
por el subndice (o) cobo en L 0 y C0. El perodo T permanece constante e
independiente de la profundidad para ondas oscilatorias; si se usan unidades
de pies y segundos, la constante g/2 es igual a 5.12 ft/s2 y:

10.7
10.8

Si se usa la ecuacin 10.7 para computar la celeridad de la ola cuando la


profundidad relativa es d/L = 0.25, se obtendr un error del 9%, por lo que sta
profundidad relativa es un lmite adecuado para separar olas de agua profunda
de aquellas que ocurren en aguas de profundidad transicional. Si las ondas
viajan en aguas transicionales, las ecuaciones 10.2 y 10.3 deben ser
empleadas sin simplificacin. Cuando la profundidad relativa del agua se
convierte ms baja 2d/L < 1/4 d/L < 1/25 la ecuacin 10.2 puede
simplificarse como:

10.9
Esta ecuacin atribuida a LaGrange es importante cuando se trabaja con olas
de gran periodo, llamadas ondas largas. Entonces cuando una ola viaje en
aguas bajas la velocidad de viaje depende solamente de la profundidad.
a. Perfil sinusoidal de la ola.
La ecuacin que describe la superficie libre de una ola sinusoidal en funcin del
tiempo t y de la distancia horizontal "Y" es:

10.10

Donde "y" es la elevacin de la superficie del agua en relacin al nivel medio, y


H/2 es 1/2 de la altura de la ola igual a la amplitud A.

b. Algunas expresiones prcticas.


Se puede mostrar que al dividir la ecuacin 10.6 y dividiendo la ecuacin 10.4
por la ecuacin 10.8, tenemos que:

10.11

Si ambos lados de la ecuacin 10.11 se multiplican por d/L, tenemos:

10.12
El trmino d/L0 ha sido tabulado como funcin de d/L por Wiegel (1954) y se
presenta en tablas que incluyen los valores de d/L en funcin de d/L 0 junto con
otros valores tales como 2d/L y tan h (2d/L).

B. VELOCIDADES Y ACELERACIONES LOCALES DE LOS FLUIDOS.


En los estudios de fuerza de las olas, es necesario saber las velocidades y
aceleraciones para valores diferentes de z y t, durante el paso de la ola. La
componente horizontal u y la componente vertical w, de la velocidad son:

10.15
10.14
Estas ecuaciones expresan las componentes de la velocidad del lquido a
cualquier distancia (z+d) sobre el fondo. La velocidad es armnica en x y en t.
Para un valor dado del ngulo de fase = (2x/L - 2t/T) las funciones
hiperblicas en funcin de z resultan en un decaimiento exponencial de la
magnitud de los componentes de su velocidad a medida que se incrementa la
distancia abajo de la superficie libre, la velocidad mxima positiva horizontal
ocurre cuando = 0, 2, etc., mientras que la mxima horizontal negativa
cuando = , 3 etc. Por otro lado, la mxima velocidad vertical positiva ocurre
cuando = /2, 5/2, etc., y la mxima velocidad vertical negativa cuando
= 3/2, 7/2, etc.
La aceleracin local de las partculas de agua es obtenida al derivar las
ecuaciones de velocidad en funcin del tiempo t, y son las siguientes:

10.15

10.16
C. DESPLAZAMIENTO DE LAS PARTCULAS DE AGUA.
Otro aspecto importante de la mecnica de la ola lineal es el del
desplazamiento individual de las partculas de agua dentro de la ola. Las
partculas de agua generalmente se mueven en rbitas elpticas en aguas
bajas o transicionales, y en rbitas circulares en aguas profundas, si la posicin
promedio de la partcula se considera en el centro del crculo entonces, el
desplazamiento vertical con respecto a la posicin promedio no puede exceder
de H/2, la integracin de las ecuaciones 10.13 y 10.14 nos da el
desplazamiento vertical y horizontal en relacin a la posicin media:
Figura 69.
Velocidades y aceleraciones locales de las partculas de agua bajo la superficie libre de la ola.
(U.S Army C.E.R.C., 1977).

10.17

10.18

Las ecuaciones anteriores pueden simplificarse por el uso de la siguiente


relacin:
Escribiendo las ecuaciones anteriores en la forma siguiente:

Y sumando las ecuaciones anteriores tenemos:

Lo cual puede expresarse como:

10.21

10.22

10.23

La ecuacin 10.21 es la ecuacin de una elipse con su eje mayor horizontal


igual a A y su eje vertical igual a B, son medidas del desplazamiento horizontal
y vertical de las partculas del agua (figura 70).
Figura 70.
Desplazamiento de las partculas de agua bajo la ola en aguas someras y en aguas poca
profundas. (U.S Army C.E.R.C., 1977).

Un examen de las ecuaciones 10.22 y 10.23 muestra que para condiciones de


agua profunda A y B son iguales y las trayectorias de las partculas se hacen
circulares, las ecuaciones se convierten en;

10.24

Para aguas someras:


10.25
Es decir que en aguas profundas la rbita de la partcula es circular y que a
medida que el agua se va haciendo ms somera, la elipse se va alargando, la
amplitud del desplazamiento de las partculas de agua decrece
exponencialmente con la profundidad, y en regiones de agua profunda se hace
ms pequea en relacin a la altura de la ola en una profundidad igual a la
mitad de la longitud de onda cuando, es igual a = cos/2.
En aguas someras el desplazamiento horizontal de las partculas cerca del
fondo puede ser grande. En efecto, esto es lo que sucede en regiones costeras
atrs de la zona de rompimiento donde la ola y la turbulencia levantan los
sedimentos del fondo y los ponen en suspensin.
D. PRESIN SUBSUPERFICIAL.

La presin subsuperficial bajo la ola es la suma de dos factores componentes,


que son la presin esttica y la presin dinmica, y est dada por:

10.26
Donde P' es la presin total o absoluta, Pa es la presin atmosfrica y es igual
a W/g es la densidad del agua (para agua marina = 2.0 slugs/pie; para agua
dulce = 1.94 slugs/pie). E1 primer trmino de la ecuacin representa una
componente dinmica, debido a la aceleracin, mientras que el segundo
trmino es la componente esttica de la presin.
Por conveniencia, la presin se toma como presin manomtrica definida
como:

10.27
La ecuacin 10.27 puede ser escrita como:
10.28

Dnde:

10.29
La relacin:

Se denomina factor de respuesta a la presin. Entonces la ecuacin 10.28


puede escribirse como:

10.30
El valor de K en el fondo, cuando z = -d es igual a:

Y se tabula como funcin de d/L0 y d/L en tablas.


A veces es necesario calcular la altura de la ola basndose en mediciones de
la presin subsuperficial, para lo cual la ecuacin 10.30 puede escribirse como:

Donde z es la profundidad abajo del nivel de restauracin donde se encuentra


el manmetro, y H un factor de correccin igual a la unidad cuando se aplica la
teora de Airy.
E. VELOCIDAD DE GRUPO.
La velocidad con la cual un grupo de olas viaja no es igual a la velocidad de
viaje de las olas individualmente, la velocidad de grupo se representa como C g;
le velocidad individual de la ola, es la velocidad de fase o celeridad de la ola y
est dado por las ecuaciones:

10.31

10.32
Para olas que se propagan en aguas profundas o transicionales con la
gravedad como fuerza primaria de restauracin, la velocidad de grupo deber
ser menor que la velocidad de fase (para aquellas olas que se propagan baja la
influencia primarla de la tensin superficial, ondas capilares, la velocidad de
grupo puede exceder la velocidad de una ola individual).

El concepto de la velocidad de grupo puede ser descrito considerando la


interaccin de dos trenes de olas sinusoidales que se mueven en la misma
direccin con perodos y longitud de onda ligeramente diferentes. De tal forma
que la ecuacin de la superficie libre del agua ser:

10.33
Donde 1 y 2 son la contribucin de cada uno de las dos componentes.
Pueden ser sumados ya que la superposicin de las soluciones es permitida en
la teora lineal. Para simplificar, las alturas de las dos olas se han asumido
iguales mientras que las longitudes se han asumido ligeramente diferentes,
para algunos valores de x en un tiempo dado (t) los dos componentes estarn
en fase y la altura de la onda observada ser 2H; para otros valores de x las
dos olas estarn completamente fuera de fase y el valor resultante de la altura
ser igual a cero. El perfil superficial hecho por la suma de las dos ondas est
dado por la ecuacin 10.33 y se muestra en la figura 71.
Figura 71.
Formacin de grupos de olas por la suma de dos sinusoides que tienen diferentes periodos.
(U.S Army C.E.R.C., 1977).

Las olas mostradas en la figura 71 aparecen viajando en grupos descritos por


la ecuacin de la curva envolvente:

10.34
La velocidad de estos grupos (velocidad de propagacin de la envolvente)
representa la velocidad de grupo. El lmite de velocidad de grupo se acerca a
L2 a medida que se hace ms grande (a medida que la longitud de onda L1 se
acerca a L2 y consecuentemente el perodo T 1 alcanza a T2) la velocidad del
grupo y puede ser descrito como:

10.35
Dnde:

En aguas profundas el trmino (4d/L)/(sen h(4d/L)) es aproximadamente


igual a cero y por lo tanto.
10.36
O sea que en aguas profundas la velocidad de grupo es igual a un medio de la
velocidad de fase.
En el mar profundo un tren de olas en movimiento avanza slo la mitad de lo
que avanzan las olas individuales, lo que se muestra en la figura 72.

Figura 72.
Un tren de olas en movimiento avanza a slo la mitad de las olas Individuales. En la parte
superior est un tren de olas en su posicin inicial. En la parte inferior el tren y su energa se
han movido solamente la mitad de la distancia que la ola 2. Mientras que la ola 1 ha muerto, la
ola 4 se ha formado al final del tren para reemplazarla. (Scientific American, 1977).

En la parte superior de la figura 72 est un tren de olas individuales en su


posicin Inicial. En la parte inferior el tren y su energa se han movido
solamente la mitad de la distancia que la ola 2. Mientras tanto la ola 1 ha
muerto, pero al final del tren se ha formado la ola 4 para reemplazarla. As las
olas que llegan a la costa son solamente descendientes remotas de las olas
que se haban generado inicialmente.

En aguas someras sen h {4d/L) = 4d/L y:

10.37
Entonces en aguas someras la velocidad de grupo y la celeridad de la ola son
iguales. Debido a que la celeridad est completamente determinada por el
fondo, todas las olas componentes de un tren de ondas viajan a la misma
velocidad. En aguas profundas y transicionales, la celeridad de la ola depende
de la longitud de onda, de tal forma que las olas ligeramente mayores viajan a
velocidades ligeramente ms grandes produciendo las pequeas diferencias de
fase que se observan en los grupos de ola. Estas olas se dice que son
dispersivas porque se propagan en un medio dispersivo donde la celeridad
depende de la longitud de onda.
La velocidad de grupo es importante porque es con esta velocidad con la cual
se propaga la energa de la ola.

F. ENERGA Y PODER DE LA OLA.


La energa total de un sistema de olas es la suma de su energa cintica y
potencial. La energa cintica es aquella parte de la energa total debida a la
velocidad de las partculas de agua asociadas con el movimiento de la ola. La
energa potencial es aquella parte de la energa que resulta como parte de la
masa fluida ubicada arriba del nivel del valle. De acuerdo con la teora de Airy
si la energa potencial es determinada en relacin al nivel medio del agua (nivel
de restauracin) y todas las olas se propagan en la misma direccin, los
componentes de la energa cintica y potencial son iguales, y la energa total
de la ola, en una longitud de onda, por unidad de ancho de cresta estar dada
por la siguiente relacin:

10.38
El promedio de la energa total de la ola por unidad de rea superficial,
denominado energa especfica o densidad de energa, est dado por:

10.39
La tasa de flujo de energa es transmitida en la direccin de propagacin de la
ola a travs del piano perpendicular a la direccin de avance de la ola
extendindose hacia abajo, hasta el fondo. El promedio del flujo de energa por
unidad de ancho de cresta transmitida por un plano perpendicular al avance de
la ola es:

10.40
El flujo de energa P es llamado frecuentemente poder de ola.

10.41
Si un plano diferente al de la direccin perpendicular de la ola es considerado,
entonces:

Donde es el ngulo entre el plano a travs del cual se transmite la energa y


la direccin de avance de la ola.
Para agua profunda y somera tenemos:

En una regin donde las olas estn pasando se puede tener un balance de
energa, para un estado esttico la cantidad de energa que entra a la regin
debe ser igual a la cantidad de energa que sale de la misma, cuando no se le
agrega o extrae energa al sistema. Cuando las olas se mueven en esta forma
sus crestas se mueven paralelas al contorno del fondo, entonces:

10.42
Si:

Entonces la ecuacin 10.42 se puede escribir como:

10.43

Cuando las crestas de las olas no se desplazan paralelas a los contornos del
fondo, la ola es refractada y la ecuacin 10.43 no puede ser aplicada.
Tabla 15.
Resumen de las ecuaciones de la teora de Airy.(U.S Army C.E.R.C., 1977).

3. Teora de la ola Cnoidal.


Las olas largas de amplitud finita y de forma permanente que se propagan en
aguas someras son frecuentemente mejor descritas como olas cnoidales y se
representan mediante la teora de la ola cnoidal. La existencia de estas olas en
aguas someras fue reconocida por vez primera en 1877 por Boussinesq. El
trmino cnoidal se emplea porque el perfil de la ola est dado por la funcin del
coseno elptico Jacobiano, generalmente denotado por cn.
Masch y Wiegel (1961) presentaron las caractersticas de las olas cnoidales
tales como longitud, celeridad y perodo en forma grfica y tabular, para facilitar
su aplicacin en la teora cnoidal.
El rango aproximado de validez para la teora cnoidal segn Laitone (1963) es
d/L < 1/8, y el parmetro de Ursell Ur = L2H/d3 > 26 (Figura 73). A medida que
la longitud de onda de la ola se hace ms grande y se aproxima al infinito, la
teora de la ola cnoidal se reduce a la teora de la ola solitaria. Tambin a
medida que la razn entre la altura de la ola y la profundidad se hace ms
pequea el perfil de la ola se aproxima al perfil sinusoidal descrito por la teora
lineal.
La descripcin de las velocidades particulares, aceleraciones locales, energa y
poder de las olas cnoidales no se incluyen en estos apuntes por ser demasiado
complicadas, sin embargo, dichos parmetros pueden ser evaluados en forma
grfica segn los trabajos realizados por Wiegel (1960, 1964) y Masch (1964).
Las caractersticas de la ola se describen en trminos paramtricos del mdulo
K de las integrales elpticas, mientras que K no tiene significado fsico, se usa
para expresar la relacin entre los parmetros de la ola. De los trabajos de
Wiegel (1960, 1964) y Masch (1964) se pueden obtener presentaciones
tabulares de las integrales elpticas.
La ordenada a la superficie del agua Ys medida desde el fondo est dada por:

10.44
Donde Yt es la distancia desde el fondo hasta el valle de la ola, cn es el coseno
elptico, K (k) es la integral elptica completa de la primera clase y k es el
mdulo de la integral elptica.

Figura 72.
Regiones de validez para diferentes teoras del oleaje. (U.S Army C.E.R.C.,
1977).

El argumento cn2 es frecuentemente denotado por ( ), por lo que la ecuacin


10.44 puede ser escrita como:

10.45
El coseno elptico es una funcin peridica que tiene su mxima amplitud igual
a la unidad. El mdulo K est definido en el rango comprendido entre 0 y 1.
Cuando K es igual a cero el perfil de la ola se convierte en un sinusoide, como
en la teora lineal, y cuanto K es igual al el perfil de la ola corresponde al de la
ola solitaria.
La distancia del fondo al valle de la ola (Yt), est dada por:

10.46
Donde Yc es la distancia del fondo a la cresta de la ola y E (k) es la integral
elptica completa de la segunda clase. La longitud de onda est dada por:

10.47

Y el periodo:

10.48

Las olas cnoidales son peridicas y de forma permanente por lo que L = CT.
La presin bajo una ola cnoidal en cualquier elevacin Vt sobre el fondo
depende de la velocidad local del fluido, y es por lo tanto muy compleja. Sin
embargo puede aproximarse en forma hidrosttica de acuerdo a:

10.49
Esto es, que puede asumirse que la distribucin de la presin vara linealmente
desde gYs en el lecho hasta cero en la superficie.
Las figura 74 y 75 muestran los perfiles dimensionados de la ola cnoidal para
varios valores del mdulo al cuadrado de la Integral elptica K2, mientras que
las figuras 76 a 80 presentan graficas de las dimensiones que caracterizan a
las olas cnoidales. Las ordenadas de la figura 76 y 77 deben leerse con
cuidado, ya que los valores de K2 son extremadamente cercanos a la unidad.
Los mejores clculos de las olas en aguas poco profundas se pueden lograr
por medio de la teora de la oa cnoidal, sin embargo no se tienen disponibles
procedimientos sencillos para aplicarla, por lo que casi siempre se emplea la
teora lineal, a pesar de sus limitaciones esta teora puede ser aplicada
mediante el uso de las grficas dadas en las figuras 74 a 80.

Figura 74.
Perfiles superficiales de la ola Cnoidal. (U.S Army C.E.R.C., 1977).

Figura 75.
Perfiles superficiales de la ola Cnoidal, como funcin de K2 (U.S Army C.E.R.C., 1977).
Figura 76.

Relaciones entre K2, H/d y (U.S Army C.E.R.C., 1977).

Figura 77.
2 2 3
Relaciones entre K , y L H/d (U.S Army C.E.R.C., 1977).
Figura 78.
2 2 3 2 3
Relaciones entre K , y L H/d y entre (Yc d)/H, (Yt d)/H +1 y L H/d (U.S Army C.E.R.C.,
1977).

Figura 79.

Relaciones entre , Yt/d, H/ Yt y L2H/d3 (U.S Army C.E.R.C., 1977).


Figura 80.
2 3
Relacin entre , H/Yt y L H/d (U.S Army C.E.R.C., 1977).

4. TEORA DE LA OLA SOLITARIA.

Las teoras de oleaje consideradas anteriormente se refieren a ondas


oscilatorias o casi oscilatorias en las cuales las partculas de agua se mueven
hacia atrs y haca delante al paso de cada ola, donde adems son evidentes
distintos valles y crestas. Una ola solitaria no es oscilatoria ni exhibe un valle.
En un sentido estricto se puede decir que la forma de la onda solitaria se
encuentra completamente sobre el nivel medio del agua. La ola solitaria es una
ola de traslacin relativa a la masa de agua (figura 81).
Russell (1836, 1845) fue el primero en reconocer la existencia de las olas
solitarias. El desarrollo terico original fue hecho por Boussinesq (1872), Lord
Rayleigh (1856) y Mc Cowan (1991) ms recientemente por Keuleban v
Patterson (1940), Keuleban (1948) e Iwasa (1955).

Figura 81.
Notacin asociada con la ola solitaria, SWL representa el nivel de restauracin del agua.
(Komar, 1877)

En la naturaleza es difcil encontrar una verdadera ola solitaria debido a que al


final del paso de la ola generalmente se forman pequeas olas de dispersin.
De cualquier manera las grandes olas tales como los tsunamis y aquellas que
resultan de grandes desplazamientos de agua causados por fenmenos tales
como deslizamientos de tierra y terremotos, se comportan aproximadamente
como ondas solitarias.

Cuando una ola oscilatoria se desplaza en aguas someras puede a menudo ser
aproximada como una onda solitaria. A medida que estas olas penetran en
aguas cada vez ms bajas, la amplitud de la ola se hace progresivamente ms
grande, la cresta se hace ms corta y picuda y el valle se hace ms grande y
plano.

La onda solitaria es un caso lmite de la onda cnoidal, cuando K 2 = 1, K (k) = K


(1), y el coseno elptico se reduce a la funcin de secante hiperblica Y t = d, la
ecuacin se reduce a:

10.50

10.51

Donde el origen de x est en la cresta. El volumen de agua contenido en la ola,


sobre el nivel medio del mar, por unidad de ancho de cresta es:

10.53

Da una aproximacin razonable adecuada para la celeridad.

Las velocidades de las partculas de agua bajo la ola, para la ola solitaria,
segn MacCowan (1981) son:
10.54

10.55

Donde M y N son las funciones de H/d mostradas en la figura 82 y

Figura 82.
Funciones M y N en la teora de la ola solitaria. (U.S Army C.E.R.C., 1977).

y se mide desde el fondo. La expresin para la velocidad u es a menudo


empleada para predecir fuerzas del oleaje en estructuras marinas situadas en
aguas bajas. La velocidad mxima umax, ocurre cuando x y t son iguales a cero,
entonces;

10.56

La trayectoria de las partculas bajo la ola se muestra en la figura 83.


Figura 83.
Trayectoria de las partculas de agua producida al paso de una ola solitaria. (Komar, 1977).

La energa total de una ola solitaria est dada por unidad de ancho de cresta:

10.57

A medida que la ola solitaria se aproxima a aguas bajas se vuelvo inestable,


hasta romper, McCowan (1891), asumi que la ola solitaria rompe cuando la
velocidad de la partcula de agua en la cresta de la ola se vuelve igual a la
celeridad de la ola, es decir que:

10.58

A pesar de que la mayora de los cientficos que han trabajado con la ecuacin
anterior estn de acuerdo en su relacin, existen otros trabajos que relacionan
la altura de la ola (H) y la profundidad (d) como se muestra en la siguiente
tabla:
TABLA 16

Relacin (H/d)max calculada por varios autores.*

FUENTE (H/d)max
McCowan (1894) 0.78
Boussinesq (1871) 0.73
Rayleigh (1876) 1.00
Gwyther (!900) 0.83
Davies (1951) 0.83
Packman (1952) 1.03
Yamada (1957) 0.83
Laitone (1959) 0.73
Lenau (1966) 0.83
*U.S. Army C.E.R.C., 1977

XI. MAREAS

1. INTRODUCCIN

Las mareas en la Tierra son causadas por la a traccin gravitacional entre el


sol y la tierra; y entre la luna y la tierra.

La atraccin gravitacional entre la tierra y cualquiera de los planetas es tan


pequea que sus efectos en las mareas son despreciables.

y que la tierra gira alrededor de un eje que est inclinado en relacin al plano
de rbita alrededor del sol, y ya que la luna tiene su rbita alrededor de la
tierra, es necesario comenzar el estudio de las mareas con el estudio de las
relaciones astronmicas que existen entre el Sol, la Luna y la Tierra Las
mareas ocenicas pueden ser denominadas mareas astronmicas ya que
todas, en esencia, estn determinadas por estas relaciones, sin embargo
existen otros movimientos de marea que ocurren en el manto de la tierra, o en
cuerpos de agua muy pequeos en relacin a los ocanos, o incluso, tambin
en la atmsfera. La rbita del sistema tierra-luna alrededor del sol es una elipse
con una excentricidad de 0.017.

El sol se encuentra en uno de los focos de esta elipse. La rbita completa


alrededor del sol se realiza en un ao tropical, el cual es de 365 das 5 horas
43 minutos y 45.7 segundos. La distancia del sol a nuestra tierra vara entre
91.5 y 94.5 millones de millas, con una distancia promedio de 93 millones de
millas, y la masa del sol es 332,000 veces la masa de la tierra.

Por definicin, decimos que un da promedio solar, es el intervalo promedio de


tiempo entre trnsitos sucesivos del sol sobre un meridiano determinado.

Este intervalo de tiempo es, como pensamos, de 24 horas, aunque los das no
son exactamente de 24 horas. La velocidad de rotacin de la tierra, segn
creen algunos cientficos ha venido disminuyendo lentamente debido a la
friccin de mareas, de tal manera que, hace muchos siglos atrs, los das
fueron de 24 horas.

El eje de rotacin de la tierra presenta una inclinacin de 66.5 en relacin al


plano de la rbita terrestre, lo cual causa, entre otras cosas, las estaciones del
ao y ciertas variaciones en la amplitud de las mareas ocenicas. La luna y la
tierra giran alrededor de un punto comn o centro de masa, ubicado dentro de
la tierra y cerca de su superficie. La luna gira alrededor de la tierra en la misma
direccin en que sta viaja alrededor del sol. La luna completa una revolucin
alrededor de la tierra, vista desde el espacio, en aproximadamente 27 das, 7
horas, 43 minutos y 11.5 segundos, como tambin gira alrededor de su eje
exactamente en este tiempo; siempre presenta la misma cara haca la tierra.
Ya que la tierra gira alrededor del sol la luna tarda un mes sindico para
completar una revolucin alrededor de la tierra, relativa al sol (29 das, 12
horas, 44 minutos y 28.28 segundos), la distancia de la luna a la tierra vara
entre los 222,000 y 230,860 millas, con un promedio de 263,600 millas. La
masa de la luna es 1/81.5 de la de la tierra.

La figura 84 ilustra las fases de la luna. En esta figura el sol, la tierra y la luna
estn sin movimiento relativo a travs de un da en el cual gira una vez en torno
a su eje. Algn punto fijo de la tierra se ha considerado a medida que la tierra
gira. En la posicin 1 la luna es visible durante las horas de luz, principalmente
en el atardecer.

A medida que el punto de observacin llega a la parte obscura de la tierra, la


luna aparece como luna creciente. Un octavo del mes sindico despus, la luna
se ha movido a la posicin 2, donde aparece elevndose a medio da
alcanzando su posicin ms alta en la puesta del sol y desapareciendo a media
noche. Se dice entonces que la luna est en cuadratura con el sol. Para el
siguiente cuarto de mes sindico, la luna esta convexa y cuando se alcanza la
posicin 4 ocurre la luna llena, saliendo en el atardecer y ocultndose en el
amanecer. En esta fase la luna est en oposicin al sol.

Figura 84.
Las fases de la luna. La luna necesita 3 das, 16 horas, 35 minutos y 33.535 segundos para
moverse de una posicin a la siguiente. Imagine a la luna esttica, mientras que el punto P
gira. Si usted est" en P podr observar tas fases lunares. (Neuman and Pierson, 1966).

Las siguientes fases de la luna se ilustran por la posicin 6, de cuarto


menguante y por la posicin 8 de luna nueva.

A medida que la tierra gira en la misma direccin en que la luna lo hace


alrededor del sol, la luna pasa sobre un meridiano dado un poco ms tarde
cada da por lo que el da lunar (el tiempo que ocurre entre dos trnsitos
sucesivos de la luna) de la luna sobre un meridiano es de 24 horas y 50.47
minutos. Finalmente diremos que el plano de rotacin de la luna en relacin a
la tierra no est en plano de rotacin de la tierra alrededor del sol (Figura 85).
Estos dos planos se interceptan en un plano de 5.1. Esto es el porqu, los
eclipses lunares y solares son relativamente raros.

Figura 85. Los mares y la declinacin de la Tierra (Mc Lellan,1977).

Muchos aspectos de los componentes peridicos pueden ser explicados con un


alto grado de precisin aplicando el conocimiento de estos hechos
astronmicos y la segunda Ley de la Gravitacin de Newton, para predecir las
fuerzas en las aguas del ocano. La dificultad para explicar las mareas recae
en la complejidad de las ecuaciones hidrodinmicas que han tenido que
resolverse, y en las complicadas condiciones de frontera debidas a la forma de
las cuencas ocenicas, sin embargo desde un punto de vista prctico, el
problema de predecir las mareas astronmicas ha sido resulto para cada rea
costera particular.

2. DESCRIPCIN DE LAS MAREAS.

En los lados de los ocanos la superficie del agua no permanece constante en


un nivel fijo, sino que sube y baja alternativamente. Se eleva lentamente hasta
un punto mximo llamado pleamar, entonces baja hasta un nivel mnimo
llamado bajamar. La diferencia de elevacin entre pleamar y bajamar
corresponde al rango de la marea. Este tipo de fluctuacin generalmente ocurre
dos veces al da, de tal forma que hay dos pleamares y dos bajamares en un
da. Donde hay una gran baha o boca de ro en la costa, la elevacin del nivel
del mar va acompaada por un flujo de entrada, llamado influjo o flujo, y la
disminucin del nivel va acompaada de un flujo de salida o reflujo. En estos
casos el movimiento vertical del agua se conoce como marea, mientras que el
movimiento horizontal como flujo o corriente de marea. A medida que la
corriente de marea cambia entre flujo o reflujo existen perodos en los que no
ocurre movimiento horizontal debidos a la fuerza de marea, a stos perodos
se les llama repunte de marea, al que ocurre en el nivel ms alto de marea se
le llama repunte de marea alta, mientras que al que ocurre en el nivel bajo, se
le llama repunte de marea baja.

Un examen del fenmeno de mareas revela que:

1) El rango de marea no es el mismo en cada localidad y vara desde


prcticamente cero hasta ms de 50 pies.

2) En una localidad dada la pleamar ocurre aproximadamente una hora


ms tarde cada da, completando un ciclo en 14 a 15 das. El intervalo
promedio de tiempo de marea que ocurre entre un pleamar y otro o entre
un bajamar y otro, es de 12 horas, 25 Minutos 14 segundos o sea
exactamente la mitad de un da lunar.
3) El rango de marea en cualquier localidad no es constante, pero vara
peridicamente de valores mximos a mnimos. Hay generalmente 2
ciclos completos en un mes, en algunas localidades slo uno. Los
perodos cuando el rango de marea es mximo, se conocen como
perodos de marea viva, mientras que los perodos cuando el rango se
encuentra en un mnimo se llaman perodos de mareas muertas.

Las mareas vivas ocurren generalmente cuando la luna es luna llena, mientras
que las mareas muertas ocurren cuando la luna se encuentra en los cuartos.

4) En muchas localidades, las dos mareas del da tienen rangos


desiguales y se les conoce como mareas mixtas, en aquellos sitios
donde ambas mareas son ms o menos del mismo rango, se les conoce
como mareas semi-diurnas y por ltimo las mareas que ocurren una sola
vez al da se conocen como mareas diurnas (figura 81).

3. TEORA DE EQUILIBRIO DE LAS MAREAS.

La teora original que trat de explicar las mareas fue la denominada teora de
equilibrio. A pesar de que esta teora ha fallado en explicar lo que en realidad
ocurre, ha servido para darnos una idea de la naturaleza de las fuerzas
generadoras de mareas. Ya que la observacin hace obvio que las mareas son
primariamente causadas por la luna, examinemos las fuerzas que la luna ejerce
sobre la cubierta fluida de la tierra.

La fuerza de atraccin gravitacional entre la tierra y la luna (figura 86a) est


dada por ME/R2, donde es la constante gravitacional (6.673 0.003 X 10-
8 3 -1 -2
'cm gm 'seg ), M es la masa de la luna (M = E/81.5), E es la masa de la
tierra (6.6 X 1021 toneladas) y R es la distancia entre los centros de la
tierra y de la luna (233,660 millas).

Entonces la aceleracin experimentada por la tierra es Igual a ME/R2 y est


dirigida hacia la luna.

Figura 86.
Anlisis de las fuerzas gravitacionales, en varios puntos de la Tierra. (Mc Lellan, 1977).

Una partcula situada en el punto P (figura 86a) experimenta una aceleracin


en la misma direccin e igual a M(R + r)2, mientras que en el punto 0 la
aceleracin es M(R + r)2, donde r es el radio de la Tierra. En 0 la aceleracin
M(R') est dirigida a un cierto ngulo de las otras.

Sustrayendo la aceleracin de la Tierra como un todo de la de Q, tenemos la


aceleracin relativa en Q, la cual ser igual a M(R + r)2 M/R, la cual puede
ser escrita como:

Ya que r/R es aproximadamente 1/60 del sistema tierra-luna, podemos hacer


las siguientes aproximaciones: (r/R) 2 = 0, (1 + r/R) = 1, lo que nos lleva a que la
aceleracin en Q ser igual a - 2M/R3. Es decir que la aceleracin relativa est
dirigida haca la luna y es inversamente proporcional al cubo de la distancia a la
luna (R).

Similarmente tenemos que para P la aceleracin relativa es + 2M/R3. La


resultante en 0 est dirigida hacia el centro de la tierra y es igual a M/R3.

La aceleracin relativa experimentada en la superficie de la tierra se muestra


cualitativamente en la figura 86b. En P y en Q la aceleracin es normal a la
superficie y dirigida hacia afuera. En 0 es normal y dirigida haca dentro. En
otras localidades se observan ambas componentes (normal y tangencial,
excepto en los anillos G y H en donde la aceleracin es enteramente
tangencial.

Si ahora asumimos una tierra cubierta por un ocano de profundidad uniforme,


podemos visualizar un equilibrio en los lugares donde la componente vertical
de esta anomala de aceleracin est equilibrada por un desplazamiento de la
superficie libre en el campo geopotencial. La configuracin superficial podra
ser distorsionada en relacin a la superficie geopotencial como se indica en la
figura 87.

Figura 87.

Esquema de la teora de equilibrio de las mareas. (Mc Lellan, 1977).

La figura 87 ha sido dibujada como si estuviramos viendo hacia la tierra,


desde un punto localizado en el polo norte. La superficie de equilibrio (con luna)
muestra dos reas elevadas en cada lado del planeta y dos reas deprimidas
en los otros cuadrantes. Se puede ver que a medida que la tierra gira, un
observador vera dos mareas altas y dos mareas bajas por da.

Para un equilibrio de marea debido a la luna, el desplazamiento del equilibrio


de la no-luna seria de 35.4 cm en la mxima y de 17. 7 cm en la mnima.

Podra construirse una componente similar para el equilibrio de marea, debido


al sol. Mientras que la masa del sol es mucho ms grande, su gran distancia de
la tierra provoca un potencial de generacin de marea del 46% del de la luna.
Las elevaciones tericas de ste ltimo caso son de 16.2 cm y de 8.2 cm.

Cuando el sol y la luna estn en lnea con tierra (luna llena y luna nueva) los
efectos se suman, entonces ocurren las mareas vivas. Cuando el sol y la luna
estn en lnea con respecto a la Tierra (declinacin) la configuracin de
equilibrio vista en un plano meridional podra ser como se muestra en la figura
85. Puede verse que en la isla hipottica habr una marcada desigualdad en
los dos lados observados durante el da

Mientras que la teora de equilibrio de las mareas provee una visin general de
las fuerzas de generacin y una explicacin cualitativa de muchas estructuras o
caractersticas de la marea, falla en explicar las amplitudes de marea
observadas en la realidad.

Lo anterior puede atribuirse a las siguientes causas:

1) Los ocanos tienen fronteras meridionales.

2) Las oscitaciones de marea se comportan como olas, en las que la


velocidad de propagacin depende de la profundidad.

3) Para movimientos de marea, la rotacin terrestre que provoca la


aceleracin de Coriolis es importante.

4) Las diferentes cuencas ocenicas poseen modos naturales de


oscilacin, lo que Influye en su respuesta a las fuerzas generadoras de
marea.

4. TEORA DINMICA DE LAS MAREAS.

Laplace fue el primero en sugerir una teora dinmica de las mareas en la cual
las mareas estn consideradas como guiadas por las fluctuaciones peridicas
de las fuerzas de marea. El problema sera suficientemente difcil si la tierra
estuviera completamente cubierta de agua hasta una profundidad uniforme.
Nadie ha tenido hasta ahora xito en resolver el problema de los ocanos
reales. La esencia del problema consiste en relacionar una fuerza peridica
generadora conocida con una serie de cuencas interconectadas, cada una de
las cuales tiene una serie de frecuencias naturales a las cuales puede
responder, y cada una tambin con sus propias caractersticas de friccin.

Considere el siguiente ejemplo: asumamos que existe un canal angosto que


rodea a la tierra en el ecuador y simplifiquemos an ms el problema ignorando
la accin del sol. Las fuerzas de marea de la luna producen una onda que viaja
alrededor de la tierra con dos valles y dos crestas, similar a la de una marea de
equilibrio, como se ve en la figura 88. Cada cresta permanecera bajo el eje
tierra luna, y entonces recorrer en aproximadamente dos horas la mitad de la
distancia alrededor de la tierra. Estas son olas de agua poco profunda y la
velocidad de la onda sera de 450 m/s. Como la velocidad de una ola de agua
poco profunda es podemos calcular que la profundidad del canal debe ser
aproximadamente de 21 km.

Si el canal tuviera realmente 21 km de profundidad, el periodo libre de la ola


sera igual al perodo de la fuerza generadora y entonces tendramos lo que
conocemos como resonancia. Bajo la influencia de la fuerza peridica
generadora las ondas de marea en el canal creceran cada vez ms grandes.
Su tamao estara limitado solamente por la friccin interna en el agua y por la
friccin a lo largo de los lados del fondo del canal. Probablemente de lo mismo
ya que no existe tal canal alrededor de la tierra en resonancia con las fuerzas
peridicas generadoras de mareas. Uno de los pocos lugares en donde existe
una cuenca cuya frecuencia natural corresponda aproximadamente a 12 horas,
es la baha de Fundy, cuyas mareas de 15 metros son las ms altas en el
mundo. El problema de relacionar la respuesta de una maquina con un perodo
natural con la de una fuerza generadora de un perodo diferente es clsico en
mecnica, considere lo que sucede cuando un resorte con un peso con perodo
natural de 6 segundos es movido por un vibrador con un perodo de 4
segundos, el resorte oscilara en 4 s pero la amplitud de las oscilaciones ser
baja. Si el perodo del vibrador es de 5 s, el resorte tambin oscilara en 5
segundos y la amplitud ser mayor; si el perodo del vibrador es de 5.5
segundos la amplitud ser an mayor, por supuesto, estar en resonancia en
un perodo de 6 segundos.

Figura 88.
Distribucin de las mareas con la teora de equilibrio, asumiendo una tierra completamente
cubierta con agua. La lnea punteaba representa la superficie de la tierra sin fuerzas marales.
La lnea slida representa la forma de la superficie cuando se le aplican, fuerzas marales. En
esta figura la distorsin est muy exagerada, ya que la variacin real bajo estas condiciones
debera de ser de tan slo 55 cm. (Knauss. 1978).

La profundidad promedio en el ocano es de 4000 metros. El perodo natural


de un canal de esa profundidad corresponde a una ola libre de agua poco
profunda con una velocidad de cerca de 200 m/s. La fuerza peridica
generadora de mareas producir una onda con un perodo de 12.4 h, viajando
alrededor de 450 m/s, pero su amplitud sera de solo 6 cm. La figura 89
muestra las alturas observadas de las mareas alrededor de la tierra.

Figura 89. Rangos de marea en el mundo. (Knauss, 1978).

A. ANLISIS ARMNICO.

El estudio prctico de las mareas, utilizado para predecir las elevaciones de la


superficie y los tiempos, implica el tratamiento emprico de las observaciones
hechas durante un periodo prolongado de tiempo en una localidad
determinada. El movimiento relativo a la tierra, de los cuerpos celestes es
conocido con gran precisin, de manera que el potencial generador de mareas
puede ser computado en cualquier lugar y tiempo. Matemticamente el
potencial puede ser descompuesto en un numero finito de componentes
estrictamente peridicos, los cuales al sumarse producirn el potencial total,
Doodsen (1922) enlist cerca de 390 componentes del potencial generador, de
los cuales cerca de 100 eran de periodo largo, 160 diurnos, 115 semi-diurnos y
14 de un tercio de diurnos. A cada uno de los componentes puede asignrsele
un periodo y amplitud exactos. La amplitud se da generalmente como un
coeficiente relativo que lo relaciona con la amplitud de la componente principal
lunar semi-diurna (m2).

Muchos de las componentes son de una amplitud insignificante para


consideraciones prcticas. En la tabla 14 estn enlistadas las componentes
principales.

En la prctica se utilizan ampliamente slo 7 componentes: 4 componentes


semi-diurnas: m2, s2, n2, k2 y 3 diurnas K1, 01, P1 (Figura 90).

Los records de una estacin son analizados para las componentes de las
frecuencias escogidas. Para cada componente son determinadas una amplitud
y un ngulo de fase. Posteriormente se puede computar la elevacin (n) de la
superficie del mar, utilizando una ecuacin de la siguiente forma

En donde D es la distancia vertical desde el nivel medio del mar hasta el plano
de referencia de agua baja que se desee, 1 y 1 son la amplitud y el ngulo de
fase, respectivamente, como se determinaron para la componente con una
frecuencia angular 1 y as sucesivamente.

Las oficinas que estn a cargo de la preparacin de las tablas de mareas,


actualmente utilizan mquinas en las cuales pueden ser introducidos los
valores de y de , de manera que la mquina construya la curva de marea
para la estacin y el operador pueda leer la hora y la magnitud prevista para las
mareas altas y bajas. En la actualidad se han construido mquinas predictoras
que toman en cuenta cerca de 63 componentes parciales.

TABLA 16

Principales componentes armnicos de las mareas.*

Velocidad (/h Solar Periodo en hora Coeficiente


Nombre de las mareas parciales Smbolo
media) solar M2 = 100
Componentes semi-diurnos M2 28.98410 12.42 100.0
Luna principal S2 30.00000 12.00 46.6
Solar principal N2 28.43973 12.66 19.2
Elptica Luna mayor K2 30.08214 11.97 12.7
Luni-Solar Semi-diurna T2 29.95893 12.01 2.7
Elptica Luna menor L2 29.52848 12.19 2.8
Lunar elptica de segundo orden 2N2 27.89535 12.91 2.5
Eveccional lunar mayor v2 28.51258 12.63 3.6
Eveccional lunar menor 2 29.45563 12.22 0.7
Variacional 2 27.96821 12.87 3.1
Componentes diurnos
Diurna Luni-Solar k1 15.04107 23.93 58.4
Diurna Lunar principal O1 13.94304 25.82 41.5
Diurna Solar principal P1 14.95893 24.07 19.4
Elptica Lunar mayor Q1 13.39866 26.87 7.9
Elptica Lunar menor M1 14.49205 24.84 3.3
Elptica Lunar pequea J1 15.58544 23.10 3.3

Componentes de periodo largo


Lunar quincenal Mf 1.09803 327.86 17.2
Lunar mensual Mm 0.54437 661.30 9.1
Solar Semi-anual Ssa 0.08214 2191.42 8.0

*Neuman and Pierson, 1966

Figura 90.
Aplicando funciones ponderadas adecuadamente a las diferentes componentes mareales (M2,
S2, K1, K2 P1, O1, etc) y sumndolas en la fase apropiada, se pueden computar las curvas de
marea que como en el ejemplo se ajustan bien a las mareas observadas en la realidad,
(Neuman and Pierson, 1966).

A partir de una combinacin de las soluciones parciales de los problemas


tericos delineados en la seccin de la dinmica de las mareas, junto con los
datos obtenidos de cientos de medidores de mareas ha sido posible obtener
una idea de las principales estructuras de las ondas de marea en el ocano, las
figuras 91a y 91b muestran las mareas semi-diurnas en el Mar Negro y en
Atlntico, respectivamente.
Figura 91a.
En el Mar Negro la marea rota en el sentido de las manecillas del reloj. El punto pivote es un
punto amfidrmico con amplitud mareal cero. Los nmeros se refieren a la hora de la marea
alta. (Knauss. 1978).
Figura 91b.
Las mareas semi-diurnas del Atlntico son una combinacin de una marea rotatoria (en el
sentido contrario de las manecillas del reloj) en el Atlntico del Norte con una marea progresiva
que se mueve hacia el norte y hacia el sur en el Atlntico del sur. (Knauss, 1978).

En las figuras 90a y 90b las lneas continuas representan las horas de marea
alta referidas al paso de la luna por el meridiano de Greenwich. Ntese que el
Atlntico del norte est dominado por una marea rotatoria con sentido contrario
al de las manecillas del reloj, conectada a una marea progresiva que se mueve
hacia el norte desde el Atlntico del Sur. El punto pivote en una marea rotatoria
es llamado punto amfidrmico. La marea del mar Negro es una marea rotatoria
simple en el sentido de las manecillas del reloj con el punto amfidrmico cerca
del centro.

Aun cuando se han construido cartas de marea como las de la figura anterior
para muchas cuencas ocenicas, la informacin en la cual estn basadas no es
tan real como se podra esperar cuando una contempla los datos de mil
medidores de mareas. Casi todos los medidores de marea estn colocados en
las orillas de los ocanos. Existen muy pocas islas en el ocano y no todas
tienen medidores de marea o estn propiamente localizadas para la cobertura
necesaria para probar las cartas de marea. Actualmente se estn colocando
medidores en el fondo del ocano abierto, los cuales combinados con un mejor
conocimiento de los detalles de la topografa del fondo, y con grandes
computadoras de alta velocidad que puedan hacer los largos clculos
necesarios para cualquier solucin terica aplicada al ocano real, dan
esperanzas de mejorar significativamente la prediccin de las mareas.

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