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Hvmanitas
Buenos Aires - Mxico

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Ezequiel A nder-Egg
M to d o s y tcnicas de investigocin social

Si la esencia de la entrevista es --como explican Labov y Fans gacin, lo que otorga un amplio margen de libertad y flexibilidad para
hel- "un speech event en el que una persona (A) extrae una informa el desarrollo de la entrevista, pero siempre en tomo a cuestiones acer
cin de otra persona (B)", la gran diferenciacin que se puede hacer es ca de las cuales se tiene inters por recoger informacin.
segn sean A o B los iniciadores y beneficiarios de la situacin. Cuan
do A tiene la iniciativa del encuentro con B y es el que ms se benefi
cia con ello, tenemos aqu la entrevista utilizada en el mbito de la in Entrevista libre o no estructurada. No se apoya en ningn cues
vestigacin social (podramos incluir tambin la entrevista periodsti tionario, existiendo una gran libertad tanto para los entrevistados como
ca), pero si es B quien tiene la iniciativa y es quien se beneficia, tene para el entrevistador, aunque ste ha de tener -al menos en su men
mos todas las entrevistas que se realizan bajo la forma de consultas: te- un listado de temas sobre los cuales debe obtener informacin. Se
entrevistas mdicas, legales, teraputicas, etc.> trata, en general, de preguntas abiertas que son respondidas dentro de
En este pargrafo haremos una breve referencia a las entrevistas una conversacin, teniendo como caracterstica principal la ausencia
profesionales, pero nos vamos a centrar en las diferentes modalidades de una estandarizacin formal. La persona interrogada responde de
de entrevista como tcnica de recogida de datos e informacin. La pri forma exhaustiva, con sus propios trminos y dentro de su cuadro de
referencia, a la cuestin general que le ha sido formulada.
mera clasificacin que haremos es acerca del grado de estructuracin
que tienen las entrevistas; se pueden distinguir tres modalidades prin Dentro de las entrevistas estructuradas tenemos la entrevista ex
cipales: tensiva que es, en ltima instancia, la encuesta con respuesta oral.* Se
utilizan cuestionarios que se aplican a una muestra representativa de la
realidad que se va a estudiar o a la totalidad del universo si el nmero
Entrevista estructurada, llamada tambin formal o estandarizada. de personas para encuestar no es muy elevado. Casi siempre las en
Esta forma de entrevista se realiza sobre la base de un formulario pre cuestas -que en este contexto llamamos entrevistas extensivas- se
viamente preparado y estrictamente normalizado, a travs de una lista utilizan para trabajar con grandes grupos o conjuntos de poblacin,
de preguntas establecidas con anterioridad. En el cuestionario se ano mediante sondeos sobre muestras representativas.
tan las respuestas, en unos casos de manera textual y en otros en for
ma codificada. Toma la forma de un interrogatorio en el cual las pre Si consideramos las entrevistas no estructuradas o parcialmente es
tructuradas, encontramos las siguientes modalidades principales:
guntas, establecidas con anterioridad, se plantean siempre en el mismo
orden y se formulan con los mismos trminos. Este tipo de entrevista
presupone el conocimiento previo del nivel de informacin de los en 0
la entrevista clnica,
cuestados y que el leng,uaje del cuestionario sea comprensible para
la entrevista no dirigida,
ellos de una manera unvocr., de tal manera que, como advierte Den
f
zin, "cuando aparecen variaciones entre encuestados pueden atribuirse
0
la entrevista focalizada,
a diferencias reales de respuesta y no de instrumento"."
.
e la entrevista en profundidad. '
Entrevista semiestructurada o entrevista basada en un guin. t
No existe un cuestionario al que se tenga que ajustar el entrevistador.
Entrevista clnica ( clnica! interview). Se designa con este nombre
En este tipo de cuestionario pueden existir algunas preguntas que sir
un tipo de entrevista que se realiza con un fin teraputico. El entrevis-
van como punto de referencia, pero lo fundamental es el guin de tea
mas y objetivos que se consideran relevantes a propsito de la invest- .f. Distinglli mos entre la encuesta con respuesta oral (la que se realiza a travs de entrevistas) y la encuesta que
se contesta por escrito a travs de un cuestionario que, de ordinario. es enviado por correo.
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creta, bien determinada, como consecuencia de una experiencia


tador conoce de antemano la situacin problema que preocupa al en
comn a todos ellos (haber visto una pelcula, odo un programa
trevistado; su tarea es animar con el fin de que el entrevistado hable li
de radio, ledo un artculo, folleto o libro, participado en una ex
bremente sobre el tema. De ordinario, es un tipo de entrevista con un
periencia psicosocial o situacin social no controlada pero ob
J propsito prctico, como podra ser el trabajo profesional de un psic
servada: campaa electoral, ceremonia, revuelta, etc.).
) logo clnico o d~ un trabajador social de caso. En el trabajo de investi
gacin propiamente dicho es uno de los principales procedimientos pa 0 El o los investigadores han estudiado previamente dicha situa
) cin o contenido, y derivan algunas hiptesis relacionadas con
ra realizar historias de vida y estudio de caso. Algunos incluyen en es
te tipo de entrevista las que realizan mdicos y enfermeros para hacer determinados aspectos de la misma.
un diagnstico o bien para recabar informacin a un paciente sobre los 0 Sobre la base de esas hiptesis se elabora el guin de entrevista
sntomas que padece. que consiste en un listado de cuestiones que hay que estudiar,
sobre las que se focaliza la entrevista.
En la entrevista no dirigida (non-directive interview), el informan 0 Por ltimo, se efecta la entrevista propiamente dicha, focaliza
te tier.e completa libertad para expresar sus sentimientos y opiniones, el da en las experiencias subjetivas de las personas sometidas a la
entrevistador tiene que animarlo a hablar sobre un determinado tema y situacin de anlisis. En la entrevista se trata de captar las reac
orientarlo. Su funcin es "fundamentalmente la de servir de catalizador ciones cognitivas y emocionales del suceso o acontecimiento
de una expresin exhaustiva de los sentimientos y opiniones del sujeto que todos ellos han compartido. En relacin con la lista de cues
y del ambiente de referencia dentro del cual tienen personal significa tiones sobre las cuales se focaliza la entrevista, el entrevistador
cin sus sentimientos y opiniones. Para alcanzar este resultado, el en procurar sondear sobre razones y moti vos, pero sin atenerse a
trevistador debe crear una atmsfera totalmente 'facilitadora', en la una estructura formalizada.
cual el sujeto se halle con libertad para expresarse a s mismo sin mie
do o desacuerdo, admiracin o disputa, y sin consejo alguno por parte
Merton y Kendall establecieron tambin los criterios para que este
del entrevistador" _s Se trata de invitar y alentar a un sujeto encuestado
tipo de entrevista sea vlida, es decir, til:
a que bable en torno a una cuestin que se le ha planteado, comenzan
do por donde quiera y diciendo lo que estime ms oportuno.
Q No direccionalidad, en el sentido de que las respuestas sean es
pontneas o libres; en ningn caso forzadas o inducidas.
Entrevista focalizada (jocused interview). Este tipo de entrevista
fue formulada por primera vez por Robert Merton y Patricia Kendall 0 Especificidad: evitar que el entrevistado d respuestas vagas, di
en 1946. Posteriormente, ambos autores y M. Fiske -en 1956- hi fusas o genricas; se ha de procurar que responda de manera
cieron un desarrollo ms amplio de este procedimiento. concreta y especfica.
Se trata de un tipo de entrevista de formato semiestructurado y con 0 Amplitud en cuanto a la gama de evocaciones experimentales
un enfoque sernidirigido, para cuya realizacin Merton y Kendal!6 pro por parte de los entrevistados.
pusieron el siguiente proceso: 0 Profundidad y contexto personal: la entrevista debe proporcio
nar implicaciones afectivas con carga valorativa, como forma de
saber si la experiencia tuvo significacin central o perifrica. El
Las personas entrevistadas se encuentran en una situacin con-

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contexto personal se ha de expresar en las creencias, ideas y aso cedimientos y la posibiidad de introducirse en cuestiones de inters
ciaciones idiosincrticas.
para la investigacin que no haban sido previstos inicialmente, ni con
siderados en el guin temtico para orientar la entrevista.
En cuanto a la realizacin de una entrevista focalizada, hemos de Si para cualquier tipo de entrevista se necesita una cierta capacita
sealar, en primer lugar, que ese tipo de procedimiento exige de entre cin por parte del entrevistador, para la entrevista en profundidad vale
vistadores con gran experiencia, habilidad y tacto. El modo de llevar- todo lo que ya dijimos acerca de la entrevista focalizada: experiencia,
1 a a cabo comporta cuatro momentos o fases principales: tacto, capacidad para preguntar y escuchar, aptitud y habilidad para es
timular la intervencin/conversacin del entrevistado, etc. Pero, ade
ms, en este caso hay otros dos requerimientos:
0
un primer momento, en cierto modo exploratorio, a travs de
preguntas que slo exigen respuestas descriptivas;
0
el entrevistador tiene que poseer conocimientos ms profundos
0
paralelamente con esta tarea, se inicia la conexin/relacin entre
sobre el tema que se investiga y
entrevistador y entrevistado: lo que importa es ganar su confianza;
un cierto conocimiento de la persona entrevistada, aun antes de
0
luego, es el momento de la cooperacin entre entrevistador y en
comenzar la entrevista en profundidad.
trevistado, saben qu espera el uno del otro;
por ltimo, los entrevistados tienen que tener predisposicin a
participar, proporcionando toda la informacin que necesiten los Como ya lo hemos indicado reiteradamente, los entrevistadores entre
entrevistadores. nados para hacer encuestas -aun teniendo una formacin acadmica
no estn capacitados para realizar entrevistas en profundidad.
Otra clasificacin que podemos hacer de los diferentes tipos de en
La entrevista en profundidad. Considerada como uno de los prin trevistas es la que tiene en cuenta el nmero de personas que inter
cipales instrumentos de la investigacin cualitativa. Bajo la denomina vienen en ella. Se dan cuatro posibilidades:
cin de "entrevista en profundidad", se clasifican algunas tcnicas de
recogida de informacin, dirigidas "a un anlisis ms profundo de las
opiniones, de las actitudes y hasta de la personalidad global del indivi Un entrevistador/a y un entrevistado/a: un solo individuo, cara a
duo interrogado".7 Es un tipo de entrevista dirigida "hacia la compren cara responde a las preguntas del entrevistador; es el tipo de en
sin de las perspectivas que tienen los informantes respecto de sus vi trevista ms utilizado, hasta tal punto que cuando se habla de en
das, experiencias o situaciones, tal como las expresan con sus propias trevistas se piensa en este caso, pero sta no necesariamente tie
palabras".8 ne que ser individual.
,
Es una forma de entrevista no estructurada o abierta que, en muchos Un entrevistador/a y varios entrevistados/as: entrevista realizada (

aspectos, se asemeja a un dilogo ntimo y personal en donde el entre a un grupo de personas reunidas en un mismo lugar, llamada
vistado se expresa con sus mismas palabras en una presentacin no tambin "entrevista colectiva". No slo permite recoger infor
fragmentada ni precodificada por la estructuracin de un cuestionario. macin, sino tambin contrastarla y matizarla, puesto que es po
No cabe duda de que la entrevista en profundidad permite adquirir in sible percibir la reaccin de los entrevistados en relacin con lo e
formacin sobre aspectos a los que resulta difcil acceder por otros pro- que cada uno dice, desde las matizaciones hasta las rplicas dis
crepantes.

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Erequiel Ande r-Egg

3. Principios directivos de la entrevista


0 Varios entrevistadores y varios entrevistados. En muy pocas oca
siones se realizan entrevistas de este tipo.
La entrevista no es simplemente una con
0 Varios entrevistadores/as y un entrevistado/a. Es un caso muy versacin. Es ms bien una pseudoconversa
poco frecuente. Podr darse esta circunstancia cuando a un in cin. Para que pueda tener xito debe poseer
formante clave lo entrevistan varios investigadores. todo el calor y el intercambio de personalida
des propios de la conversacin, aunque con la
claridad y las lneas orientadoras de la bsque
Fuera del uso de la entrevista como tcnica de recopilacin de da da cientfica.

tos y de informacin, existe una variedad de entrevistas profesiona Goode y Hatt


les. En este tipo de entrevistas, la situacin interpersonal se establece
entre una persona que acude o solicita un servicio y un profesional.
Los principios, sugerencias y recomendaciones para la realizacin
de entrevistas han sido ampliamente sistematizados y difundidos. En
0 La entrevista de asesoramiento (counselling interview ). Llama general, resultan una gua u orientacin til para los entrevistadores/as.
da tambin entrevista de consejo, abarca una gama muy amplia Sin embargo, hay que evitar transformar estos principios en un "rece
de profesionales: psiquiatras, mdicos, abogados, economistas, tario". Cuando se cae en ese error, la entrevista pierde "todo el calor y
comunicadores sociales, etc., segn se trate de consejos o aseso el intercambio de personalidades" a que hacen referencia Goode y
ras psicolgicas, jurdicas o laborales, financieras, de imagen ... Hatt, y termina por ser una tarea puramente rutinaria.
0 Entrevista de seleccin o admisin, utilizada para formar un Al margen de los principios directivos (que tienen un carcter total
juicio acerca del candidato entrevistado que se presenta para mente operativo), el entrevistador debe desarrollar cuatro tipos de ca
ocupar una vacante especfica en una organizacin dada. A tra pacidades para realizar adecuadamente su labor:
vs de este tipo de entrevista, complementaria con otros tipos de
informaciones sobre la persona, se pretende evaluar la adecua
0 capacidad para las relaciones interpersonales;
cin de un candidato a un puesto de trabajo vacante.
0 estrechamente ligado con lo anterior, ha de tener capacidad co
0 Entrevista teraputica: el propsito principal de este tipo de
entrevista es e] tratamiento de una enfermedad fsica y/o psico municativa;
lgica. 0 habilidad para preguntar;
0 Entrevista mdica que utilizan los profesionales de la salud, es 0 capacidad para escuchar.
pecialmente mdicos y enfermeros, para informarse de los sn
tomas que el paciente puede hacerle conocer.
Los principios directivos de la entrevista son un conjunto de res
0 Entrevista de evaluacin y promocin Iabor al, con el fin de puestas prcticas a la pregunta: Cmo realizar una entrevista? Exis
catalogar el desempeo profesional y las posibilidades de pro ten algunos principios generales aplicables a las diferentes modalida
mocin dentro de una organizacin, institucin o empresa. El des y otros que son propios del tipo concreto de entrevista que se rea
entrevistador examina la experiencia profesional de un candida liza: entrevista psicolgica, entrevista periodstica, entrevista sociol
to, sus cualidades, intereses, capacidades, conocimientos, etc., gica (a sta hacemos referencia ms en particular cuando nos referimos
para saber si es apto para el puesto de trabajo requerido.
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a. El contacto inicial: la necesidad de establecer una atmsfera


a mtodos y tcnicas de investigacin social), entrevista de trabajo so agradable y de confianza
cial, entrevista de asignacin y seleccin de empleos, entrevista clni
ca, etc. Cualquiera de estas modalidades ha sido por s sola tema sufi
ciente para desarrollar un volumen. Sin embargo, para los propsitos En muchos casos, la entrevista se concierta mediante el envo de
de este libro, vamos a ceirnos a los principios directivos de la entre una nota que anuncia la visita del entrevistador. En general, es la (mi-
vista que se aplican a casi todos los campos de trabajo, pero enfatizan ca accin previa al primer contacto personal con el entrevistado. En
do los aspectos que se relac .onan con la investigacin social. cierto modo podra serlo tambin la entrevista previa con los lderes de
la comunidad o con los responsables de una institucin, cuando ella se
Limitndonos,_ pues, a este aspecto de la entrevista, una serie de realiza por motivo de la investigacin. Tambin suele realizarse sin
principios directivos, sistematizados sobre la base de numerosas expe
contacto previo que lo anuncie.
riencias, pueden ser propuestos con utilidad a quienes se inician en el
uso de esta tcnica de reco)da de datos y de info1macin. Es eviden Cuando el entrevistador se presenta por primera vez -luego de in
te que la experiencia es maestra insustituible y, as como se aprende a tercambiados los saludos de prctica segn usos y costumbres del en
nadar nadando y a caminar caminando, el arte de entrevistar se apren trevistado-, se identifica exhibiendo su credencial. De ah en adelan
de entrevistando y se perfecciona, claro est, con ciertas normas reci te casi todo depende de sus cualidades personales. Es necesario que sea
bidas de la experiencia acumulada y decantada por los dems. Hay, bien recibido (a ello contribuye la nota de presentacin, la preparacin
pues, dos aspectos: el didctico (ensear el arte de la entrevista) y el de la comunidad, el contacto previo con lderes, etc.); pero, ya en pre
prctico (realizar entrevisteis). Digamos que los principios directivos sencia de la persona que ha de ser entrevistada, ser el "don de gentes"
adquieren mayor significacin en la medida en que se pueden combi su principal auxiliar. Advertirnos que e1 don de gentes no es el forma
nar ambos aspectos. E1 arte de la entrevista en el campo de la investi lismo ni la amabilidad hipcrita que algunos utilizan como tcnica pa
gacin social consiste, en ltima instancia, en lograr respuestas vlidas ra "trabajar la moral" y obtener informacin. En el uso de la tcnica de
entrevista, la sinceridad es mucho ms til que la astucia y sagacidad.
y fiables acerca de aquello que se quiere conocer.
"La pericia para llevar a cabo una entrevista no reside solamente en Para iniciar la conversacin, lo n1s _aconsejable es charlar amisto
un factor, sino en una variedad de ellos extraordinariamente compleja. samente sobre cualquier tema del momento y de inters real para el en
Hbitos, destreza, tcnica, actitudes ... , todos ellos forman parte del con trevistado. Luego, el entrevistador ha de explicar la finalidad de su vi
junto. La competencia slo se adquiere despus de estudios escrupulo sita, el objeto de la entrevista, y la forma en que ser utilizada la infor
sos y diligentes, prolongada prctica (preferiblemente bajo supervi macin, el nombre del organismo y personas que lo patrocinan, la im
sin), y una serie de ensayos y errores, pues el estudio de la entrevista portancia que reviste para la comunidad o grupo el hecho de que la in
y su ejecucin no es una ciencia exacta; es un arte... Siempre hay un lu vestigacin logre xito y la necesidad e importancia de la colaboracin
gar para la iniciativa individual, para las innovaciones originales y para personal del entrevistado proporcionando la informacin y opiniones
las nuevas combinaciones J las viejas tendencias. El profesional hbil que se le solicite. En este primer contacto se ha de destacar especial
no puede confinarse a un conjunto de reglas. Inversamente, no existe mente el carcter estrictamente confidencial, el anonimato de la infor-
ningn conjunto de reglas que garantice el xito del principiante. Sin macin y ... que 1a entrevista ser breve.
embargo, s hay algunos puntos de referencia, generalmente aceptados, Es igualmente importante que, desde el primer momento, se cree
que pueden ayudarle a evitar errores, a aprender a renovar sus esfuerzos una atmsfera de cordialidad y simpata -un ambiente de completa li
para establecer relaciones dicaces y efectivas con las personas que en bertad, sin presin, intimidacin o coercin- que permita establecer
trevista; en una palabra, a realizar lo que se ha propuesto."?

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Mtodos y tcnicas de in\'esligvc:.n scciat
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lo que los autores anglosajones llamar rapport (comunicacin positi lo posible el tono de "lectura" o de "interrogatorio"; por otra parte, la
va) entre el entrevistador y el entrevistado. Se trata de la dimensin psi mayor atencin estar centrada sobre el entrevistado y no sobre el
coafectiva a la que ya hicimos referencia. cuestionario.
Terminadas las cuestiones preliminares tendentes a "romper el hie Las pregrnntas deben ser fo:rmufarlas exactamente como estn
lo" y a crear una atmsfera agradable y familiar -que debe ser man redactadas en el cuestionario. Todas las personas deben ser interro
tenida a lo largo de toda la entrevista-, el entrevistador abordar el te gadas sin que se introduzcan cambios en la enunciacin de las pregun
ma central de la entrevista. tas. Esto hay que hacerlo para evitar la influencia de las opiniones pe
sonales del entrevistador y la posible variacin de significaciones de
bida al cambio de palabras o giros (esta recomendacin no es vlida
b. Cmo formular preguntas para la entrevista no estructurada).
Las preguntas se han de formular una sola vez, de lo contrario se
Si se trata de una entrevista no estructurada, totalmente libre, lo sus corre el riesgo de desconcertar al entevistado, que puede responde,
tancial no es formular preguntas, sino alentar y motivar a los entrevis "mezclando" las respuestas.
tados para que hablen libremente acerca de las cuestiones sobre las que Debe dejarse constancia escrita de los cambios introducidos
se pretende obtener informacin. Si la entrevista es serniestructurada, eventuaBmente en el cuesiio:nado. Si bien, por regla general, no de
las preguntas sern planteadas dentro del contexto general de una con ben introducirse cambios en la cdula, podra presentarse algn moti
versacin. Esto acontece de manera ms clara cuando se trata de entre vo especial que los hiciera indispensables. Los cambios seran: altera
vistas profesionales, conforme con la categorizacin que hemos hecho cin del orden de las preguntas, reemplazo de algunas palabras, formu
de las mismas en este captulo. lacin de la pregunta en otros trminos, etc. En todos los casos, cual
quiera que haya sido el motivo (aun el propio descuido del entrevista
dor), el cambio producido .debe ser anotado en la cdula correspon
La formulacin de preguntas en las entrevistas estructuradas
diente y/o en el informe escrito poste1ionnente. Es necesario hacerlo
as porque, como es obvio, la cornparabilidad de las respuestas se ba
En lo que se refiere al modo de formular las preguntas, resumien sa en la identidad de las preguntas.
do, adaptando y completando las reglas del Manual para encuestado-
res, del Survey Research Center 'P pueden hacerse las siguientes reco
c. Cmo obtener y completar respuestas
rnendaci ones:
Usar el cuestionario de manera informal. El entrevistador no tiene
que dar la impresin de que la entrevista es un examen o interrogatorio. Cuando se insiste sobre una pregunta para completar o aclarar la res
Por ello, en sus palabras y en sus gestos debe impedir todo aquello que puesta, una formulacin inadecuada puede sugerir la respuesta. Este as
implique critica, sorpresa, aprobacin o desaprobacin, tanto en las pre pecto debe cuidarse tanto en el tono como en el nfasis de la pregunta.
guntas formuladas como ante las contestaciones del entrevistado. Una pregunta de tipo: "No cree usted que sera rnejor..", no tiene cabi
da en una entrevista (y menos aun en la redaccin del cuestionario).
Si bien el entrevistador debe tener en la mano la cdula o cuestio
Hay algunas formas de preguntar que renen el requisito de la "neutra
nario y echarle una ojeada antes de hacer preguntas, stas han de ser
lidad'', tales como las siguientes: "Cul es su idea sobre este punto?" ...
formuladas en tono de voz natural y de conversacin, evitando en todo

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"Cul es la causa segn su opinin?" ... "Qu cifra le parece ms exac-"


- Mewdos y rcnicas de ir.vestigaci,e social

("Entonces, hay que deducir que ... ?", "es de suponer que ... ?").
ta?" "Qu quiere decir usted con esto?" ... "Por qu le parece que es ?.Bsqueda de informacin ulterior all donde parezca haber lagu
as?" "No he comprendido lo que usted quiere decir" ... nas en la explicacin.
Otro problema que se plantea es cuando el entrevistado dice "no ("Qu pasa con ... ?", "se aplica esto a ... ?").
s", pero lo que en realidad pasa es que no tiene ganas de pensar. En
8. Esfuerzo por abarcar ms.
este caso, el entrevistador debe motivar para ayudar a responder, pero
("Alguna otra cosa?", "todos de esta manera'!", "tienes algo
teniendo cuidado de no orientar o sugerir la respuesta. Podran usarse
expresiones de este estilo: 'Parece ser que sta es una cuestin sobre ms que decir al respecto?").
la cual, de ordinario, la gente no piensa, pero deseara conocer su opi 9. Distinta formulacin de las cosas.
nin acerca del asunto." ("Sera conecto decir que ... ?", "quiere decir...?", "en otras
Peter Woods nos ofrece unas sugerencias prcticas y tiles para ob palabras ... ?").
tener y completar preguntas, con el fin de que las respuestas sean ms 10. Expresin de incredulidad o de asombro
fiables, vlidas y precisas:
("En cuarto curso ... ?", "y se aplica igualmente al quinto?",
"realmente?").
1. Control de contradicciones aparentes, non sequitur, desequili 11. Resmenes ocasionales y pedidos de corroboracin.
brios, falta de razonamiento, exageraciones o incoherencias.
("As, pues ...". "lo que usted quiere decir es ...", "sera eso co-
("S, pero no ha dicho usted hace un momento ... ?". "cmo rrecto?").
puede ser si ... ?", "e:; realmente as?", "se sigue de esto nece
sariamente que ... ?",' por qu?", "por qu no?", "qu sentido 12. Formulacin de preguntas hipotticas.
tiene esto?"). ("S, pero qu pasara si ... ?", "suponiendo ...").
2. Bsqueda de opiniones. 13. Adopcin del papel de "abogado del diablo".
("Qu piensa usted de esto?", "cree que ... ?"). ("Tambin podra funcionar el argumento contrario ...", "qu
3. Pedido de aclaracin. contestara a la objecin ... ?").l1
'
("Qu piensa decir con ... ?", "quiere explicar algo ms acerca
de ... ?", "en qu sentido?", "puede darme un ejemplo ... ?"). d. Cmo registrar respuestas
4. Pedido de explicaciones, planteamiento de iniciativas.
("No se podra decir tambin ... ?"). La experiencia demuestra que la anotacin posterior a la entrevista
presenta dos inconvenientes: los lmites de la memoria humana, que no
5. Bsqueda de una comparacin, en inters de una comprensin
puede retener con fidelidad toda la informacin, y la distorsin que se
ms refinada.
produce por causa de los elementos subjetivos que se proyectan en la
("Cmo se relaciona esto con la poltica, el argumento, la des reproduccin de la entrevista.
cripcin, etc., de... ?", "otros han dicho que ...").
Lo ms recomendable para recoger con fidelidad y veracidad la in
6. Persecucin de la lgica de un argumento. formacin que proporcionan las personas entrevistadas, es la anotacin

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directa mientras se desarrolla la entrevista. Mejor aun si puede contar e. Terminacin de la entrevista
se con el auxilio de un grabador, pidiendo consentimiento al entrevis
tado para utilizarlo.
Al hablar de terminacin de la entrevista debemos distinguir segn
Ahora bien, la preocupacin por recoger fielmente los datos no de se trate de un solo encuentro o de una serie de ellos. En todos los ca
be llevar al entrevistador a lo que Pauline Young llama "el complejo de sos, la entrevista debe terminar con un clima de cordialidad. "Las for
tomar notas", situacin en la cual, por temor a perder una simple infor mas de decir 'adis' son muchas y producen efectos muy diferentes en
macin, quiz de poco valor, se confunde, olvida, omite o tergiversan el contestante."14
puntos ms valiosos y esenciales.12
.) Cuando la ndole de la investigacin requiere posteriores entrevis
Si se trata de una entrevista estructurada, pueden ser tiles las si tas, debe dejarse la "puerta abierta" para los prximos encuentros. En
guientes recomendaciones, que extraernos del manual del Survey Re tales casos hay que saber "cortar" la entrevista en el momento oportu
search Center: no, pues el xito posterior depende en gran medida de la que se est
realizando. Por otra parte, conviene terminar la entrevista cuando el en
trevistado mantiene an deseos de seguir hablando sobre el asunto, con
G disponer el cuestionario sobre una mesa o superficie lisa que per
lo cual queda establecido un eslabn para la prxima ocasin. "Bueno,
mita hacer las anotaciones sin dificultad;
se ha hecho algo tarde ... Qu le parece si seguimos hablando de este
, 0 situar en una misma lnea visual el cuestionario y al entrevista asunto la semana que viene ... r
do, con objeto de poder mirar a uno y otro sin hacer grandes mo
Sin embargo, no hay por qu suponer que las entrevistas de un so
vimientos, centrando la atencin en el informante;
lo encuentro se han de terminar con menos cordialidad. Enestos casos
0 anotar algunos gestos y actitudes del entrevistado que posean al hay que agradecer el tiempo que nos han dispensado. No hay que olvi
guna significacin Ltil (encogimiento de hombros, entrecejo dar que, por nobles y altruistas que sean los propsitos de la investiga
fruncido, etc.); cin, el entrevistado nos ha hecho un favor accediendo a responder. La
0 comenzar a anotar apenas el entrevistado empieza a hablar con terminacin podra hacerse con frmulas similares a stas: "Muchas
testando a la pregunta; gracias por la colaboracin que ha prestado a esta investigacin", "por
)
el tiempo que nos ha concedido para esta entrevista".
"subrayar o usar signo de exclamacin (1) cuando el tono de res
puesta as lo exij a;
0 utilizar las mismas palabras del entrevistado y evitar resumir o Resumen de normas para la entrevista
.i
parafrasear las respuestas;
0
incluir todo lo que atae al objetivo de la pregunta y anotar en Aborde gradualmente al interrogado creando una corriente de amistad, identificacin y
sntesis las digresiones, aunque stas no se refieran directamen cordialidad.
te a! asunto.I> 'Ayude al interrogado para que se sienta seguro y locuaz.
Djele concluir su relato y aydele luego a completarlo contrastando fechas y hechos.
Procure formular las preguntas con frases fcilmente comprensibles; evite formulacio
nes embarazosas con carcter personal o privado.
A ello aadirnos una recomendacin de Perogrullo: la escritura de
Acte con espontaneidad y franqueza, y no con astucias o rodeos.
be ser clara y legible; no hay que olvidar que los cuestionarios han de Escuche al informante con tranquilidad, paciencia y comprensin, pero desplegando
ser ledos por otras personas.

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Mtodos y tcnicas de investigacin srcial
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Conocimiento previo del "campo": cuanto mayor es el conoci


una crtica in tema inteligente. miento de las modalidades y pautas culturales del grupo o comunidad
Evite la actitud de "personaje" y la pose de "autoridad".
No d consejos y no haga admoniciones morales. que se desea estudiar, menores son los riesgos de "desencuentro" entre
No rebata al informante. entrevistadores e informantes. Esto implica tambin la necesidad de
Preste atencin no slo a aquello que l desea aclarar, sino tambin a lo que no quiere o disponer de alguna informacin acerca de las personas que se han de
no puede manifestar sin su ayuda. entrevistar. La realizacin del contacto global en la fase exploratoria
Evite toda discusin sobre las consecuet1cias de las respuestas. (tal corno se explica en el volumen III), puede ayudar en esta tarea y
No apremie al interrogado, concdale tiempo suficiente para que acabe su relato y valo-
en la que indicamos en el prrafo siguiente.
rice sus contestaciones.
Hsin-Pao Yung

Contacto previo con lderes: este contacto con los lderes del gru
po o comunidad que se va a encuestar tiene por finalidad explicar los
4. Preparacin de las entreYistas extensivas (encuestas) motivos y propsitos que se persiguen con la entrevista. Con ello se fa
cilita el xito de las entrevistas, especialmente cuando la ndole de s
Como tcnica de recopilacin de datos e informacin, la realizacin tas as lo exija, corno puede ser el estudio de un barrio o una comuni
de las entrevistas tiene los pre::-arativos que son comunes a todas las dad. Los lderes, si consienten en apoyar el trabajo de los entrevistado
res, en algunos casos pueden actuar corno agentes "puentes" entre los
tcnicas de investigacin.
entrevistadores y las personas que sern entrevistadas. Esto ayuda para
Aqu nos vamos a referir, principalmente, a la preparacin de una
una meior acentacin del trabaio de los entrevistadores nor oarte de la
J .L J J. J.
entrevista extensiva, lo que generalmente se 11<1.ma encuesta: un cues
gente, sobre todo entre aquellos que son ms reticentes para colaborar.
tionario estructurado y aplicado a un amplio sector de poblacin. Sin
embargo, alguno de estos aspectos preparativos son comunes a casi to
dos los tipos de entrevistas. He aqu los que son ms importantes: Seleccin del lugar para celebrar !a entrevista: se trata de estable
cer el lugar del encuentro entre el entrevistador y el entrevistado, con el
fin de realizar la entrevista en las mejores situaciones ambientales.
Presentacin del entrevistador: una vez elegida la muestra y se
leccionados los individuos que han de ser entrevistados, conviene pre
sentar al entrevistador enviandc una nota que anuncie su visita y expli Aspecto personal del entrevistador: el aspecto o presentacin
que los motivos de la entrevista. personal del entrevistador condiciona de algn modo la acogida y la
aceptacin de la persona entrevistada: las peculiaridades o extravagan
Concertar la entrevista por anticipado: "Es importante conocer cias en el vestir, el modo de hablar, los ademanes, la actitud de "seor",
la distribucin del tiempo y las ocupaciones de las personas que han de etc., pueden provocar un rechazo o una situacin incmoda y negativa
ser entrevistadas, para e1eg mejor la hora, lugar y ocasin propicia para el xito de la entrevista. El resultado de una entrevista depende,
para la entrevista. Lo ms conveniente es concertar una cita por antici en cierta medida, de la impresin que produce el entrevistador.
pado, lo cual ahorra tiempo al trabajador de campo, asegurndole que
ser recibido y facilitndole el empleo de su tiempo de manera ms
econmica; evita la actitud de rechazo que es frecuente y justamente
suscitada por el intento de 'penetrar' cuando el probable informante es
t ocupado en otro trabajo">
107
106
Mtodos y tcnicas de investigacion social
Ezequiel Ander-Egg

te) es susceptible de clarificacin o bien de encontrar informa


5. Ventajas de la entrevista cin o perspectivas no previstas que surgen de la misma entre
vista (esta ventaja no es vlida en la entrevista estructurada).
Hemos mencionado ya la importancia que tiene la entrevista como Ofrece mayor flexibilidad en las preguntas y en las respuestas,
uno de los instrumentos ms aptos en el mbito de la investigacin so puesto que el entrevistador puede aclarar y/o repetir preguntas o
cial. En ese sentido ha contribuido al desarrollo de las ciencias huma adaptar el lenguaje de las preguntas a la capacidad o al habla
nas, al disponer de un procedimiento apto para realizar determinados propia de los entrevistados.
estudios. Aqu vamos a sealar algunas de sus ventajas, comparativa
mente con otras tcnicas de investigacin social. Existe un acuerdo
bastante generalizado en sealar las siguientes ventajas: 6. Dificultades y limitaciones de la entrevista

Es una tcnica apropiada para ser aplicada a grandes sectores de Como todas las tcnicas de investigacin, tiene sus dificultades y ]j
poblacin, incluso con gente que no sabe leer ni escribir. mitaciones, casi todas ellas derivadas del hecho de lo que constituye su
base o fundamento: las respuestas verbales de las personas entrevista
0 Posibilita obtener un mayor porcentaje de respuestas, ya que es
das. Se basa -corno dice Morin- "en la fuente ms dudosa y ms ri
ms fcil no responder a una carta en la que se enva un cuestio
ca de todas, la palabra, y corre el riesgo permanente de la simulacin
nario para cumplimentar y reenviar, que rechazar a un entrevis
o de la fabulacin'"!"
tador.
Permite obtener una informacin ms fiable, puesto que en cier
tas circunstancias el entrevistador puede apreciar la validez de Vamos a sealar tres tipos de limitaciones:

i..
ciertas respuestas y comprobar discordancias en la informacin 0 las inherentes a la tcnica de la entrevista en s misma,
suministrada. las propias de la persona entrevistada, y
~ Cuando el entrevistado tiene dificultades, el entrevistador puede 0 las provenientes del entrevistador.
ayudarle a expresar adecuadamente su pensamiento; en otros ca
sos puede motivar las respuestas y, en general, debe ayudar a re
sol ver las dificultades que pueda encontrar la persona entrevis a. Limitaciones inherentes a la tcnica de la entrevista en s mis-
tada. ma
0 Posibilidad de captar el "sabor" de las respuestas: reacciones,
ademanes, gestos, movimientos, tonos de voz, nfasis, etc.; en En relacin con este aspecto, pueden sealarse cinco dificultades
este aspecto la superioridad de la entrevista es evidente, puesto
principales:
que permite aadir muchas observaciones que constituyen la
"circunstancia" de lo registrado. Goode y Hatt hablan de la po
sibilidad de captar "indicios subliminales", o sea, pequeos fe limi~aciones de la expresin verbal;
nmenos de comportamiento que acompaan a emociones que otorgamiento de igual validez a todas las respuestas con prescin
no se reconocen conscientemente. dencia de quien responde;
0 La informacin obtenida (datos proporcionados individualmen-
109
108
Ezequiel Ander-Egg MiiOdos y tcnicas de investigacin social

0 posibilidad de divorcio entre lo que se dice y hace; La falta de marco referencial comn: la no coincidencia entre
lenguaje, lengua y habla. Nosotros interpretamos los hechos o, dicho
Q carcter esttico de la realidad que capta la entrevista;
de una manera ms amplia, la realidad, en relacin con nuestros esque
0 falta de secreto en las respuestas. mas de pensamiento. Las palabras slo transmiten un mensaje con
igual significado dentro de un mismo marco referencial. De ah que es
oportuno tener en cuenta la importancia que reviste ---en relacin con
Limitaciones de la expresin verbal. La tcnica de entrevista se
este problema- la distincin que hacen los estructuralistas entre "len
apoya en tres supuestos princroales: las posibilidades de una correcta
guaje, lengua y habla". El lenguaje como fenmeno social global se
expresin verbal por parte del entrevistado, que ste se encuentre ca
concreta en la lengua, pero sta se liga al lenguaje por una "convencin
pacitado para informar sobre s.: mismo y de que desee o acepte expre
colectiva" que no es la misma para la totalidad de las personas que ha
sarse diciendo la verdad. Pero estos supuestos no son vlidos para to
blan un mismo idioma; finalmente, el habla expresa subjetivamente esa
do tipo de cultura ni para todo grupo social (principalmente los dos pri
lengua, o sea, es el empleo individual. Ahora bien, puede existir un
meros aspectos). Como lo explican antroplogos y lingistas, en cier
mismo lenguaje entre entrevistado y entrevistador, pero tal vez ocurra
tas culturas las palabras tienen una funcin ms expresiva pero menos
que se diferencien en la lengua (el instrumento de expresin) y el ha
instrumental para reflejar los pensamientos y la accin. De manera se
bla (el uso individual del instrumento).
mejante, en ciertos grupos "marginados" (analfabetos, ancianos, vaga
bundos, campesinos que viven en gran aislamiento, personas muy ru La lingstica estructural utiliza tambin otras distinciones cuya
das, etc.), la expresin verbal es extremadamente limitada y lo que se profundizacin nos ayuda a establecer aigunas limitaciones en la entre
puede obtener por la interaccin verbal encorsetada en un cuestionario vista, a saber: significado-significante; cdigo-mensaje; superficial
es extremadamente escaso. profundo. No es ste el lugar para tales erudiciones, pero ei lector que
lo desee puede ahondar en ellas recurriendo a alguno de los clsicos de
:
la lingstica estructural.
Todas las respuestas tienen igual validez. Cualquiera que sea
quien responda --completamente rudo e ignorante de aquello sobre lo
que es preguntado, o extremadamente lcido-, las respuestas (reduci La ausencia de secreto, propia de la entrevista, influye en ciertas
das a un cuestionario lleno o a una tarjeta perforada) tienen igual vali circunstancias sobre el entrevistado y sus respuestas. "Aunque el entre
dez. Sabemos que este "igualitarisrno" es falso, aunque ciertos proce vistador pueda asegurar al entrevistado que no ser identificado en mo
dimientos (cruzamientos, puntos de ruptura, etc.) puedan introducir co do alguno, ste puede poner en duda su buena fe, puesto que en mu
rrecciones. chas situaciones de entrevista, el entrevistador conoce bien el nombre
del entrevistado, su direccin u otra informacin que podra servir pa
ra identificarlo, siempre cabe la posibilidad de que se pueda incluir es
Posibilidades de divorcio entre lo que se dice y lo que se hace. Otro ta informacin en el informe final.l"?
supuesto falso de la tcnica de entrevista es la prescindencia que se hace,
He aqu un ejemplo de una experiencia realizada en Estados Unidos
de hecho, entre lo "que se dice" y lo "que se hace". El doble juego de va
durante la ltima guerra mundial. Se trata de las mismas preguntas
lores, tan caracterstico en nuestra sociedad, puede distorsionar comple
planteadas a muestras idnticas mediante procedimientos distintos
tamente una encuesta, particularmente si en ella se pregunta sobre valo
(tcnica de entrevista en un caso y cuestionario enviado por correo sin
res o principios a los que hay que adherirse. Como es evidente, esta limi
identificacin en el otro).
tacin slo es vlida para un cierto tipo de preguntas y de encuestas.

]]0 111
Mtodos y tcnicas de investigacin socio!
Ezequiel Ander-Egg

Respuesta Tcnica periencia ha demostrado suficientemente que la validez de las respues


Pregunta
entrevista cuestionario tas del entrevistado depende del inters o motivacin para responder y
25 % 42 % del "efecto" que le produce el entrevistador, o sea, de su reaccin fren
1 . Cree usted que los S
57 % 42 %
te al que hace 1a entrevista o al tema de sta.
ingleses tratarn de hacemos No
combatir lo ms posible 18 % 1 %
Sin opinin
en su lugar?
c. Limitaciones provenientes del entrevistador
S 5 % %
2. Cree usted que los judos
tienen demasiado poder No 27 % 17 % El entrevistador puede limitar la eficacia de la encuesta en cuanto a
e influencia en EE.UU.?
Sin opinin 17 % 17 % la veracidad de las respuestas, fundamentalmente por tres motivos:

Las diferencias saltan a la vista y ponen de manifiesto que determi


0 por su aspecto personal;
nado tipo de informacin no conviene recogerla mediante el procedi
miento de la entrevista. En general, la ausencia de secreto produce un por sus opiniones personales, y
retraimiento o rechazo cuando se trata de preguntas sobre comporta por falta de sentido de la responsabilidad.
miento sexual, opiniones polticas o cuestiones de esta ndole.

El aspecto personal del entrevistador, su presentacin fsica, su for


b. Limitaciones provenientes de la persona. entrevistada ma de vestir, su comportamiento, sus gestos, su lenguaje, su voz, etc.,
tambin ejercen influencia sobre el nimo de la persona entrevistada y,
consecuentemente, sobre el contenido de las respuestas.
Estas limitaciones pueden resumirse en lo siguiente:
Duverger'f ilustra este tipo de dificultad mediante una encuesta
efectuada en Estados Unidos, en el ao 1961, sobre la opinin de los
0 El sujeto entrevistado est dispuesto a proporcionar la informa sindicalistas respecto a la ley que prohiba la huelga en el lugar de tra
cin solicitada? bajo. Los resultados fueron bastante diferentes segn que los entrevis
0 Estando dispuesto, no se encuentra bloqueado frente al entre tadores perteneciesen a la clase media o a la clase obrera. stos fueron
vistador? los resultados:
0 Deseando y pudiendo responder, ha comprendido bien todas las
preguntas? Encuestadores
0 Habiendo comprendido, responde con sinceridad?
0 Respondiendo con sinceridad, es capaz de expresarlo adecuada lase media obreros
mente? 59 % 44 %
A favor de la ley
Contra la ley 29 % 39 %
Adems ele estas limitaciones, conviene tener en cuenta que la ex- 17%
Sin opinin 12 o/o

113
JJ2
t: ,__;_.:J_, .,,:~: - .i.:1: \~'-.,.~~~-;.:, L-::: ;..._;..,.:;C:;:.h ;-:q~.y_i;_..,:.-~
,:.:<:1;,~ :.1:t(.:;>.;;::_ .,,~_)L,C;c;[,_;j f},:~ :~,~ !:i~'E:55iC;.1-:c1--~~r.'

--=:jfl;;~ito r.:ej;::,r..nH:- PreJ'a. ,-;_;_ Nund<1 Medina, Fsica U.N. J>.SP.


umversiclacl Nacional de Colombia Especialista en evaluacin social ele proyectos
rubia Unvers dad de los Andes
... _l...,...,,hi;:

. ,,vfvl, Campus Monterrey


..,,. terrey, N.L
,,11........,ICrJ

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:;1~ :-ttuto Tecnolgico ele Vera
cruz, Ver. 1
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1:c-f2. .isseue F!~rntJnrh;;
ersidad Catlica Andrs
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.. umuahua, Chih.
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.
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~.3:8
lvt ,?.ru C. l{ 1]JfGi.f.'ti'.'fi --~en-u~fornd~\Z : ;:arntpti'f:i'G
1

Director del Centro ele Investigacin de la Universidad de Ce/aya


.i.versriad ele Panam . zJ/2 y profesor en el Instituto Politcnico Nacional
. luan Len .,.,. ,- l --- .- ~ .-. rr. "
n,,;1ulo Unversrtarlo de MerL,,u.,,-.~--- .cnia tU> li'. 11.,ict ij'u os J-1et01l-~iu:f.!l<2 E '~:Gdi ?Hc:lt?
:.... zuela Rector de la Universidad de Ce/aya
Venezuela
. Luis .u.Jfredo Moi ene i~i;u-ch)s
-aculrad ele Contadura y Administracin
Psic. ;.\!,'redo Zavaleta Brito y profesor en el Instituto Politcnico Nacional
Umversidad Autnoma de Yucatn Universidad Cristbal Coln
,t~i-id,1, Y1.1c. Veracru.i, Ver.
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Mxico
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1
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MJc1co BUENOS AIRES C,l).RACAS O GUl\TErtJiAU\." LISBOA f\/iP,DR1dit,fE\tt.\'itbR!~
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SAN JU1-\N SANTAF OE BOGOT.4 S.l).hlT!AGO SAO PAULO


AUCKLAND LONDRES. MILN e MONTREAL r NUEVA DELHI , SAN FRAI\JCISCO
SINGAPUR ST. LOUIS SIDNEY TOROI\JTO
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1
SpUmo paso
..Al terminar este captulo.
- el alumno ser capaz de: SEIL.t:CCJOr~,.!\.R tJY--v;_ ~~tOf::iTru; }.\P1<..1::,,v.\r-~ '\
P.t\~_\ i...E\ i-5Vii::S TJGt,/.:i?J:
_ , Enuncia~ los conceptos
de muestra, poblacin y
procedlmiento de selec Definir los sujetos que van a_ ser medidos.
cin de 'Ja muestra.
Delimitar la poblacin.
ldentifickr los diferentes Elegir el tipo de m_uestra:
tipos d muestras, sus Probabilstica: simple. estratificada y por racimos.
caracrerfsticas, las situa- No probabilistlca=sejetos voluntarios, experimentos, sujetos-tipo y por
cuotas. -.
ciones en que es conve
Definir el tamao de la muestra.
niente u~ilizar cada uno
Aplicar el procedimiento de seleccin.
y sus aplicaciones.
Determinar el tamao Obtener la muestra.
adecuad6 de muestra en
__j
distintas! situaciones de
inv~stigaCin.
Obreneri muestras ade
cuadas desde el punto
de vista [cienrtco. apli En el captulo se analizan los conceptos de muestra, poblacin o universo, tama
cando diferentes mto o de muestra, representatividad de la muestra y procedimiento de seleccin.
dos de seleccin. Tambin presenta una tipologa de muestras: probabilsticas y no probabilsticas.
Explica cmo definir los sujetos que van a ser medidos, cmo determinar el
ramao adecuado de muestra y cmo proceder a obtener la muestra dependien
do del tipo de seleccin elegido.

:,. ,; ',.~..

}
1
1
1
T.'\;_:;!.[-. :;_ !
Quines van a ser
PREGUNTA DE
Aqu el inters se centra en "quines", es decir, en los sujetos u objetos de esn1dio_
medidos/: errores y
soluciones.
INVESTIGACIN L!N!DAO DE Al'IUSIS EP.RMcA Ucl/DAD Df A!~AUSIS CO:li<OA
Esto depende del planteamiento inicial de la investigacin_ As, si el objetivo es
describir el uso que hacen los nios de la televisin, lo ms factible es que debe . - - .... - - -. - -- .. -
remos interrogar a un grupo de nos. Tambin servira entrevistar a las mams lDiscriminan a las Mujeres que aparecen en los Mujeres y hombre, que
mujeres en los anuncios de televisin, Errnr: aparecen en los anuncios
de los rues. Escoger entre los nios o sus mams, o ambos, dependera no slo
anuncios de la no hay grupo ele compara- de televisin para comparar
del objetivo de la investigacin sino del diseo de la misma. En el caso de la
' televisin? 1 cin, $ categoras de aniisis
investigacin de Fernndez Collado, Baptista y Elkes (1986) donde el objetivo
i1 diiieren entre los dos grupos.
bsico del estudio era describir la relacin nio-televisin, se determin que los
sujetos seleccionados para el estudio fueran nios que respondieron sobre sus i
l
conductas y percepciones relacionadas con este medio de comunicacin. .. - ... -- - .. -: .. - ------ -- .. -------- - ----- - - . --- --
En otro estudio de Greenberg, Ericson y Vlahos (1972) el objetivo de anlisis lEstn lo; obreros 1 Computar el nmero de con Muestra de obreros que
era investigar las discrepancias o semejanzas en las opiniones de madres e hijos del rea metropo- 1 flictos sindicales registrados trabajan en el rea metro
con respecto al uso de la televisin. Aqu el objetivo del estudio supuso la selec litana satisfechos
en Conciliacin y Arbitraje politana cada uno de los
cin de mams y nios, para entrevistarlos por separado, correlacionando poste con su trabajo? j durante los ltimos 5 aos. cuales contestar a las
riormente la respuesta de cada par rnadre-h]o. Error: la pregunta propone in- preguntas de un cuestiona-
Lo anterior puede parecer muy obvio, pues los objetivos de los dos ejemplos ! dagar sobre actitudes individu rio.
mencionados son claros, En la prctica esto no parece ser tan simple para mu
! ales y esta unidad de anlisis
chos estudiantes que en propuestas de investigacin y de tesis no logran una
i
denota datos agregados en
coherencia entre los objetivos de la investigacin y la Unidad de anlisis de la
misma. Algunos errores comunes se encuentran en la tabla 8.1.
.- una estadstica laboral y
1 macrosocial.
,
l
- - --!- ----------------------------------- -------. ------------- --- --------- -- --- ---- -
- ----- -
Por tanto, para seleccionar una muestra, lo primero es definir la unidad de lHay problemas ! Grupo de adolescentes, ap!r-
I! Grupo de padres e hijos_ A

j ;
anlisis (personas, organizaciones, peridicos, etctera). El "quines van a ser
medidos", depende de precisar claramente el problema a investigar y los objetivos
de comunicacin caries cuestiona, 10 Error: Se ambas partes se les aplicar i
entre padres e 1 procedera a describir nica- el C:.k .ario :
de la investigacin Estas acciones nos llevarn al siguiente paso, que es delimitar 1
hijos? mente cmo perciben los
, una poblacin. 1 adolescentes la relacin con
1
En el estudio del SIDA que ya hemos mencionado, la unidad de anlisis fue I : sus padres i1
ron los receptores directos de sangre o derivados contaminados con VIH que
sobreviven y los contactos de receptores directos (cnyuge e hijos nacidos du '
1 '
1

1

rante el periodo 1984-1987) tanto si sobreviven como si no. __------ -- ! ------ -- ----- ---- - . ------ - - - ---- ..... l,.
poblacin. Muchos tnvesttgadores no describen lo suficiente las caractersticas
de la poblacin o asumen que la muestra la representa automticamenre, Es fre
cuente que muchos estudios que nicamente se basan en muestras de estudian
Una vez que se ha definido cul ser la unidaa de anlisis, se procede a delimitar tes universitarios (porque-es fcil aplicar en ellos ~I instrumento de medicin,
la pub/acin que va a ser estudiada y sobre ];1 cual se pretende generalizar los pues estn a la mano) hagan generalizaciones temerarias sobre jvenes que pro
resultado s. As, una poblacin es et conjunto c1_e todos los casos que concuerdan bablemente posean otras caracrerstcas sociales. Es preferible entonces, estable
con una sene ele especificaciones (Selltiz, 197-1)_ cer claramente las caractersticas de la poblacin, a fin d"' delimitar cules sern
La nn1estra suele ser definida como un subgrupo de la poblacin (Sudman, los parmetros muestrales.
J 976)_--, Para seleccionar la muestra deben delimitarse las caractersticas de la Lo anterior puede ilustrarse con el ejemplo de la investigacin sobre el uso
de la televisin por los nios. Est claro que en dicha investigacin la unidad de
anlisis son los nios. Pero, de qu poblacin se trata>, de todos los nios del
~ AJgunos tnvcsgadores usan el trmno universo, perc- los autores preferimos utilizar el termino
mundo?, de todos los niiios ele la Repblica Mexicana? Seria muy ambicioso )'
pobtau. ya que como Kisch (1 ~74), consideramos que unf erso es ms bien un trmino descriptivo de
un conjunto infinito de dalos, lo que 5e aplica a la poblaci L prcticamente imposible referirnos a poblaciones tan graneles. As en nuestro
ejemplo la poblacin fue delimitada ele la siguiente manera:

1 -
i

~-" ,JMO ;,;,;u,.e,c;,t:!\,lAil LJ\ MliES'fS<J,1
(---" .------~----- ----------------- --- --. -------- -------.

1
Poblacin IIIOS
U111ites de poblacin
---r-
i.
--::t::::::::::~ q:e-: debe definir cul ser la unidad de and-
lisis y cules son las caractersticas de la poblacin. En este inciso hablaremos de
Todos los nios del rea metropolitana, . la muestra o mejor rucho de los tipos de muestra, a fin de poder elegir la ms
--~---~que cursen 4, 5 y 6 de primaria, en
conveniente para un estudio.
escLelas privadas y pblicas del tumo
matutino. La muestra es, en esencia, un subgrupo de la poblacin. Digamos que es un
subconjunto de elementos que pertenecen a ese conjunto definido en sus carac
tersticas al q,ue llamamos poblacin. Esto se representa en la figura 8.2. Con
freci:i:~t~ti-'iJl{i'fa:i~ folmos hablar de "muestra representativa", "muestra al azar",
"muestra aleatoria" como si con los simples trminos se pudiera dar ms serie
dad a l~s resultados. En realidad, pocas veces se puede medir a toda la pobla
Esta definicin elimin entonces a nios mexicanos que no vivieran en el cin, por lo que obtenemos o seleccionamos una muestra y desde luego se pre
rea metropolitana del D.F., a los que no van a la escuela y a los menores de 9 tende que este subconjunto sea un reflejo fiel del conjunto de la poblacin. Todas
aos. Pero por otra parte permiti hacer una investigacin costeable, con cues las muestras deben ser representativas. por tanto el uso de este trmino es por
tionarios contestados por nios que ya saban escribir y un control sobre la in dems ntl. Los trminos al azar y aleatorio denotan un tipo de procedimien ro
clusin de nios de todas las zonas de la metrpolis, al usar la ubicacin de las mecnico relacionado con la probabilidad y con la seleccin de elementos, pero no
escuelas como puntos de referencia y de seleccin. En ste y otros casos, la del logra esclarecer tampoco-el tipo-de-muestra-y el procedimiento de muestreo.
mtacn de las caractersticas de l'poblacn no slo depende de los objetivos Hablemos entonces de esto en los siguientes apartados.
del estudio, sino de otras razones prcticas. Un estudio no ser mejor por tener
una poblacin ms grande; la calidad de un trabajo estriba en delimitar clara 1
mente la poblacin con base en los objetivos del- estudio. 8.3_:,i _ rop~s 01:.,_m~e:st~
Las poblaciones deben situarse claramente en torno a sus caractersticas de
contenido, lugar y en el tiempo. Por ejemplo, en uii estudio sobre lor '"rectivos de Bsicamente categorizamos las muestras en dos grandes ramas: las muestras no
empresa en Mxico (Baptista, 1983) y con base b las consideraciones tericas probabilsticas y las muestras probabilsticas. En estas ltimas todos los elementos
del estudio que describe el comportamiento gerencial de los individuos y la rela de la poblacin tienen la misma posibilidad de ser escogidos. Esto se obtiene defi
cin de ste con otras variables de tipo organizacional se procedi a definir la niendo las caractersticas de la poblacin, el tamao de la muestra y a travs de
poblacin de.la siguiente manera: ' una seleccin aleatoria y/o mecnica de las unidades de anlisis. Imagnese el pro
cedimiento para obtener el nmero premiado en un sorteo de lotera. Este nmero
se va formando en el momento del sorteo, a partir de las esferas con un dgito que
------------- - -------
' se van sacando (despus de revolverlas mecnicamente) hasta formar el nmero,
Nuestra poblacin comprende a todos aquellos directores generales de empresas de manera que todos los nmeros tienen la misma probabilidad de ser elegidos.
industriales y comerciales que en 1983 tienen un capital social superior a 30 millo En las muestras no probabilsticas, la eleccin de los elementos no depende
. nes de pesos, con ventas superiores a los 100 millones de pesos y/o con ms de 300 de la probabilidad, sino de causas relacionadas con las caractersticas del inves
personas empleadas. tigador o del que hace la muestra. Aqu el procedimiento no es mecnico, ni con
! ....... ~..~:~... ~
FiGURt-1. 8.2 .~,: ... ,. : .. ; - -~: .. . "

... -- (1
En este ejemplo se delimita claramente la poblacin, excluyendo a personas 1-
que no son directores generales, a empresas que no pertenezcan al giro indus 1,
i 1
trial y comercial. Se establece tambin claramente que se trata de empresas me :
I
dianas y grandes con base en criterios de capital y de recursos humanos. Final
mente se indica que estos criterios operaron e_p)~fJ! i-,:r :: ,.,..
1

Los criterios que cada investigador cumpla dependen de sus objetivos de es Elementos o unidad 1 1
tudio, lo importante es establecerlos claramente. Toda investigacin debe ser trans de anlisis
1

parente, sujeta a crtica y a rplica, y este ejercicio no es posible si al examinar los
resultados, el lector no puede referirlos a la poblacin utilizada en un estudio.
Muestra
- ---------
!~- !

1
f

uase en frmulas de probabilidad, r:ino que depende del proceso de toma de


decisiones de una persona o grupo oe personas, y desde luego las muestras se
leccionadas por decisiones subjervas tienden a estar sesgadas. Elegir- entre i:na caricaturas prosociales y otros 30 vern c.Jricatu!.as muy violentas. Inmedtatamenr-
muestra probabilstica o una no probabtistica, depende de los objetivos del estu- despus de la exposicin a dichos contenidos violentos, los nios sern observados
dio, del esquema de investigacin y de la contribucin que se piensa hacer con en un contexto de grupo y se medirn sus conductas violentas y prosDciales.
Comenlario. sta es una muestra 110 protmbthsuco. Aunque se asignen los nios
ella. Para ilustrar lo anterior mencionaremos varios ejemplos que toman en cuenta
dichas consideraciones. de manera aleatoria a las dos condiciones experimentales, para generalizar a la po
blacin se necesitaran repetidos experimentos. Un estudio as es valioso en cuanto a
que el nivel causa-efecto es ms preciso al aistar otras variables, sin embargo los
datos no pueden generalizarse a todos los nos, sino a un grupo de ruos con las
mencionadas ca,actersticas. Se trata de una muestra dirigida)' "clsica" ele un estu
dio de este tipo. La seleccin de la muestra no es al azar, aunque la asignacin ele los
nios a los grupos si lo es.
En un primer ejemplo tenemos una Investgacin sobre inmigrantes extranjeros en
Mxico (Baptista et al., 1988). El objetivo de Ja investigacin es documentar las expe
riencias de viaje, de vida y de trabajo. Para cumplir dicho propsito se seleccion
una muestra no probabilstica de personas extranjeras que por diversas razones
(econmicas, politicas, fortuitas) hubieran llegado a Mxico entre 1900 y 1960. Las
personas se seleccionaron a travs de :onocidos, de asilos, de referencias. De esta En ~l zstudo del SIDA, se encuesr a ,J82 personas ele las 2 847 que recibieron trans
manera se entrevist a 40 inmigrantes con entrevistas semiestructuradas que permi fusiones de sangre o derivados provenientes ele "Transfusiones y Hematolog:a,
tieron al sujeto hablar libremente sobn: sus experiencias. S. A.".
Comentario. En este caso W1a muestra no probabilistica es adecuada pues se Comenta,io. La muestra se obtuvo de manera fortuita, rastreando a las persa
trata deun estudio con un diseo de investigacin exploratorio; es decir, no es con nas a travs de archivos mdicos que se encuentran en los hospitales donde los
cluyente, sino que su objetivo es documentar ciertas experiencias. Este tipo de estu pacientes recibieron los productos hemncos
dio pretende generar datos e hiptesis que constituyan la materia prima para inves
tigaciones ms precisas.

Como segundo caso mencionaremos el de una mvestigacln para saber cuntos ni Resumiremos diciendo que la ele<Ci11 entre la 11111estm probabilstica y w1,1 110
os han sido vacunados y cuntos no, y variables asociadas (nivel socioeconmico, probabilstica se detennina con base en los o4fetivos del estudio, el esquema de la
lugar donde viven, educacin) con esta conducta y sus motivaciones. Se hizo una investigacin y el alcance de sus contribuciones. Las muestras probabilsticas tie
muestra probabilstica nacional del 600 personas y de los datos se tomaron decisio nen muchas ventajas, quiz la principal es que puede medirse el tamao ele error
nes para formular estrategias de vacunacin y mensajes dirigidos a persuadir la
pronta y oportuna vacunacin de los runos. en nuestras precticciones. Puede decirse incluso que el principal objetivo en e!
Comentario. Este tpo de estudio, donde se hace una asociacin entre variables,
diseo ele una muestra probabilstica es reducir al mnimo este error al que se le
llama error estndar (Ksh, 1965).
cuyos resultados servirn de Informacin para tomar decisiones polticas que afec
tarn a una poblacin, se logra por medio de una nvesrtgacn por encuestas y defi las muestras probabilsticas son esenciales en los diseos de investigacin
nttvamente a travs de una muescra ;,robabils1icadiseada de tai manera que por encuestas en las que se pretende hacer esumacones de variables en la pobla
los datos pueden ser generalizados a la poblacin con una estimacin precisa del cin, estas variables se miden con instrumentos ele medicin (captulo 9) l' se
error que pudiera cometerse al realizar 1 ales generalizaciones. analizan con pruebas estadsticas para el anlisis de datos, donde se presupone
que la muestra es probabilstica, donde todos los elementos de la poblacin tie
nen una misma probabilidad de ser elegidos. Los elementos rnuestrales tendrn
valores muy parecidos a los ele la poblacin, de manera que las mediciones en e!
subconjunto, nos darn estimados precisos del conjunto mayor. La precisin de
Se dise un experimento para medir sl los contenidos violentos de la televisin
generan conductas antisociales en los nios. Para lograr tal objetivo se seleccion en dichos estimados depende del error en el muestreo, que se puede calcular pues
un colegio a 60 nios de 5 aos de edad de igual nivel socioeconmico e igual nivel hay errores que dependen de la medicin y estos errores no pueden ser calcula
lntelectual y se asignan aleatoriamente a 2 grupos o condiciones. 30 nios vern dos matemticamenle.
Para hacer una muestra probabsuca es necesario entender los siguientes
trminos l' sus defuuctones:

l
t~.--
11
. -~.

1
. :, :i -:}

La poblacin, a la que llamaremos N, es un conjunto de elementos, La solucin a esta pregunta pretende encontrar la probabilidad de ocurren
cia de y y que mi estimado de y se acerque a Y, el valor real de la poblacin. Si
La muestro, a la que denominaremos n, es un subconjunto de la
poblacin N. nosoj:ros establecemos el error estndar y fijamos .01, sugerimos que esta fluc
tuacin promedio de nuestro estimado y con respecto a los 'valores reales ele la
En una poblacin N (previamente delimitada por los objetivos de la poblacin Y, no sea> .01, es decir que de 100 casos, 99 veces mi prediccin sea
investigacin) nos interesa establecer expresiones numricas de las correcta y que el valor de y se site en un intervalo de confianza que comprendc1
ractersticas de los elementos de N, el valor de Y.
.Resumendo, para una determinada varianza (V) de y, qu tan grande debe
Nos interesa conocer valores promedio en la poblacin, el cual se ser mi muestra? Esto puede determinarse en dos pasos:
expresa como: t':.~~;~.-- ..:::~:: .:

l.
S' =Tamano
n'= - _ provsonal
. . , varianza de la muestra
de la muestra'=----------
Y= es decir se refiere al valor de una variable determinada (Y) que
nos interesa conocer. 1 V' varianza de la poblacin

Tambin nos interesa conocer; '' Se corrige despus con otros datos, ajustndose si se conoce el tamao de la
poblacin.
V = es decir la varianza de la poblacin con respecto a determina
das variables. n'
2. n=---
.1 +_n'/N
Como los valores de la poblacin no se conocen, seleccionamos
una muestra n y a travs de stimados en la muestra, inferimos Pongamos el siguiente ejemplo. En el ejemplo que ya habamos dado en este
~ valores en la poblacin, Y ser el valor de Y el cual desconocemos,
,{f.;;, '
IQO'v,), En la muestra y es un esmado promedio que podemos deter
captulo, delimitarnos una poblacin diciendo que para un estudio de directores
,.ooo~, generales consideramos a "todos aquellos directores generales de empresas in
minar. Sabemos que en nuestra estimacin habr una diferencia
i(~_9Y (Y - y = 1) es decir, habr un error, el cual depender del nmero dustriales y comerciales que en 1983 tienen un capital social superior a 30 millo
de elementos muestreados. A dicho error le llamaremos error nes de pesos, con ventas superiores a los 100 millones de pesos y/o con ms de
estndar= Se 300 personas empleadas". Con estas caractersticas seprecs que la poblacin
era de N = 1 176 directores generales ya que 1 176 empresas reunan las mencio
Se= es li:it~sviocin estndar de lo distribucin muestro/ y representa la fluctuacin de y. nadas caractersticas. Cul es entonces el nmero de directores generales n que
(se)'= el error estndar al cuadrado, es la frmula que nos servir para calcular. la varianza (V) de se tiene que entrevistar, para tener un error estndar menor de .015, y dado que
la poblacin (N). Y la varianza de la muestra (n) ser la. expresin S1. la poblacin total es de 1 176?
S' = varianza de la muestra, la cual podr determinarse en trminos de probabilidad donde
S' = p(I- p) N = tamao de la poblacin de 1 176 empresas.
y = valor promedio de una variable = 1, un director general por empresa.
Para una muestra pr9babilstica necesitamos principalmente dos cosas: de- Se = error estndar = .015, detenninado por nosotros.
\::
terminar el tamar'io de la muestra (n) y seleccionar los elementos muesrrales, de V' = varianza de la poblacin. Su defncn (Se) cuadrado del error estndar.
S = varianza de la muestra expresada como la probabilidad de ocurrencia ele y.
2
. manera que todos tengan la misma posibilidad de ser elegidos. Para lo primero,
1
daremos una frmula que contiene las expresiones ya descritas. Para lo segundo,
n' = tamao de la muestra sin ajustar:
. uecesramos un marco de seleccin adecuado y un procedimiento que permita la
n = tamao de la muestra
i aleatoriedad en la seleccin. Hablaremos de ambas cosas en los siguientes apar-
tados. Sustituyendo tenemos que:
1

.:'. ....~ ~ ;~9 ;::2.n~~-i10 ic~e ~r"i ru111Je:St!r;c1. n'=~


...,,= = ~ """"""= -..a = --
c . -::, . . e:= :, ac..:: aa Q:gol"""""
V'
i ,,;' ,v - S' = p(l - p) = .9(1 - .9) = .09
Cuando se hace una muestra probabilstica, uno debe preguntarse: dado que una
.poblacin es de N, cul es el menor nmero de unidades muestrales (personas, V = (.015)2 = .000225
orgarzaciones, captulos de telenovelas, etctera), que necesito para conformar
una muestra (n) que me asegure un error estndar menor de .01? n'= 9
.00022S
=400
t
-
'

k'
V

' 1'
?~~ trf~~
--::.r-.:.:
?;

n'
ll=--- = sJOO = 298
l+n'(N 1 + 400/1 176 Siguiendo con nuestro ejemplo de los rHr.ectc:i-~s de empresa, la pobbc.tO:n. es
n = 298 de 1 176 directores de empresa v el tamao de muesrra ~, n = 2 98. C,_rni muestra
necesitaremos para cada estrato?
Es decir, para nuestra investigacin, necesitaremos u-,,'\muestra de 298 directo
res generales. kSh = _::_ =
298 = .2534
Esto es el primer procedimiento para obtener la muestra probabilstica: de N 1176
terminar su tamao, con base en estimados de la poblacin. El segundo procedi
De manera que el total de la subpoblacn se multplicar por esta fr,,cci6n
miento estriba en cmo y de dnd e seleccionar a esos 298 sujetos.
constante a fin de obtener el tamao de muestra para el estrato. Sustil11yendo
. :f-. tenemos que:

= = = = = = =:i= <=3= = = ~ = ~ = ~ = Nh x fh = nh

E! ejemplo anterior con-esponde a una muestra probabilstica simple. De terrnj. 3.,t j !t:!U-i-~.'3~.;~~ ;, ~~:t::i~;.~-,_;::JJ;~ :'_1 ..: ::. . :::~::-~.::.- :.
c::=o= =-~ = = = = = ~ = = = = = = = =
riamos en este caso que el tamao de la rnuesta sera (le n = 298 directivos de
empresa. Pero supongamos que la situacin se complica y que deberemos En algunos casos donde el investigador se ve lmitado por recursos financieros,
estratificar esta na fin de que los elementos muestrales o unidades de anlisis
posean un determinado atributo. En nuestro ejemplo este atributo es el giro de la
.,
. L... por tiempo, por distancias geogrficas o por una combinacin de stos y otros
obstculos, se recurre al muestreo por racimos. En este tipo de muestreo se redu
empresa. Es decir, cuando no bast.i que cada uno de los elementos muesnales i:
:".,;;
cen costos, tiempo y energa al considerar que muchas veces las unidades ele
tengan la misma probabilidad de ser escogidos, sino que adems es necesario anlisis se encuentran encapsuladas o encerradas en deternlinados lugares fsi
estratificar la muestra en relacin e estratos o categoras que se presentan en la cos o geogrficos a los que se denomina racimos. Para dar algunos ejemplos
poblacin y que aparte son relevantes para los objetivos del estudio, se disea tenernos la tabla 8.3. En la primer columna se encuentran unidades ele anlisis
una muestra probabilstica estratflcada, Lo que aqu se hace es dividir a la pobla r' ----- ------------------------,--
cin en subpoblaciones o estratos y se selecciona una muestra para cada estrato. Muestra
La estratificacin aumenta la precisin de la muestra e implica el uso delibe ESTRATO DIRECTORES GENERALES TOTAL POBLACIN"
probabilstica MUESTRA
rado de diferentes tamaos de muestra para cada estrato, "a fin de lograr reducir estratificada de !"'.. ," ulRO DE EMPRESA DEL GIRO (/hl = .253'1
la varianza de cada unidad de la media muestra!" (Kish, 1965). Dice Kish (p. 92) directores de r,1: ", = nl
empresa.
-------- --- --- -- -------- - -- .
en su libro de muestreo que, en un nmero determnado de elementos rnuestrales
1 Extractivo y siderrgico SJ
n = I n h, la varianza de la media muestra! y puede reducirse al mnimo si el 2
13
Metal mecnicas 109 28
tamao de la muestra para cada estrato es proporcional a la desviacin estndar 3 Alimentos, bebidas, tabaco 215 55
dentro del estrato.
4 Papel y artes grficas 87
Esto es, 22
s Textiles s-s 25
6 Elctricas y electrnicas 11 O
I /h = !: = KSI, 28
7 Automotriz 81
N 20
s Qumico-farmacutica 221 56
9 Otras empresas transormacin 151
En donde la muestra n ser igual a la suma de los elementos maestrales nh. 33
10 Comerciales ~,
e,
Es decir, el tamao de n y la varianza de y, pueden minimizarse si calculamos ---- 13
"submuestras" proporcionales a la desviacin estndar de cada estrato. Esto es: i'l = 1 176 n == 298
por ejemplo:
fh .,~ = kSh
Nh Nh = S3 directores de empresas extractivas corresponde a. la poblacin total de ene
giro.
En donde nh y Nh son muestra y poblacin de cada estrato y Sh es la desvia fh = .2534 es la fraccin constante.
cin estndar de cada elemento en un determinado estrato. Entonces tenemos que: nh 13 es el nme,o redondeado de directores de empresa riel giro extractivo q.,~
tendrn que entrevistarse.
i,Sh=~
"' fuente do! lnduscddata. 1982.
N
1

i
l.

l
'
,,..:_ : --~-- - ---'----~-------------=~~~=~~~~-.~;,:
Ejemplos de . ----- - ---------~----- -- -----------
racimos. UNIDAD DE ANLISIS que diseemos una muestra que abarque a todos los sujetos adultos de la ciu
PCSIBLES RACIMOS
------ dad, adultos por edad cronolgica y por ser jefes de familia, es decir, excluye' a
------
Adolescentes ' los adultos dependientes.
Preparatorias
Obreros Se recurre entonces a la estrategia de seleccionar racimos y se considera el
Industrias
uso de un mapa actualizado de la ciudad, el cual muestra que en dicha ciudad
Amas de casa Mercados 1
hay 5 000 cuadras. Las cuadras se utilizarn como racimos, es decir como uni
Nios
Personajes dfc,~~elevisin
Colegios
Programas de televisin
i dades muestrales a partir de las cuales obtendremos en ltima instancia a nues
tros sujetos adultos. Lo primero entonces es determinar: cuntas cuadras ne-
!/
j
1: h" , .c~ltremos .muestrear, de una poblacin total de 5 000 cuadras, si queremos
1
''-'' -tj'l'ii~~iiri" error estndar sea no mayor de 0.15 y con una probabilidad de
ocurrencia del 50%?
que frecuentemente vamos a estudiar en ciencias sociales. En la segunda colum
na, sugerimos posibles racimos donde se encuentran dichos elementos. Tenemos entonces que n =~para una muestra probabilistica simple.
Muestrear.porracimos implica diferenciar entre la unidad de anlisis y la unidad V'
, S' p(l - p) .5(1 - .5) = .25
muestra!. la unidad de anlisis indica quines van a ser medidos, o sea, el sujeto n =-=---= error
o sujetos a quienes en ltima instancia vamos a aplicar el instrumento de medi V' (.015) estndar . 00025
n'= 1111.11
cin. La unidad muestra! (en este tipo de muestra) se refiere al racimo a travs del
cual se logra el acceso a la unidad de anlisis. El muestreo.por.racimos supone una
seleccin en dos etapas, ambas con procedimientos probabilsticos. En la prime
1
n = __
l +n ,N
n' - =

n = 909
llll.ll
r + 1111.11/S ooo
= 909.0902

ra, se seleccionan los racimos, siguiendo los ya sealados pasos de una muestra
probabilstica simple o estratificada. En la segunda, y dentro de estos racimos se Necesitaremos una muestra de 909 cuadras para estimar los valores de la pobla
seleccionan a los sujetos u objetos que van a ser medidos. Para ello se hace una cin con una probabilidad de error menor a .01.
seleccin que asegure que todos los elementos del racimo tienen la misma proba- * Sabemos que la poblacin N = S 000 cuadras est dividida por previos estudios
; . bilidad de ser elegidos. A continuacin daremos un ejemplo que comprenda va de acuerdo con 4 estraros socioeconmicos, que categorizan esa poblacin segn el
rios de los procedimientos descritos hasta ahora y que ilustra la manera como ingreso mensual promedio de sus habitantes, de manera que se disnibuyen como
sigue:
' frecuentemente se hace una muestra probabilstica en varias etapas.

tJ,e.ir P'Y-u- e
.7,~i/J.: 3.J; ~)9,(JJ. J~, 41--na, fflt/it24!Aa

7-i:J/'t._r;.,/;ia,,/a/,;.ifoo. (>/JWIA,t!/i"!-da.
1;? .f'J.illt /g,.f,j" ,Ci1J1.,i&_?
$ r
Problema ele investigacin: Una estacin de radio local necesita saber con preci
sin a fin de planear sus estrategias cmo usan la radio los adulros de una ciudad
de 2 500 000 habitantes. Es decir, qu tanto radio escuchan, a qu horas, qu Cmo distribuiremos los 909 elementos muestrales de n, para optimizar la mues- J

con tenidos prefieren y sus opiniones con respecto a los programas noticiosos. rra, ele acuerdo con la distribucin de la poblacin en los 4 estratos socio econmicos? 1
Procedimientos: Se disear un cuestionario que indague estas reas sobre uso En principio tenemos que de S 000 cuadras se seleccionarn SO del estrato 1 353
del radio. Los cuestionarios se aplicarn por entrevistadores a una muestra de del estrato 2 363 del estrato 3 y 143 del estrato 4. Esta seleccin comprende la selec-
sujetos adultos. 1

Poblacin: Todos aquellos sujetos hombres o mujeres de ms de 21 aos de i Estratilicacln de la muestra: 1


edad, y que vivan en una casa o departamri't'pi'c:lp,~'1/rf~{~;to 'c1e la ciudad X. 1
: . - ------------------------- J
fh=~=kSh
Dise110 por racimos: Los directivos de la estacin de radio desconocen el nmero ' N
total de sujetos con las caractersticas arriba sealadas. Sin embargo, nos piden i fh----.1816
L------ -----.. ---- -------.. ----------- . ----- ---- ---- - ----- . --.
L s _
=======-
Muy simple y no muv rpido, consiste en numerar todos los elementos muesrraes
del l al 11. Hacer fichas, una por cada elemento, revolverlas en una caja, e t
sacando 11 fichas, segn el tamao de la muestra. Los nmeros elegdos al azar
conformarn la muestra.
As en la tabla 3.2, tenernos que, de una poblacin ,1 = 53 empresas extr,,ctivas
y siderrgicas, s necesita una muestra n = 13 de drectvos generales de dichas
empresas. E.11 una lista se puede numerar mela una de estas empresas. En chas
aparte se sortea cada w10 de los 53 nmeros. Los nmeros obtenidos se verifican
cin de los racimos, los- cuales s-! pueden numerar y elegir aleatoriamente hasta con los nombres y dreccones de nuestra lista, para precisar los que sern suje
tos de anlisis.
completar el nmero de cada estrato (ver seccin 8A.2). En una ltima etapa, se
_:ie!eccionan los sujetos dentro de cada racimo. Este procedimiento tambin se hace
de manera aleatoria, hasta lograr un nmero de sujetos determinados en cada rad ,f.~_.~.~~:!
~::.j ! ~5- t::::U '-~.'::: :"a~:~d,u.J ~--~- ~--- !:~;i) ;!:J,':.:!./'::.:;:. :.:~:-~~_,:.-x~:~:-;; f:fr 3
mo. En el prximo inciso describiremos dicho procedimiento. ======~=c:::::>==.ic:-==~~c:::=====

El uso fl~ nmeros mndom no significa la seleccin azarosa o fortuita, sino !a


utilizacin de una tabla de nmeros que implica un mecanismo de probabilidad
muy bien diseado. Los nmeros random de la Corporacin Rand, fueron gene
rados con una especie de ruleta electrnica. Existe una tabla de un milln de
cligitos, publicada por esta corporacin; partes de dicha tabla se encuentran en
los apndices de muchos libros de estadstica. Estas tablas son como lo muestra
la tabla 8.4 y el apndice 5.

Nmeros randorn. ------- --- --------- 1


26804 29273 79811 .... -
45610 -----
1.18/9 72538 70157 17683 67942 528~6 :
'. 1i
90720 9621S 48537 94756 1811~ 39051 27999 8851] 35943 67290 ' '
85017 59207 76180 41416 48521 15720 ~0258 95S5'0 10822 9307,1
09362 49674 659S3 96702 20772 12069 49901 08913 12S I O 64899
64590 04104 16770 79237 32158 04553 93000 18585 72279 01916
---------------- ---- ----------- ---. --- 06432 08525 66864 20507 92817 39800 93020 18120 81860 6806S
02101 60119 95836 88949 89312 82716 34705 12795 58424 69700
19337 96983 60321 62194 08574 81896 00390 75024 66220 164ry-!,
75277 47880 07952 35832 41655 27155 95189 00400 06649 S3040
59535 75885 31648 88202 6389? 40911 78133 26376 06641 5'7291
Cuando iniciamos nuestra discusin de le! muestra probabiistica, sealarnos que
76310 79385 64639 2780i 48889 80070 6~!689 5'9310 04232 81008
los rtpcs ele muestra dependen d, dos cosas: del tamao de la muestra y del
,,rocedimiento de seleccin. 12805 65754 96887 67060 884 IJ 3188:i 79133 99603 68989 80233
32242 73807 48321 67123 40637 14102 55550 89992 80593 6~642
De lo primero, hemos hablado con toclo detalle, ele lo segundo hablaremos 16212 84706 6927~} 13252 7897~ 10781 D29 362Z3 36042 75~92
ahora. Se determina el tamao de ia muestran, pero cmo seleccionar los ele 75362 83633 25620 2,192s 59345 406S3 C5639 42613 402!2 43160
mentos muestrales? Se precisa el numero de racimos necesario y cmo se selec
cionen los sujetos dentro ele cada racimo? Hasta el momento slo hemos dicho 34703 93-145 32051 5343- 53717 487!~ 71858 11230 26076 1~018
que los elementos se eligen aleaton.amente, pero cmo se hace esto? 01556 58563 36028 85053 39025 1668G 6'152! 01885 J 1911 13098
22211 86466 76295 16663 39189 13400 531S5 92087 63942 99327
Las unidades de anlisis o les elementos muestra/es se eligen siempre 01534 70128 14' !
! 77065 99358 294,3 63135 61696 5S241 61867
aleatoriamente para aseguramos d,! que cada elemento tenga la misma probabi- 09647 32J48 S69 '109S1 00-'HO 1030S 58160 62235 89155 73095
uda de ser elegido. Pueden usarse 3 procedimientos de seleccin:
--- ------ - -- ------ - - -- . --- - -- ---- ------ ----

@
1
r\f~~ ..::.\ :.~.~~

(Continuacin). ,-9-;~~-:--23763 18491 65056 952~: 9223-2 86695 78699 79666 --- 8~5-;4--
"i,
s-
!. .\<IS
d 'm muestra
,e::::__ -~ -__ ------ -- '-------- --- ----- ----------. - ... -- ----------- - --- ------- -
25469 63708 78718 35014 40387 15921 58080 03936 15953 59658 e; en la tabla
b1 78 986 45 961 28 281 82 933 24 786 55 586
40337 48522 11418 00090 41779 54499 08623 49092 65431 11390 n eros
d 83 830 - 59 025 40 379 99 989 63 822 99 974
33491 98685 92536 51626 85787 47841 95787 70139 42383 44187 r: ,r (1)30 226 19 863 (5)95 039 08 909 (7)48 197 (8)23 270
44764 14986 16642 19429 01960 22833 80055 39851 47350 70337 1
(2)02 073 (4)59 042 26 440 (6) 16 161 14 496 24 786 [
Fuente: Rand Corporation. (3)05 250 47 552 95 659 92 356 13 334 23 471
------------~----------- !/.

Siguiendo el ejemplo del incso anterior, determinaremos una muestra de


909 manzanas o cuadras, y a partir de este nmero se determin una submues
}f 8, ~ 1
.~::'-4t~\-;:.::,--. ;; ~; ..
'.S-e~e,C,C3Jil ~}~~-;1,{;'!IJ1'~J.t~:~n lJe ,f:~,~1af.t'8Ut1:l_)~)!~ E-f~'!Jl!F,: 5t2Je:_;

Es te procedimiento de seleccin es muy til y fcil de aplicar e rnplca seleccionar


dentro de una poblacin Nun nmero n de elementos a partir de un intervalo K.
tra para cada estrato. Vase que para el estrato 1, la poblacin es de 270 manza K es un intervalo que va a estar determinado por el tamao de la poblacin y
nas. Numeramos en nuestro listado o mapa las 270 cuadras y seleccionamos (a el tamao de la muestra. De manera que tenemos que K = N/n, en donde K ~ es
partir de la tabla de nmeros random) los 50 casos que constituirn nuestra un Intervalo de seleccin sistemtica N = es la poblacin,
muestra. 1

Se eligen aquellos casos que se dictaminen en la tabla de nmeros random, n = es la muestra

r
hasta completar el tamao de la muestra. tos nmeros pueden recorrerse hacia
arriba, hacia abajo, horizontalmente. Al Inlsiempre se logra que cada elemento llustrarnos los conceptos anteriores con un ejemplo. Supongamos que se
muesrral tenga la misma probabilidad de set elegido. Se eligen aquellos nmeros quiere hacer un estudio sobre varios aspectos de la publicidad en Mxico.
, ..
que contenga ellistado. Si en nuestro ejemplo la poblacin es de 270, se escogen Especficamente se pretende medir qu nmero de mensajes informativos y qu
los 3 lrmos dgitos y se procede de la sguenre manera a seleccionar los casos nmero de mensajes motivacionales tienen los comerciales en la televisin mex
hasta completar el nmero de elementos rriuestrales. cana. Para tal efecto supongamos que losInvestigadores consiguen videocasetes
con todos los comerciales que han pasado al aire en los diferentes canales de
televisin, durante un periodo de tres aos. Quitando los comerciales repetidos,
se tiene una poblacin de N = 1 548 comerciales. Se procede con este dato a
determinar qu nmero de comerciales necesitamos analizar para generalizar a
Se numera el listado o mapa:
toda la poblacin nuesnos resultados con un error estndar no mayor de .015.
Estrato 1 :270 Manzanas
1 Con la frmula que ya hemos dado en la leccin 8.4.3 de este captulo tenemos
Muestra'se a que si p = .5, entonces S' = p(l - p) = .5 - (.5) = .25
1 '

001 002 003 004 005 006 007 008 009


~04004111],
n'=~
....... V'
. @] ....
Si necesitarnos una muestra den= 647 comerciales, podemos utilizar para la
m seleccin al intervalo K donde:
.mi
IIEl .. K = ~ = 1 548 = Z.39 = 3" (redondeando)
n 647

El intervalo 1/K = 3 indica que cada tercer comercial 1/K ser seleccionado
hasta completar n = 647.
291 292 293 294 295 296 j97 298 299 300
_______________ l.,
2.39 se redondea para que sea un integro. Vase Kish (1969), pp.llS-117.
::ttT
r

ta seleccuin sistemrica d~ ~len1entos tnuestrates 1/K se puede utilizar al -e1~-


gtr los elementos de 11 para cada estrato y/o para cada racimo. La regla de proba mente el sector ele !a lndusrna de Transt'om1cin, las ~sc,:ia.:ion~s s011 voh.11112.
bilidad, segn la cual cada elemento de la poblacin debe tener la misma proba ras y no todo patrn o empresa pertenece a ellas. Lo correcto en .~sl~ coso, sc-: :!
bilidad de ser elegido, se cumple empezando la seleccin de 1/K al azar. Siguiendo construir una nueva lista, con base en los listados existentes ele las ~soclacioac3
nuestro ejemplo, no empezamos a elegir de los l 548 comerciales grabados, el 1, patronales, elunmando ele dicha lista los casos duplicados, suponiendo que una
3, 6, 9 ... sino que procuramos que el empiezo sea determinado por el azar. As, u ms empresas pudieran pertenecer a dos asociaciones al rnsmo tiempo: como
en este caso, podemos tirar unos d,1dos y si en sus caras muestran 1, 6, 9, empe director a la Coparrnex (Confederacn Patronal de la Repblica Mexicana) y como
zaremos en el comercial 169 y seguiremos: 169, 172, 175 ... 1/K ... volver a empe empresa la ft_NIQ (Asociacin Hacional de Ingenieros Ouimcos).
zar por los primeros si es necesario. Este procedimiento de seleccin es poco Hay listas que proporcionan una gran ayuda al nvesrgador. Pensamos en
complicado y tiene varias ventajas: cualquier tipo de estratos en una poblacin directorios especializados como el Industridata que enlista a las empresas
X, se vern reflejados en la muestra. Asimismo, la seleccin sistemtica logra mexicanas medianas y graneles, el directorio de la ciudad de Mxico por calles, el
una muestra proporcionada, pues por ejemplo tenemos que el procedi.mento. de directorio de medios, que enlsta casas productoras, estaciones de radio y telev
seleccin 1/K nos dar una muestra con nombres que ncan con las letras del sn, peridicos y revistas. Este npo de directorios realizados por profesionales
abecedario en forma proporcional , la letra ncal de los nombres de la pobla son tiles al investigador pues representan una compilacin (sujetos, empresas,
cin. tnsrnuctones), resultado de horas de trabajo e nversin ele recursos. Recomen
damos pues utilizarlos cuando sea pertinente, tomando en cuenta las considera
dones que estos dlrectoros hacen en su introduccin i' que revelan a qu ao
1
~- 2= ;'.'(2t2L1I::. .22:::~i?I!lS.i!i:1;1i[c;S;.~~:;=t~;t,3J)~'ll;2 pertenecen los datos, cmo los obtuvieron (exhaustivamente, por cuestionarios.
por voluntarios) y muy importante, quines y por qu quedan excluidos del di
rectorio.
Las mueslrns probabilsticas requieren la determinacin del tamao de la mues
tra y de un proceso de selecci alearoria que asegure que todos los elementos de En Mxico se cuenta tambin ton directorios de anunciantes en publicidad y
la poblabin tengan la misma probl!bilidad de ser elegidos. Todo esto lo hemos mercadotecnia como el publicado por Mercamtrica Ediciones, S. A Frecuente
visto, pero nos falta discutir sobre algo esencial que procede a la seleccin de mente es necesario construir listas ad iwc, a partir de las :uales se seleccionarn
una muestra: el listado, el marco mucstral. El listado se refiere a una lista existen- los elementos que constituirn las undades de anlisis e-huna determinada in
ie o a una lista que es necesario confeccionar "ad hoc", con los elementos de la
vestigacin. Por ejemplo, en la ;- stigaci11 de La televisin y el ni110 (Fernndcz
0

poblacin y a partir de la cual se seleccionarn los elementos muestra/es. El se Collado et al; 1986) se hizo una muestra probablstc> --:-:dtificacla por racimo,
gundo trmino se refiere a un marco de referencia que nos permita identificar donde en una primera etapa se relacionaron escuelas para en ltima instancia
fsicamente los elementos de la pobiacin, la posibilidad de enumerarlos y por llegar a los nios. Pues bien, para tal efecto se consigui una lista de las escuelas
ende, procedera a la seleccin de los elementos muestra/es. primarias del Distrito Federal. Cada escuela tena un cdigo idenrcable por
Los listados con base en listas existentes sobre W1a poblacin pueden ser medio del cual se eliminaron las escuelas para nos atpicos. Este listado coure
variados: el drectoro telefnico. la lista de miembros de una asociacin, directo na adems informacin sobre cada escuela, sobre su ubcactn (calle y colonia),
sobre su propiedad (pblica o privada).
rios especializados, las listas ofciales de escuelas de la zona, las listas de las
canciones ele xito publicadas por una revista, la lista de alumnos de una, mver Con ayuda de otro estudio que catalogaba en diferentes estratos sccioeco
sdad, etctera. En todo caso hay que tener en cuenta lo completo de una lista, su nmicos a las colonias del Distrito Federal con base ~n el ingreso promedio de k
zona, se hicieron 3 listas:
exactitud, veracidad, su calidad y su nivel de cobertura en relacin con el proble
ma a investigar y la poblacin que 1a a medirse, ya que todos estos aspectos
influyen en la seleccin de la muestra. l escuela pblica clase A
Por ejemplo, para algunas encuestas se considera que el directorio telefni 2 escuelas privadas clase A
co es muy til. Sin embargo hay que tomar en cuenta que muchos telfonos no 3 escuelas pblicas clase r,
aparecern porque son privados o que hay hogares que !1~. tienen telfono. La 4 escuelas privadas clase E
lista de socios de una asociacin corno Canacnrra (Cmar"Nc:'iom1l de la Indus 5 escuelas pblicas clase C
tria de la Transformacin) puede servimos si el propsito del estudio es, por 6 escuelas privadas clase C
ejemplo, conocer la opnn de los asociados con respecto a una medida guber 7 escudas pblicas clase D

namental. Pero si el objetivo de la iilvestigacin. es el anlisis de opinin del S escuelas privadas clase D
sector patronal del pas, el listado de una asociacin no ser adecuado por varias
razones, como: hay otras asociaclones patronales, la Canacntra representa sola- Cada list a representaba un estrato de la poblacin y d~ cada una de ellas se
seleccion una muestra de escuelas.

@
l
; , -,
..: . ..:- . .:,-

No siempre existen listas que permitan identificar nuestra poblacin. Ser 8 ..


necesario recurrir a otros marcos de referencia que contengan descripciones del
material, organizaciones o sujetos que sern seleccionados como unidades de En este ejemplo supongamos que un estudioso del periodismo quiere hacer un
anlisis. Algunos de estos marcos de referencia son los archivos, los mapas, vo anlisis de contenido de los editoriales de los tres principales diarios de la ciu
lmenes de peridicos empastados en una biblioteca o las horas de transmisin dad durante el porfiriato. El investigador va a la Hemeroteca Nacional y encuen
de varios canales de televisin. De cada una de estas instancias daremos ejem- tra que los diarios son encuadernados por trimestre y ao, lo cual !:e proporciona
plos con ms detalles. i
un marco de referencia ideal a partir del cual seleccionarn volmenes para su
anlisis. Supongamos, sin embargo, que encuentra que el volumen X que contie
ne el peridico El Hijo del Ahuizote (enero-marzo 1899), falta en la Hemeroteca.
Qu~-,h~r:!!?:J'es redefne la poblacin, manifestando explcitamente que de
N vii'.mn~s tie'rtf:'.99% de los elementos y a partir de este nuevo nmero de N
calcul su muestra n y la seleccion.
Un jefe de reclutamiento y seleccin de una i\-istitucin quiere precisar si algunos
datos que se dan en una solicitud de trabajo estn correlacionados con el
8.1!
ausentismo del empleado. Es decir, si a partir de datos como edad, sexo, estado
civil y duracin en otro trabajo, puede predecirse que alguien tender a ausentar
En un estudio de Portilla y Solrzano (1982), los investigadores queran hacer un
se. Para establecer correlaciones se considerarn como poblacin a todos los
anlisis de anuncios en la televisin mexicana. Las emisoras no proporcionan
sujetos contratados durante 10 aos. Se relacionan sus datos en la solicitud de
una lista de anuncios ni sus horas de transmisin. Por otra parte, saldra muy
empleo con los registros de faltas.
caro grabar todos los anuncios a todas horas y sera imposible estar frente al
Como no hay una lista elaborada de estos sujetos, el investigador decide
televisor para hacerlo.
acudir a los archivos de las solicitudes de empleo. Estos archivos constituyen su
Ante la imposibilidad de tener un listado de comerciales, se hicieron listados
marco muestra! a partir del cual obtendr la muestra. Calcula el tamao de la
que identificaron cada media hora de transmisin televisiva en cada canal 2, 4, 5,
poblacin, obtiene el tamao de la muestra :y selecciona sistemticamente cada
9 y 13 de las 7 a las 24 horas durante siete das de una semana de octubre de
elernento.L'K (ver seccin 8.5.3), cada solicitud que ser analizada. Aqu el pro
1982. La poblacin estaba constituida del nmero total de-medias horas de trans
blema que surge es que en el archivo hay solicitudes de gente que no fue contra
misin televisiva, N = 1 190 horas. Esta poblacin se dividi en estratos: maana,
tada, y pdr tanto, no pueden ser considerad~s-en elestudio.
medioda, tarde y noche, y se procedi a calcular el tamao de la muestra toman
En ~ite caso y en otros donde no todos los elementos del marco de referen
do en consideracin que por cada media hora de transmisin hay 6 minutos de
cia o de.J,,,p.a lista (por ejemplo nombres en ~l directorio que no corresponden a
comerciales (De Noriega, 1979).
~: una persona fsica) los especialistas en muestreo (Kish, 1965: Sutman, 1976) no
'.~
Se calcul el nmero de medias horas que se seleccionaran para obtener una
aconsejan el reemplazo, con el siguiente elemento, sino simplemente no tomar
muestra n. Una vez obtenido el tamao de la muestra, se seleccionaron
en cuenta ese elemento, es decir como si no exstera. continundose con el in ter
aleatoriamente n medias horas y, por ltimo, se grabaron y analizaron nica
valo de seleccin sistemtica.
mente aquellos comerciales contenidos en las medias horas seleccionadas al azar
y que representaron diferentes canales y segmentos del da. El punto en este
ejemplo es .Ia construccin concreta de un marco muestra! que permtera el
anlisis de una muestra probabilstica de comerciales.

Los mapas son muy tiles como marco de referencia en muestras de racimo. Por 8.: . ~.~ilAJO IPTDMO DIE Uil"~A MUIESTRA
ejemplo, un investigador quiere saber qu motiva a los compradores en una de
terminada tienda de autoservicio. A partir de un lista de tiendas de cada cadena ''. !Ell. Tf:OIR!EMA lOiEl 8..ilMOlE CIES\llTiP'..Al..
competidora marca, sobre un mapa de la ciudad, todas las tiendas de autoservi
Las muestn:is probabilsticas requieren dos procedimientos bsicos: l. la deter
cios, las cuales constituyen una poblacin de racimos, pues en cada tienda selec
minacin del tamao de la muestra y 2. la seleccin aleatoria de los elementos
cionada, entrevistar a un nmero n de clief)t~s, p ~~P,~ !~ P;~fmite-ver la pobla
muestrales. El primer procedimiento, lo hemos descrito en su modalidad ms
cin (tiendas autoservicio) y su situacin gedgrca, d nianera que eligi zonas
simple, en la seccin 8.4.1 de este captulo. Precisar adecuadamente el tamao
donde coexistan tiendas de la competencia, para asegurarse de que el consumi
de la muestra puede tomarse muy complejo dependiendo del problema de inves-
dor de la zona tenga todas las posibles alternativas.

j
I

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-L

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_...,_, .,., . . ~ .... . ... -- - -- __ ,. - - - --- ~- ..... -,
Mu?stras
... ---- --- ------ --. ---- - i T:.\l_.L..--...
fi-:~cuentenH:nt::
uti Izadas en
/! nro Di: tSTl!DlO iiIACIOl'JAI
IACIONALES r-~ REGJQo.Je
v.,-:: I ce
.,r.NAtES 1 Muestras tlpicas
de estudios sobre f,JMH<O!X POBl.t.etM D sumos ,-'03L'.CIOl!tS DE ORGAi'il
investigaciones 1- - -- ---- -- - ------------- -------- ------ --------- --
1
--<,. : 1
poblaciones SUSGRllPO'.; U HOGARES ZACIONtS
. !
nacionales y Econmicos 1000+ humanas y
! Mdicos
100
organizaciones.
regionales segn 1000+ 500 Nacionales Region~k~s Naciona!~s ~egionales
rea d,:: estudio. Conduelas 1000+ '1
700-300 Ninguno-Jocos IG00-1~00
Actitudes 200-500 200-500 50-:100
1000+ 700- 400
Experimentos de Promedio 1500-JSOO 500-1000 500-1000
- - - 100 ]00-500
laboratorio Muchos 2500-+ 1000 + 1000 + 500+
. -- - ---- --------------------------------

tigacn y la poblacin a estudiar. Para el alumno y el lector en general, ser muy Estas tablas (Sudman 1976: 86-87) fueron construidas con base en artculos
til comparar qu tamao de muestra han utilizado otros Lr1vestigadores en cien de investigacin publicados en revistas especializadas y nos dan una idea de las
cias sociales. Para tal efecto reproducirnos las siguientes tablas separadas por muestras que utilizan otros investigadores, <le manera que pueden ayudar ~1
Sudman (1976), que indican el tamao de la, muestra ms utilizada por los inves nvestigador a precisar e! tamao de su muestra,
tigadores, segn sus poblaciones (nacionales o regionales) y segn los subgrupos Recordemos que Jo ptimo de una muestra depende de cunto se aproxima
que quieren estudiarse en ellas. su distribucin a la distribucin de las caractersrcas de la poblacin. Esta aprox
E.r1 esta tabla vemos que el tipo de estudio en poco determina el tamao de la macin mejora al incrementarse el tamao de la muestra. La "normalidad" ele la
muestra. Ms bien nterviene en la decisin de que sean muestras nacionales o distribucin en muestras grandes no obedece a la normalidad ele !a dstrbucln
regionales. Las muestras nacionales, es decir, muestras que representan a lapo de una poblacin. Al contraro, la distribucin de las vaitables en estudios de
blacin de un pas son por lo comn de ms de 1 000 sujetos. La muestra del ciencias sociales estn lejos de ser normales. Sin embargo, la dsrrbuctn de
estudio "CJY ornos los mexicanos?" (Hemndez Medina, Harro et al., 1987) muestras de 100 o ms elementos tienden a ser normales y esto sirve para el
consta de 1 837 sujetos repartidos de la siguie~-- .ianera: propsito de hacer estadstica inferencia] sobre los valores de una poblacin. fa.
esto se le llama teorema de limite central. _.
Frontera y ncrte 696 Discnbucin nonnal: esta distribucin en forma de campana se logra gene
Centro (sin D F.) 426 ralmente con muestras de 100 o + unidades muestrales y es til y necesaria
Sur-sureste 316 cuando se hacen inferencias ele tipo estadstico.
Distrito Federal
~
l 837
. -- -...------
, --- -- ---- .... --
-------- .. - .-- .. --. ---- - -
Las muestras regionales (por ejemplo las que representen al rea metropol
tana) algn estado del pas o algn rnuncpo o regin son tipicamente ms pe
queas con rangos de 700 a 400 sujetos,
El tamao de una muestra tiende ms a depender del nmero de subgrupos
que nos interesan en una poblacin. Por ejemplo, podemos subdividirla en hom
bres y mujeres de 4 grupos de edad o, an ms, en hombres y mujeres de 4
grupos de edad en cada uno de 5 niveles soci9~con9llic_o~;-~i,_.~ste fuera el caso
estaramos hablando de 40 subgrupos y por ende' de unamuestra mayor. En la
siguiente tabla se describen tipicas :nuestras segn los subgrupos bajo estudio,
segn su alcance (estudios nacionales o estudios especiales o regionales) y segn
su unidad de anlisis, es decir se trata de sujetos o de organizaciones, en esta
ltima instancia el nmero de la muestra se reduce, ya que stas representan
casi siempre una gran fraccin de la poblacin total.
'-.!.-.--r ".,. i- ..

J.27
:<," ---------.:._--:
_:::..::._-:-~------ --:--~----------
caractersticas especificadas previamente en el planteamiento del problema". Hay
varias clases de muestras dirigidas y se definirn a continuacin.

o/o ,,
:' l~L maqies-.t!fa trJe !~t~js:ix"s voh.!1311.t'a,t!,r~s
z. - - -=-=:, ,_ - - = .,,,._ - o:: .:. -==- _ ,. -Gcl:a ClcZ::11

50
Las muestras de sujetos voluntarios son frecuentes en ciencias sociales y cien
40 cias de la conducta. Se trata de muestras fortuitas, utilizadas tambin en la medi

30 . , ':~~i;~~;~~!t~~r{i~t.~je cina y la arqueologa donde el investigador elabora conclusiones sobre


especmenes quellegan a sus manos de manera casual. Pensemos, por ejemplo,
20
. -dislinto _nmero de hijos. ef idJ'si:ij~ibi; que
voluntariamente acceden a participar en un estudio que
monitorea los efectos de un medicamento o en el investigador que anuncia en
una clase que est haciendo un estudio sobre motivacin en el universitario e
invita a aquellos que acepten someterse a una prueba proyectiva TAT. En estos
casos la eleccin de los individuos que sern sujetos a anlisis depende de cir
cunstancias fortuitas.
Este tipo de muestra se usa en estudios de laboratorio donde se procura que
los sujetos sean homogneos en variables tales como edad, sexo, inteligencia, ele
sta es la distribucin de una poblacin; es anormal y; sin embargo, la distri manera que los resultados o efectos no obedezcan a diferencias individuales,
bucin de una muestra de esta poblacin de ms de 100 casos tender a sino a las condiciones a las que fueron sometidos.
distribuirse normalmente. Esta tendencia (teorema del lmite central) permite
estimar los valores de la poblacin, a partir de la inferencia estadstica. 3. ~ -~;!!~~:..J.! _::{f!_<e~1:.:

;Q 11 /C!i'~O SOM i!.,'\./\:S MJU[ESTIF-tL\S NO !F'!ROIBAIBilL.lST!CJ.!i.S? En ciertos.estudios es necesaria la opinin de sujetos expertos en un tema. Estas
-- = 11::CD-=-::> cz=a::, =- g:::u:,o 00,:::00 o::z:11-~ e-=- - - -=O i.=:, a:.= => - - - - - ..,.,,.. .,_. - - - -
muestras son frecuentes ~n estudios cualitativos y exploratorcs que para gene
Las muestras no probabilsticas, tambin llamadas muestras dirigidas, suponen rar hprests ms precisas o la materia prima del diseo de cuestionarios. P9r
un procedimiento de seleccin informal y un poco arbitrario. An as se utilizan ejemplo, en un estudio sobre el perfil de la mujer periodista en Mxico (Barrera
en muchas investigaciones y a partir de ellas se hacen inferencias sobre la pobla et al., 1989) se recurri a una muestra de T\ = 22 7 mujeres periodistas pues se
, .. cin. Es como si juzgsemos el sabor de uh cargamento de limones, solamente consider que eran los sujetos idneos para hablar de contratacin, sueldos y
','!
probando alguno, como si para "muestra bastase un botn". La muestra dirigida desempeo de las mujeres periodistas. Estas muestras-son vlidas y tiles cuan
do los objetivos del estudio as lo requieren.
selecciona sujetos "tpicos" con la vaga esperanza de que sern casos represen-
1
tativos de una poblacin determinada.
La verdad es que las muestras dirigidas tienen muchas desventajas. La pri 8.: . , _ ~!.sui:!<:.:_-ii:ip~
mera es que, al no ser probabilsticas, no podemos calcular con precisin el error
estndar, es decir, no podemos calcular con qu nivel de confianza hacemos una Tambin esta muestra se utiliza en estudios exploratorios y en investigaciones
estimacin. Esto es un grave inconveniente si consideramos que la estadstica de tipo cualitativo, donde el objetivo es la riqueza, profundidad y calidad de la
inferencia! se basa en teora de la probabilidad, por lo que pruebas estadsticas informacin, no la cantidad ni la estandarizacin. En esrudios de perspectiva
en muestras no probabilsticas tienen un valor limitado y relativo a la muestra en fenomenolgica donde el objetivo es analizar los valores, ritos y significados de
s, mas no a la poblacin. Es decir, los datos no pueden generalizarse a una po un determinado grupo social, el uso tanto de expertos como de sujetos-tipo es
blacin, que no se consider n en sus parmetros, ni en sus elementos para frecuente. Por ejemplo, pensamos en los trabajos de Howard Becker (f/ msico
obtener la muestra. Recordemos que, en las muestras de este tipo, la eleccin de de jazz, Los muchachos de blanco) que se basan en grupos de tpicos msicos de
los sujetos no depende de que todos tengan _lfl rri./srnt:1 P/'C?.Pll?i/i~ad de ser elegidos, jazz y tpicos estudiantes de medicina para adentrarse en el anlisis de los patro
sino de 1a decisin de un tnvestiqador o giiiba 'le'~Nd~~HR~/Jres. nes de identificacin y socializacin de estas dos profesiones: la de msico y la
La ventaja de una muestra no probabilstica es ;u utiidad para determinado de mdico.
diseo de estudio que requiere no tanto una "representatvidad de elementos de Los estudios rnotvaconales, los cuales se hacen para el anlisis de las act
una poblacin, sino una cuidadosa y controlada eleccin de sujetos con ciertas rudes y conductas del consumidor, tambin utilizan muestras ele sujeto-tipo.
.:Cm-:i seleco:1-:;r 1;no muestra? 2~!9
Aqu se defnen los grupos a los qui! va dirigido un determinado producto (por
ejemplo jvenes clase socoeconrmca A y B, amas de casa, clase B, ejecutivos que represent un 18% de los receptores de sangre derivados provenientes del
clase A-B) y se construyen grupos d,: 8 o 10 personas, cuyos integrantes tengan laboratorio "Transfusiones y Hematologia, S.A." que haban sido atendidos en
las caractersticas sociales y demogrficas de dicho subgrupo. los servicios mdicos de Petrleos Mexicanos y no se analiz a posibles portado
Con ese grupo se efecta una seen: un facilitador o moderador dirigir una res del VIH que hubieran adquirido el Virus de otra manera). La muestra se obtu
conversacin donde los miembros del grupo expresen sus actitudes, valores, vo de tres fuentes bsicas: a) presentacin espontnea por sntomas, b) captado
medios, expectativas, motivaciones hacia las caractersticas de determinado pro por exmenes de rutina o connactuales y e) tras la aplicacin ele una encuesta
ducto o servicio. serolgica a 482 receptores de sangre y plasma provenientes del Iaboraroro de
referencia. Dicho de otra manera: no se pudo detectar a todos los infectados con
el VIH contenido en la sangre o derivados provenientes del laboratorio aludido,
B .. tLr.:.J t,2 unti-=:st~":2 PtW' r.:-1~;0tas pero, con el 18% de stos se pudo establecer que l.7 de cada 100 casos habran
============= sido infectados con el VJH.
Este lipo de muestra se utiliza mucho en estudios de opinin y de mercadotec A manera de conclusin, en la tabla 8.8 se esquematiza los tipos de muestra
nia. Los encuestadores reciben instrucciones de administrar cuestonaros con y los estudios que se usan con mayor frecuencia.
sujetos en la calle, y al hacerlo van conformando o llenando cuotas de acuerdo
con la proporcin de ciertas variables demogrficas en la poblacin. As, en un
estudio sobre la actitud de la poblacin hacia un canddato poltico, se dice a los
encuestadores "que vayan a determinada colonia y entrevisten a 150 sujetos.
Que el 25% sean hombres mayores de 30 aos, 25% mujeres mayores de 30 aos; En este captulo describimos cmo seleccionar una se calcula con el cuadrado del error estndar, el
25% hombres menores de 25 aos y 25% mujeres menores de 25 aos". As se muestra. Lo primero que se debe plantear esqui cual determinamos. Entre menor sea el error
consrruyen estas muestras, que come, vemos dependen en cierta medida del jui nes van a ser medidos, lo que corresponde a defi estndar, mayor ser el tamao d:~ la muestra.
cio del entrevistador. nir la unidad de anlisis. Se procede despus a Las muestras probabilsticas pueden ser: simples,
delimitar claramente la poblacin con base en los estratificadas y por racimos. la estratificacin au-
Para el caso de los infectados con el VIH se realiz unamuesnano probabils
objetivos del estudio y en cuanto a caractersttcas menta la precisin de la muestra e implica el uso
tica (porque se encuest y se analiz a cuantas personas se pudieron localzar.Jo

de contenido. de lugar y en el tiempo. deliberado de submuestras para cada estrato o
La muestra es un subgrupo de la poblacin y pue categora que sea relevan te en la poblacin.
Fipos de muestra.
de ser probabilstica o no probabilstica. Muestrear por racimos inplic;i diferencias entre
MUESTRAS PROBABILSTICAS MUESTRAS DIRIGIDAS Elegir qu tipo de muestra se requiere depende de la unidad de anlisis y la\midad muestral. En este
los objetivos del estudio y del esquema de investi tipo de muestreo hay u;.,:; ..-~1:.::cin en dos etapas,
(Estudios descriptivos, diseos de gacin. ambas con procedmentos probabilisticos. En la
Sujetos voluntarios (diseos experi
investigacin por encuestas, censos, Las muestras probabilisticas son esenciales en los primera se seleccionan los racimos escuelas, orga
mentales, situacin de laboratorio).
raitings, estudios para toma de deci diseos de investigacin por encuestas donde se nizaciones, salones de clase en la segunda \' den
siones). pretenden generalizar los resultados a una pobla LTo de lo, racimos a los sujetos que van a ser me

l_
Muestra probabilstica simple.
~ V
cin. La caracterstica de este tipo de muestra, es
que todos los elementos ele la poblacin tienen al
i.nicio la misma probabilidad de ser elegidos, de
didos,
Los elementos muestrales etc una muesrra p101Ja
bilistica siempre se eligen aleatoriamente para ase
i lvluestra probabilstica estratificada. Muestras de experimentos. 1 esta manera los elementos muestrales tendrn
valores muy aproximados a los valores de la po
gurarnos de que cada elemento tenga la misma
probabilidad de ser elegido. Pueden usarse tres
blacin, ya que las mediciones del subconjunto, procedmientos de seleccin: l. Tmbola, z. Tabla
!j-,.~-~estra probabilstica estratificada y
cor racimos. 1 Muestras de sujetos-tipo estudio,-;;:;:-(
litativos, investigacin rnotivacional.
---------------- ,..i"
!: sern estimaciones muy precisas del conjunto
mayor. Esta precisin depende del error de mues
de nmeros random y 3. Seleccin sistemtica.
Todo procedimiento de seleccin depende de lis
Muestras por cuotas. l1
treo, llamado tambin error estndar. tactos. ya sea existentes o construidos ad hoc. Lis
Estudios de opinin y de mercado. l. Para una muestra probabilstica necesitamos dos
cosas: determinar el tamao de la muestrav se
lacios pueden ser: el directorio telefnico, listas
de asociaciones, lisias de escuelas oficiales, cre
leccionar los elementos rnuestrales en forma alea rera. Cuando no existen lisias de elementos de Iv
Resultaos. Las conclusiones se gene- 1 Las conclusiones difil~erite pued~~--- 1 toria. poblacin se recurren a otros marcos de referen
ralizan a la poblacin, y se conoce el generalizarse a la poblacin. Si esto se j El tamao de la muestra :;e. calcula con base en la cia que contengan descripciones del material, or
error estndar de nuestros estimados. hace debe ser con mucha cautela. ,l
-- - .. -- - I
-------------- -------------------------
varianza de la poblacin}' la varianza de la mues-
lra. Esta ltima expresada en trminos de proba
blidad de ocurrencia. La varianza de la poblacin
ganizaciones o sujetos seleccionados como un- la
des de anlisis. Algunos ele stos pueden ser 10s
archivos, hemerotecas y los mapas.
Cmo seleccionar una muestro? 231
230 Metodologa de la investigacin

Tema 2. Hace tres meses que se implant en una que se investig? e) Cules son los prncpales re
Las muestras no-probabilsticas, pueden tambin trasdrlgtdas son vlidas en cuanto a que un de fbrica ele motores un programa tle crcu sultados o conclusiones? n Dichos resultados son
llamarse muestras dirigidas, pues la eleccin de terminad; diseo de investigacin as los requie los de calidad. Ha tenido xito dicho pro generalizables a una poblacin mayor? g) Con base
sujetos u objetos de estudio depende del criterio re, sin embargo los resultados son generalizables en la muestra, pueden tomarse como serias di
grama?
del nvestigador. a la muestra en s o a muestras similares. No son chas generalizaciones? Evale la solidez de los 4
i Tema 3. Los nios que asistieron en la primaria a
Las muestras dirigidas pueden ser de varias cia generalizables a una poblacin. escuelas lacas'y mixtas, tienen un me estudios, tomando como criterios los aspectos a,
ses: l. Muestra de sujetos voluntarios, frecuente En el teorema de lmite central se seala que una jor desempeo acadmico en la universi b, c, d, e, f y g.
mente utilizados con diseos experimentales y si muestra de ms de cien casos, ser una muestra dad que los que provienen de escuelas 4. Supongamos que trabaja en un despacho que hace
ruacones de laboratorio. 2. Muestra de expertos con ;una distribucin normal en sus caracteristi investigaciones sociales y que cliversos clientes le
religiosas de un solo sexo?
frecuentemente utilizados en estudios explorato cas, sin embargo la normalidad no debe conjun Tema 4. Qu diferencias significativas existen preguntan que los asesore en estudios de diferen
rios. 3 .; Muestra de sujetos tipo o estudios de ca tarse con probabilidad. Mientras lo primero es te ndole. Qu. tipo de muestra sugerira para cada
entre los comerciales de la televisin mexi
sos, utilizados en estudios cualitativos y motivado necJsario para efectuar pruebas estadsticas, lo uno? Fundamente su sugerencia. (Vase cuadro.)
cana, Ia cstado\iidense y la venezolana?
nales t 4. muestreo por cuotas frecuentes en segundo es requisito indispensable para hacer S. Supongamos que una asociacin iberoamericana
estudios de opinin y de mercadotecnia. Las mues- nerencas correctas sobre una poblacin. de profesionales cuenta con 5 000 nernbros. La
! 3. Seleccione 2 estudios de alguna publicacin cien
tfica (ver apndice 1) y 2 tesis de licenciatura (que junta directiva ha decidido hacer una encuesta (por
curse o que ya curs). Obviamente los 4 estudios telfono o por fax) a los suscritos para indagar,
Gll<OSAIRllO tienen que entrar en la categora de estudios entre otras cosas, lugar de trabajo, puesto que ocu
exploratorios, descriptivos y/o experimentales: pa, salario aproximado, carrera cursada, genera
. Analice los siguientes aspectos: a) Cul es el pro cin, estudios posteriores, oportunidades de avan
Elementos muestra/es: Casos o unidades que conforman una muestra.
blema de investigacin? b) Cul es la muestra? c) ce percibidas, etc. En resumen, se piensa publicar
Error estndar:Error en el muestreo, c'finido como la desviacin promedio de un estima-
Cmo fueelegida? d) Es adecuadala..muestra y . un perfil protesonal actualizado con propsitos
do de los valores reales de la poblacin. de retroalirnentar a los asociados. Como seria muy
Listados: Usta o marco de referencia del cual se obtienen los elementos muestrales. el procedimiento de muestreo para el problema
Muestra: Subconjunto de elementos de la poblacin.
Muestra probabilstica: Subconjunto donde \odas los elementos de la poblacin tienen la
misma probabilidad de ser escogidos. , Tipo de muestra
Necesidad

,{l~
Muestra no probabilstica:Muestra dirigida, donde la seleccin de elementos dependen del Cliente
critero del investigador. 1
f' 4.1 Clnica de terapias Pacientes con cncer que siguen la
Poblacin: Conjunto de todos los casos que concuerdan con una serie de especificaciones. :~
psicoemocionales. terapia reaccionan mejor a los trata-
Seleccin aleatoria: Seleccin probabilstica de los elementos de una poblacin.
mientos mdicos usuales qu los en
Se1eccin sistemtica: Seleccin de elementos de una poblacin a partir de un intervalo.
. fermos de cncer que, no toman la
Teorema del lmite central: Proposicin de que aun en muestras de tamao moderado (ms
de 100 casos), la distribucin ser aproximadamente normal. :, terapia. . .
Unidad de anlisis: Quienes van a ser medidos en una investigacin. 1 4.2 Empresa en el giro Definir t.lles son nuestros emplea
Unidad muestra/: El racimo a travs del cual se logra el acceso a la unidad de anlisis. r qufmlco. dos Y obreros, aritri9res Y presen-
Varianza: Fluctuacin o variabilidad promedio de un determinado valor de la poblacin. 1: tes, que tienen meni iusencismo. Es
decir, hay un perlil del ausentista!
1' 4 .3 Empresa de Que nociones tien~n Ias jvenes (de
15 a 20 aos) sobre su arreglo per
---- 1

2. Como secuencia del ejercicio anterior se propo


1
l
cosmetologla,
sonal y cuidado de' su cutis. Fundo
ae
. nara crear una lnea productos ex
1. Se fordian grupos de 3 o 4 personas. Cada grupo ! clusivarnente para: ell~?
dispone de 15 minutos, para formular una pregun nen los siguientes temas de investigacin. Supon
ta de nvestgacn. El problema puede ser de cual gamos que en otro curso, estudiantes de un taller 4:4 Grupo que defiende los Qu quejas tienen los nios sobre
quier tea de estudio. Lo que conviene aqu, es que de investigacin sugirieron los siguientes temas derechos del consumi los' juguetes del mercado!, se rom
sea algo que realmente inquiete a los estudiantes, para investigar. Decir en cada caso quines van a dor. peni, son peligrososL ;:aburridos?,
algo que ellos consideren un fenmeno social im
portante. Las preguntas de nvestgacn se van
ser medidos, para lograr resultados en las investi
gaciones propuestas.
\ durabilidad, etctera.
4.5 P~rtido poltico. Por cul candidato a gobernador
ano tanda en el pizarrn. Despus y junto a cada votarn los ciudadanos de deterrni-
una cle1 estas preguntas se define quines van a Tema l. Cul es el impacto que sobre los jvenes
nado Estado!
ser medidos? Discutir por qu y por qu no son tienen los anuncios de bebidas alcohli V
correctas las respuestas de los estudiantes. cas?
ostoso llegar a los S 000 nti-embros repartidos en
.i:.spaa, lberoanirtca y Es tados Unidos, qu ta- (alcol,ol y drogas). Los productores no saben real
rao demuestra se necesita. si queremos un error mente el grado de realismo que deben contener
estndar no mayor ele .0157 estos mensajes ni su tono, es decir si deben apelar
Una vez definido el tamao de la muestra, al mir do, a la salud o a los problemas morales que
CTno sera el proceso de seleccin, de mane se de: encadenan en las familias. Se sabe con cer
que los resultados obtenidos con base en la teza oue se debe realizar esta campaa, pero no
mues rra puedan ser generalizados a toda la p obla se tiene idea clara de la forma de estructurar el
n? Es decir, se pretende reportar un perfil cer mensaje para que sea ms efectivo. En resumen,
tero de los 5 000 socios de dicha asociacin profe para conceptualizar y poner en imgenes dichos
mal. mensajes, se necesita informacin previa sobre la
Una institucin quiere lanzar por televisin rnen relacin sujeto-sustancia. Qu se aconsejara aqt?
jes de prevencin de uso de sustancias dainas Qu tipo de muestra se necesitara para recabar
dicha informacin?

'"''.i'.::)l..:!C./!2ifr'.L~::il,,~7., J~.il)l:~:;~[2:~~~Qii\
= = i:-.::;;:, = = = = = = = = =

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/
;~;,:~, :1,!,;j,. ::-::~ ..<(:.
----------- -------- ----------------

Para el estudio, primero se realiz un estudio exploratonq y una prueba piloto con
60 nios de diversos estratos socoeconmrm, Con base en ello se corrigi el cues
tionario y se procedi al estudio definitivo. El cuestionario fue.administrado a 2 048
nios de 3o., 4o., So. y 60. de educacin primaria o elemental cont~)li~os .~n una
muestra probabilistica de 32 escuelas primarias privadas y gubemameritiiles, mixtas
y no mixtas, ubicadas en diversas colonias que incluyeron a todas las delegaciones
(municipios) del Distrito Federal (Ciudad de Mxico). 1
-- ---- - --- -----------~-----------"- ---------------- ------- ------- ~. --- 1
1

1
~ '. ...

Al terminar este capitulo.


el alumno ser capaz de: Elaborar 21 reporte de resultados:

Comprender el destaca Definicin del usuario.


do papel que juega el Seleccin del tipo de reporte a presentar: acadmico o no acadmico
usuario en la presenta Escribir el reporte y elaborar las grficas correspondientes.
cin de resultados. Presentacin del reporte.
Reconocer los tipos de
reportes de resultados
de investigacin social.
ldenticar los elementos
que integran un reporte
de investigacin.
El captulo comenta la importancia que tiene el usuario en la pret . __ .n de
resultados. ste es quien toma decisiones l:,asmk -" los resultados de la
investigacin, por ello la presentacin debe adaptarse a sus necesidades.
Se mencionan dos tipos de reportes: acadmicos y no acadmicos.asi corno
los elementos ms comunes que integran un reporte .

l---------------------------

;i"'
.~-
M ,,w dclogo de la i;wl!stigaci,?r,

u :1,] ,;r,,nn::s ftJ:L': iEIL,t~,12H)IB,:\[i\ !Et f~:i:,,l)frtin'.; CJ!:: llr!!"'\.ffSTUt~/4},_'CI~,g FaGtmA 1 1, r


]J[Ela\Li:fi"'d'/)5 IDIE[FlNm AIL IP.ECIEIF'TOlR O USUAmo Ejemplo de una
portada
correspondiente a
Se ha llevado a cabo una investigacin. Pero el proceso an no termina. Es nece una investigacin SIDA CON FACTOR DE RIESGO POSTRANSFUSIN,
sario comunicar los resultados. stos deben definirse con claridad y de acuerdo acadmica. RECEPTORESY CONTACTOS
con las caractersticas del usuario o receptor. Antes de presentarlos es indispen
sable que el investigador conteste las siguientes preguntas: Cul es el contexto
PETRLEOS MEXICANOS
en que habrn de presentarse los resultados? Quines son los usuarios de los
SUBDIRECCIN TCNICA ADMINISTRATIVA
resultados? Cules son las caractersticas de estos usuarios? La manera en que GERENCIA DE SERVICIOS MDICOS
se presenten los resultados, depender de las respuestas a estas preguntas. Bsi
camente hay dos contextos en los que pueden presentarse los resultados de una
nves rgacn:
Dr. Roberto Hernndez Galicia
a) Contexto acadmico
b) Contexto no acadmico Noviembre, 1989

En el contexto acadmico los resultados habrn de presentarse a un grupo ele


profesores-investigadores, alwnnos ele una institucin ele educacin superior, En el caso de tesis y disertaciones las portadas varan de acuerdo con los
lectores con niveles educativos elevados, miembros ele una agencia ele investiga lineamientos establecidos por la autoridad pblica o mstirucn ele educacin
cin e individuos con perfil similar. Este contexto es el que caracteriza a las tesis, superior correspondiente.
disertaciones, artculos para publicar en revistas cientficas, estudios para agen
cias gubernamentales, centros de reportes tcnicos; y libros que reporten una o 2. ndice del reporte con apartados y subapartados.
varias investigaciones. En el contexto 110 acadmico los resultados habrn de ser 3. Resumen. Que constituye el corv-ndo esencial del reporte ele investigacin,
presentados con fines comerciales o al pblico en general (por ejemplo, lectores usualmente incluye el planteamiento del problema, la metodologa, los re
ele un peridico o revista), a un grupo ele ejecutivos con poco tiempo para dedi sultados ms importantes y las principales conclusiones, todo resumido. En
carle a.algn asunto o a personas con menores conocimientos de investigacin. el caso de artculos para revistas cientficas, el resumen ocupa de 75 a 175
En ambos contextos se presenta un reporte de investigacin, pero su forma palabras (American Psychological Association, 1983). El resumen debe ser
to, naturaleza y extensin son diferentes. El reporte de investigacin es un docu comprensible, sencillo, exacto, informativo y preciso. En a figura 11.2 se pre
mento donde se describe el estudio realizado (qu investigacin se llev a cabo, senta un ejemplo de resumen para un articulo de una revista cientfica (Sharnr,
cmo se realiz, qu resultados y conclusiones se obtuvieron). Veamos en el 1981).
siguiente apartado los elementos de un reporte de investigacin para ambos con
textos. FIGURA 11,2 -'. ,-;;i

Ejemplo de un
RESUMEN
resumen.
Algunas diferencias en las actitudes hacia el trabajo en ere trabajadores rabes y judos. Un
estudio preliminar.
lQu eleme11tos contiene un reporle de invesligacin o un reporte de resultados en Este estudio preliminar de carcter exploratorio compara las actitudes de empleados
un conlexto acadmico? judos y rabes que trabajan en los mismos departamentos de un hotel en Jerusaln. (N =
75 y N = 62 respectivamente). Surgieron algunas diferencias de valores con respecto al , .
los resultados bsicos comunes a los reportes de investigacin dentro ele un
trabajo. estilo de supervisin o referido y fuentes de satisfaccin en el trabajo. El estudio .:
contexto acadmico son:
tambin revela una percepcin de discriminacin entre los rabes e indica la posible causa. !
Los hallazgos parecen reflejar ms bien las diferencias polticas, sociales y eC:onmicas ! '.
J. Portada. La cual incluye el ttulo ele la investigacin, el.nombre del autor o
id
autores y su afiliacin institucional o el nombre d~ organzacn quepa
trocina el estudio y la fecha en que se presenta el reporte. En la figura 11.1 se
,

j
entre los dos grupos que supuestas diferencias cultu, ales bsicas. Los estudios futuros, I:
muy necesarios en vista de la unportanoa que tienen los contactos rabe-rsraelies, deben
distinguir entre estos dos tipos de diferencias.

muestra un ejemplo ele una portada. '------------ -------- ----------- - -
Introduccin. Incluye el planteamento del problema (objetivos y preguntus No debe mezclarse una cantdad poco rr.ic11-~;:jablc -:1"2 esr.J,-1.i::.~<ic~~~; 1)rH ejein-
de mvestgacn, as corno la justificacin del estudio), el contexto general de plo, incluir inedias. desviaciones estndar, correlactones, r~;::.n ,:F, etc., ~n
la investigacin (cmo y dnde se realiz), las variables y trminos ele la una misma tabla.
investigacin y sus definiciones, as como las limitaciones de sta. D. En cada tabla se deben espaciar los mmem:; y estadsticas incluidns (deben
S. Marco terico (marco de referencia o revisin de la literatura). En el que se ser legibles).
desarrollan los estudios e nvestgacones antecedentes y las teoras a mane E. De ser posible debemos limirar cada rabia a una sota pr.gina.
jar. Para ver cmo hacerlo se recornenda leer el tercer captulo del presente F. Lo, formatos ele las tablas deben ser consistentes dentro d~l reporte. Por
libro ("Elaboracin del marco terico"), ejemplo, no incluir en una tabla cruzada las categoras de la variable depen
Mtodo. Esta parte del reporte describe cmo fue llevada a cabo la investiga diente como columnas y en otra tabla colocar las categoras de la variable
cin e incluye: dependiente como renglones.
c. Las categoras de las vmiables deben distinguirse claramente entre s.
Hiptesis y especificacin de las variables.
Diseo utilizado (experimento o no experimento). La mejor regla para elaborar una tabla es organizarla lgicamente. En la figu
Sujetos, universo y muestra (procedencia, edades, sexo y/o aquellas ca ra 11.3 se presenta un ejemplo.
ractersticas que sean relev.mtes de los sujetos; descripcin del uruversn Al incluir pruebas de significancia: "F", x', r, etc., debe ncluirse informacin
y muestra; y procedmentr. de seleccin de la muestra). respecto a la magnitud o al valor obtenido de la prueba, los grados de libertad, e!
Instrumentos ele medicin aplicados (descripcin precisa, confiabilidad, nivel de conanza (alfa = cr) y la direccin del efecto (American Psvcholcgcal
validez y variables medidas). Association, 1983). Asimismo, debe especificarse si se acepta o se rechaza la
Procedimiento (un resumen de cada paso en el desarrollo de la investiga hiptesis de investigacin o nula en cada caso.
cin). Por ejemplo, en un exoermento se describen la manera de asignar A veces los resultados se presentan en el mismo orden en que fueren formu
los sujetos a los grupos, instrucciones, materiales, manipulaciones ex ladas las hiptesis o las variables, y frecuentemente ~e presenta primero la esta
perimentales y el desarrollo del experimento. En una encuesta se descri dstica descriptiva y Juego el resto de los anlisis.
be cmo se contact a los sujetos y se realizaron las entrevistas. En este Cuando los usw:1rios, receptores o lectores son personas con conocmenros
rubro se incluyen los problemas enfrentados y la manero r'lmo se resol sobre estadstica no es necesario explicar en qu consiste cada prueba, slo men
vieron. cionarlas y comentar sus resultados. Si el usuario carece de tales conocimientos,
no tiene caso incluir las pruebas esradstcas. a menos que se expliquen cor,
Resultados. stos son los productos del anlisis de los datos. Normalmente suma sencillez y se presenten los resultados ms comprensibles. Asimismo las
resumen los datos recolectados v el tratamiento estaclistico que se practic. tablas se comentan brevemente, esto es, se describen.
Aunque cuando no se aplican anlisis estadsticos o cuantitativos, los resul
tados pueden ser frases o afirmaciones que resuman la informacin (v.g. e. Conclusiones, recomendaciones e implicaciones (o disnm11). En esta parte s~
"los escritores soviticos tienden a manifestarse a favor &e los cambios edu derivan conclusiones, se hacen recomendaciones para erras investigaciones,
cativos propuestos por la Perestroika debido a ... "). La Asociacin Americana se analizan las implicaciones de la investigacin y se establece cmo se res
de Psicologa recomienda que primero se describa brevemente la idea princi pondieron las preguntas de investigacin y si se cumplieron o no los objeti
pal que resume los resultados o c[escubrimientos y luego se reporten detalla vos. El apartado puede llamarse: "Conclusiones", "Conclusiones y recomen-
damente los resultados. Es importante destacar que en este apartado 110 se
incluyen conclusiones ni sugerencias l' no se discuten las implicaciones de la t _:;
f}(-jJ_;~;.,~. .--------. ---~--
investigacin. Esto se hace en el sguente apartado. Ejemplo de una
tabla de reporte TABLA 1.3
En el apartado de resultados el investigador se limita a describir stos. Una de resultados.
Promeios de mediciones en aspectos del desempeo labora!
manera til de hacerlo es mediante tablas, grficas, dibujos y figuras. Cada uno
en ti-es departamentos de la empresa
ele estos elementos debe ir numerado (en arbigo o romano) (v.g., tabla 1, tabla
2, ... tabla le; grfica 1, grfica 2, ... grfica k; etc.) y con el ttulo que lo identifica. Medicin Produccin \/cillas Comortv:
Wersma (1986, p. 390) recomienda al elaborar tablas:
Modvacin 4.2 3.8 3.3
A. El ttulo debe especificar el contenido de la tabla. . Satisfaccin laboral 4.4 4.1 3.4
" Debe tener un encabezado y los si1bencabezadosnecesarios (v.g., columnas y i Puntualidad 9.S 7.'I 7.1
renglones, diagonales, etc.). L -- .. -- .
,, ;. . I , 1 ._l;:1 . ..:j_; :, . .., -.~ ,;:v.;:._,,:.;~:..,

-- ----f'.]
dacones", "Discusin", "Conclusiones e implicaciones", "Conclusiones y su Ejemplo de
gerencias", etctera. DIHTRODUCON i-1
introduccin 1
El apartado debe redactarse de tal manera que se facilite la toma de de un reporte La Fundacin Mexicana para la Calidad Total, A.C. (FUNDAMECA) realiz una investiga
i
decisiones respecto a una teora, un curso de accin o una problemtica. no acadmico. cin por encuestas para conocer las prcticas, tcnicas, estructuras, procesos y temticas
9. Bibliografa. Que son las referencias utilizadas por el investigador para ela existentes en materia de Calidad Total en nuestro pas. La investigacin es de carcter 1
borar el marco terico u otros propsitos y se incluyen al final del reporte 1
exploratorio y constituye un primer esfuerzo por obtener una radiografa del estado de
ordenadas alfabticamente.
io. Apndices. Resultan tiles para describir con mayor profundidad ciertos
' los procesos de calidad en Mxico. No es un estudio exhaustivo, sino slo implica un pri
mer acercamiento, que en los aos venideros ir extendiendo y profundizando la Funda
r! l

materiales sn distraer la lectura del texto principal del reporte o evitar que cin.
dichos materiales rompan con el formato del reporte. Algunos ejemplos de : ij,orte de investigacin que a continuacin se presenta tiene como uno de sus
apndices seran el cuestionario utilizado, un nuevo programa para compu objetivos esenciales propiciar el anlisis, la discusin y la reflexin profunda respecto a los
proyectos para incrementar la calidad de los productos o servicios que ofrece Mxico al
tadora desarrollado, anlisis estadsticos adicionales, el desarrollo de una
mercado nacional e internacional. Como nacin, sector y empresa: Vamos por el camino
frmula complicada, reportes de sesiones de grupos, fotograas, etctera. 1 1
correcto hacia el logro de la Calidad Total/ Qu estamos haciendo adecuadamente1 Qu ''
Cabe destacar que para los reportes a publicar en un artculo para una revis
nos falta/ Cules son los obstculos a que nos estamos enfrentando? Cules son los
retos que habremos de afrontar en la ltima dcada del milenio/ stas son algunas de las
'i
ta cientfica, se excluye la introduccin y el resto de los elementos se desarrolla preguntas que actualmente estamos valorando y necesitamos responder. La investigacin 1
ele manera muy concisa o resumida, y rara vez se incluyen apndices. En otros pretende aportar algunas pautas para que comencemos a contestar scisfactoriamente
casos puede omitirse el resumen si est contenido en la introduccin. estos cuestionamientos. .1
1

El tamao del reporte puedevariar dependiendo de diversos factores tales La muestra de la investigacin fue seleccionada al azar sobre la base de tres listados:
como el nmero de hiptesis establecidas, la cantidad ele variables medidas, el Listado Expansin 500, Listado de la gaceta Combio Organizaciono/ y Listado de las re 1
instrumento de medicin aplicado y otros ms. Pero debe buscarse claridad, pre uniones para constituir FUNDAMECA. Se acudi a 184 empresas, de las cuales 60 no
cisin y discusiones directas, as como eliminar repeticiones, argumentos inne proporcionaron informacin. Dos encuestas fueron eliminadas por detectarse inconsis
cesarios y redundancia no justificada. tencias. En total se i<>Cluyeron 122 casos vlidos.
Esperamos que sus comentarios y sugerencias amplen y,enriquezcan este proceso
investigativo. 1
Qu elementos co1,ue11~ un reporte de investigacin o reporte de resultados
en w1 contexto no acadmico? !
fUNDAMECA i
Un reporte no acadmico contiene la mayora de los elementos ele u11 reporte
acadmico:
Direccin de Investigacin !.) l_.-

l. Portada
2.
3.
ndice
Resumen DIAGNSTICO MUNICIPAL ri
4. Introduccin 1
La Coordinacin de Desarrollo Regional del estado de Guanajuato encomend a la Uni
5. Mtodo versidad de Celaya la elaboracin del presente docurnenco denominado .. Diagnstico del '
6. Resultados Municipio de Santa Cruz de Juventino Rosas" con la finalidad de proporcionar un instru
7. Conclusiones mento.que ayude al ayuntamiento en la elaboracin de planes y programas de desarrolle
8. Apndices municipales.
Este documento.elaborado por el Centro de Investigacin de dicha Unive>rs;dad, no
Pero cada elemento es tratado con mayor brevedad)' se eliminan las explica es de carcter normativo ni tcnico.Por el contrario.basado en el anlisis de datos, aporta
ciones tcnicas que no puedan ser comprendidas por los usuarios. El marco te al lector el diagnstico que describe la realidad municipal en sus diferentes aspectos.
rico y la bibliografa suelen omitirse del reporte o se incluyen como apndices. Cabe mencionar que este diagnstico responde a un momento especifico de la reali
Desde luego, esto de ninguna manera implica que no se haya desarrollado un dad municipal, determinado por circunstancias especficas y es susceptible de cambio, por
marco terico, sino que algunos usuarios prefieren no confrontarse con ste en lo que es de carcter perecedero y su renovacin y actualizacin deben ser permanentes.
La realizacin de la presente radiogrsfla municipal fue elaborada con informacin de
el reporte ele investigacin. En una investigacin siempre se construye un marco
fuentes bibliogrficas, hemerogrficas, encuestas a la poblacin y sesiones grcpales con
terico, sin importar el contexto en que se presenten los resultados. Hay usua
------ ------------ .. --- ----------------- ---------- ------
rios no acadmicos que s se interesan por el marco terico y las citas bibliogr-

t
.,
,.

(Continuacin).
sectores que come!1taro11 !o; problemas especficos que les son comunes o que obsracu.
l
1
;
: ~.~~~~~. :~-:J: '~ .._::.~ .
= ~ -::i= =

lizan su actividad.
Elabore e1 ndice de una tesis. Piense en cul seria el indice del report d~ hi !.11
En conclusin, el"Diagnstico del Municipio de Santa Cruz de Juvenrino Rosas" mues Localice un articulo de una revista cientca men vestgacin que ha concebido a Ju largo de los ejer
tra de forma clara la problemtic.. municipal, que orientar a las autoridades municipales conada en el Apndice 1 y analice los elementos cicios del libro.
para coordinar e instrumentar soluciones acordes al verdadero nivel de la problemtica del articulo.
que enfrentan.
;
. ----------- ---------- --------- -- -------- - - -- !/
cas o referencias. Para ilustrar la diferencia entre redactar un reporte acadmi.
co y uno no acadmico, se presenta en la figura 11.4 un ejemplo de introduccin AMERICAN PSYCCHOLOGICAL ASSOCIATION (1983). Pubtication manual of th American
de un reporte no acadmico y corno puede verse es bastante sencillo, breve y no Psvcholoqtcol Associalion. Tercera edicin. Washington, D.C.: AJJA.
utiliza trminos complejos.
r-- - . ----- --- ----R----~--------- --~

~-' . -~-,. i..- , '-_-, ( !: == ;, .- ....:~ i~\l~ :::-; ~-:_.;! ,._.. -.,:,~ ~-; '-~ : ;;-;_ ;=:.,,.~- \ -~:.,..: ~r:;: f;p;; " ~-- 1 "t,;:::s';' .~r:--:'- !). ,:>, :_,, "~ !-! .1
= c:i<::: '1 ====~=ca:===-= =-..J = = = = = = = = = = <=::a::> c:= :::a t::s ::::a ==- =
c::,a,,:: :, , =
Algunas veces solamente se entrega el reporte publicado y se explica verbalmen Presentar los resultados:
te (tal es el caso de las tesis), pero otras veces la entrega del reporte se acompaa
de una presentacin con diversos apoyos tales como acetatos, grficas, - Elaborar el reporte de investigacin.
- Presentar el reporte de investigacin.
audiovisuales, videos y sistemas computarizados. Los reportes hoy en da se
elaboran utilizando distintos procesadores de textos, paquetes y programas,
importando grfic~.s y textos d,: un archivo a otro. Las posibilidades son prcn
camente ilimitadas. -------------------------

Algunos de estos programas son:
- Word, Works (texto y dibujos)
ndice del reporte de invesligacir
- Pagebaker, PowerPoint, Harvard Graphics, Publisher (textos y grficos) Pgina
- SPSS (anlisis estadstico y grficos) 1
l. INTRODUCCIN .
- Excel (hoja de clculo y grficos) 1.1 Problema a investigar . 2
l 1.2 Importancia del estudio . 5
1.3 Definicin de trminos . 7
1.4 Problemas y limitaciones , . 10
1
Antes de elaborar el reporte ele investigacin debe 1 2. MARCO TERICO . 13
definirse al usuario, ya que el reporte habr de
son: portada, indice, resumen, introduccin, mar ! 2.1 El enfoque de usos y graficaciones en la comunicacin
co terico, mtodo, resultados, conclusiones, b colectiva . 14
adaptarse a ste. J
bliognfia y apndices.
Los reportes de investigacin pueden presentarse ! 2.2 EL uso que los nios hacen de la televisin 22
Los elementos ms comunes en un contexto no j 2.3 Contenidos televisivos preferidos por los nios 26
en un con texto acadmico o en un contexto no aca
acadmico son: portada, indice, resumen, introduc 2.,J Las funciones y gracacones de la televisin para el nio 29
dmico.
cin, mtodo, resultados, conclusiones y apn 2.5 Elementos que mediatizan las condiciones a Ias que se
El contexto determina el formato, naturaleza y ex dices.
tensin del reporte ele investigacin. exponen los nios al ver televisin 37
Para presentar el reporte de investigacin se pue 3. MTODO . . . . . 43
Los elementos ms comunes de un reporte de in den utilizar diversos apoyos.
vestigacin presentado en un reporte acadmico 3.1 Planteamiento del problema 44
J.2 Hiptesis 47
3.3 lnstrnmento ele medicin . 49
3.4 Procedimientos . 51
3.4.l Seleccin de la muestra . 51
Reporte de investigacin
Contexto no acadmico 3.4.2 Recoleccin de los datos . 5-1
Usuario/receptor
Elementos ele! reporte de investigacin 3.4.3 Anlisis de los datos . SS
Contexto acadmico

J
.
1-
l
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)

---- .. --- --------- - ---- ---- .. -- ----- ---- -- - ----- --- ----.
1 \
Pgina i
1 4. RESULTADOS ..... .....
56
! 4.1 Caractersticas de la muestra . 57
' 63
4.2 Tiempo que dedican los nios a ver la televisin .
4.3 Programas preferidos por los nios . 65 \ 1
1
4.4 Funciones y gratificaciones de la televisin para los nios
de la muestra . 69
4.5 Control de los padres . 75
5. CONCLUSIONES Y RECOMENDACIONES . 79
80
5.1 Resmnen .
5.2 Conclusiones y dscusin . 82
5.2.l lmplicaciones para los padres . 84
5.2.2 Implicaciones para los educadores . 88
5.2.3 Implicaciones para los productores . 93
5.3 Recomendaciones . 97
5.4 El futuro de la televisin infantil . 101
i
105
BIBLIOGRAFA .

111 l
l
APJ"!DlCE A: Carta a los directores de escuela .

APNDICE B: Cuestionario aplicado . 112 j


l
l

l
CAPTULO 4
la agenda de la opinin pblica a travs de la discusin grupal
Una tcnica de investigacin cualitativa: el grupo focal

Mnica Petracci

1. Introduccin

El grupo focal-tambin conocido por la expresin inglesafocus group- ocupa un


lugar destacado dentro del conjunto de las tcnicas de relevamiento de la investiga
cin cualitativa. Se trata de una tcnica que propicia la exploracin de un tema a
partir de la interaccin entre los participantes.
El grupo focal es particularmente til para explorar los conocimientos, las prc
ticas y las opiniones, no slo en el sentido de examinar lo que la gente piensa sino
tambin cmo y por qu piensa como piensa (Kitzinger, 1995). El nfasis en la
interaccin, que se constituye en una parte de la investigacin (Kitzinger, 1994),
marca una diferencia entre el grupo focal y la entrevista grupal - ="rton, 1987), en
la cual prima una comunicacin unidireccional de cada participante cun el coordi-
nador.
En la decisin de un investigador que va a emplear la tcnica del grupo focal, .as
como en la planificacin para llevarla a cabo, intervienen cuestiones de dos rdenes.
Por un lado, aquellas cuestiones generales como la cantidad de grupos y la duracin
de las sesiones. Por el otro, las cuestiones especficas acerca de sus dos actores cen
trales: los participantes y el moderador.
La combinacin de lodos esos aspectos est indisolublemente asociada a la/s pre
gunta/s de cada investigacin y al propsito de un estudio. Ntese que hay una gran :i]
diferencia entre una investigacin en la cual los grupos focales son reunidos y con
ducidos en el terreno y otra en la que los grupos focales son realizados en una sala
especficamente acondicionada para ello.
No obstante, los sefialamientos de la abundante bibliografa sobre el tema -sea
con consideraciones epistemolgicas y/o metodolgicas, con desarrollos en campos
especficos del conocimiento, como es el caso de la investigacin cualitativa en salud,
o bien como una detallada checklist- merecen ser tenidos en cuenta. "Las reglas
tcnicas", dice Valles (1997: 318), "no suelen contener verdades absolutas y s ideas
flexibles que deben entenderse de manera flexible, abierta a las siempre desafiantes
circunstancias de investigacin".
El nmero de grupos est dado por el criterio de saturacin (momento de la in
vestigacin en que se deja de obtener informacin nueva) de acuerdo, segn seala
ron Glaser y Strauss en los aos 60, con la relevancia terica. Cuando la cantidad de
[ 77)
@
78 Mnica Pecracci La agenda de la opinin pblica a travs de la discusin grupal 79

grupos se decide por variables sociodemogrficas, es fundamental que cada segmen explicaciones acerca de los conceptos asociados ms que los disensos respecto de
to est representado de forma tal que no haya sesgos. En los estudios en los que se ]os dichos de otras personas. Luego, cada miembro califica, de manera privada, las
espera reflejar mltiples segmentos de la poblacin es recomendable la conforma ideas mencionadas segn la importancia que le asigne a cada una. Finalmente se
cin de tantos grupos como segmentos se desee representar. discuten las calificaciones para alcanzar un consenso y se formulan las razones de
La duracin estimada de una reunin es, como mximo, de dos horas. ]as evaluaciones.
En cuanto a la cantidad, se estima un nmero de participantes comprendido
entre seis y doce. La concurrencia se logra a partir del mtodo conocido como "bola
de nieve". Segn Valles (1997), la figura del "coritactador" (localmente, recluta- 2. Un estudio emprico con grupos focales: criterios, descripcin, anlisis
doria) se ha vuelto autnoma y, si bien es cierto que alivia al investigador de esa : ~:r . .~ ,
tarea, crea un intermediario y, con ello, el riesgo de inadecuacin entre el diseo En este trabajo se presentan los resultados de una investigacin destinada a
terico de los grupos y los grupos reales. De ah la necesidad de fijar condiciones estudiar la teora de los efectos de agenda o agenda setting y sus reformulaciones
rigurosas de ingreso a los grupos y mecanismos de supervisin del trabajo de los posteriores (Petracci et al., 2002). 1 Una de las 'cuestiones ms atractivas al pensar
contactadores. en la dinmica de la opinin pblica y los medios de comunicacin es poder desen
Segn Ibi.ez (1979), en el grupo de discusin se articulan la homogeneidad (la traar cmo y por qu las personas dirigen su atencin hacia algunos issues en
significacin) y la heterogeneidad (la informacin). Una excesiva homogeneidad en detrimento de otros. Dicho en otros trminos, cmo y por qu se arma una agenda.
tre los actuantes puede potenciar el grupo bsico pero inhibir el grupo de trabajo, A comienzos de la dcada de los 70, la agenda seiting fue el concepto clave de un
mientras que una excesiva heterogeneidad hace imposible la interaccin verbal y el estudio emprico realizado en Estados Unidos en el que se explor la relacin exis
consenso. El grupo, de acuerdo con este autor (dem: 275); "es unafbrica de produc tente entre el contenido de la prensa y las opiniones de los ciudadanos sobre diver
cin de homogeneidad, pero a partir de lo heterogneo (que es homogeneizado en la sos temas (issues) de inters poltico en perodos preelectorales (McCombs y Shaw,
realidad por mediacin de una homogeneizacin imaginaria)" (ibdem). 1972). La investigacin fue innovadora y demostr una con-elacin convincente y
El moderador fija qu y cmo se discute, en general a partir de una gua previa significativa entre la agenda de campaa en los medios y en la opinin pblica;
mente diseada. Con relacin a la cantidad de moderadores, la experiencia indica presentaba la hiptesis de que la agenda setting es un producto dirigido por los

' que la presencia de un observador permite recuperar aspectos no verbales de la


discusin grupal. Respecto del sexo del moderador, existen distintas posiciones. Al
gunos investigadores creen que es importante que el moderador sea del mismo sexo
que los miembros del grupo para asegurar un buen rapport entre ambos; otros creen
medios informativos. Ajuicio de esos autores, la prensa no poda imponer al pblico
una determinada interpretacin de un problema poltico, per~poda fijar qu temas
deban ser de inters colectivo. En otras palabras, aunque los medios no tuvieran
efectos persuasivos, podan determinar la composicin de la genda pblica.
que con un moderador de sexo opuesto la riqueza y la especificidad de la informacin El meollo emprico del tema de la agenda consiste en mcstrr cmo los medios de
recogida sern mayores. AJ inicio, el moderador fijar el alcance de la reunin y los comunicacin de masas tienen la capacidad de transferir los asuntos destacados en
temas que sern discutidos. Dice Ibez (1979: 306): "No basta poner el tema sobre sus agendas de noticias hacia la agenda pblica y, vis a vis, cmo responde el pblico
la mesa: es preciso anudar a l el deseo de y/o el inters en discutirlo". a la agenda fijada por los medios de comunicacin.
Durante la reunin, el moderador buscar impulsar la interaccin, por un lado, El estudio que presentamos en este trabajo para ilustrar la aplicacin de los
complementaria, producto de compartir experiencias entre los participantes, lo que grupos focales como herramienta metodolgica estuvo guiado por dos interrogantes
los lleva a descubrir similitudes entre ellos; y por el otro, argumentativa, referida a acerca de la opinin pblica y de la agenda pblica: cmo construyen los actores
los cuestionarnientos, diferencias y desacuerdos entre las personas que participan sociales la opinin sobre ciertos issues de la agenda pblica que, luego, aparece como
ti!
del grupo (K.itzinger, 1994). Para buscar la interaccin, el moderador dispone de una una expresin de la opinin pblica tanto en resultados de estudios por encuestas
serie de tcnicas. Mariampolsky (1988) enumera un listado abarcativo de tcnicas como en los medios de comunicacin? Qu sucede con las noticias aparecidas en los
para la conduccin de un grupo focal, del cual se mencionan slo algunas: la asocia medios masivos durante ese proceso?
cin de palabras, el mantenimiento del silencio, la ampliacin y clarificacin del La tcnica de recoleccin utilizada fue el grupo focal, ya que la discusin colecti
contenido de lo que se est diciendo o de algn trmino en particular. En el anlisis, va sobre un conjunto de temas propuestos es una tcnica adecuada para compren
el investigador organizar la informacin dndole se~t.i%1 para integrarla en esque- der cmo los actores sociales perciben e interpretan la agenda de los medios de co
mas tericos. municacin y definen la situacin de su "propia" agenda.
Un tipo alternativo de reunin de grupo es la sesin nominal de grupo. Mien
tras que en el grupo focal las ideas se generan en la interaccin y discusin grupal,
en el grupo nominal los miembros de los grupos generan ideas de manera silencio l. La investigacin corresponde al proyecto UBACyT "La comunicacin meditica en El proceso de
sa eindependiente acerca de un tema.. o problema. Cada participante presenta al formacin de las opiniones pblicas", dirigido por la autora de este artculo, cuyos. resultados
grupo la idea asociada a partir de la consigna inicial, sin' que se genere discusin fueron publicados como cuaderno N 5, de la ctedra Tcnicas de Investigacin y Opinin Pblica,
hasta tanto todas las ideas sean presentadas al grupo. En ese momento se discu Carrera de Ciencias de la Comunicacin, Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Buenos
ten todas las ideas para aclararlas, combinarlas y evaluarlas. Se estimulan las Aires.
.,

80 Mnica Pecracci La agenda de la opinin pblica a travs de la discusin grupal 81

Se realizaron cuatro grupos focales segmentados segn edad y nivel educativo. Seguidamente se detallan las caractersticas sociodemogrficas de cada uno de
El criterio de categorizacin de ambas variables se detalla a continuacin. Respecto [os grupos y la disposicin e interaccin (a travs de los items sealados en el punto
de la edad, se consideraron jvenes a las personas cuya edad estaba comprendida 3) durante la discusin grupal.
entre los dieciocho y los veinticinco aos y se categorizaron como adultos a los parti
cipantes de veintisis a cuarenta y cinco aos de edad. Se consideraron de alto nivel a) El grupo adulto de mayor nivel educatiuo (en adelante, GAAE) present una muy
educativo a las personas que haban completado, como mnimo, el nivel secundario buena disposicin e inters en el tema. Hablaron con entusiasmo y, tambin, mos
de escolaridad y de bajo nivel educativo a las personas con nivel primario (fuera traron tener una opinin formada sobre los medios de comunicacin. Eran personas
incompleto o completo) y secundario incompleto. interesadas por la cultura, de escolaridad secundaria completa y/o universitaria pero
La seleccin de los participantes fue realizada por el mtodo conocido como "bola sin desarrollo profesional, pertenecientes a sectores empobrecidos de la clase media.
de nieve". El criterio de inclusin en la muestra fue el correspondiente a las varia Dos de los miembros del grupo estaban desocupados y los que trabajaban manifesta
bles sociodemogrficas; el hecho de residir en la ciudad de Buenos Aires o en el Gran ron ganar bajos ingresos. Presentaban una alta exposicin a los medios de comuni (}
i:..,, Buenos Aires y no haber participado en una reunin similar en los ltimos tres cacin, especialmente -y a pesar de las crticas- a la televisin. El medio considera
meses. do ms creble fue el diario.
El trabajo de campo se realiz despus de la renuncia de Carlos "Chacho" lva
rez a la vicepresidencia de la nacin, entre el 28 de septiembre y el 1 de diciembre de Tema repetido a lo largo del grupo: la renuncia del vicepresidente Carlos "Cha
2000.2 cho" lvarez. Es un terna central a partir del cual aparecen los otros temas men
El anlisis del material de los grupos focales pas por varias etapas. Dos de esas cionados.
etapas fueron anlisis especficos de cada grupo y la tercera fue una etapa compara Consensos: hubo consenso en considerar la renuncia de lvarez corno la noticia
tiva, a saber: ms recordada el mes anterior a la realizacin del estudio. Esta noticia era un
"lugar comn" en el contexto de su universo informativo; todos los participantes
1) Se elaboraron los tpicos emergentes en cada grupo focal. Para ello se tomaron presentaron una postura crtica con relacin.a los medios de comunicacin asen
' en cuenta tanto las semejanzas entre los participantes del grupo como las dife
''11 tada en dos supuestos: los medios instalan primicias y luego repiten -machacan,
rencias en la argumentacin (Kitzinuer, 1994). segn uno de los participantes- esa noticia hasta tanto conviertan a otra en una
,_ 2) Se compararon los tpicos correspondientes a los cuatro grupos. primicia.
3) Se estudi cada grupo en s mismo respecto de i., .nteraccin de sus miembros en Disensos: el grupo no discuti los acuerdos aunque aparecieran posturas diferen
la discusin grupal a travs de los siguientes indicadores: si aparece un terna que ciadas. No obstante los matices, el grupo no cuestion las posiciones contrapues
t,. se repite, o sea, un tema sobre el cual el grupo insiste; los consensos y los disen
sos: si existen y sobre qu temas; los cambios de opinin del grupo en general o de
tas.
Cambios de opinin en el grupo: no hubo cambios de opinin ocasionados por la
algn miembro en particular; la presencia de varias opiniones sobre un tema por interaccin grupal.
:.1
parte de un mismo participante; la presencia (o ausencia) de voces dominantes. Varias opiniones sobre un tema por un mismo participante: cada participante
'~ Esta descripcin facilita conocer el dima en el cual se desarroll la discusin tena una postura definida sobre los temas, que sostuvo a lo largo de la discusin
dentro del grupo. grupal.
\-J1l
Presencia de participantes dominantes: hubo dos participantes (PVl y PM4) que
Sl11 tornaron la iniciativa de respuesta y, de alguna manera, instalaron las bases de
la interaccin. Ello no significa que los dems no hablaron, sino que se comple
"''' 2. ste es el perodo de la historia de nuestro pas en el que, por primera vez, renunci un vicepre
mentaron entre s.
sidente. Del total de las noticias aparecidas en la tapa del diario Clarn del 28 de septiembre al 1 b) El grupo joven de mayor niuel educativo (de ahora en adelante, GJAE) estuvo for
de diciembre de 2000, las referidas a la poltica nacional (23,67 por ciento) son las de mayor
mado por personas jvenes que estaban concluyendo su educacin universitaria. La
preeminencia. Se destacan entre ellas la renuncia del vicepresidente Carlos lvarez, los cambios
disposicin para participar en el grupo fue muy buena, aunque presentaron dificul
en el gabinete nacional y las negociaciones entre el gobierno de Fernando de la Ra y el Partido
Justicialista. Le siguen, en orden decreciente, las noticias de informacin general (21,20 por cien tades para completar o argumentar algunas de sus afirmaciones. Presentaban una
to), las relacionadas con la economa (15,90 por ciento) =eritre estas ltimas, ocupan un lugar alta exposicin a los medios de comunicacin. El medio considerado ms creble fue
importante aquellas referidas al presupuesto y a las negociaciones con el Fondo Monetario Inter el diario.
naconal-, las noticias internacionales (14,84 por ciento)-en especial la renuncia de Alberto Fuji
mori, el conflicto en Oriente Medio y las elecciones presidenciales en Estados Unidos-y las depor Tema repetido a lo largo del grupo: la renuncia del vicepresidente Carlos "Cha
tivas (14,48 por ciento). Por ltimo, aparecen con menor importancia las noticias policiales (4,60 cho" lvarez. Fue un tema que se repiti pero no fue central.
por ciento), las noticias aparecidas en la revista dominical o en los suplementos (3,53 por ciento) y Consensos y disensos: el grupo acord en la mayora de los temas y, al no produ
las originadas como producto de la investigacin del diario (1,76 por ciento). cirse discusiones, la interaccin no busc argumentaciones que fundamentaran
I

L agenda de la opinin pblica a travs de la discusin grupal


83 )
82 Mnica Petracci

los disensos. Los matices buscaron complementarse. Por ejemplo, se notaron dos poco fluido. Los participantes hablaron lo necesario como para contestar las pregun
momentos en la opinin de los participantes respecto de la renuncia que, ms tas. Trabajaban sin relacin de dependencia -por ejemplo, paseaban perros-. El
que una discusin, fueron tomados como una postura global. En un primer mo rnedio considerado ms creble fue el diario y, en segundo trmino, la televisin.
mento, lvarez fue visto como un "hroe", una persona valiente. En un segundo
momento, menos espontneo y tamizado por el anlisis de la informacin y de la Tema repetido a lo largo del grupo: la problemtica de la inseguridad irrumpi
situacin, fue visto como un "cobarde", "uno ms que se fue". en el grupo y se instal a lo largo de toda la reunin.
Cambios de opinin en el grupo: no hubo, ya que no se generaron polmicas entre Consensos: hablar sobre la inseguridad dio pie para que se manifestara un acuerdo
los participantes. con relacin a que las noticias que impactaban eran aquellas que se relaciona
Varias opiniones sobre un tema por un mismo participante: cada participante ban con la vida cotidiana, que estaban cerca de lo que pasa en la calle todos los
[ll,IJlt
tena una postura definida sobre los temas que sostuvo a lo largo de la discusin das. El tema de 1~ ;enuncia de "Chacho" lvarez tambin llev a un total acuer
c&l) grupal. do sobre su importancia. El acontecimiento de la renuncia en particular fue visto
Presencia de participantes dominantes: ninguno. como parte de un mundo ajeno a ellos, el de la poltica, al cual consideraron
"trucho" y relacionado con negocios. La poltica apareci ligada..a temas de "pla
c) El grupo adulto de menor nivel educativo (de ahora en adelante, GABE) fue realiza ta" y "manejos".
do en el mbito de una dependencia pblica a la cual acuden personas de escasos Disensos: en general no hubo disensos durante el desarrollo del grupo. No obs- J
recursos. Previa autorizacin, se le solicit que participara a un grupo de mujeres tante, en un momento se gener una polmica sobre qu es una noticia.
que se encontraban esperando para realizar un trmite. Esa situacin result ser ... L . Cambios de opinin en el grupo: no hubo.
perturbadora para los fi1es del grupo, dado que i~~ personas participarites confun- f Vari~s opi~ioes sobre un tema por un mismo participante: cada participante
dieron, en un primer momento, los motivos de su presencia en el lugar y creyeron tena una postura definida sobre los temas, que sostuvo a lo largo de la discusin
que el grupo era el mbito ante el cual manifestar sus demandas. Presentaban una grupal.
alta exposicin a la televisin y, con escasa frecuencia, lean el diario gratuito Metro. Presencia de participantes dominantes: ninguno.
Si bien manifestaron que la televisin era de utilidad para su vida cotidiana, ello no
signific una credibilidad automtica hacia ese medio. En sntesis, en todos los grupos los consensos superaron a los disensos, los que
ms bien fueron expresados como posturas complementarias: No hubo polmicas
Tema repetido a lo largo del grupo: no se encontr ningn tema repetido. L: encendidas. Los participantes interactuaron desde sus posiciones personales y no
repeticin, ms bien, estuvo dada por la insistencia de la moderadora para que demostraron inters en influir o cambiar la opinin de los dems miembros del gru
debatieran sobre las preguntas de la gua. Creemos que esta circunstancia tuvo po. Llegaron al grupo, contaron sus opiniones respecto de los temas mencionados
su origen en el entorpecimiento que ocasion el mbito fsico en el cual se desa durante las reuniones y, por lo menos hasta donde fue visibilizado, se marcharon
rroll el grupo a los efectos de lograr un mayor involucramiento con las pregun con sus mismas ideas iniciales. El grupo ms comprometido, activo y con un mayor
lll/11 tas del estudio. vnculo con el tema fue el GAAE.
Consenso sobre un tema: existi consenso en considerar el mundo de la poltica Los temas incluidos en las discusiones fueron los siguientes: 1) recuerdo espon-
como algo ajeno y del cual no se tenan conocimientos, mientras que la renuncia tneo de noticias e impacto percibido; 2) opinin sobre el tratamiento de las noticias
del vicepresidente lvarez estaba asociada a algo que estaba "oculto", a "gato por parte de los medios de comunicacin; 3) opinin sobre la comunicacin meditica
encerrado" y a la corrupcin. e interpersonal en el proceso de formacin de las opiniones; 4) opinin sobre la credi
lil)I
Disenso sobre un tema: no explicaron en detalle ninguna noticia mencionada, por bilidad de las noticias segn temas, periodistas y tipo de medio, y 5) opinin sobre
;/111
lo tanto no llegaron a profundizar en ningn tema. Esto condujo a que no se las encuestas de opinin pblica. En este trabajo se analiza el primero de los temas,
generara ninguna discusin que pudiera llevar a un disenso en el grupo. que se refiere a la agenda de la opinin pblica.
Cambios ele opinin en el grupo: no hubo. La reunin grupal se inici con la siguiente pregunta: " Qu noticias recuerdan
Varias opiniones sobre un tema por un mismo participante: ante la falta de pro de las que leyeron o escucharon durante el ltimo mes?".
{imdizacin en los temas y la falta de polmica, no existieron cambios de opinin La recordacin espontnea de noticias -escuchadas, ledas o vistas en el mes
por parte de ninguna participante. inmediatamente anterior a la realizacin del trabajo de campo de este estudio- pre
Presencia de participantes dominantes: una de las participantes (M2), ante las senta diferencias en los cuatro grupos analizados. Esas diferencias se refieren al
preguntas de la moderadora, brindaba su opinin y las restantes se plegaban a tipo de noticias recordadas (nacionales o internacionales) y a la modalidad de enun
esa idea, por. ejemplo diciendo: "Pienso igual", o complementaban la respuesta ciarlas. Esto es: hay hechos que se mencionan como una "noticia" -tal como una
inicial. noticia es habitualmente planteada en un medio de comunicacin- o bien como
una "temtica" ms general que afecta directamente a la vida cotidiana, temtica
d) El grupo joven de menor nivel educativo (de ahora en adelante, GJBE) present en la cual generalmente estn inmersos los hechos referidos en las noticias.
una buena disposicin para hablar, pero se gener en l un dilogo entrecortado y Los dos grupos de menor nivel educativo (GJBE y GABE) mencionaron primero y
1

' 84 Mnica Pecracci La agenda de la opinin pblica a travs de la discusin grupal 85

espontneamente la temtica econmica. Esta tendencia se enfatiz en el GABE. PM3: -Las edades tambin ya no tienen que ue1: Ahora si consegus
Luego de referirse a esa temtica, ambos grupos continuaron con la mencin de algo te tens que llamar dichosa y hacer lo que sea, 110 lo que vos quers ni
noticias internacionales. Al respecto, es necesario sealar que la renuncia del ex lo que tens estudios. (GABE)
presidente de Per, Alberto Fujimor i , fue mencionada en el GABE por una partici
pante de nacionalidad peruana, por lo cual esa noticia tambin puede ser leda como Un tema al cual se prest atencin especial en este estudio fue el de la renuncia
una noticia nacional. En ese grupo fue necesario que la moderadora repitiese la del vicepresidente producida el 7 de octubre de 2000. Ahora bien, como se podr
pregunta inicial sobre la recordacin de las noticias, dado que la temtica de observar seguidamente, el supuesto de la importancia de esta noticia slo fue corro
la crisis econmica, especficamente en sus consecuencias sobre la vida cotidiana, se borado en algunos de los grupos entrevistados.
instal animosamente en el grupo. Si bien es cierto que los dos grupos considerados presentan los puntos de coinci
Surgieron entonces el problema di, los jubilados, el dficit habitacional y la falta dencia previamente sealados, no ocurre lo mismo respecto del tema de esa renun
de trabajo. Por su parte, en el GJBE, luego de las temticas mencionadas y de otra cia: el GABE s lo hace, lo mismo que el GJBE, si bien despus de la intervencin de la
pregunta de la moderadora, apareci la renuncia del vicepresidente lvarez como la moderadora. Como se ver seguidamente, la noticia de esa renuncia -a diferencia
ms importante. de los otros grupos- encabeza la recordacin espontnea del grupo adulto de alta
escolaridad. Ese grupo aclara que no es lo mismo considerar la renuncia como un
PVl: -En s, el tema ms ... , la economa, totalmente. hecho trascendental en la historia poltica del pas que tomar en cuenta las conse
PV2: -Yo no s si tanto. Yo m,s por la ETA, todo el tema que pas con cuencias mediticas que provoc, cmo fue el tratamiento -segn uno de los partici
la ETA. pantes- ele "la noticia de la renuncia". A diferencia del grupo adulto, el grupo joven
-Lo mismo lo de Medio Oriente, lo de Israel ... cmo es?
PV3: de alta escolaridad menciona la renuncia de lvarez a posteriori de la recordacin
-Los palestinos.
PV2: de noticias internacionales.
PV3: -Lsrael y los palestinos, que se estn matando todos los das. Otra caracterstica de los grupos de alta escolaridad es la mayor diversidad de
PVl: -Ahora estn todos refugiados en un fuerte gigante, impresio- noticias recordadas: las elecciones en Estados Unidos, noticias deportivas, los despi
nante. dos de Clarn, los atentados de ETA en Espaa, la cada del Concorde en Pars, la
Moderadora: -Y de la economa qu? muerte del doctor Ren Favaloro, el accidente que acab con la vida del cantante
PV2: -Yo tanto de poltica no. cuartetero Rodrigo, los cortes de ruta, la muerte de la hija del juez de Rufino, Frat
PVl: -Yo tampoco, yo te digo ms en general. ticelli; la desregulacin de las comunicaciones, los cuarenta arios L.- .ziego Armando
PV3: -Lo del Chacholvarez fue lo ms importante. Maradona.
PVl: -Del ao.
PV3: -En Argentina por lo menos. (GIBE) PV: -Lo de las elecciones en Estados Unidos ...
PV: -La renuncia de Fujimori...
PMl: -A m me llam la atencin cuando Lidia me quiso vender un PV: -Lo de Chacho ...
terreno, que a m me parece que E:S muy caro ... 4.000 dlares. Yo no tengo, Moderadora: -Del ltimo mes ...
no tengo ni para caerme muerta) ella me quiso vender as. Y es un terreno PV: -Ah, del ltimo mes ... (Bullicio, hablan todos juntos)
baldo que no ocupa nadie. Moderadora: - Vos cules recordaste?
Moderadora: -Y digamos, noticias que hayan salido en los diarios o PM: -Las mismas ms o menos.
pfll que hayan visto en la tele? Por ejemplo de lo que vieron en la televisin ... Moderadora: -Vos cul records?
PM2: -Bueno, a m lo que mes me impresiona o la crisis que percib PV: -Aparte de las que dijeron'[
ltima fue la de Fujimori. PM: -Las inundaciones ...
Moderadora: -La de ... ? PV: -Boca ... gan el domingo y ahora se va con todas las pilas a Tokio
PM2: -La de Fujimori, que renunci en Tokio y... y justo estaba ahora a ganar la Copa lrercoritinental. ..
leyendo la revista del Metro, que me pas mi marido, l lee mucho Cla PM: -Los despidos de Clarn.
rn .., en realidad yo no leo mucho. PV: -La crisis de Medio Oriente.
Moderadora: -Y a vos, cul ... ? Pl\ll: -La desregulacin de telecomunicaciones. (GJAE)
PM3: -A m me impresion mecho la ... o sea que hay muchas familias
que no tienen vivienda ni trabajo y uno dice: no hay solucin para nada ... PVl: -Vamos a caer en lugares comunes porque son las que ms se
Y encima los jubilados lo que ganan ... o sea, no s cunto ... le quieren destacan ... la renuncia del vicepresidente ... me parece as como ... (Los
sacar la plata, o le quieren pagai menos ... Trabajaron toda la vida. dems asienten).
PMl: -Aparte el trabajo 'se lo clan a las jovencitas, no a las personas PM3: -Eso fue en ese tiempo del que vos habls?
que tienen experiencia ni por edad. I'V2: -S. .. s... mes y medio, en el ltimo lapso.
87 7
La c1genda de ta opinin pblica a travs de la discusin grupal
86

ble. As prender la radio ... yo veo poca televisin, pero bueno, estar conti-
PVl: -La vuelta de Moradona, que tambin fue muy polmica.
nucunente sobre esta noticia como si fuera una noticia trascendental. Yo
PM3: -La vuelta de Maradona? ...
no estoy de acuerdo con que es trascendental.
PM4: -S, cumpli aos y volvi.
PV2: -De hecho el tema de los sobornos me parece que era ...
PM3: -Ah ... el cumpleaos fue ayer, anteayer. Eso lo vi ... Y el tipo del
Pl\14:.- ... era ms importante.
ftbol. PV2: --8i bien estn relacionadas me parece que es ms importante ese
PM4: -Sobs qu pasa ... que es tan difcil. .. Y tambin la situacin
superpuesta a la renuncia de la vicepresidencia. No fue impactante ... tema.
PVl: -Lo que pasa es que investigaciones por sobornos o por corrup-
PVl: -Es la noticia ms importante, casi la ms fuerte del ao ... por lo
cin, hay historia de eso. __ historia de la renuncia de un vicepresidente no
menos para nosotros: Por ah la cada del Concorde fue importante a ni-
hay. Por eso es lo que toma preeminencia ... adems es que es la noticia
vel mundial pero esto fue nuestro. Me parece como un top. Yo no recuerdo
que ms se vende ... vos decs que es insoportable y estoy de acuerdo con
una situacin igual. No lo recuerdo ni existi. De hecho es as ... de una
renuncia de un vicepresidente ... Una cosa absolutamente fuera de loco- vos .. (GAAE)
mn. Mundialmente fuera de lo comn. O sea que es "el hecho". (El grupo PM4: -Yo tengo as una idea que es contempornea a la renuncia de
acuerda y se superponen los comentarios) Chacho, hay como otra noticia velada o algo as, que es la constante re-
PM3: -Eso y por ah las connotaciones ... esos cambios medio ...
confi.rmacin del ministro de Economa. No s ... Tens la sensacin de
PVl: -Bueno, lo previo y !o posterior a eso ... que l origin y que ...
que-a cada rato ... Creo que.De. la Ra.es.el nico.o. algunos ms salen a
PV2: -Aeso iba ... el tema ele lossobornos.
reconfrmar que Machinea sigue siendo el ministro de Educacin ... de
PVl: -Claro, el tema de las averiguaciones, de las investigaciones so-
Economa (risas por el lapsus) ... Pero a m me parece que adems depen-
bre corrupcin que desataron esta marea. Se multiplican las noticias pero de tambin de la noticia, del lugar en que te pongas para escuchar. A m
el nudo es esto que fue la mayor noticia ... (GAAE) me parece que hay muchos que estamos esperando escuchar una noticia
mucho ms terrible, por lo menos sta es la ... la renuncia de Chacho, la
A partir de la "novedad" de la renuncia, el GAAE despliega dos tipos de noticias
1econfi.rmacin continua del ministro de Economa y el desastre total, por
que denomina "perifricas" y "veladas". Las primeras son aquellas noticias que gi
lo menos es mi impresin ... A m me hace estar como esperando que en
ran alrededor de la renuncia pero tienen un pasado. Entre otras, se mencionaron los
sobornos en el Senado de la Nacin y los cambios de ministros en el gabinete. Son cualquier momento caiga... _
PVl (Superpuesto): -Caiga otra bomba ... una bomba que realmente
manifiestas mientras que, siempre de acuerdo con este grupo, hay una nica noticia
no voy a poder cambiar la radio. Porque yo hago zappi,;_g tanto con la
velada por la renuncia: la cada del plan econmico. Corresponde a una postura
televisin como con la radio. Me importa un bledo la renuncia de Cha-
minoritaria, no discutida dentro del grupo sino que es aceptada como una posicin
cho ... (risas) ... Absolutamente. Pero en este clima general creo que no va a
que complementa a las anteriores. La transcripcin siguiente contina la discu
faltar mucho en que me va a tener que importar porque ms all de la
sin grupal previa:
posicin poltica esto es de un nivel de inestabilidad ...
Moderadora: -En qu noticia ests pensando?
PV2: -Claro, despus hay como cosas perifricas.
PM4: -Por supuesto en una noticia econmica como que caiga el plan.
PVl: -Se mueve un gobierno.
!'illl Que es una cagada ... que es una cagada, pero mientras se quede quieto y
Moderadora: -Qu quers decir con "perifricas"?
mientras no aparezca alguien haciendo algo alternativo, es una cagada
;.!1111 PV2: -Digo perifricas en el sentido ... Esto fue como lo ms importan-
te. Despus estn las cosas que provocaron la renuncia y llamo perifri- que se puede sostener.
Moderadora: -Quers decir que se caiga la convertibilidad2
co ...
PM4: -S... s
PM3: -... los cambios de gabinete.
PVl: (Completando la respuesta anterior) -... lo que la remmcia pro- PV2: -Lo vienen diciendo ya.
PM4: -Que es como la crnica de la muerte anunciada ... No s. Amn
voc a su vez. de otras cosas colaterales pero yo digo hay una noticia en juego -Rodrigo,
Moderadora: -Qu piensan sobre ese hecho que consideran impor-
la de esta chica que yo me haba olvidado pero que a m s me conmocion
tante? (se superponen voces acerca del caso Fraticelli, Rufino ... )-, como una no-
PM3: -Sobre la renuncia? ...
ticia puesta en juego, una noticia que est velada, como sera esto de Ma
Moderadora: =Sobre la renuncia, sobre los hechos que ustedes llaman
chinea, y una noticia que ya nadie va a poder evadir. .. nadie va a poder
"perifricos" ... evadir la situacin y me parece que tiene que ver con el plan de conuertibi-
PM4: -Quera decir que a m no me parece tan fuerte la renuncia como
la repercusin en los medios de la renuncia que fue, para m, insoporto- , lid ad. Me parece ... qu s yo. (GAAEL
88
~r~
Mnica Petracc~f La agenda de la opinin pblica a travs de la discusin grupal 89
'
t
En suma, este grupo acuerda en la recordacin de la noticia de la renuncia y en [ de los grupos (agenda de la opinin pblica) se corresponden con los de la agenda de
su impacto. Otra cuestin que no genera discusiones es el tratamiento del tema de:~ la prensa escrita (agenda de los medios). Dicho en los trminos acordes a las carac
la renuncia por los medios de comunicacin. T tersticas del diseo de este estudio: las noticias aparecidas en la tapa del diario
Respecto del impacto, para todos los grupos las noticias consideradas ms irn.J Cladn durante un perodo coinciden con la recordacin del pblico. No obstante, se
pactantes coinciden, en general, cor, las ms recordadas. Ya qued claro el impact0':t] registran variaciones en la jerarqua asignada a cada issue segn el estrato social
en el caso del GAAE. Para el GABE, las noticias sealadas como las ms impactantes i:. -Y las consecuentes diferencias en las vidas cotidianas- que cada grupo representa.
por el grupo tienen que ver con los huchos de violencia que habitualmente sacuden a ~ A lo largo del trabajo de investigacin comprobamos que el diseo de los grupos
nuestro pas desde hace unos aos: robos, violaciones, accidentes e inseguridad. V focales como instrumento de recoleccin de datos fue idneo para cumplir con los
11 I ,
objetivos planteados.
'iUl M3: -Los accidentes que pesan, los rateros que entran a las casas de r-
itl'lil ' esos pobres ancianos ... cosas asi.
Moderadora: -De las que a_oarecen en la tele ...

(l~t
M3: -En la tele. S, no a m sobre todo ... tambin que el otro da mata-
~ ron a uno por robarle una campera...
t1lil\;. Ml: -Sin tanto dinero matan, asesinan, solamente por dos pesos, qu
1 s yo ...
Moderadora: -Por qu les sorprende o les impacta?
M3: -Porque se supone que ... est bien, si le estn robando que le roben
pero que lo maten ... pienso que ya es bastante con lo que le est haciendo
no? Yo creo que ya la Argentina ya no tiene solucin, porque cada vez
estamos peor, robos sea bancos, sea cualquier cosa ya ... no tiene solucin,
porque no ... no hay.
Moderadora: -Y vos ests de acuerdo tambin con que ... esto que de-
can, de que las noticias ms impactante= --: las de los accidentes, robos,
e l
digamos, la violencia?
Ml: -S, aparte mucho tambin, mucha corrupcin, que violan a los
hijos, que los tos violaron a la sobrina y encima despus salen como si
nada ...
M2: -Me dej muy mal cuenda escuch que los mismos padres viola-
ban a sus hijas. GABE)

Para el grupo de jvenes de.alta scolaridad las noticias ms impactantes son las
p11,., provenientes de las elecciones en Estados Unidos.

Moderadora: -Y de todas estas noticias que estn nombrando cules


creen que les impactaron ms a ustedes y por qu?
PM: -A m la de las elecciones de Estados Unidos, porque es "ah, todo
reperfecto" y se comprob que puede pasar. .. en cualquier parte del mundo
lo que est pasando ...
PM: =Como que tratan de vigilar que en el resto de los lugares haya
democracia y no s qu, que Iris elecciones limpias y eso y en su pas no
pueden controlar nada. Ademc;.s de que vota muy poca gente no pueden ni
siquiera hacerse cargo de sus elecciones y saber quin gan, quin no.
(GJAE)

Retomando el criterio de interrelacin entre la agenda de los medios y la de la


opinin pblica, podernos concluir que los temas mencionados por los participantes


,\4itodas y tcnicas de investigacion social

)
)

Mi encuentro con la "historia de vida"


i

Del mismo modo en que me pareci oportuno introducir al lector


de este libro en la problemca del conocimiento a travs de mi propia
~N~~ --1::GG bsqueda pc.ra saber qu es conocer, ahora estimo que puede ser til 2.l
go semejante con el mtodo o tcnica de las historias de vida.

R I ~J\--?J:ZO
Cuando me iniciaba en el estudio de la sociologa, tena la impre
sin -esto no es riada cientfico- de que el conocimiento de las his
torias personales poda ayudar para una mejor comprensin de la so
ciedad, aunque slo sea un procedimiento complementario. Aqu tam
bin, una idea de Fromm me lleva a esta inquietud: la necesidad de
"reunir dos reas de problemas que cornnrnente se estudian por sepa
rado: las potencialidades, cualidades y estructura del carcter humano,
y los problemas sociales, polticos y econmicos". 1 Esto -que me sir
vi para comenzar a pensar los procesos cognifr10s- tambin estuvo
presente en mi intento por comprender la historia de vida como una de
las tcnicas de investigacin social.
Ms que el pensamiento de Fromm, en este punto me influy
Wright Milis con su tesis acerca de la conjuncin entre "biografa, his
toria y sociedad, y de sus interacciones dentro de las estructuras socia-
1-:':s". Considera que estas tres cosas son "los puntos de las coordenadas
para el estudio del hombre" .1
Luego, trabajando en diferentes pases (no como investigador sino
para atender problemas concretos como vivienda, trabajo en barrios,
organizacin de cooperativas, etc.), y ante la necesidad de tener cono
cimiento del pas, aun despus de consultar estudios e informacin so
bre l, para mejor conocer y comprender una regin o un pueblo, rece
ga informacin (o, mejor dicho, vivencias), escuchando historias per
sonales. Esto no era utilizar la tcnica de investigacin llamada histo
ria de vida, sino algo muy simple y elemental: tratar de comprender
una realidad social, poltica, cultural y econmica a travs de lo que vi
1 van y vivenciaban personas concretas. Eran historias personales frag

@ mentadas; quizs decan cosas falseadas o distorsionadas, pero me e-

\
,._
.r \
I
T

los requisitos para ser considerada una tcnica de investigacin social.


sultaban tiles para tener una mayor comprensin de la nueva realidad
Y esto, gracias a los trabajos de dos excepcionales investigadores: un
en la que deba desarrollar mi trabajo. Casi 30 aos despus descubr
antroplogo (Osear Lewis) y un socilogo (Juan Francisco Marsa]). En
por qu este "escuchar historias" me result tan fructfero. Al leer uno
un caso, de los estudios sobre la subcultura de la pobreza y, en el otro,
de los mejores libros sobre esta tcnica, Autobiograf{as, de Jess de
con la autobiografa de un inmigrante espaol en Argentina.
t1iguel, encontr u:1 pasaje esclarecedor: "Las autobiografas pueden
ser consideradas como espejos o como ventanas. Algunas ... son ven Despus de leer Los hijos de Snchez. Autobiografa de una [ami
tanas que permiten contemplar o entender el mundo real, y a travs de lia mexicana (1965), estuve presente en un debate en la Universidad de
las cuales se puede conocer mejor la realidad social. Son experiencias Caracas, en donde sc3I Lewis present sus tesis sobre la antropolo
colectivas, normalmente de una clase o un grupo social determinado. gfa de la pobreza. Al abrirse el debate, un profesor, nteecruat orgni
Representan un mtodo de exploracin, una ventana abierta a !a reali co del marxismo, lanz un demoledor ataque a lo que Lewis haba ex-
dad. Otras ... son espejos, es decir, mtodos de autoexpresin, de enten puesto y que lo haca -segn su critico-- un "idiota til del capitalis
derse a s mismo, o de entender a seres queridos o cercanos."3 mo" y "servidor del imperialismo yanqui" (expresiones no muy origi
nales, po1 cieno). La rplica de Lewis y el posterior debate me revela
No eran historias de vida, era simplemente escuchar a otros con una
ron con total c\J.rid que l conoca mejor !a realidad de la pobreza
actitud ernptica, a travs de la escucha activa y p1eguntas estimulan
que los aumdenominJ.dos "vanguadias escl2.rec1d2.s del proletariado".
tes. Lejos de m pretender afirmar que puedo conocer/comprender una
Como ya lo haba dicho Lewis en su libro La vida, las consideraciones
sociedad con slo escuchar a individuos, como si la suma de sus infor
abstractas (en el caso de este deba,e, la di2ictic2. que sus crticos es-
maciones y vivencias me permitiese tener un conocimiento de la reali
griman como 'et mtodo") orniten "el corazn y el .alrna mismos de
dad social en su globalidad. Slo digo "comprender mejor", habida
los fenmenos que nos interesan, a saber, el ser humano individu2.l".
cuenta de que cada hombre y cada mujer son espejos y ventanas que
permiten ver un porcincula de 12. sociedad en que viven ... Sociedad, Hacer la Arnrica. Autobiografa de w1 inmigrante espaol en /<1
biografa. e historia son tres dimensiones inseparables. Argentina (l 99), de Juan Francisco Mars3], quizs la primera investi
gacin social realizada en el pas utilizando esta tcnica, mostr sus
En ese entonces, un impedimento me dificultaba. Asumir la utilidad
posibi1idades y potencialidades, sin ocultar sus limitaciones. Para algu
y validez de esta tcnica de investigacin: el clima intelectual/ideol
nos, su apndice metodolgico (donde luego centr su autocnuce) fue
gico que dominaba en los estudios de sociologa. Por un lado, el mo
una ventana abierta para dar entrada a la historia de vida como '.lDO de
nopolio de los mtodos cuantitativos, de las tcnicas estadsticas y de
los mtodos y tcnicas de la investigacin social.
la formalizacin rnatem rica. Lo que Pitirirn Sorokin llamara la "quan
tofrenia". Por otro lado, cuando el marxismo dej de estar, como deca
Juan F. Marsa], "en las orillas de la sociologa acadmica para instalar 1. Breve referencia histrica <le las ,;historias de vida"
se con formas y grados diversos en el edificio principal", se transfor como tcnica de investiga::in social
m en la "gran teora", en el nico mtodo pq.ra tener un autntico co
nocimiento de la realidad y de la historia, desde su comienzo hasta su
final En ese contexto, de qu podan servir estudiar casos particula Las "histr:>rias de vida" no comienzan con el trabajo de los socilo
res, relatos e historias de vida? A partir de ellos -se deca-c-, es im gos, antroplogos o psiclogos Historiadores y cronistas las han utili
posible hacer generalizaciones tericas. Pueden hacerse buenos estu zado desde hace siglos. Lo nuevo que han incorporado las disciplinas
dios, pero ellos no son cientficos. antes aludidas son el rigor metodolgico y la confluencia en un punto de
interseccin entre el "tiempo biogrfico" y el "tiempo histrico social".
Un dacornenc a comprender que la historia de vida rene todos

282
Mtodos y tcnicas de invesligacin social
Ezequiel And,?r-Egl

de los miembros de la familia, sobre la familia como un todo, as co


Prcticamente, todos los autores :_ue hacen referencia a la historia
mo de muchos de los aspectos de la vida de la clase baja mexicana. Las
de vida como tcnica de investigacin sealan como un hito funda
versiones independientes de los mismos incidentes ofrecidas por los
mental el libro de I. Thomas y F. Znaniechi,4 que narra la historia de
diversos miembros de la familia nos proporcionan una comprobacin
un campesino polaco (Wladech Wi.miewski) que desde un pequeo
anterior acerca de la confiabilidad y la validez de muchos de los datos,
pueblo de Polonia emigra a Estados Unidos, previo paso por Alemania.
y con ello se compensa parcialmente la subjetividad inherente a toda
. Por otro lado, entre los aos 1920 y 1930, "la paulatina desaparicin
autobiografa aisladamente considerada."7
de los indios dio lugar a un buen nmero de historias de vida". Sarabia
hace referencia a dos libros de P. Radin, The Autobiography of A Win- Cuando se utiliza esta tcnica o procedimiento, se ha de tener en
nebago Indian (1920) y Crashing Thunder (1926), y lo considera co claro que la historia de su vida que relata el sujeto (y la que escribe el
mo uno "de los primeros investigadores en comprender la importancia investigador) no es sin ms lo que en verdad sucedi, sino lo que re
como fuente de informacin de' sujetos situados hacia la mitad de su cuerda (lo que puede hacer venir a su memoria inmediata) y cmo lo
vida con alguna habilidad para describir la vida en relacin con el con recuerda. Lo que recordamos y expresamos no es elpasado en senti
texto en que se desarrollaba". Otras obras sobre indios norteamerica do estricto, sino las imgenes que recordamos y evocamos del pasado.
nos sealadas por este autor son las de W. Dyk, Son of Old Man Hat De ordinario selectivas (las que ms nos han impactado) y, adems, es
( 1938), C. Ford, Smoke from their Fires ( 1941 ), y L. W. Simmons, Sun tructuradas por nosotros. A veces se habla de acontecimientos ms
Chief (1942). "Obras en las que puede advertirse un intento cada vez imaginados que reales, en otros casos hay errores en la percepcin de
ms sistemtico de la elaboracin y ele preocupacin metodolgica."> la realidad y, con frecuencia, se racionaliza para justificar determina
das conductas personales. Tambin hay que tener en cuenta que toda
Tanto en Estados Unidos como en Polonia, basta fines de los aos
historia de vida est limitada por lo que quiere contar el sujeto y la ve
de la dcada 1920-1930, la historia ne vida no era una tcnica margi
racidad de su relato.
nal; por el contrario, era uno de los principales procedimientos utiliza
dos por la sociologa emprica. Despus de la segunda guerra mundial, A pesar de estas limitaciones (corno tienen todas las tcnicas), la
prcticamente dej de ser utilizada, jarticularmente en las dcadas de validez y las potencialidades de las historias de vida hoy estn amplia
los cincuenta y de los sesenta. Antroplogos corno Kluchohn, Dampie mente reconocidas. El renacimiento de este procedimiento despus de
rre, Langness y Mandelbaurn, y socilogos como Blumer, Angell, Bec un largo perodo que va de los aos cincuenta a los ochenta en que su
ker y Denzin, escribieron sobre la validez del mtodo y las razones de validez estuvo como entre parntesis, se debe a una serie de factores:
su fracasos
En Amrica latina, la historia de vida dej de ser un procedimiento El inters creciente por los mtodos cualitativos en la investiga
perifrico para el estudio de la realidad social, despus de las investi cin social. En la vieja controversia entre mtodos cuantitativos
gaciones y los trabajos de scar Lewis, en especial con su Antropolo- y mtodos cualitativos, la balanza se ha ido inclinando por estos
ga de la pobreza, cinco familias, publicada en 1961. "Trat de ofrecer ltimos, sin desdear a los primeros.
al lector algunas ojeadas de la vida diaria de cinco familias mexicanas
0 En algunos socilogos, psiclogos y antroplogos, est clara la
en 5 das absolutamente ordinarios. En este volumen presento al lector
necesidad de encontrar el punto de interseccin entre la biogra
una visin ms profunda de la vida de una de estas familias, mediante
fa personal y la sociedad, o sea, la referencia de las estructuras
el uso de una tcnica por la cual cada uno de los miembros de la fami
histricas en la cotidianidad de los individuos.
lia cuenta la historia de su vida en sus propias palabras. Este mtodo
nos da una vista de conjunto, rnultifactica y panormica, de cada uno "Ya no es necesario -nos dice Jess de Miguel- pedir perdn por

285
284
Mtodos y tcnicas de investigacin social
Ezequiel Ander-Eg g

tancia, es el responsable del producto final, a travs de una tarea


escribir una historia de vida, ms bien todo lo contrario." 8 La historia de escuchar, anotar, cortar, seleccionar, ordenar y reestructurar,
de vida ofrece nuevas posibilidades y atractivos para la investigacin hasta llegar a configurar un formato y contenido final a la histo
social.
ria. io

2. En qu consiste !a historia de vida Por su parle, J. J. Pujadas,11 siguiendo la obra de Poircer, Clapier y
Raybamt,12 distingue tambin tres tipos de historia de vida que supo
EJ trmino "historia de vida", en su misma expresin, nos ofrece ne, adems, igual variedad de tcnicas.
una idea de lo que se trata. El alcance cientfico y tcnico no difiere
sustancialmente de su sentido lato: es "una narracin de la vida de una Tcnicas) de relato nico, obtenido de una sola persona, como
persona, contada en una serie de conversaciones o entrevistas habla es el caso del estudio de Marsal sobre un emigrante espaol, y
das ...". Precisando su alcance desde el punto de vista del mtodo, Je de Thomas y Znanieck.i en el relato de un emigrante polaco. Es
ss de Miguel aade: el objetivo final "no es ilustrar los procesos so te tipo de historia de vida se puede realizar partiendo de autobio
ciales, sino entender un proceso global ms importante: la experiencia grafas encargadas o relatos producidos a travs de entrevistas en
total de la vida de una persona dentro de la sociedad concreta".9
profundidad.
Como ya lo sealamos, la historia de un individuo es un punto de Tcnica(s) de relatos cruzados. Se trata de la historia de varias
0
interseccin con el medio social y con el proceso histrico. La historia personas de un mismo entorno (familiar, vecinal o compaeros
r-. . l......
P........
virb f1,rc,]7c,
. ................................. .__ 011 ___.
s>tPnrifin pn 11n1>
_ r---
lP c n
-~c fc,rtnrP<
--- , inr1ivir111r,'\
..., (p] nP-
, ---.,;, r- de una institucin). Este modelo polifnico --o-a varias voces
ro de manera inseparable de su medio y del proceso histrico en don tiene, en el estudio de Lewis sobre cinco miembros de una fami
de esa vida transcurre. lia mexicana, la "obra paradigmtica" de esta modalidad tcnica.
Tcnicas de relatos paralelos. No es fcil diferenciarlas de 1os
Diferentes tcnicas y modalidades de las historias de vida relatos cruzados. Son historias que no necesariamente transcu
rren en el mismo medio, como el ejemplo que propone Valls de
un estudio realizado con 23 exheroinmanos de entre 19 y 33
En la realizacin de las historias de vida, estimo que los criterios aos a los que se les hizo una entrevista en profundidad (slo en
por los cuales Allport distingue tres diferentes tipos de historia de vida unos pocos casos se hicieron 2 ms entrevistas).
siguen siendo vlidos:

La variedad de tipos de historia de vida expresa la diversidad de


0 La historia total: el investigador trabaja sobre un relato que abordajes disciplinares (psicolgicos, sociolgicos, antropolgicos)
comprende toda la vida del sujeto (desde el recuerdo ms anti llevados a cabo dentro de cada disciplina con diferentes enfoques, se
guo hasta el momento final de su relato). gn las respectivas opciones tericas de cada investigador y la metodo-
"Temtko, centrado en un tema o cuestin que estudia a todo lo loga que se deriva de ellas.
largo de la vida de1 sujeto.
0 La biografa preparada por el investigador que, en ltima ins-

287
286
Mtodos y tcnicas de i11ves1igacin social
Ezequiel Ander-Egg
)

) vida de una persona en la que el sujeto se transforma en espectador de


Algunas precisiones conceptuales y terminolgicas
) s mismo. No necesariamente la narracin es la historia vivida; es la his
) toria tal como l la presenta, a lo largo de un proceso cronolgico, o de
Para enmarcar en una perspectiva ms amplia la historia de vida, un considerable perodo de tiempo. A travs de la historia de vida, se in
)
como una de las tcnicas de investigacin social, puede ser til tener tenta "captar las reacciones espontneas de un sujeto ante determinados
) en cuenta el trabajo de Miguel Valls13 en su intento de clarificacin acontecimientos fundamentales de su vida; es decir, aprehender una ex
,
I
conceptual y terminolgico acerca de las tcnicas cualitativas de inves periencia individual en la forma ms natural y amplia posible". 14
tigacin social. Para este autor, existe un conjunto de tcnicas que l Para algunos, la historia de vida tiene una funcin suplementaria o
llama de conversacin-narracin; por una parte, considera dentro de complementaria de otras tcnicas y procedimientos. Sin negar que la
) esta categora la entrevista en profundidad y, por otro lado, la metodo historia de vida tiene entidad en s misma, creo que, en muchos estu
loga biogrfica dentro de la cual ;e encuadran las historias de vida. dios e investigaciones, esta complementariedad de las historias de vi
Ante todo conviene distinguir entre biografa, autobiografa e histo da y autobiografas, puede "mostrar" lo que por otros procedimientos
ria de vida. La biografa, obra escrita que narra la vida de una perso nunca se podra conocer ni comprender. Un libro publicado reciente
-,
na, es un gnero literario que se cultiva desde la antigedad. En la ac mente, que es un trabajo de investigacin sobre el exilio espaol en
)
tualidad, las biografas se realizan apoyadas en un trabajo de bsqueda Francia, y que por su amplitud y profundidad casi no tiene preceden
) documental (manuscritos, diarios ntimos, correspondencia, informa tes, nos sirve para ilustrar la importancia de intercalar las historias per
ciones periodsticas que aluden 8.1 biografiado, testimonios de otras sonales entre la informacin estadstica, los datos obtenidos de organi
personas, etc.). La autobiografa es la narracin de la vida de una per zaciones de acogida, informes policiales, decretos y rdenes adminis
,/
sona que habla (escribe) sobre s misma. El relato es una reconstruc trativas, debates parlamentarios, publicaciones peridicas, produccin
cin que un sujeto hace de su vida. La historia de vida (lije history) cultural, etc.l>
exige unas tcnicas de recogida de informacin sobre la vida de un su
jeto y de una estrategia metodolgica de la que se vale el investigador
para escribir la vida de un individuo.
3. El mtodo y los procedimientos para hacer una historia
_, de vida

En el mtodo y los procedimientos para hacer historias de vida, se


refleja tambin el pluralismo metodolgico que hoy existe tanto en el
Esta tarea investigativa de presentar la vida de otro u otra a partir campo de la sociologa como en el de la antropologa y de la psicolo
del relato del protagonista no excluye otras pequeas historias que se ga: los relatos de vida son utilizados de manera muy diversa. No es s
entrecruzan (padres, hermanos, escosa, hijos, amigos, compaeros de te el lugar para hacer un balance de esta diversidad. Nos parece ms
la pandilla o de la barra, de trabajo o de estudios, etc.). Son actores se oportuno ofrecer algunas pautas y orientaciones prcticas.
cundarios, pero todos ellos cuentan en la historia. Lo importante es la Despus de la experiencia acumulada en el uso de esta tcnica, es
forma en que el protagonista se relaciona con todos ellos, lo que signi pecialmente en el campo de la psicologa, a finales de los aos seten
fican e inciden en su vida. ta, Harr y De Waele16 elaboraron una especie de catlogo temtico
En una autobiografa, el texto se convierte en un objeto en si mismo; que sirve para ir organizando y ordenando la informacin que se va re
no ocurre eso con la historia de vida, en donde lo que se expresa es la cogiendo a travs de este procedimiento. Helo aqu:

289
288
Marco microsociolgco: Otra cuestin para tener en cuenta es el tiempo que lleva la trans
1. Perspectiva temporal. cripcin de las entrevistas: 100 horas de entrevista equivalen a
unas 750 pginas de transcripcin y, en el producto final, puede
2. Ecologa social.
ser un libro de unas 200 pginas.
3. Condiciones socioeconmicas de vida.
e La vida del entrevistado no necesariamente ha sido como la re
lata o como lo expresa en las respuestas a las preguntas. Cuenta
Pautas psicosociales de vida: la vida de la forma en que l quiere que sea presentada. Sin em
bargo, el investigador puede detectar contradicciones, respuestas
4. Familia y grupos.
o relatos que son una clara racionalizacin de su conducta. En
5. Pautas culturales de valores, normas, expectativas y roles. algunos casos, tergiversa lo que en verdad aconteci.
0 Para una historia de vida, lo sustancial no es lo que en realidad
Caractersticas individuales: ocurri (dicho esto sin que se quite importancia a la fidelidad en
el relato); lo que cuenta como lo principal es la forma en la que
. Autodescripciones e interpretaciones.
el sujeto reconstruye su propia historia.
7. Intereses, actividades y ocupaciones de tiempo libre.
En cuanto al producto final de la historia de vida (el libro, infor
8. Fines, aspiraciones y conflictos. me o documento que presenta el investigador), debe ser redacta
do teniendo en cuenta dos recomendaciones bsicas: por un la
do, no hay que perder totalmente el "estilo" o modo de expresar
En este pargrafo vamos a sealar algunas cuestiones prcticas que
se del protagonista; por otro lado, la elaboracin del investiga
hay que resolver cuando se utiliza esta tcnica.
dor no puede ser una invencin imaginativa, totalmente diferen
Cmo establecer las relaciones entre el investigador y el sujeto de te o muy lejana al lenguaje del narrador. Inevitablerner.te, se
la historia de vida para asegurar un trabajo fiable y fructfero? Buena "mezclan" lo que dice el informante y lo que escribe el investi r
parte del trabajo se realiza a travs de entrevistas, aun cuando se utili gador.
cen otros procedimientos complementarios. Aqu valen todas las reco
La estructura cronolgica parece ser la ms pertinente para la
mendaciones que debe tener en cuenta un entrevistador (ver captulo
presentacin de la historia de vida.
3). Pero en la historia de vida hay otra circunstancia:
El investigador ha de saber articular e integrar la historia de vi
da del protagonista con otras historias secundarias (padres,
0
No es una entrevista circunstancial; son entrevistas que hay que abuelos, esposa, hijos, amigos, compaeros de trabajo o de estu
prolongar en el tiempo (en algunos casos, se sobrepasan las 100 dio, pandilla, etc.) y, tambin, con la sociedad en la que vive;
horas); consecuentemente, hay que saber mantener el inters en una historia de vida es, en cierto modo, un punto de interseccin
el sujeto entrevistado para realizar el trabajo .. entre un individuo y su sociedad.
0
En este tipo de procedimiento, se supone que hay un acuerdo t 0 Digamos, por ltimo, que toda historia de vida es, como dice
cito entre ambos para decir la verdad, aunque no necesariamen John Szarkowski, mirrors (espejos) y windows (ventanas) que
te toda la verdad. reflejan una vida. 17

290 291
Ezequiel Ander-Egg
Mtodos y tcnicas de investgacion socia!

. Bibliografa citada
cal method ", en G.P. Ginsburg (ed), Emerging Strategies in Social
Psychological Research, Nueva York, A.cademic Press, 1979.
1. FROMM, Erich, La revolucin de la esperanza, Mxico, FCE, 1968. 17. SZARKOWSKI, John (ed.), Mirrors and Windows, American Pho
2. WRIGHTS MILLS, Ch., La imarinacion sociolgica, Mxico, FCE, tography Since 1960, Nueva York, The Museum of Modem Art,
1961. 1978.

3. DE MIGUEL, Jess, Auto/biografas, Madrid, CSIS, 1996.


4. THOMAS, I. y ZNANIECKI, F., The Polish Peasant in Europe and
Ame rica, Doves, Nueva York, ed. original 1918-1920.
5. SARABI.A, Bemab, "Documentos personales: historias de vida",
en M. GARCA FERRANDO et al. (ed.), El anlisis de la realidad
social, Madrid, Alianza, 1989.
6. Ver BERTAUX, Daniel, "El enfoque biogrfico: su validez metodo
lgica y sus potencialidades", en Historia oral e historias de vida,
Cuadernos de Ciencias Sociales, nm. 18, San Jos, FLACSO,
1988.
7. LEWIS, scar, Antropologa de la pobreza, Mxico, FCE, 1961.
8. DE MIGUEL, Jess, op. cit.
9. dem.

10. ALLPORT, G. W., "The Use of Personal Documents in Psycholo


gica) Science", en Social Science Research Council Bulletin, nm.
49, 1942.
11. PUJADAS, J. J., El mtodo biogrfico. Las historias de vida en las
ciencias sociales, Madrid, CIS, 1 ~192.
12. POIRIER, J., CLAPIER-VALLADON, S. y RAYBAUT, P., Les r-
cits de vie. Thorie et practique, Fans, PUF, 1983.
13. V.i:\LLS, Miguel, Tcnicas cualitativas de investigacin social,
Madrid, Sntesis, 1997.
14. DE 1v1IGUEL, Jess, op. cit.
15. FREYFUS-ARlvIAND, Genevieve, El exilio de los republicanos en
Francia, Barcelona, Critica, 2000.
l 6. HARR, R., y DE WAELE, J. P., "Autobiographie as psychologi-

292
293
7

"

Cautulo 12
Ji.

La tcnica Delphi
y los infermantes.. clave

1. Orgenes y antecedentes de la tcnica De/phi.


Evolucin y cambios a partir de su aplicacin clsica
2. En qu consiste la tcnica Delphi.
Sus notas caractersticas
3. Aspectos metodolgicos/procedimentales
de la tcnica Delphi
4. Consulca a informantes-clave
Anexo:
Visin global del proceso De/phi

295
Hemos optado por incluir en un mismo captulo 1a tcnica Delphi y
los informantes-clave porque ambos tienen algo en comn: recurrir a
personas informadas y con experiencia acerca del asunto o problema
que se va a estudiar, para que den una opinin o juicio acerca de un
mismo tema o cuestin. En uno y otro caso, se trata de un juicio sub-
jetivo, pero fundamentado.
En el caso de la tcnica Del phi, es siempre un juicio de expertos; lo
que se hace es una "colecta de cerebros" (picking the broins) para dar
respuesta y argumentos a los interrogantes que se presentan en relacin
con un tema o problema que es objeto de anlisis. De los informantes
clave, unos pueden ser expertos, otros profesionales y, en general, son
gente que tienen conocimiento y experiencia en relacin con un pro
blema. La tcnica de informantes-clave, como su nombre lo indica, sir
ve preferentemente para recoger informacin; en el volumen III la he
mos explicado como un instrumento til para la fase exploratoria de
una investigacin. En cambio, la tcnica Delphi se utiliza, fundamen
talmente, cuando necesitamos tomar decisiones bien fundamentadas o
para calibrar las consecuencias de diferentes alternativas. En el mbito
empresarial --quizs donde su uso es ms amplio--, se utiliza prefe
rentemente para hacer previsiones. Mientras los informantes-clave de
ben estar relativamente cercanos fsicamente del equipo o del investi
gador, los expertos a los que se recurre con la tcnica Delphi pueden
estar fsicamente muy lejanos.

1. Orgenes y antecedentes de !a tcnica Delphi. Evolucin


y cambios a partir de su aplicacin clsica

El nombre de esta tcnica -Delphi, traduccin al ingls de Del-


fos- hace alusin al orculo de Delfos, al que se interrogaba sobre los
asuntos que preocupaban a Grecia y a sus ciudadanos. Ahora, con esta
tcnica, no se consulta a un orculo a travs de pitonisas o sacerdoti
sas (pitia), sino a expertos que tienen la pretensin de responder con
argumentos y razones bien fundadas.

297
M:irod.os y ccniws de inves:igaciit social

Ezcquie! Ander-Egg

2. En qu consiste la tcnica Delphi- Sus notas caractersticas


Formulada inicialmente en 948 por la Rand Corporation (Re-
search and Development), esta tcnica (muchos prefieren utilizar el
trmino "mtodo") fue elaborada con el fin de prever tendencias, anti Como ya lo indicamos, el aspecto sustancial de esta tcnica consis
cipar cambios y producir innovaciones. Lo sustancial del mtodo pro te en el anlisis de la opinin de varios expertos sobre un mismo tema
puesto era combinar y agrupar de manera sistemtica los conocimien o problema. Se utiliza principalmente para tratar situaciones en las que
tos de un grupo de expertos sobre un mismo tema. Inicialmente, este es necesario contrastar opiniones y argumentos para tomar decisiones
procedimiento se utiliz en investigaciones relacionadas con la defen sobre problemas complejos. Lo que caracteriza a esta tcnica puede re-
sa militar, por parte de la Fuerza Area de Estados Unidos. Desclasifi sumirse en lo siguiente:
cada esta tcnica como secreto militar al poco tiempo, fue ampliamen
te utilizada en el mbito empresarial y para hacer previsiones en el de
Constituido el grupo de trabajo o coordinador, se selecciona un
sarrollo de la tecnologa.
grupo de expertos que se supone tiene informacin, conocimien
En 1949, Kap1an y alguno de sus colaboradores, proporcionaron so tos y experiencias sobre el tema que se va a considerar.
porte cientfico a esta tcnica.1 Kurt Lewin ya haba formulado dos
~ Cada experto responde individualmente sin conocer quines son
aos antes su tesis de que el grupo es una realidad superior a la suma
los otros miembros del grupo; este mantenimiento del anonima
de las individualidades que lo integran; luego Kaplan mostr la supe
to de los participantes es una de sus notas esenciales.
rioridad de la previsin realizada por un grupo sobre la hecha indivi
dualmente. Investigadores de la Rand Corporation, Normal Dalker Como consecuencia de la caracterstica ndicadl.;en el punto an
(1967-1969), Olaf Helmer (1963) y otros, hicieron algunas observacio terior, ninguno de los miembros del grupo de expertos pc1ede
nes a los estudios de Kaplan, y procuraron evitar las influencias psico reaccionar frente a las opiniones e ideas expresadas por los otros
lgicas negativas y expresar los resultados mediante la determinacin (ni los conoce, ni sabe qu opiniones han expr.esado); esto ga
estadstica de las respuestas. A finales de los sesenta es cuando esta rantiza la transmisin de informacin libre de "ruidos". Sin em
tcnica emprende su aplicacin hacia otros campos. En 1964 se la uti bargo, corno se ver al explicar los aspectos propiamente meto
liz para llevar a cabo un estudio prospectivo para prever cules seran dolgicos, con esta tcnica se produce un feedback o retroaccin
los adelantos cientficos que se produciran en el futuro, estableciendo controlada.
las fechas en que esto sucedera. Poco a poco, la tcnica fue utilizada No se realiza una sola consulta, sino que se trata de un proceso
en una gran variedad de campos y sectores, ampliando su mbito de interactivo en el cual los expertos deben emitir opinin en varias
aplicacin. ocasiones; el proceso culmina cuando las opiniones o juicios se
Teniendo en cuenta los principales destinatarios de este libro, cabe estabilizan.
sealar el estudio realizado en i 966 por O. Hellmer2 sobre innovacin
educativa y perspectiva de cambio en el sistema educativo de Estados
Esta caracterizacin de la tcnica Delphi, podramos resumirla en la
Unidos. El estudio se centr en cinco cuestiones: mtodos de ensean
conocida definicin propuesta por Linstone y Turoff; dice as: "Mto
za, administracin escolar, educacin de adultos, participacin estu
do de estructuracin de un proceso de comunicacin grupal que es
diantil y gestin de personal.
efectivo a la hora de permitir a un grupo de individuos, como un todo,
tratar un problema complejo."?

299
298
1 )

Erequiei Ander-Egg Mtodos y tcnicos de inves1igacin social


)
)
3. Aspectos metodolgicos/procedimentales de la tcnica b. El grupo de investigacin
)
Delphi
)
Llamado tambin "grupo de trabajo" o "grupo coordinador", debe
)
La experiencia en la utilizacin de la tcnica y la bibliografa dis estar formado, segn lo recomienda Landeta, por "un reducido equipo
) de especialistas conocedores del asunto objeto de estudio, a fin de po
ponible, revela que existe una gran flexibilidad y variedad en su apli
) cacin. Para Jon Landeta, lo esencial de la tcnica es respetar el anoni der interpretar apropiadamente las aportaciones de los expertos en
mato y el feedbak controlado, "les cuales marcan su identidad como cuestados, y conocedores asimismo de la tcnica Delphi, para poder
_)
tcnica y la diferencia de las dems ..." puede "ser aplicada a diversos llevar a cabo una correcta aplicacin de la misma".6
)
objetos de estudio, admitiendo acecuaciones de la dinmica habitual Si se tiene un adecuado y suficiente conocimiento de esta tcnica,
) en funcin de los objetivos que en cada caso quieran alcanzarse me ser posible aplicarla de manera flexible, de acuerdo con el problema
diante su utilizacin ..." Admitida a laxitud de esta metodologa, Lan que se estudia. La otra condicin que indica Landeta es que se conoz
deta sostiene que cada aplicacin de la tcnica "a un objeto de estudio ca el asunto que es objeto de la investigacin; de lo contrario, las pre
determinado suele conllevar una adaptacin del mtodo respetando las guntas que se formularan a los expertos seran poco significativas y
lneas maestras del mismo"." En otras palabras, no existe un acuerdo -en algunos casos- no pertinentes.
en cuanto al diseo de los aspectos procedimentales. El grupo de investigadores -coordinadores del trabajo-- es reco
El procedimiento que se seguid y que ofrecemos a continuacin no mendable que lo constituyan de dos a cinco personas, cuyas funciones,
)
es el nico modo de hacerlo. Es lo que nos parece pertinente para los segn Pashiardis,7 pueden resumirse en las siguientes:
propsitos de este libro y para los destinatarios del mismo. Si bien te
) nemos en cuenta experiencias ya realizadas y la bibliografa existente,
) nuestra referencia fundamental es el libro de Jon Landeta.> sin lugar a Funciones del grupo coordinador
dudas, el texto ms riguroso y sistemtico publicado en espaol. A l
remitirnos a quienes deseen profundizar sobre el tema. 1) Estudiar y aprobar el protocolo de trabajo:
)
- criterios de seleccin de. los participantes,
.i
a. Existencia de un problema o asunto clave que se quiere estu- - calendario previsto,
diar con esta tcnica
\
- medios humanos y tcnicos que se. van a utilizar,
,!

i - diseo del informe final.


/ Identificado y definido lo que :;e quiere investigar, el grupo de in
2) Estudiar y aprobar la lista de expertos participantes.
vestigacin (que a su vez es el grupo de coordinacin) contacta con un
grupo de expertos a los que se les solicita colaboracin. 3) Confeccionar los cuestionarios e impulsar la participacin efec
Seleccionado el grupo de expertos y asegurada su participacin, se tiva de los expertos.
)
procede a la preparacin de los cuestionarios. Pero, antes de proceder 4) Analizar las respuestas, preparar los siguientes cuestionarios y
a la descripcin del diseo de cuestionarios, es menester hacer algunas facilitar el feedback oportuno.
explicaciones previas acerca del grupo de investigacin y la seleccin 5) Interpretar los resultados.
de los expertos.

301
300
1'v/todos y ticn:cas de inves1igaci11 sacia/
Ezequiel Ander-Egg

cas, para realizar las medidas estadsticas al llevar a cabo el tratamien


6) Supervisar la correcta marcha de la investigacin, y proponer y
to de la informacin obtenida. En algunos casos, se puede enviar direc
tomar medidas correctas, si fuera necesario.
tamente el primer cuestionario (sin preguntas abiertas), pero dando lu
gar a que se introduzcan enfoques nuevos o aspectos no previstos.
c. Seleccionar el gmpo de expertos Recibido el primer cuestionario, se analizan las respuestas y se sis
tematiza y categoriza la informacin. Teniendo en cuenta lo anterior,
se procede a elaborar el segundo cuestionario. A partir del tercer cues
Cuando la Rand Corporation puso en prctica las primeras aplica
tionario --que suele tener las mismas preguntas que el segundo, pero
ciones de esta tcnica, la definicin de experto era muy restringida. No
ordenadas, acompaadas de la distribucin de respuestas del cuestio
poda ser de otra manera, ya que se trataba de opinar sobre cuestiones
nario anterior-. Otra alternativa consiste en enviar el tercer cuestiona
tecnolgicas. Actualmente, cuando se realizan estudios con este proce
rio, pero conteniendo solamente las cuestiones en las que existe desa
dimiento, suele utilizarse una acepcin de experto ms amplia: "exper
cuerdo. Cuando se elabora el cuarto cuestionario, se tienen en cuenta
to --dice Helrner=-f es alguien que pueda aportar relevants imputs
las razones o argumentos de discrepancia que emiten los expertos. Con
(entradas relevantes)". el envo de este cuestionario, se hace llegar la tabulacin de los datos,
El nmero de expertos es variable; la primera vez que se aplic la para que todos los expertos implicados puedan tener conocimiento de
tcnica se seleccionaron siete personas, la segunda vez ochenta. De or los acuerdos y divergencias y las razones en que se fundamentan las
dinario, se seleccionan entre 7 y 30 expertos. Su perfil depende del ti opiniones sustentadas. Al responder a este cuestionario,de una manera
po de estudio que se quiere realizar. En general, el contacto con los ex ms fundada, se pueden cambiar las respuestas que se haban dado an
pertos se hace antes de enviar el primer cuestionario, con el fin de ase teriormente. Pero tambin se puede seguir sostenin<lo1as y discrepan
gurar su participacin. La constitucin del grupo de expertos se confi do en relacin con lo que es la tendencia central.
gura en funcin de reas de conocimiento, alcance geogrfico, colecti
vos que deben ser representados, etc.
e. Tratamiento de la informacin obtenida

d. Diseo y elaboracin de los cuestionarios


A lo largo del envo y respuesta de los cuestionarios, el grupo de in
vestigacin tiene como una de las principales tareas plantear una for
Adems de las reglas generales para la elaboracin de cuestionarios, mulacin grupal, integrando las respuestas de los expertos, representa
se ha de tener en cuenta que, en esta tcnica, los cuestionarios estn di das en medidas estadsticas que pongan de manifiesto el grado de ho
rigidos a expertos, y consecuentemente deben revelar un conocimiento mogeneidad y dispersin de las opiniones o juicios expresados.
profundo de las cuestiones que se planteen. Es aconsejable -nos dice Cuando se responde al ltimo cuestionario --en el que los expertos
Jon Landeta- "cuando el estudio lo permita, comenzar con preguntas
expresan su postura definitiva-, se lleva a cabo el anlisis y tratamien
abiertas, para extraer a partir de ah los tems y cuestiones sobre las que
to final de la informacin recogida. Esto puede realizarse de dos ma-
se asentar la continuacin del trabajo, disminuyendo (aunque no de
sapareciendo) de esta manera la influencia de los investigadores, al neras:
descansar en las indicaciones de los propios expertos el esquema de
desarrollo del proceso't.? Luego, estas respuestas sern presentadas en 0 ya sea obteniendo el porcentaje de respuestas vlidas para cada
todos los cuestionarios sucesivos, como preguntas cerradas o dicotrni-
303
302
Ezequiel Ander-Egg Mitodos y tcnicas de investigacin social
,1
-'

uno de los tems, con lo que se obtiene la medida resumen de la respecto nos recomienda Landeta: "Hay que tener en cuenta que el
informacin; equipo coordinador es el nico que posee la totalidad de la informacin
0
o bien utilizando medidas estadsticas: la mediana de la distribu conseguida, por lo que debe intentar traspasarla de la forma ms clara
y atractiva posible, tanto a los promotores del estudio corno a terceros
)' cin de estimaciones (nos proporciona la tendencia central) y al
guna medida de dispersin (cuartiles, percentiles, varianza o
desviacin tpica).
interesados y, especialmente a los participantes en el mismo, los cua
les, frecuentemente, han accedido a tomar parte del cambio de dicho
)
informe final como nica recornpensa.v'?
-l
/
En el anlisis final es posible establecer el grado de consenso, con
)
siderando acuerdo alto, medio o bajo: Fin del proceso. Tcnicas de medicin del nivel de estabilidad
}
I

)
~ Consenso alto, cuando es totalmente de acuerdo o ste su pera el a) Cuando el panel de expertos es grande:
) 75 por ciento; muy alto sera por encima del 90 por ciento. Contraste x2 no paramtrico.
~ Consenso medio, en tomo 3.I 75 por ciento, incluyendo tambin b) Cuando el panel es reducido y/o la frecuencia por intervalo de
) las opciones "parcialmente de acuerdo". respuestas es pequea:
) ~ Consenso bajo, cuando las respuestas "en desacuerdo" o "total 0 ndice de asociacin predictiva.
mente en desacuerdo" son en tomo al 65 por ciento.
0 Medida de la proporcin de expertos que modifica su posicin.
(Estas dos tcnicas son tambin aplicables con paneles grandes
Tambin se puede establecer e 1 nivel de divergencia existente entre de expertos, complementando el contraste x2.)
los expertos. Igualmente es posible establecer la homogeneidad/hete
e) Otras tcnicas utilizables:
rogeneidad en la opinin o juicio de los expertos.
\
,1
0 Variacin del coeficiente de variacin.

El grupo de investigacin puede establecer tambin:


0 Variacin del rango intercuartlico relativo.

) Variacin relativa de la mediana (poco recomendable).


el grado de sensibilizacin provocado por algunas preguntas del ~ Contraste F de Snedecor (la menos recomendable).
cuestionario;
0
los bloques de ideas afines; (Fuente: Jon Landeta, El mtodo Delphi.)
)
0
la distribucin de las respuestas obtenidas.

> 4. Consulta a informantes-clave


Otro aspecto importante, en ls ltima parte del proceso metodol
)
gico, es el de proporcionar los resultados finales no slo a los expertos,
1
/ sino de manera especial a los usuarios que esperan y necesitan de esos En sentido estricto, no llamaremos a ese tipo de consulta una tcni
resultados con las conclusiones ms significativas del estudio. A este ca de recogida de datos e informacin, sino un procedirnier. :o relativa-
)
I
304 305
)
1'vlbodus y tcnicas de imcst!gacin socia!

-
u opiniones que no tienen resonancia en los ciudadanos "de a pie".
mente sencillo en su formulacin (no tanto en su prctica) para reali En sentido estricto, podernos sealar cinco tipos de informantes-
zar esta labor. En algunos textos, los "informadores o informantes
clave" eran expertos o profesionales que tenan conocimientos y expe clave:
riencias acerca de algn tema o problema que interesaba estudiar. Aqu
hacemos ms amplio y extensivo el concepto de "informante-clave". Expertos de reconocido prestigio en relacin con el tema o pro
Ya dijimos que es uno de los procedimientos ms tiles e importan.tes blema que se ha de investigar.
que se pueden utilizar en la fase exploratoria, mientras se formula el ~ Funcionarios y tcnicos de la Administracin pblica, o respon
problema y se disea el proceso de investigacin. sables de asociaciones u organizaciones no gubernamentales
\
Para consultar a los informantes-clave se utilizan fundamentalmen que realizan tareas o investigaciones relacionadas de manera di
te entrevistas (semiestructuradas o bien focalizadas). Tambin se pue recta o indirecta con el tema o problema que es motivo de estu-
den utilizar protocolos. Por medio de alguna de estas tcnicas, se hace dio.
conocer al informante qu tipo de informacin ~e requiere. Esta de Profesionales-y, si es posible, especia1istas o investigadores
manda no tiene que ser ni muy general -para que no divague- ni que disponen de informacin pertinente y relevante al respecto.
muy particularizada (con lo cual el informante puede quedar "encerra
Dirigentes de organizaciones, 1deres populares, minoras activas
do" en sus posibles respuestas al abanico de preguntas).
y grupos de incidencia.
La primera tarea que hay que llevar a cabo, cuando se quiere reali
Personas -suelen existir en algunas comunidades- que son
zar una recopilacin de informacin por este procedimiento, es detec 0
una especie de "memoria histrica" de lo que ha vivido una co
tar quines pueden ser informantes-clave. La tarea no es fcil, pues re
munidad y que poseen informacin de hechos o acontecimien-
quiere tener un cierto conocimiento del medio (comunidad, institucin,
tos que no han sido registrados o documentados.
organizacin, etc.), o de las personas que pueden estar vinculadas con
una determinada problemtica.
En toda comunidad y en todo sector en donde se pretende realizar La informacin que puede obtenerse recurriendo a determinadas
una investigacin o intervencin social, suelen existir personas posee personas, consideradas como informantes-clave, puede recogerse me
doras de informacin vlida, relevante y utilizable acerca de la cues diante el uso de alguna de estas tcnicas: entrevista, cuestionario o pro-
tin que se quiere estudiar o de la situacin-problema que se trata de
tocolo.
resolver. Por eso, mientras se realiza el contacto g1obal, conviene ir de Para cada caso concreto, se ha de saber cul es la tcnica que, en
tectando e identificando a las personas que pueden ser informantes-cla- esa circunstancia, es ms adecuada. En trminos generales, nos incli
ve. narnos por utilizar la entrevista. El cuestionario requiere demasiado
A quines se considera como informantes-clave? De una manera trabajo al informante, y la encuesta reviste excesiva formalidad pero, si
general, hemos indicado que son personas que poseen informacin re pueden utilizarse, es muy probable que se recoja mejor informacin.
levante para el estudio e investigacin que se piensa realizar. Esto es co
rrecto. Sin embargo, conviene hacer un cruce de informacin, a travs
de lo que piensan los ciudadanos corrientes, cuyas opiniones pueden
servir para reajustar lo que dicen los informantes-clave (expertos, pro
fesionales o tcnicos), habida cuenta de que ellos pueden expresar ideas
307

3()6
,.,1 Ezequiel Ander-Egg
M;odos y tcnicas de tnvestigacir: socia!
)
)
Ventajas y desventajas de este procedimiento

) r--------------

) Ventajas Desventajas
)
0
Bajo costo. " Se pueden producir sesgos
) A Facilidad para obtener infor en la informacin que dis Anexo
macin y para establecer torsionan los datos obteni
"pistas" que permiten recu dos.
rrir a fuentes inicialmente Q Tiene una dudosa represen Viin global del proceso Dclphi
) no previstas. tabilidad en trminos del
1
;,
0
Proporciona diferentes pun problema estudiado.
tos de vista acerca de un 0
Existe el riesgo de que los
problema o necesidad. informantes sean insensi
0
Posibilita obtener informa bles hacia los problemas y
) cin que no se podra con necesidades de sectores
) seguir por otras v'as. marginados, aislados y at
picos.

,;
---.......__
Planeamiento Grupo
del objeto 1---> Experto_:)
coordinador
de pronstico
)

J Anlisis
y agregacin
'
:,: de respuestas
)
}

j
/
>\ Respuestas [---> E)
)
Planteamiento 1
Grupo ~ Cuestionario
'J del objeto 14---
coordinador
de pronstico
}
)
(F11e1Zte: E. Soldevilla, Anlisis econmico de la demanda empresarial, Barcelona. El Ate
'
} neo, l 986.)
)
308
, 309
)

)
Ezequiel Ander-Egg

"

Bibliografa citada

1. KAPLAN, A., SKOGSTAD, A. y GIRSCHICK, M., The Prediction


of Social Technoiogical Events, Santa Mnica, Rand Corporation,
1949. Captulo 13
2. HELLMER, O., The Use of the Delphi Technique of Educational In-
novation, Santa Mnica, The Rand Corporation, 1960.
3. LINSTONE, Harold y TUROFF, Murray, The Delphi Method. Tech-
Estudio de casos
niques and Applications, Addison'Wesley, 1975.
4. LANDETA, Jon, El mtodo Delphi. Una tcnica de previsin para
la incertidumbre, Barcelona, Ariel Practicum, 1990. 1. Qu es el estudio de caso como modalidad investigativa
5. dem. 2. Con qu criterios escoger los casos de inters
6. dem. 3. Antecedentes de los estudios de casos fuera del mbito
7. PASHIARDIS, P., "Group decision making: The role of the princi de la investigacin sociolgica y antropolgica
pal", International Iournal of Educacional Management; Vol. 7. 4. Algunas pautas para el estudio de caso
nm. 2, 1993, citado por J. Landeta.
8. HELMER, O., op. cit.
9. LANDETA, Jon, op. cit.
10. dem.

3JJ
310
)

)
l He dudado -y sigo dudando- sobre la utilidad y la conveniencia
}
de escribir un captulo sobre estudios de casos. No tanto porque tenga
,,\ presente aquello que deca Allport, "el mtodo de casos ho es tal m
todo, sino simplemente un mero paso del mtodo cientfico", sino por
que en los estudios de casos se utilizan muchas de las tcnicas descri
tas en las pginas precedentes ... Al final, he optado por escribir algu
nas consideraciones sobre el estudio de casos, a modo de un esbozo
preliminar de lo que podra ser un desarrollo.ms amplio de este pro
cedimiento. Hara falta un mayor desarrollo de cmo hacer un estu
dio de caso, pero ello me llevara a repetir algunas de las explicacio
nes ya dadas en los captulos anteriores.
No obstante, me lanzo a la tarea de ofrecer algunas consideraciones
sobre los estudios casos. Advierto, adems, que algunos autores consi
deran las historias de vida como un estudio de casos, y sealan, a mo
do de ejemplo, los estudios de scar Lewis (Los hijos de Snchez), Pe
dro Martnez (Antropologa de la pobreza) y otros.

1. Qu es el estudio de caso como modalidad investigativa

Ante todo, conviene precisar el alcance de la palabra "caso"; cues


' tin nada fcil porque en espaol tiene alrededor de 20 acepciones. De
ellas escogemos aquellas que sirven ms directamente para nuestro
propsito: "suceso", "acontecimiento", "situacin particular", "asunto
que es objeto de investigacin".
En las' ciencias sociales, el estudio de caso consiste en un tratamien
to global/holstico de un problema, contenido, proceso o fenmeno, en
el que se centra todo el foco de atencin investigativa, ya se trate de un
individuo, grupo, organizacin, institucin o pequea comunidad.
"Como mtodo -nos dice Hugo Cerd-, el estudio de casos exami
na y analiza con mucha profundidad la interaccin de los factores que
producen cambio, crecimiento o desarrollo de los casos estudiados.
Utiliza principalmente un enfoque longitudinal o gentico, por medio

, -,
.J 1 :J
,\
Mtodos y tcnicas de i,westigacin social

Ezequiel Ander-Egg

0 tomar un caso tpico;


de los cuales estudia el desarrollo durante un tiempo y un espacio den
tro de un lapso determinado." 1 escoger casos extremos, y
Con este tipo de estudio se pretende captar la complejidad del caso 0 hacer el estudio de un caso marginal.
nico, dentro del cual ciertos hallazgos podran ser generalizados me
diante una lgica inductiva a todos los otros casos que comparten se Escoger un caso tpico supone y exige tener suficientes conoci
mejantes circunstancias o situaciones. Para algunos, este tipo de gene mientos e infonnacin de una realidad de la que forma parte "el caso",
ralizacin no puede proporcionar resultados vlidos y confiables. Sin para considerarlo como tpico, es decir, que sea caracterstico o repre
\ embargo, no pocos investigadores lo consideran adecuado para propor sentativo de un grupo, institucin, organizacin, provincia, regin,
cionar categoras vlidas y tiles, o bien para formular hiptesis que
pas, cultura, etc.
luego habrn de contrastar. Otra alternativa es seleccionar casos extremos, ya sean de indivi
La antropologa, a travs de estos estudios, "pone ante el hombre un duos de caractersticas contrapuestas (en lo psicolgico, anatmico,
2
gran espejo y le deja que se vea a s mismo en su infinita variedad". funcional, etc.), ya de organizaciones grandes y pequeas, antiguas o de
Esta idea de Kluckhohn, alude a los estudios de caso que han servido reciente creacin, etc. Un estudio realizado con arreglo a este criterio,
para profundizar el conocimiento de determinadas culturas y han ayu nos aproxima a los lmites de variabilidad de un objeto de investigacin.
dado, para el estudio comparativo de las mismas, a tener una visin
Otro criterio sera tomar casos marginales, en el sentido de ser at
ms amplia de la multiculturalidad y para orientar acciones de recono
picos o que se consideran formas de desviacin social. En esto, la in
cimiento prctico de la interculturalidad. Dicho esto, sin ignorar el uso
vestigacin que habra que nevar a cabo se acercara a las formas a las
que se hizo de los estudios de muchos antroplogos, especialmente en
que ha recurrido una parte de la psiquiatra y la psic(?loga: estudiar los
frica, para favorecer la colonizacin y dominacin de los pueblos.
casos patolgicos para establecer por contraste u oposicin lo que es el
No es lo mismo el estudio de caso que los estudios comparativos, individuo sano. Actualmente, revisten particular inters los casos de
pero estos ltimos no pueden realizarse sino gracias a la existencia de marginalidad social: nios de la calle, vagabundos, los "okupa" u otros
los primeros. La antropologa-mucho ms que la sociologa- ha he
en situacin similar.
cho comparaciones sistemticas entre diversas culturas (los llamados
estudios transculturales). En estos estudios de caso, se suelen investi
gar, como "caso delimitado", un rasgo o complejo cultural que apare 3. Antecedentes de los estudios de casos fuera del mbito
cen en diferentes contextos socioculturales. de la investigacin sociolgica y antropolgica

Para Duncan Mitchell, esta modalidad investigativa es una "prcti


2. Con qu criterios escoger los casos de inters
ca derivada de los estudios legales, en que un caso es un suceso o se
rie de sucesos que. implican actos legales. A partir de este estudio se ex -
Como es obvio, el caso que se va a estudiar depende de los objeti traen los principios y la prctica legal que la situacin requiere" _3 Es
vos de la investigacin y del "para qu" del trabajo que se va a reali timo que esta afirmacin est muy lejos de ser aceptada por los soci
zar. Pero, tratndose de escoger un caso, puede hacerse de acuerdo con logos, antroplogos y psiclogos que se dedican al trabajo de investi
estos criterios generales: gacin. Sin embargo, la idea de extraer de un caso principios que, en
lenguaje de la investigacin social, se denominmian hiptesis, catego-

315

314
'
J
Erequiel Ander-Egg Mtodos y tcnicas de investigacin social

ras tiles y variantes significativas, puede ilustrar parcialmente el sig un estudio de caso. Nos inspiramos en ella, pero no comprometemos
nificado y alcance del estudio de caso. su pensamiento en la presentacin que hacemos.

Tambin en psicologa es importante el estudio de casos singulares,


casi siempre patolgicos, para extraer de ellos lo que sera la normali a. Recogida de informacin o evidencia"
dad. Pero, como forma de investigacin, el estudio de caso tiene sus
Se realiza estableciendo relaciones, entrevistas y conversaciones:
antecedentes ms remotos en el trabajo social, tanto en el texto clsico
de Mary Richrnond (Social Case Work, publicado en 1922), como en con el "caso" motivo del estudio;
su libro Social Diagnosis, que haba aparecido 5 aos antes y que cons 0
con su familia;
tituye la primera sistematizacin de este mtodo profesional y de la 0
con otras fuentes o puntos de vista fuera de su familia.
forma de hacer un estudio de caso.
Si bien el aporte de Mary Richmond es decisivo y central, no pode
mos dejar de mencionar un antecedente que se remonta a la dcada de Ei propsito principal es el de conocer al individuo (en lo personal
los cuarenta del siglo XIX. Son las propuestas y trabajos de Thomas y su entorno). Sus dificultades, problemas y necesidades. Saber qu es
Chalmers, que introduce la necesidad de estudiar cada caso, antes de lo que le puede sensibilizar y motivar para salir de su situacin. Se pre
prestar alguna forma de ayuda soc al. Durante siglos, la ayuda al nece tende tener una comprensin global de la situacin del caso que se es
sitado -llamada despus caridad o filantropa- se llev a cabo de tudia, realizando el estudio ms con testigos personales que con docu
acuerdo con el buen entender de cada uno. Esto, en la prctica, supo mentos.
na despilfarro de dinero y escasos logros. Chalrners sostuvo la conve
niencia de conocer las verdaderas necesidades y problemas de cada po h. Diseo de inferencias y deducciones que culminan con el diag
bre que solicitaba ayuda y de cada familia menesterosa en iguales cir nstico
cunstancias. Haba que estudiar tambin las causas del desamparo y las
posibilidades que tenan cada individuo y familia para sostenerse por Esta fase del trabajo se hace a partir de la informacin recogida.
s mismos. Aqu se inicia, con las limitaciones propias del escaso de
sarrollo de las formas de estudiar los problemas sociales, el estudio de c. Examen crtico y comparacin de la informacin recogida desde
caso. Sin embargo, como ya lo mencionamos, es en 1922 cuando se diferentes fuentes
sistematiza y se hace una propuesta metodolgica bien fundada para
estudiar cada caso. Si bien Mary Richrnond public su libro en la fe
cha indicada, ya exista en ese entonces la prctica de estudiar "el ca 4. Algunas pautas para el estudio de caso
so" de las personas que necesitaban y solicitaban ayuda.

Todos los estudios de este tipo parten de la siguiente 'premisa: aun


El esquema metodolgico que podemos formular a partir de que el caso est analticamente delimitado, el" sujeto no debe ser estu
Mary Richmond diado como si se tratase de un "caso aislado". Esta premisa bsica se
Evidencia social: expresin utilizada por Mar Richmond para hacer referencia a "aquello que rene todos
y cada u110 de los hechos de \a historia personal o familiar; tomados en su conjunto indican 1:.: naturaleza de las
Analizando los dos libros antes mencionados de Mary Richmond,4
dificultades de un cliente dado y los medios y vas para su solucin".
podemos presentar unos lineamientos generales acerca de cmo hacer

316
Mtodos y tcnicos de iJ1vestigacin social

Ezequiel Ander-Egg

sistemtica; sugerimos la entrevista focalizada, en la version


apoya en io que es un supuesto que hoy pertenece al acervo cientfico ms simplificada, que explicarnos en otra parte del libro.
comn a todas las ciencias humanas: el ser humano (sea hombre o mu
~ Conversaciones sobre temas de inters del hombre o mujer, cu
jer) no se puede estudiar como un tomo independiente y aislado, ha
yo caso es motivo de estudio. En esto el investigador debe tener
cerlo en ese modo seria caer en una abstraccin irreal. Slo existe en
una estrategia: comenzar por cuestiones superticiaJes que no
conexin existencial con "su mundo" y "su circunstancia" (otros seres,
comprometen en nada al sujeto; por ejemplo, cosas triviales co
la sociedad, la naturaleza... ). En su convivencia comparte valores, sig
mo el ftbol, cine, tiempo, etc. Slo despus de haber creado un
nificaciones, normas, funciones sociales y procesos que no son l, pe
ambiente cordial de intercambio, se entrar en temas de fondo,
ro sin los cuales l no existira como persona. ms comprometidos y, en algunos casos, conlictivos ... Regis
Este "contexto", "mundo", "medio" o "circunstancia" -aqu utili trar/grabar la conversacin? Dudo que sea lo ms oportuno, pe
zamos las expresiones indistintamente- est constituido por los esce ro en algunos casos podra hacerse si ello no perturba la libertad
narios en donde acontece y se realiza esa "realidad radical" que es la y espontaneidad del dilogo.
vida de cada individuo. Persona y circunstancia constituyen una confi
guracin dinmica indivisible, puesto que vivir es relacionarse o, se
gn la expresin de Dilthey, "la vida es accin recproca entre el ser y En el uso de cualquiera de estos tres procedimientos, en lo que hay
su medio". La base de la psicologa social, de la sociologa y la antro que tener verdadera preocupacin es en captar lo que se oye y se ve.
pologa cultural est constituida por una triloga de hechos que han de Por otro lado, aunque se tomen notas ms o menos telegrficas, al fi
estar subyacentes en todo estudio de caso: la persona en su situacin nal de la jornada hay que desarrollar lo registrado lo ms ampliamen
existencial como sujeto de interaccin; su vida en sociedad (en la que te posible y con la mayor fidelidad factible.
se incluyen familia, grupos, organizaciones, redes sociales, etc.), y las
obras que resultan de esta vida en sociedad. b. La elaboracin y anlisis de la informacin recogida
Pasando a los aspectos tcnico/operativos del estudio de caso, stos
pueden expresarse en los siguientes pasos bsicos:
Ya hemos dicho, en otra parte del libro, que los datos son mudos;
hay que hacerlos hablar. Pero, para que hablen, primero tenemos que
a. El estudio propiamente dicho (recogida de datos e informa hacer una lectura, revisin y clasificacin de los mismos, ordenarlos y
cin); sus tcnicas fundamentales y distintivas
sistematizarlos.
Todo esto sin olvidar, durante el anlisis, que el conocimiento par
Una observacin participante (lo que Mary Richmond sugera ticular --ei caso que se estudia- tiene que tener una cierta significa
hacer con lo que denominaba "relacionarse con la gente"). Esto tividad, ms all del caso en s mismo, en cuanto hace posible extraer
se puede realizar de diferentes maneras y cirounstancias corno, determinadas conclusiones de una mayor generalidad.
por ejemplo, participando en alguna actividad en donde el suje
to motivo de estudio interviene normalmente, as como tambin
unindose en juegos y celebraciones en donde ste participe. No
son relaciones conversacionales, sino observaciones/percepcio
nes no mediatizadas por palabras.
0 Entrevistas que permiten recopilar informacin de manera ms
319

318
)
Ezequiel Ander-Egg

)
Bibliografa citada
)
_- ~
) 1. CERD, Hugo, Los elementos d,! la investigacin, Bogot, El B
ho, 1982.
)
2. KLUCKHOHN, C., Antropologa, Mxico, FCE, 1968.
3. DUNCAN MITCHELL, G., Diccionario de sociologa, Barcelona,
Grijalbo, 1983.
4. RICHMOND, Mary, Social Diagnosis, Russell Sage Foundation,
1917; Social Case Work, Russell ::;age Foundation, 1922.

320
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< Captulo 2 >
Campos de aplicacin y decisiones de diseo

l. EL DISEO SIEMPRE EXISTE PERO NO SIEMPRE EST EXPLCITO

El diseo de una investigacin consiste en la planificacin de tres tipos de acciones: las


destinadas a establecer qu se va a investigar, las destinadas a definir cmo se va a investigar
-en trminos de estrategias metodolgicas generales y tcnicas e instrumentos especficos-y
las acciones destinadas a interpretar los hallazgos. El diseo no se confunde con el proyecto
de investigacin, que es el documento destinado a una institucin o instancia de control, y
que contiene, adems de la informacin central sobre el diseo, una informacin concisa
sobre los objetivos; las metas en tiempo y espacio, el plan de actividades, la estructura del
presupuesto, etc. Es decir, contiene la informacin necesaria para el control de gestin de la
investigacin (Samaja, 1999:204). El proyecto es un producto que expresa formalmente -y
slo en parte- el resultado del proceso reflexivo del investigador implicado en el diseo.
El reporte o informe final es, como el proyecto, un documento. Presenta los hallazgos de la
investigacin y clausura la investigacin que formalmente inaugur el proyecto. Proyecto e )
informe final son los productos formales de la investigacin. El diseo es un proceso iterativo
que involucra todas las decisiones que el investigador toma y todas las acciones que em
prende en el marco de la investigacin. Incluye los elementos que se conciben a partir de
esas decisiones y acciones -objeto de estudio y procedimientos-y tambin la previsin de
las tareas necesarias para elaborar los productos ms rgidamente institucionalizados de
,; ; la investigacin: el proyecto y el reporte final.
, Esta distincin entre procesos del investigar y productos formnles procura contribuir a re
ducir un problema con el que todos los investigadores cualitativos en algn momento se
han encontrado: una infinita cantidad de material emprico cuya corriprensin es ya difcil,
pero cuya presentacin concreta en un informe que aporte elementos claros par;i evaluar
:tf la validez de los hallazgos, resulta una tarea agobiante cuando no angustiosa, s no se han
tomado a tiempo los recaudos de sistematizacin y preservacin del material emprico y
las fuentes que el informe cualitativo requiere.
1 Disear una investigacin cualitativa es tomar decisiones para articular y hacer expl
.. citos fines y medios, buscando los caminos y definiendo las tareas necesarias para que los
1 segundos sean capaces de cumplir con los primeros.
Los fines son /ns rnzones del investigador para conocer. Los medios son las acciones
\ necesarias para llegar a establecer con claridad qu se necesita conocer para lograr los fines,
cmo.se har para conseguirlos y evaluar lavalidez de los hallazgos y cmo, finalmente, se
harn stos pblicos en el contexto de la ciencia social para la que fueron producidos.
Las acciones, en conjunto, configuran un proceso iterativo que exige insistir una y otra
vez en las mismas tareas pero hacindolo siempre con mayor profundidad y comprensin
de lo que est pasando con los elementos de la investigacin, que sern el fruto de esas accio
nes: objeto, mtodo, tcnicas y hallazgos. En cada oportunidad el investigador reinicia las
acciones habiendo alcanzado un grado ms de comprensin de lo estudiado. Es un reco
rrido costoso porque exige mantener en cada intento la coherencia en el nivel ontolgico',

' Nivel ontolgico: alude a cmo se entiende la naturaleza e la realidad social. La investigacin cualitativa entiende que l;i
realidad es dinmica. global y construida en IJ intcrac:in.
< 43 >

1
.:.c.L
Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales
Campos de aplicacin y decisiones de diseo Captulo 2
-!_:

2
epistemolgico , terico3, metodolgico' y tcnico5 entre los elementos, a pesar de que stos
Los obstculos que se analizan aqu devienen de cuestiones muy consolidadas. Difciles
pueden ir virando. Todo tipo de investigacin emprica tiene un diseo de investigacin
-y no siempre deseables- de revertir. Aunque siempre susceptibles de resignificar.
implcito, si no es explcito (Yin, citado por Maxwell, 1996). Y debido a que el diseo siempre
existe, es importante hacerlo explcito, para poner al descubierto dnde pueden estar sus El primero es la coexistencia de distintos modos de concebir el enfoque cualitativo. Si bien esta
fortalezas limitaciones e implicancias, claramente entendidas (Maxwel, 1996). diversidad refleja en ltima instancia el diferente estatus epistemolgico que se le otorga a
la investigacin cualitativa, lo que interesa sealar es la forma peculiar en que cada enfoque
Pero hay que decirlo, la investigacin cualitativa tiende a representarse a s misma
resulta ineficaz o directamente reactivo a la elaboracin de diseos rigurosos.
Mirando el mapa pueden identificarse distintos territorios: uno habitado por los i11ves-
"como un proceso no sistematizable, marcadamente "artstico", en el que el
tigadores cuantitativas de raigambre positivista o -por lo menos- hipottico deductivistas
genio, la intuicin y la creatividad del investigador juegan un papel del todo
militantes. Para ellos los datos cualitativos son considerados mera informacin previa en las
irreductible. Cuando este punto de vista, sin duda fundado en alguna medida, se
fases preparatorias de la investigacin. Utilizan tcnicas y mtodos cualitativos como entre
adopta coma principio bsico en la concepcin de la investigacin cualitativa, todo
vistas, grupos de enfoque o tests proyectivos, para identificar variables, definir problemas,
intento sistematizador, metodolgico y tcnico, pa::a a un segundo plano y es tenido,
construir tems para los instrumentos o ponerlos a prueba, bajo el nombre de investigacin
incluso, como un sometimiento bastardo a los intereses y normas epistemolgicas
exploratoria; pero una vez que se inicia la investigacin concluyente, todos los anlisis son esta
impuestas por el imperialismo positivista" (Castr.: y Castro, 2001:169).
dsticos (Latiesa, 1991). Una investigacin que no apela a muestras representativas, y que por
lo tanto no puede extenderse y generalizarse a una poblacin dada, o que no descansa en
Sin embargo, la consolidacin del paradigma hermenutico y la creciente preocupacin
experimentos controlados que aseguren la replicabilidad y validez de los resultados, carece
de sus investigadores por los requerimientos de formacin de las nuevas generaciones, est
de inters cientfico para este enfoque, y no es digna de ser llamada investigacin.
produciendo distintos esfuerzos que contribuyen a la consecucin de la inestable combinatoria
entre elasticidad y rigor que constituyen los diseos cualitativos. Entendiendo la rigurosidad Otro territorio -cuya influencia en el total de los estudios cualitativos producidos es
cama la coherencia in terna del diseo, y de ste con los pamdig111as de los que es tributario; y como mucho mayor de lo que es deseable admitir- define su produccin como cualitativa sin pre (J
la necesaria explicitncin de los supuestos, procedimientos ./ criterios decisorios que guiarn -o que ocuparse por los fundamentos, a partir nicamente del uso de algunos mtodos y tcnicas
han guiado- a la investigacin. Sea tal explicitacin hecha antes, o al concluir el estudio, segn lo de recoleccin y anlisis de los datos: el grupo de discusin, la entrevista en profundidad,
permita la lgica iterativa del dise1io. Es ste el modo de /o~mr transparencia, coherencia lgica y, la observacin y cierto tipo de anlisis inductivo ordenado a fuerza de grillas que guan
especialmente, co1m111icabilidad a la tarea investigativa. Como reflexionara J. Maxwell, el diseo la categorizacin. Son los investigadores pragmticos. En esta modalidad la fund: . .racin
de investigacin es como una filosofa de vida; en el sentido de que nadie est sin una, pero ontolgica, epistemolgica, y terica es muy baja o queda directamente implcita, con la
algunas personas son ms conscientes de la suya, y en consecuencia son capaces de tomar consecuente pobreza, falta de valor interpretativo y en no pocos casos, falta de coherencia
decisiones ms informadas y consistentes (Maxwell, l996). entre los planteos iniciales y los resultados expresados en los informes. Lamentablemente,
muchas de las decisiones que se tornan en mbitos estatales y privados se basan en los
hallazgos de este tipo de estudios insuficientemente fundamentados desde el diseo y
2. OBSTCULOS PARA LA ELABORACIN carentes de mecanismos que garanticen, en alguna medida, su validez.
DE DISEOS FLEXIBLES Y RIGUROSOS Un tercer territorio es el de

Algunos obstculos dificultan, todava, la posibilidad de contar con diseos cualitativos


"quienes sostienen la tesis que afirma que explicacin y comprensin se envuelven
rigurosos. Es decir, diseos que han sido elaborados evaluando los distintos niveles de
mutuarnente en una relacin dialctica6 y que, en consecuencia, es necesario
fundamentacin y se muestran coherentes al interior de sus procedimientos y en relacin
superar tanto una como otra postura concebidas de manera excluyente y buscar h
a los paradigmas en los que se enmarcan; y que, muy especialmente, cuentan de manera
la posibilidad de construir nuevos modos de aprehensin de la realidad social. Son
abierta y pormenorizada los mecanismos que han utilizado para arribar a los hallazgos.
los que propugnan la integracin de paradigmas por considerar que la separacin
1 se sustenta en una controversia sin sentido'. Antes de optar prefieren reconocer
Nivel epistemolgico: define los criterios a travs de los cuales se determinan la validez del conocimiento La investigacin
cualitativa es predominantemente inductiva en la construccin del conocirruento.
' Nivel terico: se ocupa de las teoras generales y sustantivas. la investig,,cin cualitativa privilegia las segundas.
' la comprensin dialctica considera que hay trminos que constituyen una realidad indisoluble al mismo tiempo que se
~ Nivel metodolgico: analiza los caminos posibles de acceso a la realidad social. Los diseos de investigacin cualrtatva se niegan y oponen entre s, !:e implican y complementan.
consideran emergentes, es decir, se construyen a medida que se avanza iter itivarneme en el procesa de investigacin. yendo
' Un ejemplo entre otros podra ser P. Bourdieu. quien propone transformar ambos paradigmas antinmicos -cuanutanvo/
de los datos a los conceptos de !a teora social, de stos a la reflexin y nuevamente a los datos, cada vez en recorridos que
cualitativo- en "momentos" diferencables del mismo anlisis social: un primer momento debe abandonar las representa
logran mayor profundidad en el conocimiento del objeto de investigacin.
5 ciones ordinarias para elaborar las estructuras objetivas que establecen los lmites de la interaccin cotidiana: un segundo
Nivel Tcnico: se refiere a los instrumentos, tcnicas y estrategias de recoleccin y anlisis de los datos, muestreo, expo
momento reintroduce la experiencia inmediata de las persona"> para expliotar las categoras perceptiva"> que estructuran
sicin, etc. En la investigacin cualitativa el instrumento ms importante e! el investigador mismo y luego las tcnicas que,
sus acciones y representaciones. Objetivismo y subjetivismo son perspectiva> parciales: la primera puede aprehender slo el
como por eemplo la observacin y la entrevista. permitan conseguir datos de manera exhaustiva, en el ambiente natural de
los actores, y desde su propia perspectiva. sentido objetivo de las practicas y la 'iegunda. slo el sentido vivido de las mismas; ninguna de ellas puede captar el sentido
prc neo. el senuoo del ju~go social. resuttado doctico de ambos sentidos.
''14,
, 45 >
Campas de aplicacin y decisiones de diseo < Lap1tu10 L >
Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales ------- - - - - - ----------

Weber se desprendi de la herencia de W. Dilthey, afirmando que la comprensin de un


rn etodolgicamente las ventojos y desventajas de un mtodo sobre otro en funcin
objeto no se basa en la intuicin sino en la formulacin de hiptesis interpretati;as que
del objeto de estudio o, incluso, de alguno(s) de sus aspectos" (Vieytes, 2004:76).
deben ir a la bsqueda de evidencia emprica, el enfoque interpretativo inici el camino
del rigor metodolgico, sin confundir nunca rigor con normatividad y rigidez. Verstehen
En este territorio el grado de rigor en los diseos es muy heterogneo en consonancia
-comprensin-, implica un estudio sistemtico que pretende identificar el sentido de la
con la amplitud del espectro que cobija. Como investigadores dialcticos pueden reconocerse
accin segn la intencin del actor y reconocer el contexto al que la accin pertenece y en
en un extremo a quienes tienen una visin compleja de la realidad social que procura incluir
el cual adquiere sentido. El entendimiento interpretativo de la accin social en su sig:tijicado
los determinantes de la estructura, a la vez que la perspectiva de los agentes. Son estudios
subjetivo. Ello implica para el investigador "compatibilizar el reconocimiento de la natura
basados en paradigmas o modelos dialcticos que evidencian una intensa reflexin en todos
leza hermenu\ica de s1:1 quehacer con un empeo denodado por hacer manifiesto a priori
los niveles de fundamentacin. En el otro extremo se aglutinan intentos eclcticos que en el
en lo que sea posible y a posterior en el resto, el proceso de investigacin tal y cmo se ha
nivel metodolgico hace ya tiempo que combinan de distinta manera los mtodos y tcnicas
tradicionalmente propios del enfoque cualitativo y el cuantitativo, pero cuyo fundamento desarrollado" (Castro y Castro, 2001:176).
epistemolgico y terico no va ms all de los enunciados de adhesin a la dialctica sin El otro obstculo que dificulta el desarrollo de una actitud rigurosa en la elaboracin
analizar luego la validez, claridad y coherencia de las combinaciones que realizan. de diseos cualitativos es ciertamente paradojal. Lo configura la convivencia del vasto
abanico de tradiciones, mtodos y tcnicas que caracteriza a la diversificada y condensa
Por fin, puede encontrarse, mirando el mapa de los investigadores que hacen inves
da oferta actual de estudios cualitativos susceptibles de ser emprendidos. Es diversificada
tigacin cualitativa, el territorio ocupado por quienes la entienden como una identidad
porque conviven dentro del mismo paradigma tradiciones filosficas, como lo son la
1, epistemolgica. No slo hacen investigacin cualitativa. S.;n investigadores cualitativos porque
fenomenologa y la hermenutica; campos disciplinares como la sociologa cualitativa, la
entienden el paradigma interpretativo como nico modo de acercamiento a lo social, cuanto
microsociologa, la antropologa, las investigaciones de negocios, de mercado o los estudios
no como una forma de ser en el mundo. En palabras de G. H. Von Wright, aludiendo a la
institucionales, organizacionales y culturales; teoras antropolgicas o sociolgicas como
controversia cuantitativo/cualitativo:
el interaccionismo simblico, la teora crtica y la teora de la accin y estrategias metodo
lgicas o tcnicas como el mtodo biogrfico, el ~studio de casos, el grupo de discusin,
"Sera ciertamente ilusorio creer que la verdad reside inequvocamente en una de el anlisis de contenido, el anlisis de discurso y la Teora Fundamentada, por hacer una
estas dos posiciones opuestas. Al decir esto no estoy pensando en la trivialidad de referencia incompleta y discutible a la diversidad implicada. Y es condensada porque ya no ,
que ambas posturas son parcialmente verdaderas y cabe llegar a un compromiso puede hablarse de una modalidad pura, en la medida en que la prcf:a de la investigacin ,
en algunos puntos. Puede que sea as. Pero tambin existe una confrontacin de combina y condensa enfoques tericos, mtodos y tcnicas tradic_fonales entre s y con
base, al margen de la posibilidad tanto de reconciliacin como de refutacin incluso, innovaciones metodolgicas que articulan la nueva ciencia del texto y las tecnologas de
en cierta modo, al margen de lo verdad. Se funda en la eleccin de conceptos
la comunicacin y la informacin.
primitivos, bsicos para la argumentacin en su conjunto. Podra calificarse esta
Hay que aceptar esta diversidad sin queja ni lamento pues la situacin es tributaria
eleccin de 'existencial'. Consiste en la opcin por un punto de vista no susceptible
de determinantes histricos, ideolgicos y tericos. Y adems -quizs sea esto lo nico
de ulterior fundamento" (1979:57).
importante- la diversidad expresa la especificidad de la investigacin cualitativa que con
A pesar de las excepcionales producciones de fundamentacin del paradigma que cons conviccin epistemolgica se desinteresa de cualquier clase de unidad metodolgica.
trnyeron y continan sosteniendo su lgica, este territorio es el que con mayor intensidad , Y he aqu la paradoja. Aquello que podra dificultar el rigor por su complejidad deviene
evidencia la identificacin de las demandas de rigor con impulsos positivistas de control en simplificacin excesiva: ante este universo complejo los investigadores -corno alerta E.
que no se est de acuerdo.en compartir. 1( Bericat- suelen eludir en lo posible las complejidades asociadas a este proceso de eleccin
mediante la adscripcin a priori de una u otra de las perspectivas ontolgicas, epistemo
Resumidamente: el primer obstculo que encuentra la pretensin de elaborar diseos
de investigacin cualitativa, flexibles pero a la vez rigurosos, es la diversidad de modos [ lgicas y tericas de la realidad social, aplicando de forma ms o menos consciente, con
de entender el estatus epistemolgico de la investigacin cualitativa, que se reflejan en mayor o menor grado de coherencia, sus presupuestos axiomticos a cuantas investigaciones
desinters, dificultades o resistencias para fundamentar ontolgica, epistemolgica, terica, realizan. Con frecuencia, los investigadores o aplican su particular orientacin a cualquier
metodolgica y tcnicamente sus acciones. y en gradosvariablesde cfi~posicin a explicitar objeto de estudio, o seleccionan el objeto en funcin de su adaptabilidad a la perspectiva
esa fundamentacin, tanto como a describir los procedimientos y decisiones tomados en con la que suelen trabajar. Algo similar ocurre en relacin a las teoras, los mtodos y las
tcnicas, donde la formacin acadmica, el clima cientfico o profesional, las exigencias
el curso de la investigacin.
econmicas y an la costumbre o la moda orientan al investigador siempre hacia la utili-
No es esperable que se revierta la modalidad de trabajo de los representantes de al zacin de los mismos recursos (Bericat, 1998).
gunos de los cuatro grupos analizados. Pero es deseable una resignificacin de la tarea
para aquellos comprometidos con la investigacin cualitativa, y cada vez ms, con la in Entonces, si el anlisis del primer obstculo es un llamado a la resignificacin episte
terpelacin que supone ensear a investigar, cualquiera sea la concepcin del proceso de molgica del propio quehacer, el anlisis del segundo es un llamado al esfuerzo cognitivo
enseanza-aprendizaje que se tenga. Desde que la nocin ele Verstchen/comprensin de M. de aprender. Sin renunciar a las ventajas de la especializacin, estar atento a la diversidad
< 47 >
< 46 >
Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales
, Capitulo 2 >

de los mtodos y de las tcnicas para utilizar la riqueza de sus posibilidades, las diversas
formas de combinacin, complementacin, integracin y triangulacin entre mtodos conceptuales de las teoras, los objetivos de los mtodos de aqullas tributarios, los objetivos de 1111n
cualitativos y tambin entre cuantitativos y cualitativos. El trabajo de salirse de la prctica investigacin concreta y los campos o contextos de aplicacin que estas articulaciones pueden suscitar.
habitual, de correrse del investigar dirigido por la regla institucionalizada o la costumbre La potencial riqueza de los campos de aplicacin de la investigacin cualitativa depende
internalizada representar un remezn que inducir al investigador a la revisin de sus en una significativa medida de lograr elegir y combinar las distintas alternativas que el
supuestos en todos los niveles. O es de desear qu-~ eso ocurra. paradigma ha concebido en su corta pero prolfica historia.

3.1 El objeto y los campos de investigacin cualitativa: hay un objeto .


3. OBJETO, MTODO Y CAMPOS DE APLICACIN
cualitativo por antonomasia que perfile campos especficos de aplicacin?
DE LA INVESTIGACIN CUALITATIVA
Revisando los objetos por los que se interroga la investigacin cualitativa es dable
La pregunta por los contextos o campos de aolicacin de la investigacin cualitativa ver algunos atributos que podran remitir a lo que A. Ort llam los objetos cualitativos por
puede ser tan fcil o tan difcil de responder corno la pregunta por el sentido de la contro antonomasia (1986).-No pretende decirse que estos atributos sean los nicos que hacen espe
versia entre investigacin cuantitativa e investigacin cualitativa. Lleva, de manera directa, cialmente adecuados a ciertos objetos para ser abordados por la investigacin cualitativa,
al reforzamiento de los obstculos que se analizaron en las lneas precedentes. Situados ni que objetos de tal naturaleza no puedan estudiarse con la investigacin cuantitativa.
en el territorio ms positivista de la investigacin cuantitativa, se entender cules son los nicamente se subraya que algunos atributos hacen especialmente privilegiados a ciertos
campos o contextos que mejor se avienen a la realizacin de investigaciones con enfoques objetos de investigacin para ser abordados en el marco del paradigma interpretativo. La
cualitativos solo por defecto: ninguno. Sern, en todo caso, aquellos campos en los que se finalidad entonces, al proporcionar la incompleta lista de tales atributos, es el hacerlos
haya generado un tipo de producciones que nicamente pueden ser consideradas explo funcionar como criterios sensibilizadores en el momento de tomar decisiones de diseo,
raciones preparatorias para la investigacin concluyente, pero no investigaciones cientficas especialmente cuando la opcin pivotea entre investigacin cuantitativa e investigacin
en s mismas. cualitativa. Complementariamente, este repaso contribuye a dar una respuesta a la pregunta
por sus contextos o campos de aplicacin, en la medida en que dichos atributos excitan
La misma pregunta en el extremo ms radical de la identidad cualitativa producir la especialmente ciertos campos de lo social y han dado, en efecto, Jugar a la mayor parte de
respuesta opuesta: todos. Toda investigacin en ciencias sociales puede y debe abordarse los estudios cualitativos realizados.
exclusivamente desde las perspectivas interpretativas: es una c!ec=i.' ..istencia.
Todos o varios de los atributos que se analizan a continuacin pueden confluir en un
Ningn campo de conocimiento puede abordarse con la investigacin cualitativa? mismo objeto, pero en honor a la claridad expositiva se describen uno a uno.
La pregunta no merece ningn anlisis a esta altura del desarrollo y consolidacin del
paradigma interpretativo. Y en cuanto a decir que la investigacin cualitativa es el nico El primer atributo que hace especialmente privilegiado a un objeto de investigacin para
camino para conocer lo social, resulta una afirmacin ftil ante las posipilidades de va ser abordado en el marco del paradigma interpretativo es la densidad s11bjetivn. En ciertos
riabilidad y matices explicativos y comprensivos que los mtodos y sus combinaciones objetos se entreteje una urdimbre difcil de atravesar debido a la fuerza centrpeta de las
permiten construir. vivencias, experiencias ele la intimidad, fantasas, temores, deseos y las presiones sociales
hacia la clausura. El sujeto est encerrado en la intensidad de sus emociones, en experien
En el marco de la obra en la que se inserta este trabajo, hacer un recorrido por los cias muy individuales y muy privadas atravesadas por valores y significados que alientan
contextos o campos de aplicacin de la investigacin cualitativa implicara elaborar un el mantenimiento de la privacidad. Son ejemplos las vctimas de violacin o de violencia
interminable listado de tpicos abordados por la investigarr, cualitativa, que bien podra
domstica; las situaciones ambivalentes en los vnculos con padres o hermanos o bien con
estar clasificado con distintos criterios ordenadores. ?ero en ltima instancia no seran ms torturadores o secuestradores. Tambin las experiencias de la intimidad del sujeto, que sin
que ejemplos. Ms provechoso resulta introducir una alternativa que proporcione algn remitir necesariamente a cuestiones socialmente censuradas no se consideran dignas de ser
tipo de contribucin a la toma de decisiones que enfrenta el investigador -corno sujeto en expuestas ante otros, como podran ser desde las fantasas diurnas hasta los procedimientos
proceso- durante el diseo.
de higiene o los modos de relacin con la comida. Desde luego el grado en que un atributo se
Con este propsito, se analizan en las prximas lneas algunos atributos que hacen a presenta como excesivamente ntimo para ser comentado difiere de cultura en cultura, y es
los objetos privilegiados para ser abordados con la investigacin cualitativa, mencionando parte de la labor holstica del investigador cualitativo establecer este tipo de vinculaciones
en ese movimiento algunos campos de aplicacin que esos atributos van abordando. entre comportamientos, emociones, racionalizaciones, prcticas y contexto.

Luego, se analizan los mtodos ms transitados pc,r la investigacin cualitativa. No son El segundo atributo que puede identificarse es la abstraccin. Los objetos muy abstrac
descl'ipciones normativas ni exhaustivas de las tradi,:iones y mtodos cualitativos, ya que tos como la libertad, la eleccin, la creatividad, el amor, el sentido de la vida, el cambio, el
hay una vasta produccin de material disponible que desarrolla a unos y a otras en pro mal, las representaciones sociales, los imaginarios y los estereotipos tal como son vividos,
fundidad. Se trata de una sntesis presentada con el nico fin de ofrecer un men rpido, pensados, recreados o representados por los sujetos desde su propia perspectiva (Martnez,
pero a la vez enfocado en la relacin especfica que :)uede establecerse entre los intereses 1999). La investigacin cuantitativa no se aviene a explorar grados elevados de abstraccin
pues el nico mtodo con el q.te puede abordar una construccin de esa naturaleza es con

'~9'
Campos de aplicacin y decisiones de diseo < Capitulo 2 >
Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales

el limitado dispositivo que representa el cuestionario de una encuesta. Carece de medios sin, como los enfermos. Adems, generalmente mdicos y enfermos son respectivamente
tcnicos para ahondar en el sentido subjetivo de conceptos abstractos con muchas ramifi ms fuertes y ms dbiles en la escala econmica y social, por lo cual las relaciones entre
caciones y niveles de dilucidacin. ellos estn sobredeterminadas no slo por el valor simblico de la salud y la enfermedad,
del poder mdico frente a la debilidad del paciente, sino tambin por el poder y el prestigio
El tercer atributo que hace a un objeto apropiado para ser estudiado con mtodos en la-sociedad que los cobija a ambos. Asimismo, entre los mdicos y entre los pacientes
cualitativos es la complejidad. Un objeto es complejo porque se presenta en un ambiente de hay jerarquas basadas en factores ideolgicos que sitan ms alto en la pirmide a los
turbulencia, desequilibrio e imprevisibilidad, y por estar en proceso de transformacin
sujetos segn el color de la piel o el pas de origen. Unos y otros hacen valer las diferencias
sbita, constituido por elementos aleatorios, cambios de decisin, interacciones, retroaccio para escapar al trabajo desagradable o para ser atendidos antes. Todo atravesado por las
nes. Un estado en el que muchos factores diferentes interactan entre s, dando lugar a la urgencias de tiempo, los arreglos amorosos y erticos entre internos y la desesperacin
emergencia de propiedades globales. Captar en alguna medida la complejidad que emerge, ante la sangre, la trgedia yla muerte. La sala de espera del hospital pblico es un objeto
a la vez que la percepcin subjetiva del proceso, que bien puede presentar los rasgos inquie
sobredetenninado simblica, ideolgica e imaginariamente.
tantes de lo enredado, de lo inextricable, del desorden, la ambigedad y la incertidumbre
es un desafo que se enfrenta de manera privilegiada con la investigacin cualitativa. Son Una investigacin reciente8 puede serotro ejemplo que ilustre la nocin de objeto sobre-
ejemplos los procesos de cambio grupal, organizacional y social; la emergencia de lo nuevo, determinado simblica, ideolgica e imaginariamente. Es un estudio de caso sobre una organi
los procesos creativos, de toma de decisiones. En suma, el estudio de comportamientos zacin de la sociedad civil argentina denominada rgano Consultivo (OC) de Jubilados.
inestables y aperidicos en sistemas dinmicos. Son objetos cuya naturaleza compleja no Un rgano Consultivo tiene por objetivo permitir, a travs de un mecanismo institucional,
r: resulta inteligible a un enfoque puramente analtico. la participacin ciudadana en un organismo del Estado, en este caso, en el nrganismo que
se ocupa de la seguridad social. Esta organizacin de la sociedad civil -el OC- es un espacio
El cuarto atributo es la intolrabilidad social. Esto remite a un objeto que no es tolerado sobredeterminado. En primer lugar, est inserto en la estructura [uncioiu y simblica que repre
socialmente, o lo es en bajo grado. La intolerabilidad se refiere tambin a una situacin en senta la Administracin Nacional de la Seguridad Social de la Argentina (ANSES).
la que la exposicin del objeto amenaza a los actores con el estigma y la exclusin, o cuando
meramente remite a prcticas que instan o se asocian a la anomia y, tambin, cuando el objeto La Seguridad Social en tanto institucin9, es un conjunto de valores, ideas y normas .
desluce los valores que se espera prevalezcan en un sujeto o un grupo. En todos estos casos, de comportamiento ms o menos formales que involucra desde las costumbres y rutinas
la investigacin cualitativa es la mejor va de acceso para caminar entre el ocultamiento y establecidas, hasta las reglas y leyes que regulan la interaccin entre individuos y grupos
el temor. Con sus.tcnicas intimistas y naturales como la entrevista en profundidad y la relativas a la seguridad social en cierto tiempo histrico. Consist.i.-esencialmente, en el
observacin, pero-especialmente, con un enfoque epistemolgico y axiolgico cuya premisa entramado de proteccin que da una sociedad a sus miembros frente a los diferentes esta
es el propio involucramiento y la comprensin del mundo del otro, y no su estudio desde dos de necesidad, asegurndoles condiciones dignas y justas de subsistencia. Pero yendo
una exterioridad fcilmente percibida como persecutoria. Entre estos estudios encontramos ms lejos an, al analizar las ideas, pensamientos, valores y acciones que configuran la
"-,\ investigaciones sobre el consumo de sustancias prohibidas, comportamientos censurables institucin de la seguridad social, no puede dejarse afuera la constaeracin de diferentes
: por la norma o por la ideologa de distintos sectores sociales corno la prostitucin o la ho estados de necesidad, con lo cual la seguridad social como institucin no es independiente
mosexualidad, el delito o la perversin, conductas egostas o machistas, etc. de las concepciones de las causas mismas que originan la inseguridad.social y con las pol
.,
:.:.ti. ticas sociales, econmicas y sanitarias que cada pas concibe e implementa. De tal modo la
El quinto atributo que se analiza es la precariedad. Los grandes grupos y multitudes ,,
,. ANSES, como organismo del Estado, es a la vez una organizacin y una institucin porque
transitorias como las personas que circulan por la va pblica, marchas polticas, disturbios, cristaliza en un lugar concreto y en un momento histrico determinado el conjunto de ele
clientes de supermercados, viajeros de aeropuertos, veraneantes de las playas, pblicos de
teatro, constituyen comportamientos colectivos difciles de analizar con mtodos cuan mentos que definen la Institucin de la Seguridad Social en la Repblica Argentina. Este
es el contexto de sobredeterminacin externa en el que vive el rgano Consultivo. Hacia.

,.,
titativos por la dificultad de prever ms all de algunas pocas variables de estudio. La
investigacin cualitativa es abierta y holstica y permite examinar las relaciones sociales
incipientes que slo se hacen evidentes a la investigacin cuantitativa cuando estn muy
generalizadas en la sociedad. Por ejemplo, cambios en los patrones de consumo, modifica
ciones en el uso de drogas, transformaciones iniciales como producto de las intervenciones
l adentro, en cambio, es un espacio en el que convergen distintos tipos de comportamientos:
los ms institucionalizados, burocrticos y asistidos tecnolgicamente; con las situaciones
ms agudas de desproteccin, vejez y soledad. Estructuras de poder poltico, corporativo
y econmico se mezclan con discursos ambivalentes que procuran definir si los ancianos
deben ser considerados objeto de proteccin o sujeto de derecho. Expectativas diversas de
de los proyectos sociales, reacciones frente a las presiones d calnpaas'masvas, etc. (Rubio los distintos grupos internos, cuestiones de gnero, prejuicios, temores, privilegios, todo
y Varas, 1987). suscitado por un mismo objeto que se convierte as en un elemento que excita los mltiples
Por ltimo, el atributo de sobredeter111i11aci11 simblica, ideolgica y/o i111agi1rnria corigu determinantes de la vida social y los hace visibles ante. los ojos del investigador.
ra un objeto que se aviene significativamente ms a la investigacin cualitativa que a la
cuantitativa. Para A. Ort un objeto que conjugue tales sobrederminaciones es un objeto
Investigacin reali2ada en el marco del Programo deModernizoon del Escodo: (orto Compromiso con el C,udodono Secre1orio
cualitativo por antonomasia (Ort, 1986). Un ejemplo que puede ilustrar lo anterior es la
de lo Geslin Pblico. /e(oiuro de Gobinele de Ministros. RepbllCo Argenlino. 2006.
experiencia de los vnculos en la sala de guardia de un hospital pblico. All se conjugan ' Las notas esenciales de esta definicin de la seguridad soo>! como instituon fueron extraidas de. Stafforinr, Eduardo R.
personas poderosas en el imaginario, corno los mdicos, y personas en estado de indefen- Orienlac!n poro el desarrollo de lo seguridad so(JOI en los Amricos. Buenos Aires: s/d. 1951:27.
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<so'
Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales Campos de aplicacin y decisiones de diseo { Captulo 2 >

Otro contexto en el que reverbera el potencial interpretativo de la sobredeterminacin interpretntiun, representada por la corriente heideggeriana, o una combinacin de ambas
es el de los objetos de consumo y sus insignias asaetadas, como son las grficas, los comer representada por la fenomenologa alemana o escuela de Utrecl1t. No obstante la diversidad
ciales de un producto, los lemas de una marca. En una hoja de papel o en unos segundos de metodolgica que se da en su seno, el objetivo de la investigacin fenomenolgica es centralmente
televisin se conjuga un conjunto de formas cuya esttica y contenido se dirige a impactar el campo de los fenmenos tal como son vividos y experimentados por los individuos. El mtodo
a un pblico determinado, pero cuyo sentido y significado ltimo ser el resultado de una fenomenolgico es una llave que abre las puertas al campo de estudio de las experiencias
construccin compleja de cuatro trminos: el segmento implicado de lo real, por ejemplo, vividas que en tanto taies, slo el sujeto que las experimenta puede conocer. "La fenome
el papel, o la grabacin; el sujeto emisor, con sus objetivos y recursos; el sujeto receptor nologa es la investigacin sistemtica de la subjetividad" (Tesch, 1990:49). Experimentar
-con sus diversas culturas, intereses, niveles educativos, econmicos- que tendr su propia la masculinidad, la maternidad, el poder, el cansancio, la exclusin, el vivir en una gran
interpretacin del mensaje; y por ltimo, los cdigos que se utilicen para hacerlos comuni ciudad. La pregunta sera: cul es la experiencia de un hombre que se jubila?; cul es la
cables. Todas esas sobredeterminaciones en una breve pieza. El comercial o la grfica tienen experiencia de vivir con SIDA? En una investigacin sobre los procesos de modernizacin
un lema -Si es Bayer es bueno-. Un micro conjunto de slo cinco palabras cortas condensa un de la administracin pblica a la fenomenologa le interesara, por ejemplo, cmo es la
sinfn de sentidos y significados: es un discurso de liderazgo, autoreferencial y soberbio, experiencia de ser 1111 empleado pblico y cmo es la experiencia de ser un ciudadano que acude a w1
pero que a su vez pretende proporcionar confianza y tranquilidad al consumidor. Un me organismo de Estado para intentar resolver un problema o hacer un trmite?
dicamento que requiere seguridad y que en el imaginario de las nacionalidades se asocia al
rigor tcnico alemn que un laboratorio necesita. Coro, el nrgentino ms grande: construccin Desde la perspectiva de las tcnicas especficas, se utiliza el rastreo de races etimo
sintctica sin verbos para un discurso de patriotismo y grandeza. "[Ie animas n comparnr tu lgicas, la bsqueda de frases idiosincrticas o modismos, la obtencin de descripciones
ropa blanca co11 In de tu vecina?", En un breve comercial de jabn en polvo que compite por experienciales -vivencias- de una persona entrevistada, la observacin y reflexin sobre
la blancura se construye un mundo en el que los valores y expectativas de las mujeres de textos literarios y fenomenolgicos (Morse, 1999).
esos relatos contribuyen a cristalizar el imaginario de la feminidad. Metodolgicamente la mirada puede enfocar la atencin sobre los cuatro existenciales
En las investigaciones cualitativas de mercado, de audiencia, en las etnografas y las bsicos que reconoce la tradicin fenomenolgica: el espacio vivido-especialidad-, el cuerpo
vivido -corporeidad-, el tiempo vivido -temporalidad-y las relaciones humanas vividas
~11
mltiples variantes de estudios que trabajan con textos, desde la hermenutica al anlisis de
discurso, la sobredeterminacin simblica, ideolgica e imaginaria de estos objetos ha hecho -relacionabilidad o comunalidad-(Van Marinen, 1990). El inters gira, entonces, alrededor
virar drsticamente el enfoque a un conjunto de investigadores largamente discpulos de la de la bsqueda de acceso a la comprensin de ese conjunto de existenciales bsicos.
investigacin cuantitativa que se vieron compelidos a oesarrollar investigaciones cada vez ms Los mbitos hospitalarios han sido un campo privilegiado para la aplicacin d 1 =" -
comprometidas con el paradigma hermenutico, toda vez que pretendieron una comprensin todo fenomenolgico segn el supuesto de que la tarea de mdicos y enfermeras deberan
holstica y profunda de la sobredeterminacin implicada en sus producciones. estar siempre muy cercanos a las experiencias de los pacientes. Tambin la psicologa y el
psicoanlisis han recurrido a la fenomenologa para hacer descripciones minuciosas de las
\;;ji,,
experiencias de sufrimiento y dolor psquico.
4. LOS MTODOS Y LOS CAMPOS DE APLICACIN En los ltimos aos, con la incorporacin a las investigaciones de mercado de profesio- - i!:\1_1

DE LA INVESTIGACIN CUALITATIVA nales con formacin en antropologa, filosofa y lingstica, se pueden encontrar estudios
fenomenolgicos de la experiencia de compra en distintos mbitos, que bordean ms los
Si bien com_o dicen N. K. Denzin y Y. S. Lincoln (1994) en ningn otro momento histrico estudios de la sociologa del consumo que las prcticas ms habituales en el rea.
el investigador cualitativo ha tenido tantos paradigmas, mtodos, tcnicas e instrumentos o ~'
estrategias de anlisis ante lo que tener que elegir, en este captulo se seleccionan algunas Los existenciales han sido el puente utilizado hacia el conocimiento de las vivencias.
de las tradiciones y mtodos cualitativos ms consol.dados al solo efecto de ofrecer un lis Por ejemplo, la maternidad a travs de cmo sta se experimenta en 1~ vivencia del cuerpo,
tado de lectura rpida pero especfica sobre algunas articulaciones entre conceptos, teorias. sus transformaciones, las conexiones entre ese cuerpo vivido y el nuevo cuerpo gestado en
los objetivos de los mtodos de aqullas tributarios, los obj,itivos de wrn investigacin concreta y los relacin con la vivencia del espacio, en las percepciones subjetivas del transcurrir de esos
campos o contextos de aplicacin que estas articulaciones pueden suscitar. Las posibilidades de nueve meses, de sus das, de sus noches, de sus momentos especiales, en la vivencia de las
encontrar nuevos campos de aplicacin de la investigacin cualitativa estn ligadas a la transformaciones en las relaciones, con la pareja, con la madre, con otras mujeres y con
capacidad del investigador para elegir y combinar las distintas alternativas que el paradigma otros hombres, con la experiencia de relacionarse con el hijo, con la experiencia de estar en
ha concebido y que el investigador puede elegir, combinar y crear. cierto lugar que la comunidad le otorga a la mujer embarazada. O bien si se trata de una
investigacin en marketing sobre la experiencia de la espacialidad en distintos espacios
comerciales como puntos de venta, las gndolas, los eventos, etc. El manejo -y su sentido
4.1 Fenomenologa: el estudio de la exper ieucia vivida y el significado- de las distancias o proxmica entre el consumidor y el producto, entre el
consumidor y el vendedor, entre el consumidor y el medio publicitario y entre los mismos
La fenomenologa nace con la filosofa de E. Husserl. Sus ramificaciones actuales po
consumidores. Vivencia de la distancias entre el consumidor y el producto o el usuario y el
dran ser consideradas la fenomenologa descriptiva rrpresentada por el propio Husserl, la
servicio, que se refieren a los canales de distribucin, de atencin al cliente, etc. Cmo se

, 52, , 53,
1 nvestigacin Cualitativa en Ciencias Sociales Campos de aplicacin y decisiones de diseo < Capitulo 2 i

interpretan esas diferentes distancias?, para algunos diez cuadras puede ser mucho, para por las nuevas tecnologas, en la medida en que la tecnologa remite hoy no a la novedad
otros poco; o la relacin con el cuerpo que expresa las posturas de los consumidores o de los de ciertos dispositivos sino a nuevos modos de percepcin y de lenguaje, a nuevas sensi
vendedores en relacin a stos. Cmo se muestra la corporeidad en esas relaciones? Es de bilidades y escrituras. En los ltimos aos, las investigaciones de mercado han recurrido
atraccin o rechazo, de prejuicio o cansancio? La mirada sobre los gestos en la publicidad; a la interpretacin de los textos publicitarios procurando el entendimiento del sentido que
o sobre cmo es la experiencia de saludar a un cliente. La temporalidad que se expresa en tiene para distintos sujetos un discurso que se reitera con la lgica machacante del discurso
la percepcin del tiempo en el punto de venta, en la promocin, en la toma de decisiones pedaggico ms skinneriano.
para la eleccin ele productos o precios; qu es para unos y otros esperar mucho o poco
para ser atendidos? Y en cuanto al cuarto existencial, las relaciones grupales o la comunidad
pueden conocerse comprendiendo culturas y subculturas de consumo, sus mitos, sus ritos. 4.3 lnteraccionismo Simblico: el estudio de los procesos
En suma, el mtodo fenomenolgico "abre al investigador el campo de las invariantes de de iiit~'}d;;', d'tados de significado
un determinado tipo de experiencia" (Dukes, 1984; citado por Tesch, 1990).
El interaccionismo simblico -cuyo nombre acu Herbert Blurner en 1938- se puede
considerar la corriente de pensamiento microsociolgico ms influyente de la tradicin
investigadora interpretativa, cuyos postulados se presentaron como una alternativa al
4.2 Hermenutica: el entendimiento de textos orales y escritos
paradigma estructural funcionalista dominante hasta ese momento en la sociologa nor
La hermenutica, corno propuesta filosfica, estuvo ligada en el inicio al desentraa teamericana. El objetivo del i11teraccio11is1110 simblico es el estudio de los procesos de interacci11 a
miento de los textos bblicos. Actualmente, hay consenso en sealar a F. Schleiermacher travs de los cuales se produce la realidad social dotada de significado. Sus principales pensadores
(1768-1834) como el padre de la hermenutica moderna. En sus palabras puede rastrearse son George Herbert Mead, Erving GoHman, Herbert Blumer, Charles Horton Cooley y
el objetivo metodolgico: "el verdadero punto de partida de la hermenutica comienza tambin Pierce y W. James.
,- , con la pregunta cmo una expresin, sea sta escrita o hablada, es entendida?" (Citado
Herbert Blumer (1968) estableci las tres premisas bsicas de este enfoque: primero,
por Echeverra 1997:219).
los humanos actan respecto de las cosas sobre la base de las significaciones que estas
La exposicin de textos no slo escritos sino tambin hablados al entendimiento her cosas tienen para ellos, o lo que es lo mismo, la gente acta en funcin del significado que
menutico, fue dando lugar a dos modalidades: la hermenutica, como fenomenologa de atribuye a los objetos y a las situaciones que la rodean; segundo, l_a.significacin de estas
la existencia y el entendimiento, que es la representada por Hans-Georg Gadamer y la cosas deriva, o surge, de la interaccin social que un individuo tiene.con los dems actores;
interpretacin de la realidad social entendida corno texto susceptible de mltiples lecturas, y tercero, estas significaciones se utilizan como un proceso de interpretacin efectuado
!.1
que es el enfoqu~desarrollado principalmente por Paul Ricoeur. por la persona en su relacin con las cosas que encuentra, y se modifican a travs ele dicho
La situacin en la que se pretende llegar al ente11dimiento es una rellci11 dialogal. Tc proceso (Blumer, 1968).
nicarnenle, puede tratarse de una entrevista o el dilogo de un lector con un texto. En la Los conceptos que cada uno de los pensadores del interaccionisrrio aport configuraron
entrevista hay una persona que dice algo para expresar un sentido, y otra, que de manera luego guas metodolgicas y tcnicas con las que se procur dar respuesta a preguntas
consciente intenta captar ese sentido. El entendimiento no llega en virtud de la comprensin acerca de los procesos ele interaccin social.
del dilogo aislado, sino a partir de una reconstruccin que lo sita en su historicidad e
Slo a modo de ejemplo de la articulacin entre los conceptos y los campos de estudio
intersubjetividad. La herme11utica es, 111etodolgicn111e11te, un mecanismo de comprensin de la
que estos abrieron, la obra de Erving Goffman ofrece la prolfica conceptualizacin de ritual.'
irztencionalidad del otro, i11te11cio11alidad que slo puede comprenderse e11 su contexto. Por eso, parte
Desde su perspectiva, ms que de un suceso extraordinario, el ritual es parte constitutiva de
ele la estrategia hermenutica de conocimiento es que quien interpreta en el dilogo conoz
la vida diaria del ser humano. Se trata de un cdigo de conducta compuesto por un conjunto
ca ese contexto. Cuando el dilogo se establece con un texto, como dice Gadamer (citado
de smbolos que transmite informacin significativa para otros. Una mscara expresiva que
en Echeverra, 1997) el sentido del texto le pertenece a l (al texto), pero adems a quien
le ha sido prestada y atribuida a la persona por la sociedad, y que le ser retirada si no se
!,
procura comprenderlo. Texto escrito y texto hablado participan desde esta perspectiva de
conduce del modo que resulte digno de ella (Goffman, 1971).
la nocin de se11tido. "El sentido no acaba nunca; se reorganiza una y otra vez; se vuelve a
tejer de distinto modo" (Gadamer, Citado en Echeverra 1997:244). Con esta definicin, Goffman abri el camino-muy transitado por los investigadores- a
los rituales como objetos de estudio. Utilizando las entrevistas como tcnicas ele recolec
El anlisis hermenutico ha tenido un importantedsarrollo en el campo de la educacin,
cin de datos, se hicieron estudios sobre rituales institucionales de escuelas, familias o
en trabajos cuyo objetivo fue el entendimiento de los textos de estudio, tcnicos, econmicos,
empresas; personales -como los modos de iniciar el da o corner-, o de los atributos de las
filosficos, etc.; de los cuadernos de clase, los informes de los maestros, los programas de los
personas -como el orgullo, el honor, la dignidad-y, en general, de las formas de expresin
profesores y los contenidos curriculares. Hay tambin un significativo cuerpo de estudios
de la posicin social en el grupo; o interpersonales -como los encuentros, las reuniones,
en el mbito de la psicologa y el psicoanlisis y en la investigacin sobre medios: estudios
los festejos- que dieron lugar a estudios minuciosos sobre las fases de los encuentros o
de audiencia y recepcin cuyo objetivo central es captar la intencionalidad del emisor a la
las peripecias de las interacciones cara a cara: el desafo, el ofrecimiento, la aceptacin y el
vez que el sentido que el receptor atribuye a lo que recibe. Estudios sobre los mecanismos
agradecimiento, entre otras; y la forma en que dichas interacciones quedan expresadas en
ele construccin del presente social y anlisis hermenutico de textos y dilogos mediados

, 55 ,
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Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales
Campos de aplicacin y decisiones de diseo Captulo 2 >

las reglas de etiqueta social. En todos esos trabajos aparece la cultura encarnada en el gesto,
especficas como la etnopsiquiatra o la etnoeducacin, entre otras. Asimismo, la sociologa
en la capacidad para presentar actuaciones convincentes para uno mismo y ante otros. En
del consumo y la investigacin de mercado han encontrado una especificidad en los apor
este tipo de investigaciones emerge la faz social de los sujetos, la que asume distintas formas
tes de la etnografa, ya que les permiti profundizar en el conocimiento de las relaciones
segn su posicin y rol en la comunidad, el prestigio o el poder que detenta, el rango o tarea
que los consumidores establecen con los productos y servicios en los diversos escenarios
que desempea. En Goffman, la sociedad se muestra como una escenificacin teatral.
de adquisicin y compra. Ambos campos entienden el consumo como un acto cargado de
significados culturales. Como lo define N. Garca Canclini, el consumo es el conjunto de
4.4 Mtodo etnogrfico: el estudio de las culturas procesos socioculturales en que se realiza la apropiacin y los usos ele los productos. Esta
caracterizacin ayuda a ver los actos de consumo como algo ms que ejercicios de gustos,
El origen del mtodo etnogrfico puede situarse en 1914 con las investigaciones de antojos y compras irreflexivas. El consumidor es un ser integral que establece relaciones
sociedades nativas en Nueva Guinea de Bronislaw Malinowski (1884-1942). El objeto de afectivas y socioculturales con los productos y puntos de venta con los que interacta
estudio de aquella etnografa europea fue toda cultura que -en relacin a la perspectiva diariamente (Garca Canclini, 1995), y ese es el objetivo de estudio de la etnografa.
del investigador- pudiera considerarse salvaje o no moderna. Se trataba en general de es
tudios guiados "por un lado, por la soberbia prctica del poder que funda instituciones y
alianzas; por otra parte, por la soberbia analtica <1ue todo lo nombra y convierte en ente 4.5 IEtnometodologa: el estudio de los procesos instituyentes
de razn" (Galindo Cceres, 1998:349). Etnocentrismo y lgica positivista que a partir de la La etnomelodologa inicia su produccin terica hacia la dcada de los '60. Es un momento
segunda mitad del siglo XX comienza a transformarse. Los investigadores cambian tanto
de expansin de distintas corrientes del construccionismo preocupadas por encontrar una
como sus fundamentos. "La etnografa nace para servir a la lgica de la dominacin, del
va de acceso al estudio de la realidad, entendida sta como una construccin intersubjetiva.
poder, pero en el tiempo su sentido se ha ido transformando, hoy aparece como un camino
No puede decirse de la etnometodologa que sea un enfoque terico como el interaccionisrno
hacia la comunicacin, un elemento ms del oficio del entender al otro, un componente
simblico, sino una orientacin metodolgica que incluye varias tcnicas de investigacin.
entre otros de la nueva configuracin de la convivencia de lo mltiple y lo plural" (Galindo
H. Garfinkel plantea como objetivo de la etnometodologa "dar a las actividades ms co
Cceres, 1998:350). A la par de esta transformacin i e despliega una enorme diversificacin
munes de la vida cotidiana la atencin que normalmente se concede a los acontecimientos
metodolgica y contextual.
extraordinarios" (Carfinkel, 1967:1). Desde su perspectiva, lo social est construyndose
El objetivo del mtodo etnogrfico es proporcioncr una va de conocimiento a la cultura como permanentemente y por ello la mirada ha de dirigirse hacia los mecanismos de produccin
totalidad compleja que abarca las creencias, costum/res, conocimientos, normas, capacidades y hbitos de la realidad social. Esos mecanismos irn transformando los imperativos prcticos de la
que el hombre adquiere por -y para-ser miembro de la sociedad. Desde una perspectiva metodo vida cotidiana rutinaria en normas institucionalizadas vlidas para el contexto en el que
lgica, J. S. Boyle (1994) ha planteado un sistema de clasificacin bajo las denominaciones fueron creadas. Conocer el proceso que Ueva de lo instituyente a lo instituido requiere estu
de etnografas clsicas u holsticas, etnografas pa1ticulares o foca/izadas, etnografas transversales diar los modos en que se organiza el conocimiento que los individuos tienen de los cursos
y etnogmjins etnohistricas. Esta definicin es vlida para aquellas culturas que estudiaba la de accin normales, de sus asuntos habituales, de los escenarios acostumbrados. La vida
vieja etnografa, y tambin para todas las grandes ) pequeas culturas que el hombre ha c~tidiana, por tanto, es el material emprico que interesa a este enfoque metodolgico. d;-
construido. Incluye -y as comenz a entenderse en los ltimos aos- a los subuniversos La etnometodologa ha dado una orientacin metodolgica muy especfica con sus
de significado que constituyen el universo simblico de una sociedad. descripciones pormenorizadas de los procedimientos a travs de los cuales los hom e')
En cuanto a las tcnicas de recoleccin de evidencia emprica, se procura comprender bres generan y legitiman de manera continua el orden social. En cuanto a la evidencia
observando y preguntando acerca del componamiento de las personas, los artefactos culturales emprica, es un enfoque que entiende el lenguaje como un factor constitutivo del mundo
(vestimenta, accesorios, herramientas, etc.) y los discursos productores y producidos de la cultura en social por lo que su estudio es revelador de la forma en que ese mundo se produce.
estudio. Es una tarea que exige tiempo. Y quizs uno de los obstculos mayores para em No hay un lenguaje a ser estudiado de manera independiente a la interaccin, sino un
prender estudios etnogrficos es justamente el largo perodo de permanencia en el campo - - --"ler1gt1aje-er1-ii'\te1aeein:-l'en..ieameRte,en-a<'J_1ieH0 que normalmente cualquier persona
que normalmente requieren. El investigador tiene que saber de antemano que deber estar ve cosas, datos o hechos, el etnometodlogo ve los procesos mediante los cuales se crean y
ah, buscando el sentido da a da. "Cuando el etngrafo va al encuentro del otro, tambin es sostienen de manera constante las caractersticas de escenarios socialmente organizados"
cierto que al buscarlo ya tiene una idea de l. Esa idea 1!s un prejuicio que debe transformarse, (Pollner, 1974:38), en otras palabras, las prcticas con los que los sujetos viven 1~ norma
llenarse del mundo y del sentido del sujeto investigado" (Galindo Cceres, 1998:353). lidad, la continuidad y la estabilidad de su vida cotidiana son la evidencia emprica que
interesa al etnornetodlogo.
A partir de esta conceptualizacin y de los nuevos recursos tcnicos, la etnografa se
abri al campo de estudio de las subculturas urbanas de distintos colectivos como por Este enfoque, en la medida que ofrece recursos para el conocimiento de los procesos
ejemplo, los inmigrantes, los profesionales, los deportistas, las tribus de jvenes, estudiantes o instituyentes -procesos de cambio-, abri todo un campo para el estudio de las organiza
culturas marginadas. Tambin comenz a estudiarse la cultura de organizaciones pblicas, ciones. El anlisis institucional, la psicosociologa de las organizaciones y la administracin,
privadas y de la sociedad civil, la cultura electrnica en la red o la cultura del ocio. Algunos con fundamento en la tesis segn la cual no solamente existen instituciones sino fuerzas
de estos desarrolles han tenido un grado tan alto de produccin que dieron lugar a prcticas y procesos instituyentes, han logrado a travs de la etnometodologa un extraordinario

, 56,
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Campos de aplicacin y decisiones de diseo < Captulo 2 >
Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales

recogidos y anlisis. El proceso en conjunto se considera como la resolucin progresiva de wt


aporte de evidencia emprica para sus proposiciones. El campo disciplinar que configu
problema, en el cual los mtodos de muestreo, la formulacin de las preguntas y el anlisis,
ran en conjunto los estudios organizacionales fueron por mucho tiempo dependientes de
van de la mano. La teora se va elaborando sobre la base de una lgica inductiva: contacto
modelos positivistas que entendan a las organizaciones corno un conjunto de variables
con el campo, acervo terico, construccin de conceptos y proposiciones a partir de las
controlables e incontrolables susceptibles de ser relacionadas e integradas nicamente
categoras emergentes. Bajo este esquema los planteamientos tericos son derivados del
a partir del anlisis factorial. La etnometodologa abri el camino para el conocimiento
trabajo de campo, luego decantados y controlados durante nuevas incursiones en el campo
holstico de los procesos dialcticos de produccin de la realidad social-organizacional.
y gradualmente elaborados en niveles cada vez ms altos de abstraccin, hasta alcanzar la
En interaccin con la pragmtica, la etnometodologa se ocup de develar los medios
empleados por la gente para organizar su vida social comn en torno a los significados y fase final de la recoleccin de datos.
sentidos mutuamente compartidos. As, fueron campos de estudio diferentes tpicos corno Con el mtodo de la teora fundada se han elaborado conceptualizaciones significativas
el trabajo social, la violencia domstica, los problemas familiares, el estudio del curso para los actores en todos los campos de aplicacin de las ciencias sociales. Hay que consi
vital, la terapia familiar, los problemas asociados al consumo de sustancias prohibidas derar que durante mucho tiempo la influencia de este enfoque en el marco de los conceptos
y el estudio de anomalas psicolgicas o sociales. del interaccionismo simblico constituy el modo predominante en que se desenvolvi
la investigacin cualitativa, especialmente la de influencia anglosajona. Actualmente, el
mtodo desarrollado por Glaser y Strauss es, por una parte, muy utilizado para analizar
4. Teora fundada: la construccin de teora significativa datos cualitativos logrados con distintos mtodos con los que ste se combina. Pero por la
a los sujetos estudiados otra, es criticado desde la perspectiva de quienes entienden que las narraciones no pueden
La teora fundada tiene sus inicios en 1967 con los trabajos de B, Glasser y A L. Strauss. ser abordadas analticamente sin atentar contra la comprensin holstica del discur ;o.
Desde los autores, esta teora contribuira a cerrar la brecha entre la teora y la investigacin
emprica. Al apoyarse tericamente en el interaccionismo simblico y en la sociologa cua
4.7 Estudio de caso: exploracin profunda y pormenorizada
litativa, se constituira en una alternativa a las teoras funcionalistas y estructuralistas.
de un fenmeno contemporneo en su contexto real de existencia
La teora fundada es un mtodo que permite construir teoras, hiptesis, proposicio
El estudio ele caso consiste en la recopilacin e interpretacin detallada de toda la in
nes y conceptos, partiendo directamente de los datos, y no de marcos tericos existentes,
formacin posible sobre un individuo, una institucin, una empresa, urrmovirnientc social
investigaciones anteriores o supuestos a priori". Al emerger la teora desde los datos no
particular. Robert Yin lo define corno una inuagacin emprica que "investiga un fenmeno
pierde en ningn momento su referente emprico, y permite a la metodologa cualitativa el
contemporneo dentro de su contexto real de existencia, cuando los lmites entre el fenmeno
desarrollo de teoras y categoras significativas a los sujetos de la investigacin. Al formular
y el contexto no son claramente evidentes y enlos cuales existen mltiples fuentes de evidencia
teora fundada, los investigadores no tratan de probar sus ideas sino slo de demostrar que
que pueden usarse" (1984:23). El investigador apunta a adquirir la percepcin ms completa
son plausibles (Taylor y Bodgan, 1990).
posible del objeto, considerndolo holsticamente. Explora una entidad singular o fenmeno
El proceso se desarrolla a partir de dos estrategias principales: el mtodo comparativo -el caso-, pero su objetivo no es la mera descripcin emprica, sino la exploracin de wrn tmnin
constante y el muestreo terico. Con el mtodo comparativo constante, el investigador realiza que comprende los datos y el tipo de relaciones tericas que se establecen entre esos datos.
simultneamente la codificacin y el anlisis de los datos, buscando desarrollar conceptos.
Los casos son particularmente apropiados como mtodos de investigacin cuando se
Luego, mediante la comparacin continua de incidentes especficos de los datos, refina
presentan preguntas del tipo cmo o por qu. Las respuestas a estas preguntas son las teoras
estos conceptos, identifica sus propiedades, explora sus interrelaciones y los integra en una
fundadas en los datos de caso que el investigador elabora. No se trata de teoras que puedan
teora coherente. En el 1/lueslreo terico, la recoleccin de los datos y su consecuente anlisis
ser generalizadas. Ningn investigador cualitativo tiene esa pretensin. El investigador
se realizan al mismo tiempo. Los participantes "se escogen a partir de los hallazgos ms
interpreta e intenta establecer en el caso cun plausible es la lgica de su interpretacin.
que con base en un diseo previo, segn su potencial para ayudar a refinar o expandir los
conceptos y teoras ya desarrollados" (Glaser y Strauss, 1967:102). Cuando se elige la modalidad de caso ampliado (Van Velsen, 1967), aunque el nivel ma
cro, la sociedad, y el nivel micro, el caso, se encuentran epistemolgicarnente separados,
Cada vez que el investigador se enfrenta a los datos, tanto i!,), . cpncli!'
. -l~;, ,, ..
su primera
el investigador lo que procura es buscar su relacin gentica. Es decir, cmo el caso permite
entrada al campo, como al sentarse ante decenas de pginas de transcripciones fruto de
todas sus observaciones y entrevistas; en cada momento, el anlisis es recursivo: hay una comprender las fuerzas sociales e histricas que le clan forma.
primer mirada, ordenamiento ele los datos y reelaboracin de los elatos... una segunda Metodolgicamente, el caso puede ser construido por el investigador como una forma
mirada.. y nuevo ordenamiento y reelaboracin. En otras palabras, el anlisis de los dalos de organizacin que emerge de la investigacin misma. O puede ser un objeto definido
comienza con la primera recoleccin y progresa continuamente en el transcurso de toda por fronteras preexistentes tales como una escuela, un aula, un programa. Tambin puede
la investigacin en una interaccin permanente entre observacin e interpretacin, datos ser derivado de los construclos tericos, ideas y conceptos que emergen del estudio ele
instancias o acontecimientos similares. Por ltimo, un caso puede ser una convencin,
in Para un ejemplo breve pero muy ilustrativo de cmo se van construyendo categoras y proposiciones ver Merlino, A. y
predefinido rior acuerdos y consensos sociales que sealan su importancia (Ragin, 1992).
11art,nc,, /!-,. "lnlegra6n de mtodos cualitativos y cuantitativos. Construyendo e interpretando clusters a partir de la teora
iur,cle.ncnlida y el anlisis del discurso". En Fvrum Cuol1totivc, Volumen 8, N' /, Are. 21 - E,1ero 2007 (Pargro(os 2 y])
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Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales
Campos de aplicacin )' decisiones de diseo Capitulo 2 >

As, las unidades ele anlisis pueden ser tipos de sujetos -empleados, enfermos de cncer de La entrevista rescata no slo informaciones sino tambin formas de hablar, temores,
pulmn, madres de hijos adolescentes, distribuidores; organizaciones -privadas, pblicas-, imaginarios sociales, y de manera relevante la propia identidad del sujeto construida en el
objetos -utensilios, computadoras, vestidos, alimentos transgnicos, productos, envases; relato. Narrar es-como dice J. Bruner (1968)-un medio de inventar el propio yo. Recurrien
documentos- planes de negocios, actas de reuniones, discursos, comerciales publicitarios; do a la metfora, para l un relato debe construir dos paisajes simultneamente: el paisaje
o un suceso puntual, como la guerra de Irak o el proceso de certificacin ISO 9001 de una exterior de la accin y el paisaje interior del pensamiento y las intenciones (Bruner, 1968).
Pylv!e. Lo importante es que la eleccin del objeto no est supeditada a la disponibilidad En efecto, se obtiene como material de las entrevistas un doble discurso: enunciado de
de evidencia -slo hay una PyMe que abre sus puertas al investigador, o ste 110 tiene tiempo de hechos o acontecimientos, y lo que l narra, piensa y siente ante ellos. Quien habla evoca
visitar otras- sino a las caractersticas emblemticas del caso.
el pasado junto a un juicio sobre su propia vida y su presente, lo que suscita la anticipacin
Tcnicamente el estudio de caso se basa en entrevistas, observaciones, pero tambin de futuros posibles. En relacin con el primer paisaje, a lo largo de las entrevistas o narra
en documentos y elatos secundarios, y puede recurrir a tcnicas cuantitativas como la ciones biogrficas se hacen continuas referencias a acontecimientos externos en relacin a
encuesta, para conocer algunos aspectos que permitan luego una interpretacin ms los cuales se va inscribiendo la vicia. Pero adems de esta funcin referencial (que describe el
profunda del conjunto. estado de cmo son las cosas), hay una funcin modal (lo que se piensa de ellas) e, incluso,
una funcin de acto (alterar el estado del oyente).
Listar los tpicos que se han abordado con el mtodo de caso implicara elaborar una
lista tan larga como intil en su eclecticismo. 'No parece haber campos de estudio donde Hay que situar las experiencias narradas en el discurso, dentro de un conjunto de regu
la ciencia social haya ignorado al caso. No son tantos, sin embargo, los casos estudiados laridades y pautas explicables sociohistricamente, pensando que el relato de vicia responde
desde un enfoque plenamente interpretativo. Las investgaciones empiristas de raigambre a una realidad socialmente construida y, sin embargo, no se puede dejar ele atender a que
positivista -desde la fundante Medicina hasta la hiperproductiva Administracin- han esa vida es tambin completamente nica y singular,
hecho del estudio de caso ms bien una ilustracin para sus proposiciones hipotticas. Es Un ejemplo de aplicacin sera un estudio sobre los procesos de privatizacin ele empre
deseable, sin embargo ahondar en los alcances epistemolgicos del estudio ele caso desde el sas pblicas desde un enfoque psicosocial. Se podr entrevistar a personas que hubieran
paradigma cualitativo para trabajar con mayor rigor y provecho a partir ele un dispositivo trabajado desde el perodo estatal en compaas que luego se privatizaron. No se tratara de
pleno de posibilidades.
inquirirlas para obtener informacin sino de escuchar los relatos que construyen sobre sus
vidas. Cmo fueron cambiando, qu derrotero tom ese trabajador cuando lo despidieron,
qu planes hizo con la indemnizacin, cules de ellos pudieron concretarse y cules no, y
4.8 Mtodo biogrfico: el paisaje exterior de la accin
por qu. Quizs el empleado desplazado utiliz el dinero de la indemnizacin en instalar
y e! paisaje interior del pensamiento y las intenciones (Brunner, 1968)
un pequeo comercio. Entonces su relato privado ir entretejindose con otros momentos, r;,Jt
Para R Sautu el objetivo del mtodo biogrfico es' reconstruir desde el actor situaciones, por caso, cuando asumi un gobierno o hubo una devaluacin de la moneda, y relatar los
contextos, comportamientos, as como percepciones y evaluaciones. El eje es reconstruir avatares ele su comercio durante esos perodos, entretejiendo sus propios sentimientos y
un proceso ubicado histricamente, es decir, est constituido por una o varias personas expectativas a la vez que impactando -o pretendiendo impactar-en algn sentido al oyente.
ubicadas histricamente, que tienen en comn haber sido actores en los sucesos que na De este modo, podra comprenderse el fenmeno de las privatizaciones en su dimensin
rran" (1999:30). subjetiva, enlazando la vida de los protagonistas, sus anhelos, dificultades y oportunidades
con los cambios sociales, econmicos o polticos en los que esas biografas individuales se
A tal fin, resultan de particular inters para el investigador los puntos de inflexin que se
desplegaron. Y lograr un conocimiento, siempre desde la perspectiva del actor. Cmo lo
dan en.el transcurso de la vida de ese yo, muchas veces estrechamente ligados a cambios
vive l y cmo procura que lo perciban los otros. Con esta lgica, el mtodo biogrfico ha
que se producen en la coyuntura social.
abordado el estudio de la inmigracin, ias trayectorias profesionales o comerciales y su
Tcnicamente, el principal insumo sobre el cual si: trabaja en el mtodo biogrfico es el relacin con los entornos sociales y econmicos en los que se desplegaron, las trayectorias 1-:,;er

testinumio: relatos de vida, experiencias autobiogrficas, narraciones sobre determinados de vida de sujetos excluidos y la mirada de los mismos sobre el entorno que los expulsa,
momentos y perodos en la vida de una persona o gmpo particular, siempre enraizada en las trayectorias de gnero, etc.
espacios y contextos socio-histricos determinados.

Interesa una percepcin particular de las cosas, terciada por los flujos de la memoria y la 4.9 Investigacin-accin: estudios sobre la propia prctica
experiencia reciente. Los sucesos son constantemente revalorados, reasumidos y reinterpreta
clos mediante un proceso activo de la selectividad de quien relata; por lo tanto, los recuerdos La investigacin-accin se desarrolla a partir de una corriente de pensamiento iniciada
del pasado, la descripcin del presente y las proyecciones hacia el futuro que la gente elabora, hacia 1940 por K. Lewin pero que adopt las formas actuales en la dcada del '70, durante
se encuentran mediatizados a la vez por la subjetividad y por el contexto social ele sus expe el perodo de mayor movilizacin social. El verdadero impulso de la investigacin-accin
riencias y su ubicacin en la sociedad. No se buscar reconstruir desde estos testimonios una se vincula al neomarxismo y a la influencia de la teora crtica de J, Habermas. La teora
visin objetivada de los hechos, sino la versin que los actores, determinados por las creencias, crtica ve al hombre como activo y determinante de su propio sentido. Es la accin prctica,
anhelos, temores, inquietudes y valores que sostienen, han construido sobre ellos. planificada, sistemticamente an::ilzada en grupo y reflexionando sobre lo ms conveniente,

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'l
Lampos oe op11CUC.1Uf y UtLl.)IUIIC.) ve Uf.)CIIU
Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales

en cada caso, lo que Je permitir mejorar su situacin, salir de la alienacin y emanciparse. Como premisa general, ante este proceso de torna de decisiones, hay siempre que
La investigacin-accin "es una forma de indagacin introspectiva colectiva emprendida considerar las caractersticas que definen el enfoque cualitativo en su especificidad. Ante
por participantes en situaciones sociales con objeto de mejorar la racionalidad y la justicia dudas concretas, esas premisas funcionan como una luz en el camino que orienta respecto
de sus prcticas sociales, as como su comprensin de esas prcticas y de las situaciones de la direccin a tomar. Guba y Lincoln (1982) enumeran esas caractersticas que darn
forma y contenido al diseo. Primero, concepcin miltiple de In realidad: no hay una nica
e_n las que tienen lugar" (Kernmis, 1992:9).
verdad que coincida con el supuesto mundo exterior para el investigador, sino mltiples
La reflexin grupal se da en torno a interrogantes del tipo: cmo me/nos sentimos? Qu realidades construidas por cada uno de los sujetos al intentar conocer. Segundo, el prin
na cn111biado? Ha mejorado mi/nuestra prctica, por qu? Entiendo mejor lo que hago? Qu difi- cipal objetivo es la comprensin de los fenmenos, su interpretacin interna profunda,
cultades tengo? Cmo me/nos sentimos en el grupo? Cmo se advierte desde fuera? Qu Iza salido por lo que no tiene sentido plantearse el conocimiento como bsqueda slo de causas y
bie11, qu no tanto? Qu nuevos cambios se proponen? Qu alternativas hay? Qu se prev que efectos. Tercero, n hay cenocimienlo objetivo, ya que hay un proceso de mutua interaccin
vn a oc11rrir? Qu necesito/mas? Qu helmos aprendido? En qu necesito ayuda? ... entre el investigador y lo investigado; por esa razn, todo conocimiento siempre refleja,
El proceso es comunitario y reflexivo, con sentido crtico, realizado por comunidades aunque sea implcitamente, los valores, creencias y actitudes del investigador. Por ltimo,
crticas, tratando de interpretar, comprender la razn de los acontecimientos y proponer la investigacin cualitativa es idiogrfica, es decir, slo pretende el conocimiento de casos
acciones de mejora. Tcnicamente se recurre a registros anecdticos, anotaciones de cam concretos (Guba y Lincoln, 1982).
po, descripcin ecolgica de comportamientos, anlisis de documentos, muestras, diarios, A partir de estos fundamentos, las acciones que realiza el investigador estn orientadas a
cuadernos, archivos, cuestionarios, entrevistas, irorrnes, mtodos sociomtricos, compor ir de las partes al todo, sucesivamente, transitando unas y otro cada vez con mayor profun
tamientos, grabaciones, fotos, exmenes, observaciones, etc. didad y comprensin de lo estudiado. El diseo va emergiendo como consecuencia de esta
-J~---
En funcin de su capacidad para introducir y potenciar procesos de cambio, la iteratividad de las acciones. Todos los elementos del diseo cualitativo son emergentes.
reflexin-accin ha tenido un espectacular desarrollo en el campo de la educacin, para la ,,; Esta forma peculiar que define la relacin entre el diseo y las acciones afecta a cada
formacin de adultos, la alfabetizacin y las campaas de promocin cultural, como las :-!
una de las relaciones que el investigador contrae con lo investigado: la construccin del
pioneras experiencias de Paulo Freire. Pero muchas otras iniciativas transformadoras han problema y el marco terico, los objetivos, el mtodo, las muestras, las tcnicas e instru .,
encontrado en la investigacin-accin una base reflexiva, sistemtica y consensuada para mentos ele recoleccin y anlisis de los datos y las estrategias de validacin. Cada elemento
producir conocimiento significativo para los actores involucrados en procesos de cambio. puede ir modificndose a medida que surgen nuevos nterrogantes-to cual. en conjunto,
Experiencias de insercin cornuni+ -' . deteccin de lderes, capacitacin, realizacin de genera la estructura elstica y flexible propia del diseo que caracteriza la investigacin
autodiagnstico comunitario, determinacin y priorizacin de problemas, caracterizacin cualitativa.
de potencialidades para la solucin de problemas, capacitacin comunitaria, estructuracin
Pero aunque se ha enfatizado y todos comparten el saber acerca de este atributo, bueno
de proyectos operativos, procesos de seguimiento y devolucin.
es meditar acerca de las palabras de J. Maxwell para lograr diseos flexibles pero a la vez
En el campo de los estudios ele mercado, ms influenciado por los pioneros trabajos rigurosos corno se propuso en el inicio de este trabajo. Las conexiones entre los compo
de K. Lewin, se abordaron temticas que exigan el compromiso de los consumidores nentes del diseo pueden pensarse como cintas de goma, que se estiran y doblan ,m cierta
con cierto tipo de ideas, o el cambio de hbitos arraigados de consumo. Por ejemplo, la medida pero que, a su vez, ejercen una tensin ms all de la cual se cortan. Esta metfora
comercializacin en mercados verdes o la exportacin ele artesanas y manufacturas en representa al diseo cualitativo como algo con considerable flexibilidad, pero en el cual
mercados locales con la filosofa del comercio justo, el turismo ecolgico, el consumo de las diferentes partes imponen restricciones sobre cada una de las otras, forzndolas y, en
productos orgnicos productos light, servicios sociales, bienes pblicos, etc. Tambin en caso de ser quebrantadas, transformando el diseo en ineficaz (Maxwell, 19961. El hilo
el marco de las relaciones laborales han intervenido empleadores, empleados, sindicatos, conductor de esa tensin es la coherencia. El desafo ms fuerte del diseo, quizs el nico
contratistas, empresa, cliente, distribuidor, etc.; en investigaciones sobre el sentido de que verdaderamente amerite el esfuerzo que demanda, es mantenerla.
pertenencia, valoracin del trabajo, creacin de ambientes laborales, implantacin de
La coherencia que da rigor al diseo opera siempre y como mnimo -sin temor a ser
sistemas de calidad, ele.
perseverante en este texto- en el seguimiento obsesivo de los distintos niveles de funda
mentacin que asegure la ligazn lgica entre los elementos y procesos de la investigacin
entre s y tambin con respecto a los productos formales que se elaboren a lo largo de los
5. LAS TRES ACCIONES ITERATIVAS QUE CONDUCEN sucesivos movimientos recursivos.
a DISEO CUALITATIVO
En el trabajo concreto, lo anterior significa no perder de vista, por ejemplo, que cada vez
Desarrollar todos los aspectos relativos al diseo de una investigacin en tan pocas que se torna una decisin que puede caracterizarse de meramente tcnica -tal es el muestreo-,
pginas es una empresa digna de ser abandonada antes de comenzar. En su lugar, al exa habr que revisarla. Cmo se vincula esa decisin con los conceptos que el investigador
minar las tres graneles acciones que permiten ir construyendo iterativamente el diseo, se viene utilizando? La tcnica aparentemente ms evidente o simple de muestreo contiene
discutirn los criterios ele decisin que el investigador enfrenta cuando realiza su labor. una teora implcita de lo social y responder a las exigencias de un mtodo que se presenta

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Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales
Campos de aplicacin y decisiones de diseo < Capitulo 2 >

como la va regia de acceso a cierto concepto. Teora y mtodo han de ser coherentes con ----------------------------------
la tcnica de muestreo y con la muestra elegida. Por ejemplo, si se quiere hacer un estudio Acciones
fenomenolgico en familias con sujetos hernoflico ,, los objetivos sern necesariamente destinadas Propsitos
a constj-ulr Problema
-porque de eso se trata un estudio fenornenolgico- relativos a la experiencia vivida. La el objeto de Marco tenco
pregunta a responder, coherente con el mtodo es: cul es la experiencia de vivir en una familia estudio, el Objeuvos
de hemojticos Les objetivos apuntarn a comprende la experiencia de vivir en una familia de qu investigar
henwflicos y la eleccin de las muestras slo puede dirigirse a sujetos que sean parte de una Elegir y planificar el me1odo.
familia de hemoflicos. No puede tomarse como muestra al mdico que trata a los enfermos Acciones Construir teorica y ml:todolgicamente et campo.
destinadas a Selemonar bs muesrros y de(imr los relaciones que se van o
porque el objetivo de estudio remite a la experiencu: vivida de lci familia. Y el mdico no es determinar es1aliece:r con los 1nformontes.
parte de la familia. Ahora, si el mtodo en cambio fuese una etnografa, la pregunta podra cmo se va Elaborar los insuumenros y tcnicos poro lo recofecc,n de los datos
haber sido del tipo cmo es la cultura de una familia izemoflica? Y entonces el mdico es un a Jnve sctgar- Prever /o/s 1cnicos de onhsis de es datos.
Disear mecornsmos de voi:docl011
actor que s participa de manera relevante en esa culrura y corresponde seleccionarlo como
sujeto para la muestra. Por otra parte, cuando se elige la familia como unidad de anlisis,
Acciones
hay all una ontologa; la familia es algo dado biolgicamente o una construccin social?, una
destinadas a Comprender
teora social implcita: la que define qu es una familia: es la madre, el padre y los hijos de interpretar Expooer
una familia judea-cristiana u otro tipo de estructura fam.iliar?; y una teora sustantiva, incluye los hallazgos
la familia de hemoflicos a todos los abuelos o slo a la rm1 '.a en la que est presente la enfermedad?,
----- --------!
tienen peso en el imnginario o representacin de la [amilia del hemoflico slo los miembros vivos o
son muy importantes los muertos en rnyo caso la muestrr, podrn incluir cartas y diarios de antepa-
sados? Y en cuanto a las tcnicas de anlisis de los datos: qu se har con el material? Se
categorizarn los datos y construir una teora -por ejemplo, Teora Fundada en los Datos-,
o se har un Anlisis de Discurso? En el segundo caso el investigador tendr que prever la
necesidad de conseguir material emprico que se avenga a esta tcnica, ello es, que los datos Cuadro 1: El proceso y el producto. Las tres acciones que conducen iterativamente el
obtenidos pued sn considerarse discursos. Por ejemplo, si el muestreo produjo como material diseo de investigacin cualitativa
emprico las cor.versaciones de la familia, o lo que los mdicos o los enfermeros dicen acerca
de la hemofilia v los hernoflicos, bien. Pero si el mu estreo no pudo ser de textos orales o No son fases ni momentos sino tareas guiadas por un proceso de toma de decisiones.
escritos y slo se logr concretar -por alguna razn- un muestreo de eventos recogidos Las mismas tareas tienen grados de desarrollo y profundidad diferentes segn el momento
por observacin -los procedimientos de una transfusin de sangre y los co111porta111ientos que del estudio en que tengan lugar. Por ejemplo, cuando se inicia el trabajo y se buscan los
se dieron en torno a ese procedimiento-, entonces habr que rever la tcnica de anlisis y primeros testimonios y las primeras fuentes bibliogrficas ya se empiezan a realizar acciones
considerar, por ejemplo, que quizs un anlisis drama trgico como el propuesto por Erving destinadas a la interpretacin de los hallazgos: el material debe ser ordenado y sistematizado
Goffman permitir comprender el nivel macro -la posicin de la familia, el hospital, el lugar desde el inicio para luego saber dnde encontrarlo a la hora de realizar la tarea expositiva
que la sociedad da a estas familias-y el micro, el de las actuaciones de los individuos que que exige la elaboracin del informe final. Desde luego, muchas otras veces esa misma ac
participan de la transfusin. O bien, desde la perspectiva de Paul Ricoeur (1995), podra cin ser desplegada, cada vez con ms material, ms sistematizado, ms profundamente
(:Jl
pensarse la accin significativa -en este caso la tramfosin- como un texto a interpretar, comprendido, ms pertinente. De hecho quizs aquel primer material finalmente nunca
y el tiempo humano que transcurre en esa situacin, articularlo de modo narrativo. llegue a utilizarse para la elaboracin del informe. Pero la accin destinada a ese producto
habr sido realizada ya desde el inicio. Nuevamente: no son fases ni momentos, Son accio
Lo ms frecuente no es, desde luego, que se produzca un cambio en la direccin del nes, siempre las mismas, cada vez ms perfiladas, que en un espiral iterativo conducen la
anlisis en una etapa tan avanzada del estudio, sino que el investigador haya previsto en investigacin. Mantener la coherencia epistemolgica, metodolgica, terica y tcnica enlre
el diseo el/los tipo/s de evidencia emprica que espera poder recoger. tocios los elementos del diseo a pesar del dinamismo que le imprimen las tres acciones
El cuadro l presenta las tres acciones que condu :en iterativamente el diseo de una siempre en curso, es el desafo de rigor que se le impone al investigador.
investigacin cualitativa: acciones destinadas a construir el objeto de estudio, el qu investignr;
acciones destinadas a determinar cmo se va a investigc,r y acciones destinadas a interpreinr
los hallazgos. 5 .1 Acciones destinadas a construir el objeto de estudio

El primer conjunto de acciones est destinado a planificar la co11stn1cci11 del objeto de


estudio. Se trata de un largo y especialmente iterativo camino cuya finalidad es llegar a
establecer "uu" investigar. Involucra cuatro procesos que se interpelan unos a otros alter
nativamente: el escuirecimiento de los propsitos, In consiiuccion de! prcolenui de investignci11
(pregu11tns): la elaboracin del merco lerico y In fon111:lncin 11e los objetivos. El , ccorrirlo habr
) ( ,;4.
~ 65
[
< Capitulo ,
Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales Campos de aplicacin y decisiones de diseo
.--- ---------- --- -

Las noticias son discursos producidos a travs de, primero, una determinada -entre
ele ser transitado tantas veces como el investigador lo necesite, en funcin de los sucesivos
muchas otras posibles- segmentacin del flujo de los acontecimientos; luego, la eleccin de
replanteos que vayan surgiendo como producto de sus encuentros con el campo, con la
uno u otro segmento de entre stos; y finalmente, cierta seleccin y combinacin de cdigos
teora social y con sus propios pensamientos reflexivos.
elegidos por los periodistas para hacer hablar a esos acontecimientos necesariamente desde
un cierto punto de vista. La violencia urbana, como problema, aparece -en este ejemplo
5.1.1 De los pi-apsitos a las preguntas: la construccin del problema porque una institucin productora de la realidad social como es laprensa, ubica ciertos
hechos en una cadena discursiva. Aqu los cuestionamientos del investigador podran ser
Si en el horizonte de la comprensin estn los fines, un estudio cualitativo no puede del tipo qu es la violencia urbana?, de dnde surge?, dnde se expresa 7, quin dice que existe?,
iniciarse sin ubicarlos en el comienzo de la escena. Quizs sean las preguntas por los fines cundo se supone que empez? a quines involucrara? Y especialmente, cmo los grupos y lns
las nicas que pueden arrogarse cierto derecho a iniciar la partida. Los fines o propsitos personas experimentan la-conceptualizada por los medios-violencia urbana, se trad11ce e: concepto
son las razones por las que el investigador har su trabajo. Cules son lns metas ltimas de en formas de pensar; actuar y sentir idiosincrticas o caractersticas?
este estudio? Qu cuestiones estn previstas que esclarezca, y qu prcticas influenciar? Por qu
quiere el investigador conducirlo, y por qu debera ser rnidadoso sobre los resultados?, Cul es el Estas preguntas habrn de clarificarse en sucesivos acercamientos -entrevistss, obser
valor del estudio? (Maxwell, 1996). Qu problemas de la vida de los individuos, las organizaciones vaciones, lectura de documentos- en los que el investigador ir definiendo de manera ms
o los grupos ayudar a resolver con sus hallazgos? Son interrogantes que inauguran y ponen en precisa qu es Jo que se va a tomar como problema de investigacin. Ello, en la medida en
movimiento la problemalizacin del tema que ha inquietado al investigador. que se detiene a meditar que la violencia urbana no es algo que est ah afuera y que resulta
interesante o digno de ser estudiado, sino que alguien -alguna institucin, grupo social,
Qu es necesario conocer para lograr los fines propuestos? El pasaje que lleva del in etc.- est concatenando bajo el concepto de violencia urbana una serie de eventos que, en
ters por los fines al inters por la clase de mocimiei1to que hace falta pi logriii esos fines es el . ~ .-
:-1
su singularidad, carecen de sentido y sigrficado; pero que as hilvanados configuran un
camino que lleva de los propsitos a los objetivos. Los propsitos son del orden del desear, .:,; ~. problema social que puede o no coincidir con el problema acerca del cual se interroga el
los interrogantes que configuran el problema guan al investigador hacia la construccin investigador. Elegir corno problema de investigacin un conjunto de interrogantes relativos a
del conocimiento necesario para contribuir a que se cumpla ese deseo. Las preguntas que la violencia urbana, sin un necesario anlisis ontolgico, epistemolgico y terico del objeto, y
se intenta responder al problematizar el terna son del tipo: qu carnctersticas tienen aquellos sin ir al encuentro de los sujetos que participan-o parecen participar- del problema, puede
hechos que se preswta11 como difciles de comprrnder?; o quizs cul es el origen, el qu, el dnde, implicar consumir meramente un producto previamente elaborado; preco11struido, dado.
el c1110, el cunlo y el cuinrio, q11e permiten co111pre11der el objeto?
La tarea de deconstruccin de lo dado remite siempre en la investigacin cualitativa a
Problema tizar exige.contextualizar, revolver cajas cerradas de teoras y experiencias e un ida y vuelta entre la bsqueda de conceptos sustantivos y la exploracin de las razones,
hilvanar algunos de sus contenidos; recurrir a ideas y datos diferentes de los del pensar el sentido subjetivo y los significados sociales para los modos de actuar individuales o gru
colidiano y circunscripto; y, sobre todo, no obturar las preguntas, insistir en la interroga pales. El proceso durante el cual el investigador se interroga de diferentes maneras y torna
cin, desconfier de las primeras respuestas, teidas siempre de los prejuicios de la propia decisiones acerca de qu investigar se caracteriza por perodos de confusin y desasosiego.
historia intelectual)' de los problemas que aparecen como algo dado. El trabajo de localizacin, lectura, reflexin y reformulacin de los factores involucrados
Cuando el investigador se sita en el rea problemtica e interroga, su actividad es no se resuelve linealmente y hay que estar dispuesto a persistir, evaluando cada vez en
atravesada necesariamente por preocupaciones y supuestos de orden histrico, econ perspectiva el proceso completo de investigacin, sin perder el rumbo interpretativo.
mico, cultural, cientfico, disciplinar, profesional y subjetivo. De all surgen las primeras As, el investigador ir perfilando sus preguntas cuyo alcance habr de variar y tener
aproximaciones y definiciones del problema, y es entre los pliegues de estas exploraciones nfasis diferentes segn las tradiciones, los autores, los enfoques o mtodos que se vayan
iniciales que se esconden las primeras amenazas al rigor epistemolgico. Los temas y pro eligiendo para interpretar el mundo que se abre a travs de la visin de los propios sujetos
blemas sociales se presentan a los ojos del sentido comn -sentido que concierne a lodos, y involucrados en l. Pero asumiendo que comprender implica captar tanto el sentido que las
eso incluye tam bin a los investigadores- y no es difcil, a pesar ele los aos transcurridos personas y los grupos le atribuyen a sus comportamientos cuanto las fuerzas econmicas,
denostando al positivismo, elegir un problema social como si fuera algo dado que est ah polticas y sociales que se entretejen en las historias de vida individual, grupal y social.
para ser estudiado.
Por ejemplo, los medios tienen en su agenda el problema de la violencia urba11a, y entonces
parece lcito que un investigador social se interese por el tema e interrogue -supngase 5.1.2 La elaboracin del marco terico y los objetivos
cwi/ es el sentido s11bjetivo de In violencia urbana?, o bien cmo es una mi tura que produce grndos Al elegir un enfoque cualitativo se elige al mismo tiempo una lgica para el marco
crccirnles de violencia urbana? o cul es la experiencia de vivir una situacin de violencia 11rba11a? terico. Hay distintas formas de encarar el marco terico en funcin de la diversidad de
stas y otras preguntas parecen vlidas para iniciar una investigacin cualitativa, pero paradigmas. La investigacin cualitativa tiene su modo peculiar de tratamiento ele la biblio
slo si previamente se ha puesto en cuestin la categora misma de violencia 11rbana. Lo grafa debido a que se rechaza la formulacin muy desarrollada ele conceptos en avance, es
que para este caso supone reflexionar acerca de las categoras que las noticias construyen decir al comienzo del trabajo ele campo Por otra parte, se privilegia el problema sustantivo
en los medios. que remite al encuentro concreto con la realidad social o cultural, antes rue al problema

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Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales
Campos de aplicacin y decisiones de diseo < Captulo 2 >

formal, planteado a partir de conceptualizaciones previas. Por ejemplo, si el acercamiento puede confundirse; y las tcnicas suelen ser identificables como tales al ser empleadas por
es al terna de la panicipacin social, a la investigacion cualitativa no le interesa tanto sta mtodos diversos frente a los cuales adquieren una cierta autonoma. Mas a pesar de su perfil
en general, sino la comprensin en profundidad de .os motivos y sentido de los sujetos a, b problemtico, o justamente por l, la distincin entre mtodos y tcnicas resulta relevante
y e, quienes a lo largo de su vida, en un contexto determinado, tuvieron experiencias de e intelectualmente productiva para el investigador: cuando esa distincin desaparece, los
participacin social. Interesa descubrir en cada caso la singularidad de esa decisin sin mtodos tienden a reificarse en las tcnicas, perdiendo su autoconciencia epistemolgica;
dejarse influir anticipadamente por las teoras genricas sobre la participacin social ms y las tcnicas son proclives a quedar indebidamente secuestradas por mtodos concretos,
que en trminos de sensibilizacin general hacia el objeto.
renunciando a otros posibles modos de aplicacin (Navarro y Daz, 1994).
Los conceptos sensibilizadores se utilizan pan ir depurando conceptualmente las En cuanto a la relacin entre teora y mtodo, en la investigacin cualitativa es inseparable
categoras que van aflorando al realizar el anlisis de la informacin generada y recolec la primera del segundo. Las teoras participan de un paradigma, suponen una concepcin
tada en el transcurso del proceso de investigacin, y no para crear categoras previas a general de lo social y remiten a un conjunto de conceptos sensibilizadores de la teora
dicho proceso. Son los mismos hallazgos que se van logrando los que guan la bsqueda sustantiva con los que el investigador se acercar a su objeto. En otras palabras, las teoras
de nuevas fuentes bibliogrficas. Esto implica adelantar una revisin sostenida y relati definen qu ser evidencia emprica para cada mtodo y cada mtodo permitir recorrer
vamente abierta ele la teora y las investigaciones disponibles que se relacionan con la el camino para acercarse a los objetos susceptibles de ser enhebrados con esa teora. Objeto
temtica, sin pretender llegar a constituir con ellas ,_m marco nico y cerrado de anlisis y mtodo quedan as envueltos dialcticamente sin dar respuestas a preguntas metafsi
e interpretacin. Por ello, la mirada con la cual se recorre la bibliografa es de naturaleza cas por el origen. El objeto de estudio emerge del cruce entre el mundo social tal como es
crtica y selectiva, para extraer las propias conclusiones y mantener la atencin sobre los concebido por la teora, los mtodos tributarios de sta y, desde luego, la disponibilidad h(::
aspectos que resultan atinentes al problema de investigacin planteado y a los hallazgos en lo real de producciones humanas susceptibles de ser consideradas evidencia emprica
logrados durante el proceso.
en el marco de ese cruce, tales como lextos hablados o escritos, situaciones de interaccin
Sin ahondar aqu en la lgica de construccin del marco terico y los objetivos, abordada observables, imgenes y sonidos accesibles a la percepcin, etc.
en profundidad por Ruth Sautu en el captulo que sigue, interesa subrayar la necesidad de La siguiente lista contiene las acciones que iterativamente habrn de recorrerse para
coherencia entre todos los elementos. El problema (la:: preguntas de investigacin) "debera rJC
establecer cmo investigar. 111
tener una clara relacin con los propsitos de su estudio y deberan estar al tanto de lo que
ya es conocido acerca de los fenmenos que se est estudiando y de las herramientas tericas Elegir y planificar el/los rntodo/s.
que pueden ser aplicadas a esos fenmenos." Adems, "los propsitos del estudio deberan Construir terica y metodolgicamente el campo.
estar informados de la teora y conocimientos actuales, considerando que la eleccin de teora Seleccionar las muestras y definir las relaciones que se van a establecer con los
y conocimientos relevantes depende de los propsitos y preguntas" (Maxwell, 1996). informantes.
:1~
El objeto de investigacin que se va as entretejiendo, a partir de las acciones sealadas, es
Elaborar los instrumentos y tcnicas para la recoleccin de los datos. ,,,
Prever la/s tcnicas de anlisis de los datos.
el que habr de ordenar el campo y el que ir suscitando ante los ojos del investigador ciertos 0 Disear mecanismos de validacin.
y determinados aspectos y estructuras, relaciones y dinmicas, sentidos y significados de la
realidad social que habrn de abordarse con los recursos que proporciona el mtodo y los /;\
Denzin y Lincoln (1994) ven al investigador cualitativo como una suerte de /,ricoleur l;J'
instrumentos de recoleccin y anlisis de los datos. D,: ello se trata el prximo apartado.
que va elaborando su propio mtodo en forma pragmtica, estratgica y autorreflexiva, y
ql1e toma distintas herramientas y tcnicas para interpretar los fenmenos en trminos
5.2 Acciones destinadas a determinar cmo ;e va a investigar del significado que la gente les otorga. El investigador debe tener en cuenta, al adoptar
un mtodo, cules son sus intereses, las teoras y conceptos seleccionados para abordar el
El segundo tipo de acciones se orientan a definir ~l encuentro del investigador con su
tema propuesto y las limitaciones prcticas a las que se enfrenta. Los siguientes prrafos '"
objeto; ello implica proyectar el cmo investigar en trminos de las estrategias ms gene desarrollan brevemente cada una de las tareas que se realizan en el marco e\(; esta gran
rales y de las tcnicas ms especificas. Tarea que requiere tambin fundamentarse en una
accin que consiste en determinar cmo se va a estudiar el objeto.
reflexin epistemolgica y terica que d coherencia .i este segundo conjunto de acciones
con respecto el primero: el c1110 debe ser congruente con elq1.

La relacin entre teoras, mtodos, tcnicas y campos o contextos de aplicacin a los que 5.2.1 Elegir y planificar el/los mtodo/s
cada combinacin nejor se aviene, reviste siempre un carcter complejo y es particular En el momento de planificar las acciones de diseo, Taylor y Bogdan ofrecen su reco
mente problemtica en la investigacin cualitativa. Un cierto mtodo puede utilizar diversas mendacin: "debemos crear constantemenle nuevos mtodos y enfoques. En investigacin,
tcnicas, o distintas combinaciones de ellas, y muchas I cnicas pueden ser instrumentos de sea un buen artesano. Evite un conjunto rgido de procedimientos. Sobre todo, trate d
) mtodos diferentes. En algn sentido, la condicin de mtodo y la de tcnica es relativa: un desarrollar y aplicar la imaginacin. Eluda el fetichismo del mtodo y j; tcnica. Que cada
mtodo aparece como tal en relacin a las tcnicas que utiliza y con las que, sin embargo, no uno sea su propio metodlogo" (Mills citado por Taylor y Bogdan. "1994: 134j.

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)
Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales Campos de aplicacin y decisiones de diseo Capitulo 2 >

Las preguntas a responder son del tipo: qu mtodo o combinacin de mtodos se a) los estudios de caso: proponen el estudio deun grupo social o de una institucin
aviene mejor al objeto o a aspectos y relaciones especficas del mismo?, expresa el objeto social, desde mltiples perspectivas y a partir de diversas herramientas (entrevistas,
intenciones, motivaciones y experiencias individuales?, o quiz se ubica en un macronivel, cuestionarios, observacin, anlisis de documentos, etc.). El objetivo es estudiar
como una expresin del desarrollo de un grupo, de una organizacin o de una sociedad? en profundidad un nmero reducido de casos, para asumir eventualmente que '
Dar respuestas vlidas a estas preguntas implica conocer en una medida significativa la otros casos del mismo tipo tendrn probablemente caractersticas similares.
diversificada paleta de opciones metodolgicas que distintas tradiciones y disciplinas van b) el caso ampliado": pretende buscar un evento o proceso crtico o desviado de la
dejando como herencia. Porque la consigna de crear constantemente mtodos nuevos slo norma y comprender las fuerzas sociales e histricas que dan forma a ese evento
puede cumplirse a partir de ese legado.
crtico. .
Pero una revisin rpida de lo mucho que se hizo muestra una proliferacin de supues c) el mtodo interpretativo": considera las prcticas sociales como metforas de la
tos, recursos metodolgicos, temticas y campos de aplicacin tan grande que es difcil cultura del grupo social que se investiga. Las prcticas cobran sentido partir de
orientarse an para aquellos ms experimentados. Las nuevas tecnologas y las formas la interpretacin que hace el investigador, tratando de profundizar en significados
ms complejas y novedosas de anlisis de discurso, anl.isis semitico y conversacional, la
que tocan aspectos evidentes.
multiplicidad de alternativas en torno a la investigacin-accin o a la etnografa vuelven
inabordable el conocimiento de todos los mtodos para un solo investigador. Probable 3) diseos que ponen nfasis en las experiencias de vida de los individuos. Aqu se
mente los beneficios de la especializacin sean mayores que el panptico metodolgico. mencionan el mtodo biogrfico y las historias de vida cuyo objeto es reconstruir las
Sin embargo, el esfuerzo de adentrarse, aunque sea en parte, en este laberinto acrecienta la relaciones sociales de grupos de individuos (tpicos, marginales o excepcionales).
creatividad del investigador y ahuyenta la adhesin acrtica a un mtodo que en algunas Se intenta iluminar un rea de la realidad social a partir de los relatos biogrficos
ocasiones tie las rutinas de trabajo institucional. de un grupo de individuos que compartieron una experiencia comn o en lodo
Para hacer un breve recorrido a travs de la maraa taxonmica puede verse el orde caso de individuos contemporneos.
namiento de L. Kogan (2004), quien ofrece una clasificacin operativa con un criterio de
ordenacin simple: la unidad de anlisis. Su ordenamiento es til tambin para organizar Otras clasificaciones pueden encontrarse en Buenda et al. (1998),_donde se presenta
las tradiciones y mtodos que se sintetizaron al comienzo de este captulo de modo ms el ordenamiento de H. Wolcott (citado por Buenda et al, 1998) en qas~ a tres criterios de
provechoso. Para Kogan existen tres _ .ides tipos de diseos de investigacin: clasificacin: a) Las teoras directoras de las ideas, entendidas como el esfuerzo par elaborar
una teora unificada que explique todas las uniformidades observadas de las conductas
1) diseos que privilegian el estudio de las sociedades o de los grupos sociales, y sociales, la organizacin y los cambios sociales -por ejemplo, Funcionalismo Es+uctural,
dentro ele ellos se encuentran: la Teora Crtica, Interaccionismo Simblico-; b) las que se proponen identificar conceptos
que guan las ideas -por ejemplo, la etnografa, la sociolingstica, la etnometodologa o la
a) el diseo histrico/retrospectivo: procura reconstruir la historia en base a los hechos teora fundamentada-; y c) las concentradas en problemas especficos. Entraran aqu las
que un grupo social protagoniz en el pasado. Esta reconstruccin se realiza en investigaciones orientadas a los problemas, a la accin y a la toma de decisiones, es decir,
base a la recopilacin de mltiples fuentes: testimonios, debates grupales y fuentes todas aquellas frmulas dirigidas a operar cambios y mejoras en campos especficos (por
documentales. ejemplo, las investigaciones de gnero, educativas, de mercado, de los medios, etc.).
b) la etnografa: trata de reconstruir.cmo las creencias y valores de determinados R. Tesch (citado por Buenda et al, 1998)identifica hasta 27 modalidades de investigacin
actores sociales inciden en sus propias acciones y en las interpretaciones que cualitativas agrupndolas en tres grandes familias: a) conocer las caractersticas del len
realizan sobre ellas. guaje; b) descubrir regularidades en la experiencia humana; y e) comprender el significado
de un texto o una accin.
e) los estudios comparativos: indagan acerca de los factores que explican las diferen
cias entre grupos sociales, sociedades e incluso entre individuos. Desde luego muchos otros criterios podran dar lugar a nuevas clasificaciones. Lo inte
resante y til de estos esfuerzos es que recuerdan al investigador cualitativo la diversidad
d) la investigacin-accin -investigacin de accin participativa-investigacin parti
de mtodos en los que puede bucear, tanto hacia las profundidades de las viejas tradiciones
cipativa comunitaria: busca algn grado de transformacin de la realidad social a
interpretativas como a las propuestas innovadoras que a partir de la inclusin ele otras
partir de acciones que se sostienen en la elaboracin de un diagnstico y reflexin
lgicas textuales, como el hipertexto, estn haciendo mover hacia la superficie esquemas
previa a la intervencin.
revisados y puestos en una nueva perspectiva que articula las tecnologas de la comuni
cacin y la informacin con la nueva ciencia del texto.
7.) diseos cue privilegian el estudio de la cultura o sociedad pero lo hacen a partir
de la indagacin de eventos crticos o de un grupo social entendido como una
parle ele la sociedad ms amplia (suerte de muestra emblemtica). En este grupo " Oesanollado por la Escuela de Manchester. Van Velsen, J. (1967). 'The extended-case Method and Situational Anlisis", En:
estn: Epstem, F. (Comp.). The Cro(t o(Socio/ ,1ot/uopolo~y. Tavistock Publication.
" Desarrollado por Geertz. Geertz, C. (1997). lo ,nterpieroci:.c de ,os cu!rv,os. llarcelona Cedisa

, 70: 1 71)
Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales Campos de oplicocin y decisiones de diseiio l,-~::\~~~;;:~1~ifi;;~;j,3i \ .
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Captulo 2 ;
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En funcin de la/s decisin/es metodolgicas que el investigador vaya tomando, se 1979). Dos sistemas que tengan una parte de su estructura idntica son homomrficos".
impondrn los modos de concepcin del campo. La nocin de campo remite antes a un Cuando un sistema es homornrfico de un sistema ms complejo, constituye un modelo
espacio simblico que se define en la articulacin de objeto, mtodo y elementos empricos de ste. Por ejemplo, volviendo a la sala de guardia del hospital pblico que se mencion
que a un lugar fsico en el que se desarrollarn lo, eventos. Sobre esta cuestin se discute en el pargrafo 3. Se observa un cierto funcionamiento fluctuante en la sala de guardia. El
en el prximo punto. investigador supone que los mdicos, como actores privilegiados en el funcionamiento de la
sala pueden aportar a la comprensin de su modo peculiar de funcionamiento..Se selecciona
una muestra de mdicos (en la investigacin cuantitativa la muestra hubiera sido previa al
5.2.2 Construir terica y metodolgicamente el campo ingreso al campo). Se los observa, se hacen entrevistas y comienzan a ponerse de manifiesto
Algunas acciones de diseo estn destinadas a la construccin terica y metodolgica distintas actitudes en la atencin de los pacientes. Entonces -y slo entonces- el investigador
del campo. El campo es donde ocurre la observacin. El lugar en el que se materializa el se interesa por esa categora emergente-actitudes de los mdicos hacia la ale11ci11 de pacientes-.
problema y emerge el objeto de investigacin. P11ro el campo no es un lugar fsico sino Estn los mdicos que atienden ms rpido si el paciente es un nio, los mdicos que no
una estructuracin que surge de la concepcin del objeto y delos recursos que ofrezca atienden a ciertas etnias porque las discriminan, estn los mdicos incansables que siempre
el mtodo. Ese cruce pondr a disposicin de la observacin cierta estructuracin de lo pueden atender a alguien ms, los mdicos que atienden lo menos posible. Cuando se sigue
real. Podr ubicarse a los espacios, a los actores, los eventos y situaciones en los que ellos entrevistando y observando ms mdicos y ya no pueden identificarse nuevas posturas
interactan y las variaciones de tiempo y lugar de las acciones que desarrollan. Por ejem hacia la atencin de pacientes, porque bsicamente los nuevos entrevistados encuadran en
plo, una fbrica no es el campo. Ese segmento de le, real tendr elementos y relaciones que alguna de las categoras ya identificadas, no se selecciona a nadie ms.
podrn configurar cierta estructuracin en funcin del objeto y del mtodo. Cuanto ms Esa muestra no es representativa proporcionalmente del universo de todos los mdicos
holstico el mtodo, ms holstico el campo. Si el metodo es el grupo de discusin, el campo que atienden en la sala. Pero se puede comprender cierto funcionamiento fluctuante de la
se circunscribe a ese encuentro artificial, y no a todo lo que ocurre en el edificio en el que sala de guardia a partir de la comprensin de las distintas actitudes de los mdicos hacia
se produce el encuentro. Para un etngrafo que se interesa por la cultura fabril constituirn la atencin de los pacientes. El sistema ele las actitudes de los mdicos hacia la atencin de
el campo todas las personas y sus relaciones, todos los objetos y todos los discursos que pacientes es hornomrfico" con el sistema ms complejo que es la sala de guardia, por ello en
circulen, porque esos son los elementos que podrn funcionar corno evidencia emprica un sentido puede tomarse como modelo para comprender el funcionamiento de esa sala.
en una etnografa. Pero para un investigador cuy,> objeto de estudio son las trayectorias
No se pretende decir que slo interesen las posiciones estructurales de los mdicos en
laborales de las mujeres en la fbrica, y el mtodo elegido es el biogrfico, entonces el campo
i _,on a la atencin de pacientes. Un da, el mdico que atiende ms rpido al paciente si
es el lugar donde estn las mujeres que desarrollaron trayectorias laborales en la fbrica,
es un nio puede atender antes a otro por su gravedad, lo cual pondr de manifiesto una
aunque ya no trabajen en la misma. En el mtodo biogrfico el campo se estructura en
torno a las narrativas. nueva actitud hacia la atencin de pacientes: los mdicos que atienden pri111ero ni paciente si
ste es zm nio, excepto que llegue a In guardia 1111 paciente ms grave. La pregunta entonces es
hasta cundo seguir con la tarea de muestreo, frente a la siempre potencial variabilidad
5.2.3 Seleccionar las muestras y definir las relaciones que el actor puede imponer?
que se van a establecer con los informantes La nocin que orienta en este punto es la ele saturacin. La saturacin ocurre cuando
La cuestin de la seleccin de la muestra en. el diseo cualitativo tiene su especificidad nuevas entrevistas u observaciones no permiten profundizar ni ampliar la comprensin. En
respecto de la muestra en el diseo cuantitativo, y adems sus modalidades diversas en el ejemplo implica que ya no se descubren nuevas categoras de actitudes hacia la atencin
funcin del mtodo o combinacin de mtodos qi.: e se haya utilizado. Con respecto a la de pacientes. La decisin de que la saturacin ha llegado, como qued evidenciado, no es
primera caracterstica, la diferencia tcnica es, corno ha sealado J. Ibez, que una muestra fcil. R. Barthes (1970) dice que el investigador no puede estar seguro de haber alcanzado
construida conforme al modelo estadstico mantiene una relacin isomrfica con la poblacin la saturacin ms que en la medida en que conscientemente ha intentado diversificar al
que representa. Esto significa que, en teora, la muestra reproduce el conjunto de todas las mximo sus informantes. La saturacin es un proceso que se opera no en el plano de la
clases de elementos y sus proporciones bsicas logrando una representacin por extensin observacin sino en el de la representacin que el investigador construye poco a poco de
y exhaustividad de la poblacin original (Ibaez, 19'.'9). En cambio, el objetivo del muestreo su objeto de indagacin: la cultura de un grupo en el sentido antropolgico, el subconjunto
en la investigacin cualitativa no es extender al universo los conocimientos obtenidos a
partir del estudio de la muestra. El objetivo de un estudio cualitativo es aprehender en toda " No es desde luego ste el nico supuesto que da fundamento al muestreo intencional propio de la investigacin cualitativa.
su riqueza la perspectiva de los actores; por lo tanto, se busca captar en profundidad -y no Se trata de una perspectiva <:s\ructuralista propuesta por lbaez que no agota los modos de ustiicacin epistemolgica del
muestreo cualitativo.
en extensin- sus vivencias, sentimientos y razones. A este objetivo responde, con mayor " N del A: En la Universidad Tecnolgica Nacional (UTN) me dieron una vez el siguiente ejemplo para dustrar la nocin
propiedad que un muestreo aleatorio, un muestreo de carcter intencional. homomrficc: "Considrese un venuador y un helicptero. Ambos tienen una hlice. la cual tiene un eje.y este eje tleva la
fuerza de giro. proveniente de algo que produce el rrovirniento (motor), El motor convierte energa en movimiento. Desde el
El supuesto que subyace a las muestras cualitativas es que stas no son isomrficas como punto de vista de aphcacin e! ventilador sirve para combatir el calor y el hehcptero e~ un medio de transporte. sin ernbar-
c,1 la investigacin cuantitativa sino que su modo de r spresentacir, es homomrfico (lbacz, xo. una parte de su estrucuxa es onca. El ventilador es un modelo de oerto f1.inc1un,1rniento del hel1cAero". Las act,tude~
de lv'> mdicos haoa 13 atencin li! los pacicmes conigur a un modelo de erro unnonJn ur-nlo de f:SJ sJt1 d~ g.J::.r:..:ia

, 72, '73 >


Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales Campos de aplicacin y decisiones de diseo < Captulo 2 1

de relaciones estructurales, relaciones sociosimblicas, etc. As pues no nos podemos con importante descubrir -a travs de este mapeo- quines son los lderes, cules son los
tentar con una primera elaboracin de esta representacin. sta descansa efectivamente distintos actores que se interrelacionan, en qu contextos y situaciones se rene el grupo,
en representaciones parciales de la primera serie de sujetos encontrados; por ello es sus cules son los temas y problemas que en la actualidad preocupan al grupo, etc. Una vez
ceptible de ser destruida por otros sujetos situados en el mismo subconjunto de relaciones obtenido este mapa de la situacin que se quiere abordar, habr que pensar qu individuos,
socioestructurales, pero en lugares diferentes (Barthes, 1970). tiempos, contextos o fuentes pueden aportar la informacin buscada; qu tipo de sujetos
permitirn tanto la clarificacin de la cuestin a estudiar como la captacin de la diversidad
Como queda expuesto, la nocin de representatividad implicada en el muestreo cua
de perspectivas. En suma, no slo habr que hacer muestreo de personas sino tambin de
litativo es emblemtica, busca la ejemplaridad y no la representacin estadstica. Segn
situaciones, eventos, escenarios, lugares, momentos y temas. Los criterios que contribuyen
Maxwell (1961) el muestreo intencional permite alcanzar, por lo menos, cuatro metas.
a tomar decisiones adecuadas de muestreo cuando se trata de elegir informan/es, son los
Primero, lograr mayor representatividad en las conclusiones, seleccionando los contextos,
de adecuacin y pertinencia. Si, en cambio, la muestra consistiera en lugares, situaciones o
individuos o actividades que se consideran "tpicos". Esto probablemente no se lograra con
eventos para la observacin, sta deber regirse adems por los criterios de conveniencia,
una muestra del mismo tamao que se elabore al azar. Segundo, captar adecuadamente
oportunidad y disponibilidad.
la heterogeneidad de la poblacin, seleccionando sistemticamente individuos, contextos
o momentos que representen las variaciones posibles ms importantes. Tercero, examinar Una cuestin adicional y muy importante por el impacto que produce, es el definir la
deliberadamente los casos crticos para la teora que se est desarrollando o estudiando, los naturaleza de las relaciones que se van a establecer con los informantes as como el modo
cuales muchas veces sirven de "prueba crucial". Y por ltimo, permite establecer compa en que se llegar a esa relacin. Es preciso destinar una reflexin terica, metodolgica y
raciones para hallar las razones de las diferencias entre contextos, momentos o individuos tica a definir este aspecto antes de comenzar a trabajar.
(Maxwell, 1996).
El xito de la investigacin depende, en un altsimo grado, de la relacin qu el investi
,,,, Una cuestin prctica relevante en relacin al diseo de la muestra cualitativa, es la gador logre construir con las personas individuales o el grupo cuya perspectiva se busque
necesidad de conocer la poblacin de estudio antes ele comenzar con el proceso de seleccin. conocer. Este problema de lograr el acceso o entrada a los mundos cultural y personal de los
En un primer acercamiento hay que familiarizarse con la realidad social o cultural objeto investigados en un clima de confianza y sinceridad, unido al compromiso de reconstruir
de estudio; identificar claramente los actores o participantes que intervienen, los eventos esa realidad cultural o personal es comn a todas las opciones de investigacin cualitativa.
",1
y situaciones en los que ellos interactan, las variaciones de tiempo y lugar de las acciones La construccin de una atmsfera as requiere de un esfuerzo sostenido desde el momento
que desarrollan y, especialmente, los interrogantes que van emergiendo. mismo en que se inicia la relacin con las person;;~" --;ae contina como en cualquier otro
vnculo humano alimentndose y cuidndose a lo largo de todo el proceso investigativo.
Los sujetos muestrales son considerados infonnnntes por la investigacin cualitativa.
Tal denominacin alude a la no pasividad de quien participa del estudio. Son las personas El acceso al campo es un momento central y estratgico del proceso de investigacin. En
que se entrevistan en virtud del inters que su perspectiva representa para comprender al ese sentido, esta etapa podra ser comparada con los movimientos iniciales de un partido
objeto. Se pueden clasificar en tres grupos: informantes clave, especiales y representativos. de ajedrez, tan estudiado justamente porque restringe todos los movimientos posteriores
Los [nfonnnntes clnve proporcionan informacin sobre la situacin local donde se realiza del jugador. Est claro que es posible cambiar de estrategia en el transcurso de los aconte
el estudio y no aqulla que se relaciona directamente con los objetivos de la entrevista; cimientos, con el fin de maximizar las posibilidades de construir conocimiento, pero tanto
los I11fon11a11tes especiales son los que se ubican en una posicin de observacin y actuacin en la investigacin como en el juego lo que ya fue hecho condiciona las posibilidades de
nica en la comunidad y los lnformnnles representativos corresponden a aquellos que dan accin futuras.
informacin directamente relevante para los objetivos de la investigacin. :r Otro aspecto a planear sobre el tipo de reiacin que se va a establecer con los informantes
En cuanto al a id entidad de los informantes, generalmente se procura mantener el ano es si la investigacin va a ser manifiesta o encubierta, es decir, si las personas estudiadas
nimato en los reportes de investigacin, empleando seudnimos para designar a personas van a saber que estn siendo observadas o no. Las preguntas que el investigador debera
y lugares. pues casi ningn estudio necesita publicar los nombres reales y los riesgos de formularse involucran aspectos ticos, polticos y filosficos. Qu clase de conocimiento
hacerlo pueden ser sustanciales cuanto no interdictos por las instituciones, empresas o interesa obtener?, cmo se puede/quiere conseguirlo?, qu tipo de relacin se pretende
grupos que participaron de la experiencia. establecer con los sujetos?, con qu procedimientos establecer esa relacin? qu con
secuencias tiene tal modalidad sobre las personas?, y sobre el estudio? La obsevacin
Al decidir quin ser un informante clave, el investigador debe hacerse algunas pre
encubierta plantea dilemas ticos, por lo que una reflexin previa sobre los objetivos y la
guntas: quines tienen la informacin relevante?, quines-entre los informados- son ms
aplicacin de la investigacin es imprescindible (Vieytes, 2005).
accesibles fsicamente y socialmente?, quines -entre los informados y accesibles- estn
ms dispuestos a in formar?, quines -entre los informados, accesibles y dispuestos- son
ms capaces ele comunicar la informacin con mayor riqueza? 5.2.4 Elaborar los instrumentos y tcnicas para la recoleccin de los datos
La torea permite armar el boceto de un cuadro completo con los rasgos ms relevantes En la investigacin cualitativa, la posibilidad de aislar al investigador de los conceptos
ele lo situacin o fenmeno objeto de anlisis. Este proceso es usualmente denominado que estudia no slo es imposible, como ocurre de hecho en cualquier paradigma, sino ade-
111af'pi11g e mapeo. Por ejemplo, si se pretende analizar un determinado grupo social, ser

, 71. , 75,
,;,'
Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales
Campos de aplicacin y decisiones de diseo

ms indeseable. Desde esta perspectiva, se reconoce el carcter reflexivo de la investigacin que apoyan su anlisis de los datos en tcnicas de anlisis textual, acompaando en cierta
social y al investigador corno su instrumento por excelencia: creador altamente reflexivo forma la mayor especializacin surgida de la sofisticacin y complejidad de las herramientas
que observa el mundo social que lo rodea preocupado en no bajar nunca la guardia frente conceptuales con las que la moderna ciencia del texto aborda su objeto.
a lo que sucede en su interior a partir de la accin indagadora que despliega. Esa actitud
se enmarca en un supuesto epistemolgico que es fundante del enfoque interpretativo: Para tomar algn tipo de estrategia coherente con el problema, el objeto, los mtodos y
la realidad social para existir requiere un sujeto cognoscente, el cual est ubicado en una las tcnicas de recoleccin de datos, el investigador se debe posicionar -siguiendo a Vctor
cultura y cierto lugar en la estructura social que afecta el conocimiento que construye, Armony (1997)- en alguno de los cuatro enfoques en el terreno del anlisis de textos escritos
atravesado, necesariamente de las formas de actuar, de ver y escuchar, de sentir y pensar u orales que pueden realizarse. Como el mismo autor advierte, la clasificacin propuesta
propias del sujeto que conoce. comporta, obviamente, la simplificacin de una realidad muy compleja y heterognea. An
as, ofrece la posibilidad de contar con un rpido panorama de las principales tendencias
A partir de esta caracterizacin los Instrumentos son extensiones de ese yo que interroga metodolgicas frente a las cuales todo proyecto de investigacin que se proponga recurrir
y observa. Luego, las modalidades, lgicas, contenido, forma de administracin, lugar en el al anlisis de datos textuales debera posicionarse. De algn modo, los enfoques textuales
que se posiciona el investigador en tanto entrevistador u observador; cantidad de personas contemporneos deben dialogar con una o varias de estas cuatro perspectivas para encon
que participan en la puesta en operacin del dispositivo y recursos que se ponen en juego trar su propia especificidad. La topologa propuesta distingue cuatro grandes lneas: el
son todas cuestiones que presentan una gran variabilidad en funcin del objeto de estudio, Anlisis Estadstico de Datos Textuales, el Anlisis de Contenido, el Anlisis de Discurso,
los mtodos utilizados y las posibilidades que ofrece el mundo emprico. Desde luego, no y el Anlisis inductivo de la Teora Fundada. Cada estrategia configura, de acuerdo con sus
es ste el espacio para detallar la diversidad de tcnicas e instrumentos especficos y sus herramientas conceptuales, cules son los elementos o cules son las estructuras. relevantes
modos de administracin, para lo cual hay una extensa bibliografa disponible. Lo que del texto, puesto que no pueden sustituir en ningn caso -sino prolongar- la perspectiva
importa aqu es no perder de vista desde dnde se observa y entrevista. Es fcil, mientras del investigador. Por ejemplo, una distincin acerca de la cual posicionarse podra ser la
se anima un grupo de discusin o se entrevista con un grabador en la mano, perder el norte de los niveles o dimensiones del texto. Un texto dicho, escrito, dibujado o filmado presenta
epistemolgico y comenzar y utilizar los instrumentos como si el estudio del objeto por su tres niveles o dimensiones: el sintctico, que se refiere a las propiedades estadsticas del
misma existencia posicionara al investigador en el lugar del sujeto: ambos -investigador e lenguaje (reglas sintcticas), el nivel referencial que transmite informacin y constituye el
investigado- son sujeto y objeto a la vez, porque juntos construyen un conocimiento en el contenido del mensaje (reglas semnticas) y el nivel conativo que hace referencia a cmo
que los dos estn involucrados, un conocimiento qHe es un conjuro de todas las subjetivi debe interpretarse el mensaje y, en consecuencia, a la relacin entre los comunicantes (reglas
dades que participaron en su produccin. pragmticas). Esta relacin puede expresarse de manera verbal, no verbal o comprenderse
a partir del contexto. Hay una relacin inseparable entre el nivel contenido y el nivel de la
relacin, puesto que el segundo nivel engloba al primero y, en tal sentido, modula el signi
5.2.5 Prever la/s tcnicas de anlisis de los datos
ficado del mensaje. As, por ejemplo, en un estudio organizacional un empleado cuenta la
Si una accin es poco emprendida en el diseo cualitativo es la que atae a la previsin siguiente situacin: un directivo esper en su oficina a l y a otro empleado para establecer
_ y la explicitacin de las tcnicas de anlisis de los datos. A esa previsin se refiere este "con justicia cul de ambos tiene razn en el conflicto que los enfrenta". Cuando el entrevistado
apartado y no al anlisis mismo de los datos, que ronstituye otro tipo de accin: la com entr pleno de buenas expectativas debido a esas palabras, encontr al directivo sentado
prensin interpretativa segn la lgica del mtodo cualitativo elegido. Aqu la preocupacin junto a su "adversario" conversando animadamente a la vez que vio la silla en la que lo Quc:1
de diseo es elegir la tcnica de anlisis de los datos de manera fundamentada y coherente invitaba a sentarse ubicada frente a la de ellos, separada por el escritorio. La frase "pnrn
con lo que se espera, desea, necesita o puede encon.rar como evidencia emprica. establecer con justicia cul de ambos time rnzn en el conflicto que los enirento", "le vuelve CO11l0
un eco n la mentes resulta una broma amarga'; dice el entrevistado. El contenido del mensaje
Para prever en alguna medida el camino que tornar la tarea hay que ligar el objeto de para los dos empleados fue el mismo, pero la naturaleza de la.relacin -que se expres
estudio, los actores involucrados y el contexto, con los mtodos y con las tcnicas elegidas en los gestos, en el contexto fsico y social- redefine el significado de la frase dicha por el
para el anlisis de los datos. Nuevamente aqu es casi imposible separar el mtodo adoptado directivo. En tal sentido esos aspectos son metacomimicacin, una comunicacin que habla
con el tipo de anlisis, aunque los instrumentos de recoleccin de datos sean generalmente acerca de la comunicacin misma. Cul es el efecto en el plano metodolgico de esta dis
los mismos. Por ejemplo: la teora fundamentada tiene su propia lgica de anlisis, la her tincin en tres niveles en el plano comunicacional? Puede pensarse el ejemplo imaginando
menutica la suya, la etnografa las suyas segn de cual mtodo etnogrfico se trate. Son al investigador corno observador de la situacin conflictiva que relata el empleado. Si l
lgicas distintas, aunque todas recojan su evidencia a partir de, por ejemplo, entrevistas. hubiera estado ah grabando el audio del encuentro y luego analizara el nivel semntico
Hay que tener en cuenta que algunos enfoques metodolgicos toman como evidencia del texto, no podra comprender el desnimo del recin llegado, porque el mensaje que lo
emprica directamente textos, por ejemplo, diarios personales, libros; otros enfoques traba afecta est en el contexto, en el nivel pragmtico, que con un diseo centrado en el con
jan corno textos los discursos orales que se obtienen en entrevistas y discusiones grupales tenido del dilogo queda fuera de la investigacin. El inters por una u otra dimensin
y otros, desde una perspectiva semitica, entienden cualquier comportamiento, objeto implica el tener que adoptar estrategias distintas a la hora de realizar las entrevistas, de
o situacin, corno un texto. Puede ser un episodio, un comercial o una vasija incaica. De planificar el muestreo y de establecer el punto de saturacin. No es lo mismo utilizar el
hecho, en los ltimos aos ha sido exponencial el crecimiento ele los estudios cualitativos texto para reconstruir el tipo de conflictos que se dan ms frecuentemente dentro de los

; 76 -
77
Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales Campos de opucocron y oeosrones ae oiseno < x.apnuro L >

equipos de trabajo de una organizacin, que para conocer cmo interpretan los miembros mostrar la consistencia de los resultados, es decir, considerar que una posible rplica del
de los grupos tales conflictos y qu sentimientos muestran ante ellos, o para ver de qu estudio llegara a las mismas conclusiones. Para ello se propone la utilizacin de mtodos
modo el discurso sobre la importancia de los grupos y equipos que la gerencia enuncia de solapados, el doble anlisis por dos equipos de investigacin sobre los datos recogidos,
distintas maneras afecta a sus comportamientos. En el primer caso, interesa la dimensin el dejar constancia de pistas de revisin para poder "repetir" la investigacin en contex
referencial del discurso, es decir, interesa el discurso tan slo en cuanto hace referencia a tos, situaciones y ritmos en ellas sealados, etc. Es tambin necesario que un evaluador
una realidad extradiscursiva, a los hechos o acontecimientos a los cuales se refiere, tales externo, con competencias en investigacin, revise los procesos realizados y manifieste
corno conocer el modo en que planean las tareas, o cmo se organiza la autoevaluacin sus opiniones crticas en informes. Por ltimo, la confirmabilidad es el trmirio naturalista
del trabajo o cules son las estructuras de liderazgo e ir indagando acerca de los conflictos correspondiente a la objetividad nominalista. Es la forma que proponen los autores para
que surgen durante esos procesos. En los otros dos casos, en cambio, el discurso tiene no plasmar -o hacerlo explcitamente- las preconcepciones, ideas e intereses del investi
gador y mostrar en cambio evidencias de que el informe manifiesta las interpretaciones
inters en s mismo en cuanto accin discursiva: bien por ser un producto que expresa
cierta subjetividad o bien por tener capacidad de producir o inducir conductas y procesos
;,~,ii~:.
~11~ ti-: .;-~ y creaciones de significado de los participantes. Para concretar este objetivo proponen
acordes con l (pragmtica). El hecho de que el investigador se interese por la dimensin la triangulacin, las sesiones de reflexin, la revisin por especialistas y por los mismos

1
expresiva o, en cambio, por la dimensin pragmtica, le exige el tener que relacionar las sujetos que participaron del estudio.
propiedades del discurso con aspectos diferentes del contexto, interacciona! y/o estructural, Miles y Huberrnan (1994) presentan una serie de interrogantes, cuya respuesta puede
en que el discurso se ha producido: si el investigador se ocupa de la dimensin expresiva, dar cuenta tambin del rigor con que fue hecha una investigacin, y tienen la virtud de
lo fundamental es que relacione esas propiedades con el significado sociocultural de los vfrecer esta forma de pregunta que conduce de manera muy precisa a las cuestiones de
sujetos o grupos que lo enuncian, mientras que si se ocupa de la dimensin pragmtica, el mayor importancia. El primer grupo de preguntas alude a la validez e:cjgna. Algunos de
nfasis recae en captar los efectos que ese discurso ocasiona en los receptores y, entonces, los interrogantes que proponen son las siguientes: los mtodos y procedimientos empleados en
no puede olvidar vincular las propiedades del mismo con el contexto sociocultural de los el estudio se describen explcitamente y en detalle?; es posible reconstruir la secuencia que se sigui
sujetos o de los grupos a los cuales se dirige. para conocer cmo se obtuvieron, procesaron, coudensaronhransjovnwvon y mostraron los datos pnra
La segunda implicacin metodolgica de esta distincin entre las diferentes dimensiones arribar a las conclusiones presentadas?; se vinculan explcitamente las conclusiones plantendas con
del discurso consiste en que no todas las tcnicas de anlisis son igualmente adecuadas los datos condensados presentados?; se presenta 1111 regisiro detallado y suficiente de los mtodos y
para estudiar cada una de ellas. No tiene excesivo sentido aplicar un anlisis sintctico o procedimientos utilizados en la investigacin como para ser seguidos como si fuera una "contirwacin
retvico si lo que importa es la dirnensi-' - .Ierencial, esto es, informarse sobre los hechos ta,-da" del estudio en cuestin?; se explicitan y hacen conscientes los posibles prejuicios, valores y
y acontecimientos a los que se alude. Sin perder ele vista las previsiones que habrn de sesgos, estados emocionales del investigador y cmo ellos pudiero11 i11cidir durante la investigacin?;
realizar en el diseo en funcin de las dimensiones del mismo que interese estudiar, lo se consideraron realmente las hiptesis y conclusiones rivales?; en qu punto del estudio7; otras
que se procura resaltar aqu es la necesidad, nuevamente, de prever y garantizar la cohe conclusiones rivales parecen ser plausibles?
rencia entre el objeto de estudio, los objetivos de la investigacin, el mtodo de abordaje, El segundo grupo de preguntas remite a la confiabilidad: las p,.eguntas de la investigacin
las tcnicas de recoleccin de datos y el anlisis de los mismos.
son claras y las caractersticas del diseo de la investigaci11 son congruentes con ellas?; se descri-
ben explcitamente el papel y la posici11 del investigador dentro de la situacin de investigacin?;
los hallazgos muestran un paralelismo significativo a travs de las fuentes de datos, -inkmnonus,
5.2.6 Disear mecanismos de validacin que aseguren la calidad de los hallazgos
contextos y tiempos?; se especifican con claridad los paradigmas bsicos y los constructos ar,/ti-
La validacin de los hallazgos en la investigacin cualitativa se hace a lravs del dilogo cos?; los datos se recolectaron a travs de un completo y apropiado muestreo de escenarios, tiempos
y la interaccin que va dando lugar a consensos relativos en la construccin de sentido. e infrmantes7; si en el trabajo de campo estuvieron 111volucrados varios i11vestigadores, stos
Distintos autores proporcionan sus visiones acerca de cmo validar una investigacin cua desarrollaron protocolos comparables entre s?; se realiz una revisin o cliequeo de la codificncin
litativa. Cuba y Lincoln (1982) proponen sus criterios de calidad en torno a los siguientes dnborada y ella se mostr adecuada?; se realiz un control de calidad de los datos (ejemplo para
trminos: credibilidad o validez interna, transferibilidad o validez externa, dependencia detectar sesgos, engao o i11Jor111a11tes desubicados)?
o fiabilidad y conI-irmabilidad. La credibilidad o validez interna se refiere a _la confianza en
El tercer grupo de preguntas se refiere a la validez interna/credibilidad/autenticidad: son
la veracidad de cuanto se afirma: una investigacin cualitativa de calidad debe demostrar
significativas y ricas rn contexto las descripciones presentadas?; la reconstruccin elaborada genera
congruencia entre los resultados de la investigacin y las percepciones o significados que de
In sensacin de plausibilirlnd y pnrece convincente?; la triangulacin entre mtodos complementa-
ella tienen los participantes. Para ello es necesaria la presencia prolongada en el campo del
rios y fuentes de datos generalmente producen conclusiones convergentes?, si no es as, se muestra
investigador, la observacin persistente, el contraste de opiniones con otros investigadores,
1111n explicacin coherente ;ara ello7; los datos presentados se muestran bien relacionados con las
la comprobacin de los participantes y el establecer procedimientos de lriangulacin. La
categoras de anrlisis, sean estas pl'evias o emergentes?; los hallazgos presentados son cohcrrntes
lm11sferil1ilidad o validez externa alude a las posibilidades de aplicar los nuevos conocimien
internamente?; se relacionan sistemticamente los conceptos expuesos]; se explicilm1 la lgica y
tos a otros contextos y sujetos. Para conseguirlo se propone el muestreo intencional y la
las reglas q,re se siguieron para co11fir111ar las proposiciones e hiptesis que fueron emergiendo en
inclusin de abundantes datos descriptivos, descripciones minuciosas y pormenorizadas
el CU/'SO del proceso investigalivo?; se examin In evidencia negativa 7, qu se hall7, qu sucedi
ele, personas y acontecimientos, La d~prndencia o fiabilidad se refiere a la necesidad de de-
, 78, , 79,
Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales Captulo 2 ,
Campos de aplicacin y decisiones de diseio

enioncesi, las explicaciones rivales se consideraron de manera efectiva?, qu sucedi entonces]; las ca del actor tanto como las 'reglas del juego' de la interaccin social y del signiticado del
conclusumespresentadas fueron sometidas a consideracin de los informantes para realizar precisiones lenguaje; as tambin la produccin terica de la investigacin cualitativa abarca, segn las
sobre las niismasi; si ella 110 se llev a cabo, existe ur,a razn coherente que lo explique? diferentes perspectivas descubrir lo nuevo y desarrollar teoras fundamentadas emprica
En suma, los autores proponen como estrategias ms usuales para que los hallazgos mente (Flick, 1998), comprender, hacer al caso individual significativo en el contexto de la
puedan ser considerados vlidos. Primero, la participacin prolongada o intensiva del teora, proveer nuevas perspectivas sobre lo que se conoce, describe, comprende, elucida,
equipo en el campo! la triangulacin -utilizacin de dos o ms estrategias en el desarrollo construye, descubre (Morse, 2004; Gobo, 2005). Desarrollar explicaciones causales vlidas
de un proceso investigativo para alcanzar la riqueza y complejidad de la conducta humana analizando cmo determinados sucesos influencian a otros, comprendiendo los procesos
estudindola desde diferentes puntos de vista-, la retroalimentacin y discusin con la causales de forma local, contextual, situada (Maxwell, 2004) (todos citados por Vasilachis
poblacin y la revisin por expertos. de Gialdino, 2007). Este condensado recorrido permite dejar sealadas las distintas cons
trucciones que constituyen el producto reflexivo que el investigador habr elaborado a lo
Sin embargo, bueno es decirlo aunque no sea sta la oportunidad de abrir una discusin, largo de todo el proceso, en funcin del objeto, los mtodos y las tcnicas. Y aunque nin
algunos de los supuestos que subyacen a estas formas de evaluar la calidad de los hallazgos guno de estos modos del comprender puede ser desarrollado en esta obra sin ir ms all
estn siendo profundamente revisados, en la medida en que parecen en algunos casos ig de los objetivos propuestos, lo central, desde una perspectiva epistemolgica, es la asuncin
norar los supuestos que afirman compartir. Denzin y Lincoln (1994) tras un recorrido por del producto del proceso de investigacin como una creacin compartida a partir de la in
las distintas fases histricas de la investigacin cualitativa, llegan a algunas conclusiones teraccin entre el investigador y el investigado, en la cual, los valores, ideas, sentimientos y
que vale la pena incluir en el momento en que se reflexiona acerca de las acciones a realizar percepciones de ambos habrn sido parte de la generacin del conocimiento. Ello supone la
,.,-,-_._;
para garantizar la validez de los productos de-la investigacin. Centralmente, sealan que
ste es un momento de descubrimiento y redescubrimiento, con nuevas formas de ver, p. necesidad de mostrar cmo se ha desarrollado la investigacin de modo de dejar exF "esto el
juego intersubjetivo que puso en movimiento el estudio.
interpretar, argumentar y escribir. Y que la investigacin cualitativa no puede contem ::- .

plarse a s misma por ms tiempo desde una pe1 spectiva positivista, neutral y objetiva.
La clase, la raza, el gnero y la etnicidad configuran el proceso de indagacin, haciendo
de la investigacin un proceso multicultural (Derizin y Lincoln, 1994). En otras palabras:
los intentos de garantizar la validez no pueden ignorar la naturaleza epistemolgica del
Para finalizar este recorrido a travs de las acciones que permiten ir conduciendo un
diseo cualitativo, se harn algunas consideraciones relativas a la coherencia en la expo
sicin.
Exponer en el anteproyecto y en el informe de investigacin es una accin que, ante
enfoque cualitativo: mirar al que mira es entender que ambos ven a partir del color, de su todo, configura la forma regia de contribuir al logro ele los propsitos que dieron origen
posicin en la estructura social, de su sexo, de su edad. al est--''-.. Aadems, la investigacin que no se expone a la crtica siempre hecha sombra
sobre su validez. Luego, la publicacin de los resultados de una investigacin los transforma
en literatura disponible para otros investigadores promoviendo la circulacin del saber jlli'
5.3 las acciones destinadas a la interpretacin de los hallazgos que, corno bien social, puede as estar disponible para que la comunidad lo acoja, y por
ltimo, en el contexto institucional actual en el que la mayor parte de las investigaciones '"
Llegado el momento de hacer algunas consideraciones acerca de las acciones destinadas a
la presentacin de los hallazgos es necesario retomet -para enfatizarla-la nocin de accin. que se hacen son financiadas, los documentos de investigacin resultan generalmente una
Ello porque existe el riesgo de pensar que se trata de algo as como un momento final de la obligacin que no puede ser eludida.
investigacin, cronolgicamente posterior a todos los dems. No es as. Atendiendo en la accin de exponer a los distintos niveles de fundamentacin de la in
La presentacin de los hallazgos contiene -plasrnados en un documento- los resultados vestigacin hay que subrayar que el conocimiento producido, en tanto fue guiado por una
del proceso de esclarecimiento progresivo del objeto que se ha ido logrando a lo largo de estructura de principios propios del paradigma interpretativo, debe tener tambin como
todo el estudio. Quiere decir que las acciones destinadas ala presentacin de los hallaz soporte tales principios para laborar el informe. La documentacin debe ser coherente
gos se realizan al inicio, en el medio y en el final, ~n la confrontacin permanente de las con los supuestos ontolgicos, epistemolgicos, tericos y tcnicos del paradigma que la
realidades intersubjetivas que emergen a travs de la interaccin del investigador con los guiaron.
actores de los procesos y realidades socio-culturares y personales objeto de anlisis, as Como seala N. Zeller (1998), paradjicamente, si bien muchos investigadores en las
como del anlisis de la documentacin terica, per:inente y disponible. ciencias humanas han rechazado una concepcin positivista de la objetividad en la me
Las dos grandes acciones destinadas a la presentacin de los hallazgos son: todologa de la investigacin, no han rechazado su influencia sobre el estilo de redaccin,
muy pegados a los modos convencionalmente establecidos. Para evitar esta incongruencia,
~ Comprender
propone que en la forma de presentacin se podra aprender mucho de la nueva etnografa,
Exponer
del nuevo periodismo y de los relatos creativos de ficcin y no ficcin -por ejemplo, nove
Comprender abarca, segn diferentes perspectivas, desde la comprensin de estados las de realismo social. As, "las estrategias narrativas empleadas por los periodistas ms
psicolgicos hasta la comprensin de cmo se incluye un becho en el movimiento histrico, innovadores pueden servir de modelo para la redaccin de los informes de casos" (Zellcr,
poltico y social del contexto del que forma parte; y ;a interpretacin del marco de referen- 1998:296) sin resultar incoherentes con el paradigma que dio origen al conocimiento que
se proec1ra exponer. l_3 narrativa no es slo una metodologa; como 0211al Bruncr, es una
< 80 , 81
Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales Campos de aplicacin y decisiones de diseo < Captulo 2 >

forma de construir realidad, por lo que la tcnica expositiva se asienta, podra decirse, en
una ontologa (Bruner, 1968).

Del mismo modo, si la investigacin se condujo de manera predominante con Teora


ARMONY, V., (1997). "El anlisis de datos cualitativos en encas sociales: nuevos enfoques y herramientas". Revista de
Fundada, el informe presentar sistematizados temas comunes, tipologas, categoras y
investigaciones olklricas, N 12.
proposiciones elaboradas inductivamente. En ese caso se habr tenido que prever algn tipo
de mecanismo que permita ir ordenando las voces de los sujetos estudiados para presen BARTHES, R., (1970). Elementos de semiologa. Madrid: Comunicacin Alberto Corazn,
tarlas como ilustracin de la categora o tema identificado. Si, en cambio, el estudio avanz BERICAT, E., (1998). Lo integracin de /os mtodos cuantitativo y cuo/itotivo en /o investigacin socio/. Significado y medido.
como una fenomenologa, y fue analizado corno una narrativa, el informe presentar una Barcelona: Ariel Sociologa.
historia narrativa producida -a partir de las distintas voces- por el investigador.
BESSE, J., "Epistemografas. La Escritura de los Resultados de Investigacin". Cinta de Moebio N 11. Septiembre
Esta mirada ontolgica y epistemolgica sobre los documentos de la investigacin, que 2001. U~iversidad de Chile. http://rehue.csociales.uchile.cl/publicaciones/moebio/11/frames08.htm
se resiste a considerar las acciones necesarias para escribir como mera tcnica, permite
BLUMER, H., (1968). Symbolic /nteroccionism: perspective ond method. Englewood Clifs: Prentice-Hall.
cuestionar la validez de las formas expositivas para dar cuenta de los objetos estudiados.
Por ejemplo: hasta dnde el diario de campo, el escrito etnogrfico, es capaz de expresar la BOYLE, J. S., (1994). "Styles of Ethnography". In: J. M. MORSE. Criticol lssues in Qualitative Research Methods.
naturaleza ele la realidad que esludia?, puede la lgica escritura! lineal captar los modos Thousand Oaks. California: Sage,

de representacin que hoy tienen los jvenes?, qu tan representada queda esa realidad a BRUNER, J., (1968) Realidad mental, mundos pasibles. Barcelona: Gedisa.
travs de la escritura? Muchas de las actuales propuestas de utilizacin de la informtica
BUEN DA et al, (1998). Mtodos de investigacin en Psicopedogogo. Madrid: McGraw-Hill.
van ms all del recurso rpido para la categorizacin de datos, por sofisticada que esta
tarea pueda ser hecha por un programa. El objetivo hoy es el de capitalizar las posibilidades CASTRO N0GUEIRA, M. A. y CASTRO NOGUEIRA, L., (2001). "Cuestiones de metodologa cualitativa... Empina.
del nuevo lenguaje multimedia] para la presentacin de los hallazgos. Nuevamente, no Revista de Metodologa de Ciencias Sociales, N 4, 2001, 165-176.
como un mero recurso tcnico para hacer cosas ms bonitas y entretenidas sino como una DENZIN, N. i{. & LINC0LN, Y. S., (1994). Hondbook ofQuolilotive Research. Thousand Oaks. CA: Sage Pubhrnions lnc.
ontologa y una epislemologa diferente. Como cita A. Scribano, con la articulacin entre
imagen, sonido y otros tipos de textos se puede pensar la reconstruccin de los mundos ECHEVERRA, R., (1997). El Bho de Minerva. Santiago: Oolmen.
socia les a travs de mltiples representaciones. Ellos muestran que la aparicin de repor GALINDO CCERES, J., (1998) ... Etnografa. el oficio dela mirada y e1 . "o en Jess GALINDO CCERES,
tes digitales ofrece la posibilidad ele presentar los registros de palabras, msica, escritos Tcnicas de Investigacin en sociedad, cultura y comunicacin. Mxico: Pearson.
y conversaciones en sus condiciones existenciales (Coffey et al. citado por Scribano, 2000),
GARCA CAN CLI N 1, N., ( 199S). Consumidores y Ciudadanas. CanPictos multiculturales de lo globaliiacin. Mxico: Gnjalbo
lo cual permite a su vez manejar los contextos interpretativos, tambin explorar lecturas
alternativas y modos complementarios de representacin de los registros originales. Para GARFINl(EL, H., (1967). Studies in Ethnamethadolagy. Englewood Clifs: Prentice-Hall.
Coffey y sus colegas, hiperrnedios e hipertexto posibilitan un manejo instantneo y simult
GEERTZ, C. (1997). Lo interpretacin de las cu/turas. Barcelona: Gedi~a.
neo de formas distintas de representar las mltiples voces de la realidad del mundo social.
su
Estos autores ofrecen como ejemplo estudio sobre las consecuencias de la gentica, donde GLASER, B. & STRAUSS, A. L., (1967). The Dllcoverya(Grounded Theory. New York: Aldine.
aplicaron eJ erno-drama como medio de reconstruir la toma de decisiones de los genetistas,
GOFFMAN, E., (1971). Relaciones en pblico. Microestudios del orden /i,blico, Madrid: Alianza Editorial.
junto a las ormas de decisiones de las personas respecto a la reproduccin, grabaciones
de conferencias cientficas, datos contextuales y entrevistas de familias enteras, usando GU BA EG., LI NCOLN YS., (1982). Ef(ective evo/uotion: improving 1he usefulness o( e,aluation resulcs through resp-,nsive
las posibilidades del hipertexto e hiperrnedia, juntamente con investigaciones sociolgicas and natura/is tic opproaches. San Francisco: [ossey-Bass.
ms tradicionales. La propuesta de este equipo es justamente la de articular el realismo IBEZ, J., (1979). Ms ali de lo sociologa. El grupo de discusin: tcnico y crtico. Madrid: Siglo XXI.
"
narrativo y las posibilidades ele representar mltiples y simultneas voces (Scribano, 2000).
Fi nahnenle, es necesario considerar el significado y las implicaciones del informe en tanto
l(EMMIS, J. (1992)... Mejorando la educacin mediante la investigacin accin... En SALAZAR, M.C. (1992) Lo
in,.,estigocin ocon porticipmivo: inicios y desarrollos. Bogot: Cooperativa editorial Magisterio.
mensaje que se expone a la consideracin de los dems. Aqu son pertinentes todas las
recomendaciones relativas a cualquier mensaje: definir quin es, qu espera y qu necesita l(0G/\N, L., (2004) ... El lugar de las cosas salvajes: paradigmas tericos. diseos de investigacin y herramientas ...
Espacio Abierto. Cuaderno Venezolano de Sociologa. Vol. 13. ~1 l. Pgs: 39-50. Veneruela.
su destinatario para decidir adecuadamente el soporte, la modalidad, la profundidad y el
lenguaje de la comunicacin. LATI ESA, M., (1991) ... La pluralidad metodolgica: una aplicacin en el campo de la investigacin educativa".
En Latiese. M. (Ed.) El pluralismo metodolgico en lo investigoC1n socio/: ensayos tpicos.
El informe ele investigacin no slo testimonia la actividad del investigador sino que Granada: Universidad de Granada.
es, como se dijo al inicio, un documento de gestin. En tal sentido, "la eficacia de la ges
tin depender en mucho del discurso de exposicin, es decir, de cmo est escrito, una MARTINEZ, M., (1999). lo psicologa /Jumonisto. Un nuevo poradigma psicolgico. Mxico: Trillas.
pregunta que comienza a contestarse a partir de la demanda de investigacin: para qu y MAXWELL, J., (19%). Quol1totive rescorch design. An lnteroct1Ve Approoch. Sage Pubhcations. Traduccin de Mara Luisa
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'8'1 ;
)
La construccin del marca terico en la investigacin cualitativa ( Captulo 3 >
---- -------------- ------------ -- - -----

1. INTRODUCCIN

No existe una frmula nica para elaborar y presentar el marco terico de una investi
gacin en la que se han utilizado metodologas cualitativas. Los estilos o formatos son muy
variables y van desde argumentos poco estructurados en los cuales se discuten los temas
generales referidos a los objetivos de investigacin, hasta la discusin terica sistemtica en
la cual los conceptos se hallan vinculados entre s. Un modelo de este ltimo estilo puede
leerse en el artculo de B. Freidin (2007) donde la'autora muestra, paso a paso, cmo fue
elaborado el marco terico de su investigacin sobre la donacin de rganos (Freidin, 1999).
Esta variedad de estilos de marcos tericos se debe fundamentalmente a la diversidad de
estrategias metodolgicas que efectivamente se utilizan, a las prcticas usuales propias
de diversas reas disciplinarias de las ciencias sociales y al estilo de publicacin (libro,
artculo o ponencia).
:JD\J\V No discutiremos aqu los distintos tipos de investigaciones denominadas cualitativas:
haremos referencia a ellas cuando nuestros argumentos as lo requieran. La estructura
de'. captulo responde a nuestra concepcin de lo que es una investigacin cientfica. La

11.{1
Q Pof / 10'9\ teora es el punto de partida, sus definiciones impregnan la totalidad del estudio, desde
la formulacin de los objetivos hasta el anlisis de los datos. De all que dedicaremos el
artculo a analizar los siguientes puntos:
qu es un marco terico; ms especficamente a qu denominamos teora en el
marco de la invesligacin cientfica en ciencias sociales. Daremos ejemplos de teo
ras que dan lugar a investigaciones cualitativas y en las conclusiones trataremos
de mostrar cmo las mismas influyen en el diseo del estudio.
cules son los pasos que sugerimos deberan seguirse en la construccin del
marco terico.
Antes, sin pretender exhaustividad, distinguiremos varios estilos de presentacin del
marco terico.

\)

2. ESTILOS DE PRESENTACIN DEL MARCO TERICO

En una investigacin que utiliza mtodos cuantitativos existe en general un cierto


acuerdo acerca del estilo de presentacin del marco terico. Las proposiciones que des
~I
pliegan supuestos e hiptesis se deducen de lo que denominamos teora sustantiva. Ellas
'i
deben ser explcitamente formuladas, al igual que las variables (de ellas derivadas) que
ti
subsecuentemente sern incorporadas al diseo. El marco terico por lo tanto es el reflejo
iiJ
del modelo o los modelos con que se analizan los datos',
En la investigacin cualitativa se han desarrollado varios estilos de presentacin del
marco terico que, como dijimos, dependen del mtodo especfico utilizado, del rea
disciplinaria y del tipo de publicacin. Existen sin embargo algunos elementos mnimos
comunes, constituidos por los ejes tericos o conceptos sensibilizadores que permiten en
cuadrar el estudio. Es falso sostener que es posible pensar una investigacin sin recurrir a

' ste es el ideal al cual se ajustan los artculos de las revistas internacionales (o deberan ajustarse) En la p1c!ct1ca e;-(1:,t~n
variantes. No obstante las divergencias entre los conceptos definidos en el marco terico y las variables medid;;!; en la pro-
duccin de los datos son evcluadas ntgativamenle.
< 87 >
Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales
La construccin del marco terico en la investigacin cualitativa < Capitulo 3 >

algunos conceptos o ideas tericas claves como punto de partida. Sin embargo, a diferencia
datos empricos. Este estilo de estado de situacin se explaya en lemas vinculados al objeto
de los estudios que usan mtodos cuantitativos, n) se requiere un alto nivel de elaboracin
de estudio, pero corre el riesgo de que, al perder especificidad, deje de lado conceptualiza
conceptual. En las investigaciones cuantitativas el marco terico se formula al inicio de la
ciones claves para el diseio de la investigacin. La intercalacin de descripciones fcticas
investigacin y permite disear la construccin de los datos. Una vez cumplida esta ltima
de sucesos ocurridos o de posible ocurrencia oscurece el desarrollo argumental terico.
etapa no existen posibilidades reales de reformular el marco terico. Cuando el anlisis de
.:1,,, Encontramos as que se enuncian como si tuvieran carcter hipottico descripciones, a
los datos sugiere nuevas lneas de pensamiento, s1: discusin se incluye en las conclusiones
veces con contenido interpretativo e incluso predicciones de sucesos, o una cronologa de
del estudio. La investigacin cualitativa en cambio es ms flexible. A medida que se recogen
eventos posibles.
los datos mediante el anlisis inductivo se elaboran conceptos y proposiciones tericas
nuevas. El nivel de flexibilidad depende del tipo de mtodo utilizado; en la investigacin El tercer estilo de presentacin del marco terico, que puede o no incluir la discusin
de campo existe un punto en el cual no es posible continuar reformulando los conceptos paradigmtica, se caracteriza por ubicar la formulacin del marco terico en un nivel inter
bsicos. En otros mtodos, por ejemplo el anlisis de documentos, la construccin de cate; medio de teora (ver Cuadro 1). El artculo de A. Navarro (2007) sobre matrices y tipologas
goras analticas y su reformulacin y aplicacin es ms flexible. u~...
.
en el anlisis cualitativo de datos es un ejemplo de este estilo de presentacin del marco
terico que denominaremos clsico. En el inicio se plantea la perspectiva terica general, en
El estilo de presentacin del marco terico se refiere al que aparece cuando el estudio
la cual se postula que a travs de sus relatos la gente reconstruye e interpreta la realidad
ya ha sido publicado. Cuatro estilos o formatos pueden ser individualizados tornando en
vivida. Subsecuentemente, a medida que se analizan los testimonios, se van inductivamente
cuenta la mayor o menor preponderancia que se asigna a los diversos niveles de teoriza
infiriendo las categoras analticas que las personas construyen para describir la realidad
cin, el paradigma, la teora o perspectiva generel y la teora sustantiva. Esta distincin
y darle sentido a sus experiencias. En la construccin de las categoras analticas, la autora
ser tratada en el subsiguiente punto de este capt -1!0.
recurre a proposiciones tericas y conceptos sustantivos; es decir, siguiendo un modelo
Un nmero considerable de investigaciones denominadas cualitativas se inician con tpico de investigacin cualitativa la teora se intercala e impregna todo el anlisis a medida
la discusin paradigmtica que sustenta la orienta cin terico-metodolgica de la investi que los datos son presentados y analizados.
gacin. Es frecuente que en este tipo de presentac:-n se incluyan crticas a las posiciones
Et estudio clsico de presentacin del marco terico predomina no slo entre los investiga
positivistas de autores que han investigado los propios temas y las razones por las cuales
dores argentinos sino tambin en revistas internacionales especializadas en la publicacin de
es necesario plantear un nuevo paradigma. En este estilo, que podramos denominar epis-
estudios cualitativos (por ejemplo Qualitative lnquin). En un formato narrativo se entretejen
temolgico por el peso que tienen estos ternas, es posible encontrar algunas variantes en
datos y conceptos. R.E. Gibaja y P. Sarl (1994) en su investigacin sobre la cultura de la
las que los argumentos paradigmticos se entrelazan con teoras que proveen un marco
2 escuela -- -;cistan a este estilo de presentacin del marco terico. Comienzan describiendo
general al estudio . En este estilo de presentacin, algunos autores incorporan la discusin
las escuelas en las cuales se realiz el trabajo de campo y formulan su perspectiva general
de cuestiones vinculadas a la tica, a la representacin del pensamiento de los otros, a la
en la cual sosteniendo que "la cultura de la escuela, es decir las normas, valores e imgenes
posicin del propio observador, etc. (Smith, 2005).
que comparten sus miembros constituye el marco en el que se produce el aprendizaje y la
La investigacin etnogrfica con frecuencia responde a ese modelo en el que reproducen instruccin ...", las creencias del maestro y sus prcticas en el aula, las formas de compor
argumentos epistemolgicos como una toma de posicin frente a las corrientes tericas tarse e interactuar, as como los smbolos sern conceptualizados a medida que avanza la
del positivismo. En el planteo de la problemtica _ investigar se destaca la necesidad de presentacin de los datos obtenidos en entrevistas y observaciones.
comprender los significados que los actores sociales le asignan a la realidad social, as
Finalmente, el estilo de presentacin del marco terico completo, que creemos sirve mejor
como los motivos y creencias en los cuales sustentan sus interpretaciones (Taylory Bogdan, C,
al propsito de construir el armazn para el diseo terico-metodolgico, no alcanza el
1986: captulo I). La fenomenologa y el pragmatismo, usados como ejemplos en la prxi nivel de formalizacin de los marcos tericos de investigaciones cuantitativas. No obstante, I!
ma seccin, aportan los esquemas iniciales a las investigaciones que se plantean desde la
existen dos elementos que necesariamente deben hacerse explcitos: los conceptos bsicos
perspectiva de los actores sociales centrada en la vi, la cotidiana de familias, comunidades
que darn inicio al estudio; y las ideas tericas (que cumplen el papel de proposiciones,
u organizaciones. "Escuchen cmo la gente habla. Observen cmo interactan. Solamente
afirmaciones, supuestos tericos) en las cuales ellos se insertan. En el marco terico de una /1
entonces Uds. podrn ver las sutiles pautas de la vida social" advierte Williarn Foote Whyte
investigacin cualitativa deberamos incluir adems las conceptualizaciones que permitan
en su clsico libro de la Escuela de Chicago, Street Corner Society (publicado en 1943; citado
definir espacio-temporalmente las situaciones, entidades, o procesos que formarn parte del
por Holstein y Gubrium, en su resea de Whyte, 2003:28).
ncleo-foco de la investigacin. An en estado tentativo, es conveniente que los elementos
El segundo estilo o formato de presentacin del marco terico, muy frecuente entre tericos bsicos que servirn de perspectiva a la investigacin sean pensados y discutidos
nosotros, se asemeja a lo que se denomina "un estaco de situacin" sobre el tema objeto de al inicio. Aunque la teora se va desarrollando a lo largo de toda la investigacin, el ncleo
estudio. No se trata de un estado completo del arte sino de una seleccin amplia de textos bsico se formula al inicio y reformula a lo largo de todo el proceso investigativo, sobre
sobre el objeto y su contexto, a menudo intercalando descripciones histricas, incluso todo a medida que se analizan los datos y se requiere nueva evidencia emprica.

El artculo de B. Freidin (2007) es un ejemplo de estilo completo de presentacin del


2
Maxwell utiliza la metfora "teora corno un placard para colgar rn ia" (1996:33) para refenrse a teonas generales q, 1c marco terico porque comienza con una idea general de su objetivo de investigacin y en
puedan servn- corno marco a una variedad ele tipos de dates. la b,cw~da de bibliografa identifica lneas de investigacin y un conjunto de> conceptos
, 88,
< 39:
Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales

tericamente pertinentes a sus intereses: la disposicin a donar rganos, el valor simblico Cuadro 1: Niveles de abstraccin en el marco terico
atribuido al cuerpo, las creencias en tomo a la muerte, la confianza en las instituciones
vinculadas a los transplantes y las motivaciones para donar. Subsecuentemente una nueva Nivel de
bsqueda bibliogrfica ms minuciosa le permite formular su marco terico comenzando por abstraccin
postular la perspectiva general en la cual se articulan la cultura subjetiva y el interaccionismo Supuestos
Paradigmticos
simblico, los cuales fueron contextualizados tomando en cuenta las condiciones estructu Mayor

/
rales de clase social, gnero y edad. A partir de esta formulacin fue posible desarrollar los
ejes tericos principales y la decisin metodolgica de llevar a cabo grupos focales en clase
media y popular. Las interpretaciones tericas de los conceptos que servirn de armazn
del estudio fueron explicados en el texto y mostrados en un conjunto de grficos. Teoras generales

En la presentacin de estilos de marco terico hemos mencionado paradigmas, teoras


que sirven de perspectiva general al estudio, y finalmente teoras sustantivas. Deseamos
tratar estos temas con ejemplos. De all que en la prxima seccin intentaremos describirlos
centrando nuestro anlisis en cuatro perspectivas tericas: la etnometodologa, el interac
/
Teoras sustantivas
Espacio de
cionismo simblico, la dramaturgia de E. Goffman y el anlisis cultural. Esta seleccin es la teora
arbitraria, la razn es prctica; sera imposible abarcar en este texto la variedad de meto
dologas cualitativas y sus paradigmas. Los ejemplos elegidos abarcan un espectro amplio
y actual, no total, de investigaciones. En ellos lo que se denomina metodologa, en nuestro Proposiciones Mayor
caso cualitativa, responde a los estndares desarrollados y aceptados por la comunidad tericas
que los practica. La teora, los objetivos y los procedimientos metodolgicos son explcitos
y reproducibles. En particular, se detienen en la construccin de la evidencia emprica y las
estrategias de anlisis. Aunque no exclusivamente, predomina la investigacin de textos
(transcripciones, objetos) y/o entrevistas y observacin participante. l Conceptos observables
Regularidades empricas
! J
00
Amplitud de los
fenmenos o
procesos

3. LA TEORA EN LA INVESTIGACIN CUALITATIVA ~


Espacio de la Menor t
En el punto anterior, cuando discutamos los estilos de presentacin del marco terico medicin y Menor
observacin Menor
en investigaciones que utilizan mtodos cualitativos, mencionarnos paradigmas, teoras
genernles y perspectivas terico-metodolgicas, y teoras sustantivas. Los lmites que dife
rendan unas de otras son a veces difusos, dado que en un mismo cuerpo de investigacin
:;e permean entre s. Menor

Podra darse, y esto constituira un error, que los conceptos y proposiciones de la teora
Reproducido de Soutu. Boniolo, Dalle & flbert (2005J5)
sustantiva no fueran compatibles con el paradigma que se est sosteniendo; por ejemplo
que en un estudio donde se sostiene la perspectiva de los agentes sociales, la definicin de
los conceptos sensibilizadores se hiciera con un contenido francamente objetivista. Como los supuestos e ideas sobre los que se apoya el marco general del estudio constituyen
veremos en la prxima seccin, una ele las tareas que nos planteamos es la compatibili el paradigma o perspectiva paradigmtica. Qu es la realidad (ontolgica) y cul es la
zacin lgica ele los contenidos de la bibliografa que ncorporamosale construccin del naturaleza y estatus del conocimiento (epistemologa), son los dos pilares que marcan
marco terico. la orientacin general del diseo de investigacin, junto con los supuestos axiolgicos y
Paradigma, perspectiva y teora general, y teora sustantiva constituyen un conjunto metodolgicos conforman lo que denominamos paradigma. E. C. Cuba & Y. S. Li.ncoln
articulado lgicamente. En el esquema de teoras que se ofrece en R. Sautu (2003:48) repro (1994) definen un paradigma como un conjunto de creencias bsicas (o metafsicas) que son
ducido y modificado en Sautu, Boniolo, Dalle & Elbert (2005:35) se muestran las conexiones aceptadas, y asumidas como verdaderas. El paradigma representa una "visin del mundo"
entre esos niveles de teora y su relacin con los elatos empricos como podemos observar (worldview) que define la naturaleza del mundo, el lugar del individuo y las relaciones entre
en el Cuadro J. sus partes. Su crtica al positivismo nos permite establecer los rasgos de los paradigmas
que sostienen la investigacin cualitativa:

, 91,
, 90,
"I'
1 nvestigacin Cualitativa en Ciencias Sociales La construccin del marco terico en la investigacin cualitativa Captulo 3 >

se incorpora el contexto en el que tienen lugar los eventos, situaciones o procesos Combinaciones de posiciones paradigmticas son utilizadas con frecuencia en las
estudiados; investigaciones cualitativas. Ellas sirven de sustrato a las teoras sustantivas que orientan
ii el propsito y significado de la accin ocia] permite comprender la conducta tf:, los estudios cualitativos. En este captulo no pretendemos cubrir la gran variedad paradig
mtica y terica que da lugar a investigaciones cualitativas. Nuestro propsito es mostrar
humana;
la construccin del marco terico, para ello, en la seleccin de ejemplos nos detendremos

ir
iii la teora es planteada para incorporar los puntos de vista de los agentes sociales; en las perspectiva terica de la etnometodologa que recibieron la influencia de la feno
iv es ideogrfica; menologa de E. Husserl y de A. Schutz; y en el pragmatismo de Ch. Pierce y J. Dewey, de
M. Mead y de la Escuela de Chicago y su influencia sobre el interaccionismo simblico de
V no tiene corno propsito la prueba de hiptesis, en el sentido de prueba de cau- H. Bhuner y sobre E. Goffman. En los denominados estudios culturales mencionaremos
salidad establecida estadsticamente. solamente aquellos que responden a una orientacin paradigmtica y terica influenciada
Adems, y siempre inspirados por E. G. Guba &: Y. S. Lincoln (1994), las investigaciones por el marxismo. Un exponente reconocido es el Centre Jor Contemporary Culturnl Sturlies de
cualitativas asumen el carcter interactivo de la relacin investigador/ investigado (Silver la Universidad de Birmingham.
man, 2000), el peso de los valores del investigador el uso de la induccin como estrategia
bsica de anlisis y construccin terica.
3.1 La perspectiva etnometodolgica
El Cuadro 2, reproducido de R. Sautu, (2003:4ti) describe someramente los supuestos
La fenomenologa, al rechazar la separacin sujeto/objeto, propio de posiciones posi
de los paradigmas sealando las diferentes preguntas y respuestas que se pl.intean en el
marco de una investigacin cuantitativa y cualitativa: tivistas, reemplaza la visin objetiva de lo "real" por una concepcin en la cual el objeto
de conocimiento est relacionado con la conciencia del sujeto. Las personas conocen el
mundo a travs de su experiencia. Husserl sostiene que la conciencia humana activamen
Cuadro 2: Paradigmas te constituye los objetos de experiencia (Holstein & Gubrium, 1994: 263). El mundo all
afuera est mediado por nuestros sentidos y puede ser conocido a travs de la conciencia.
Otra gente, sus valores, normas y objetos pueden ser conocidos, mediados por la mente
Paradigma: orientacin genero/ de una disciplina, modo de orientacin y mirar aquello
que la propia disciplina ha definido como su conteni<lo temtico sustantivo. En las ciencias
humana (Turner, 1991: 384). sta es una importante diferencia con la posicin positivista
<aciales CJmiven varias paradigmas que compiten en .w modo de comprender sus disciplinas que asume que la realidad existe independientemente de la conciencia y sentido humano.
y sus proolemas. As el investigador se ubica cerca o formando parte de los procesos, situaciones, o eventos
investigados; consecuentemente el paradigma seala la importancia de tomar en cuenta a
Las creencias bsicas que constituyen un paradigma son:
los actores sociales y sus experiencias de vida.
l. Supuestos ontolgicos
Cul es la naturaleza de la realidad y qu se puede :onocer acerca de ella? La realidad es El pensamiento de Alfred Schutz influy, como veremos, en varias de las teoras o
objetiva y separable del investigador o es subjetiva y mltiple? perspectivas tericas utilizadas como sostn a la investigacin cualitativa. ,t acepta la
idea de Husserl de que la gente toma como dado su lifeworld (mundo de vida) y que ste ,,o
2. Supuestos epistemolgicos
moldea lo que ellos son y hacen (el lfeworld es el mundo que sienten que existe, compuesto
Es posible establecer distancia con el objeto y los act ores estudiados? O por el contrario, la
por ideas, objetos; personas y lugares). Ms an, las personas perciben que comparten
interaccin entre ambos y la mutua influencia deben SE r ellas mismas parte de la investigacin?
Si se asume que la realidad es real, sto no implicar una cierta distancia entre el investigador con otros un mundo comn de experiencias y sensaciones. En este contexto Schutz (1972)
y io que ser objeto de investigacin? introduce y sostiene como estrategia de conocimiento la introspeccin "ernpnca" de M.
Weber (Turner, 1991: 385)3 que incorpora los puntos de vista de los agentes sociales y los
3. Supuestos axiolgicos
significados por ellos construidos. No canoniza, como sostienen A. Ciddens y J. Turner
Es posible desprenderse de los propios valores, de las ideas de bien y mal, de lo justo o injusto,
(1991), la idea de ciencia basada en observaciones naturales ni la investigacin cientfica
de nosotros y para los otros/ De no serlo. qu papel juegan en el proceso de conocimiento?
(reflexividad). apoyada en un sistema de leyes conectadas deductivamente. La investigacin cientfica es
una tarea interpretativa en la que adquieren relevancia la comprensin de los significados
4. Supuestos metodolgicos
y la comunicacin.
Cul ser la estrategia terico-metodolgica de la inve-stgacin? Cules sern los ejes sobre
los cuales se construir el andamiaje que permitir producir la evidencia que responda a los Para la etnometodologa, el mundo de los hechos sociales se alcanza a travs ele la labor
objetivos? Tener en cuenta: la concepcin de la causalidad; la utilizacin de procedimientos interpretativa de sus miembros, actividad a travs de la cual los actores sociales producen
deductivos, inductivos o abductivos, el papel de la teora en el diseo del estudio; la definicin y y organizan las circunstancias de la vida cotidiana (Holstein & Gubrium, 1994: 264).
delimitacin del contexto socio-histrico; los problemas de generabilidad, validez y confiabilidad,
y los modelos de anlisis.
' Turner (1991: 388/389 resume el pensamiento de Schotz y destaca aquellos pontos que mayor influer,cia han ejercido en
el desarrollo terico del interacriorusrno simblic y la etnornetooologa y en su "propuesta" rnl:'tocfok>g1er. En 1~ introduc
(Reproducido de Sautu, 200345) cin a la Fenomenvloga del mtrdo socllJI {Sd111tz. !972J. 'f/olsh ;inll1z~ las cnticas de Schul za VVcbi:f.

, 92, ( 9J ~
Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales La construccin de/ morco terica en /o investigacin cualitativo < Captulo 3 >
-------- ------ . ---- ----------. - -- - -

Formado en Harvard, cuando T. Parsons era director del Departamento de Relaciones de ella. El significado y la conciencia surgen de la conducta. El significado de un objeto no
Sociales, Harold Garfinkel en su crtica al anlisis parsoniano de la accin social, utiliz reside en el objeto en s mismo sino en las conductas dirigidas hacia l (Reynolds, 2003).
extensamente la obra de Schutz para argumentar que el mundo social se interpreta en La influencia pragmatista de Pierce, Dewey y James sobre el pensamiento y la obra
funcin de las categoras y construcciones propias del sentido comn. Estas construcciones de Mead y la Escuela de Chicago aparece condensada en la propuesta de Blumer (1982).
son utilizadas por los actores sociales para interpretar las situaciones en las que participan Para Mead (1934) lo ms importante para conocer la sociedad es tener en cuenta que est
as como a los otros participantes. Adquieren as un entendimiento intersubjetiva (Heri constituida por individuos con "selves" (yos). La sociedad es posible por la interaccin y
tage, 1990). comunicacin entre los individuos (la capacidad de responderse mutuamente) y las capa
Como perspectiva terica y que define objetivos y formula diseos de investigacin, la cidades de interpretar smb_olos l_ingsticos y gestuales.
etnometodologa destaca en primer lugar el estudio de los procedimientos mediante los Como parte de la Escuela de Chicago debemos adems mencionar la influencia de W.
cuales los miembros de una entidad, grupos, conjuntos, llevan a cabo, conducen, la interac Thomas y Park y la de la serie de estudios empricos basados en el trabajo de campo (por
cin social. El contexto en el cual tiene lugar y las prcticas interpretativas que los miembros ejemplo el Campesino Polaco de Thomas & Znaniecki, 1918-20); etnogrficos y por encuestas,
utilizan permiten abordar una variedad de temas de investigacin. En particular han sido y la investigacin sobre temas urbanos de Park (1915, citado en Musolf, 2003).
muy importantes el estudio, poco frecuente en su momento, de situaciones y personas que
suelen categorizarse como desviados (delincuentes juveniles, cortes de justicia, encarcelados El foco del interaccionismo de Blumer (1982) son los significados subjetivos que los
o bajo palabra), y la investigacin de organizaciones y burocracias. actores sociales le asignan a sus actividades en la accin social orientada recprocamente
(interaccin social), y el carcter simblico de la misma. Segn Blumer el interaccionismo
El anlisis de conversaciones es una lnea fructfera desarrollada dentro de la perspec simblico se basa en tres premisas: la primera es que el ser humano orienta sus actos hacia
tiva etnometodolgica. Su objetivo es estudiar i conversacin ordinaria con el propsito las cosas en funcin de lo que stas significan para l (se refiere a objetos fsicos, otras per
ele observar si los detalles organizativos de la interaccin social natural podan ser des sonas y sus actividades, categoras de seres humanos, instituciones, ideales, o situaciones
criptos. Como sostiene J. I-Ieritage (1990), la conversacin ordinaria representa un amplio de todo tipo de la vida cotidiana). Segunda, el significado de estas cosas se deriva, o surge,
y flexible dominio de prcticas interactivas primarias. La conversacin y la interaccin son como consecuencia de la interaccin social. Y tercera, los significados se multiplican y
tpicos para el anlisis y no simples comunicaciones acerca de importantes fenmenos modifican mediante un proceso interpretativo desarrollado por la.persona al enfrentarse
subyacentes (Holslein & Gubrium, 1994)'. La investigacin de los intercambios verbales con las cosas que van hallando a su paso (Blumer, 1982:2/4). En sntesis, los significados
entre los miembros actuantes forma parte taph;-'::; ele los estudios etnometoclolgicos de se construyen en la interaccin y es mediante el proceso interpretativo que se modifican;
actividades ocupacionales como la de los matemticos, los fsicos, centrados en cmo ellos por lo tanto en el anlisis del mundo social es crucial tomar en cuenta los puntos de vista
desarrollan su prctica cotidiana. subjetivos de los agentes sociales. As como Blumer aport a la segunda Escuela de Ch
cago" sus ideas fundamentales y una fuerte crtica al funcionalismo predominante en la
segunda posguerra, Everett Hughes fue el portaestandarte de su propuesta metodolgica.
3.2 El interaccionismo simblico y la orientacin dramatrgica Por sobre los mtodos cuantitativos de la encuesta y bases de datos, Hughes propugn
La introduccin a la segunda parte de un volumen dedicado al interacconisrno la observacin directa de los fenmenos sociales ya que el trabajo de campo permita al
simblico (Reynolds & Herman-Kinney, 2003) destaca la coexistencia de dos posiciones investigador penetrar y comprender los mundos sociales diferentes al propio. El estudio
opuestas; por un lado aquellos autores que sostienen que existen antecedentes y supuestos de caso y las historias ele vida formaron el eje en sus cursos en Chicago en los cuales se
subyacentes comunes entre las diversas posiciones interaccionistas; mientras otros enfa intersectaban la sociologa y la biografa (Colorny & Brown, 1995)7.
tizan las diferencias entre las diversas escuelas. Vinculados a la investigacin cualitativa, El interaccionisrno simblico ms ntimamente ligado a l3lumer se ha destacado en
en este artculo mencionaremos al interaccionismo simblico de Blumer y la orientacin tres lneas de investigacin. Primero, el estudio de las ocupaciones y profesiones, no
dramatrgica de Coffrnan". como entidades o categoras sociales sino como procesos en los que se crean interacciones
L1 influencia intelectual sobre el interaccionisrno proviene fundamentalmente del negociadas y se construyen los prestigios, identificaciones y lealtades. Segundo, la lnea
prn.matismo (aunque no es la nica), algunos de cuyos supuestos 1:>s\sqs merecen ser representada por Howard Becker (1963) en la que se estudian las denominadas conductas
recordados: i. los seres humanos son agentes activos y creativos, ii: ei' mundo de la gente o grupos desviados, quienes crean su propio mundo de interpretaciones, las que defieren
es aqul en cuya construccin participan, ste moldea sus conductas, las cuales a su vez ele aqullas que el resto ele la sociedad les asigna. En los aos recientes (setenta y ochenta)
lo re-construyen, i ii. la conducta subjetiva no existe previa a la experiencia sino que fluye han confluido en el interaccionisrno simblico enfoques de la teora del conflicto mar-

~ La etnografa tradicional asume a! lenguaje como un medio para la descripcin, las palabras hablan acerca de la cultura y la
Se denomina segunda Escuela de Chicago a la tradicin iniciada luego de la segunda Guerra Mundral. Aunque no todos, un
realidad sooal La etnomelodologa trata las descripciones e informes como constitutivos de ese mundo. Estudia la interac
nmero apreciable de profesores e investigadores rescataron las orientaciones tericas y metodolgicas de la Unrversrdad
cin ordinario y la conversacin que tiene lugar all (Holstem & Gubnum. 1994). de Chicago. en la cual se haban destacado Mead, Thomas y Park.
1 EC. Hughes desarroll el mtodo de comparacin constante. La induccin analtica. desarrollada hacia finales de la dcada
' Rcynolds & Hernan-Kinney (2003) han seleccionado para incluir en su compilacin artculos sobre la Escuela de Chicago, la
E:-t 'Je!:-1 de lowa, el gnero drarnatrgico y la etnornetodotogia. Como lo reconocen los compiladores, los autores de trabajos de los treinta, fue rc-elabor ada posteriormente por Glaser y Strauss, quienes adems recomendaban el uso del muestreo
er I cstrs dos lrna; llr,ea:; dicilmerile se reconocen a s nusmo: como irueraccionistas terico (Colomy & Brown, 1995)
, 95,
( 94;
Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales Lo construccin del morco terico en lo investigacin wohtotivo < Captulo 3

xista, en su versin menos materialista6 (Collins, .990). En la compilacin de Reynolds & En la tradicin positivista prevalecen definiciones en las cuales la cultura macrosocial
Heman-I<inney (2003) as corno en el Journal of Stutiies i11 Symbolic lnteraction, la variedad de mente mantiene una cierta autonoma de lo que denominamos sociedad"; en cambio las
temas investigados desde una perspectiva interaccionsta es muy amplia. "A la luz de sus definiciones asociadas con las metodologas culturales interpretativas conceptualizan a
notables contribuciones pocos discutiran el hecho de que el interaccionismo simblico ha la cultura como la construccin de una sociedad. En la tradicin positivista la cultura es
devenido una de las piezas fundamentales de la sociologa contempornea". Lo ha hecho conceptualizada en trminos de un estndar, modelos, pautas objetivas que nos trascienden
sin embargo al precio de que sus lmites han devenido borrosos (Sandstrom & Fine, 2003); y se hallan imbricados en nuestro accionar cotidiano, aun cuando se diferencia la accin
sto se ha producido tanto por la adopcin de otros enfoques tericos como porque las social en si de los modelos culturales que la enmarcan", Las investigaciones de este tipo
ideas interaccionistas han sido adoptadas por otro, socilogos. utilizan en ge~eral el mtodo de encuesta. Un ejemplo clsico son las investigaciones de
valores en las que a partir de respuestas individuales se reconstruye la cultura ele una
Goffman ~s considerado por algunos autores como interaccionista (Reynolds & Her
nan- Kinney, 2003) y por otros no, como R. Collir.s (1990) quien lo ubica en la tradicin nacin o conjunto societal.
de E. Durkheim por su obra principal La presentacin del yo en la vida cotidiana (1959). En La definicin de cultura de los estudios culturales es la de "produccin ele significado
el pensamien.o de Goffman se destaca en primer mgar la importancia que le asigna a la o prctica significativa que sucede a cada nivel de lo social y en cada momento del proceso
estructura social no ya como una recreacin de los agentes sociales, sino que la ubica an cultural". Los seres humanos activamente construyen su cultura en las relaciones sociales
tecediendo a la conciencia subjetiva (Collins, 1990). y a su vez ella las moldea (Gray, 2003:12). Esta definicin de la cultura ampla el campo de
los estudios culturales. Graeme Turner (1998) sostiene que "el trmino estudios culturales
El "self" est ms determinado situacionalmen.te por la cultura y por el entorno que
es ahora bien conocido como el ttulo de un importante conjunto de teoras y prcticas
por las configuraciones de auto-actitudes o auto-sentimientos. Las performances crean un
dentro de las humanidades y ciencias sociales ... Mientras que el campo ha ganado ahora
mbito teatral, un modo, una definicin y sentido de la realidad (Turner, 1991). "La vida 1r
conocimiento, no es una formacin discreta u homognea, ni fcil de definir". Desde la
es simultneamente individualizante y socializante, en tanto la gente y las realidades que
publicacin de su libro British cultural studies. An introduction (original de 1990) el campo ele
ellos constituyen (sean instituciones, organizaciones. normas, sociedades o culturas) tengan
consecuencias" (Edgley, 2003:149). estudios culturales se ha ampliado aun ms, as como las publicaciones vinculadas a l. En
el presente captulo, cuyo propsito es ilustrar sobre la construccin del marco terico de
Como elementos para una orientacin metodolgica, el mtodo dramatrgico de una investigacin cualitativa, utilizaremos como ejemplo la lnea de anlisis ele los estudios
Goffman nos seala el estudio del mbito en el cual las interacciones tienen lugar, la rea culturales asociados con el Centre for Comtemporary Cultural Studies de la Universidad de
lizacin de las performances, es decir, las actividades llevadas a cabo, y las idealizaciones Birmingham CCCS). Esta orientacin general se encuentra tambin en investigaciones ~!
respecto de los mismos que construyen los participantes. El mtodo es situacional ya que llevadas a caoo en los Estados Unidos (ver la introduccin de Long, 2005), en la Distinctio11 ,,.
comprende la definicin de la situacin en trminos de acciones verbales y no verbales, de P. Bourdieu (1979), en la tradicin crtica alemana 11, y en un gran nmero de publica
en las cuales se movilizan identidades, as como modelos, normas y modalidades de los ciones de Amrica Latina.
agentes sociales que con frecuencia son ritualizados (representan un estilo de actuar). D.
El enfoque terico y la perspectiva terica general que permea los estudios culturales
Brissett & Ch. Edgley (1990 citado en Edgley 2003:155) editaron una antologa con trabajos
en la linea que se mencion anteriormente, est influenciada por el marxismo aunque no
representativos de la perspectiva dramatrgica, incluyendo como antecedentes a Goffman
por la versin que privilegia el poder explicativo de la estructura econmica". ,11
y temas del "self", identidad y motivacin, y estudios de "dramas" llevados a cabo en el
marco de organizaciones sociales, la dramaturgia de la polica y expresiones de acciones Como sntesis del encuadre terico paradigmtico" de los estudios ele la cultura de
colectivas, por ejemplo celebraciones callejeras (Snow, Zucher & Peters, 1992). En la actua seamos proponer lo siguiente:
lidad estudios en sociolingstica, comunicacin y creencia poltica utilizan un marco de
referencia drarnatrgico. " La cultura es definida como un inventario acumulado de smbolos. ideas y objetos rnater.ales asociados a una SO(itdd. ,e:
grupo, clase social. etc. es decir, incluye la cultura material constituida por comidas, manufacturas. diseos, edificios, jardines,
etc y la cultura inmaterial como son el lenguaje, la notacin musical, las ideas. normas y valores (Johnson. 1995) I''
10 Los estudios transculturales que utilizan el Human Relooons Area F,les se apoyan en investigaciones etnogrficas que descri-
3.3 los estudios culturales ben los rasgos principales, como si ueran variables, de las culturas analizadas. Las constantes de la cultura. o patrones cultu-
rales adems de ser ms perdurables forman configuraciones que mantienen una cierta constanoa aun cuando es posible su
Mencionaremos finalmente a los estudios cultur les como una lnea amplia y compleja
cambio (Ember & Ember, 2001).
de investigaciones que utilizan, aunque no en forma exclusiva, mtodos cualitativos, en " En la formulacin de la esfera pblica (ni del estado ni privada) segn E. long (2005). Habermas ,nscste sobre la comunica
particular estudios de campo, interpretacin de textos y narrativas, y auto-reflexin. De cin como un aspecto central de realidad social que es irreductible a los intereses econmicos. Como ill5t1tu::iones pblicas
finirlos no es sencillo, en especial si nos centramos ,n los estudios realizados luego de la no estatales menoona lugares de encuentro, por ejemplo cafs: cree que este tipo de interaccin comunicacin lamenta
blemente tiende a desaparecer en Europa erosionado por el estado y el mercado.
Segunda Guerra Mundial. En la raz de esta dificuliad se encuentra la falta de consenso 11 La discusin terica de L Althusser acerca de la sobredeterrnoaoo y de la relativa autonoma de la cultu,a es considerada

acerca de lo qw~ es la cultura y cules son sus vnculos con la sociedad y los individuos. como un intento de abrir el marxismo a una ms completa compresin del papel de la cultura (otado por Long. 2005). En su
anlisis de formas y estilos de vida de la cultura popular el CCCS adopt una visin de las eas de A. Gramsci sobre hegemo
8
M.M. Me. Call y H S. Becker (1990) en la intrnduccin a un libro expl can que el pnncipal punto de coioodencia entre el na y resrstencia. Inspiradas en P.lthusser y Gramsci enatizaron la naturaleza contingente de las formulaciones idcolgicils y su
intera.ccionisrno simtJhco y los estudios culturales en linea del Centre o, Contemporary Cult,u-al Studies de la Universidad relativa autonoma del deterrnsusmo de ciase (l.ong, 2005)-
de 31rn1i;1glnrn (de trad1cin mJr>'i:.ta) es su mutuo inters en la 1r.vestigacin ernpric; del s1gnilic;do. 11 Ur.a e:xphcaciri con :.:s historia de fa ,rluenc1J "c,it:(a.. e~ IGs estudies rnlturoles se: encuentra en PI e;st~,\.-1 (2l.lO~).

. 96) : 97:
La construccin del marco terico en la investigacin cualitativa < Captulo 3 >
Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales

Primero, la cultura no est determinada por la economa ni es exclusivamente su. 3.4 La teora sustantiva
expresin simblica; sin embargo, la comprensin sociolgica de la cultura de una El paradigma y la perspectiva terica general hasta ahora analizadas constituyen slo el
sociedad, grupo o clase social requiere de su contextualizacin socioeconmica. punto de partida en la construccin del marco terico. El argumento terico central tiene que
Las investigaciones de construcciones culturales de los medios de comunicacin, la ser elaborado alrededor de la teora sustantiva. En las investigaciones cualitativas ella provee
comodificocin de las costumbres (Slater, 1997) los procesos de globalizacin e incluso los conceptos sensibilizadores que permitirn formular los objetivos y elegir la metodologa; a
las modas, necesitan ser socioeconmica e histricamente contextualizadas. lo largo de la investigacin la teora sustantiva permear todas las etapas de su desarrollo.

Segundo, la poltica y la presencia de un poder hegemnico subyacen a la constitucin La teora sustantiva est vinculada y se desarrolla a partir del rea temtica especfica
de los denominados fenmenos culturales. Estos son centrales en la vida moderna; que define el objeto o propsito de la investigacin. Son los grandes temas de la sociologa y
los valores de la democracia, la equidad y la igualdad, as como la construccin la psicologa social. Algunos de ellos plantean cuestiones vinculadas a otras disciplinas como
cultural de etiquetas discriminatorias o de modelos del bien y del mal tienen como son la economa y los procesos econmicos; la poltica, instituciones, Estado y participacin;
teln de fondo las clases sociales, fas diferencias tnicas y de gnero. la educacin e instituciones escolares; la ciencia y la tecnologa; o la institucin familiar
y el parentesco. Otras reas que podramos denominar temticas se refieren a procesos
Y tercero, la cultura es constitutivo de la experiencia de vida y a su vez est que intersectan varias de estas disciplinas. Las posibilidades son amplias; mencionaremos
constituida por las prcticas materiales, sociales y simblicas de la vida cotidiana. corno ejemplo las clases sociales, su reproduccin, la movilidad social, la construccin de
Lo cultura se construye en la interaccin de la vida cotidiana. estilos, cultura de clase, etc. Los movimientos sociales y expresiones de accin colectiva;
los fenmenos de control social, funcionamiento de la justicia y criminalidad constituyen
Los estudios culturales estn focalizados en la investigacin de las experiencias vivi- otro ejemplo; al igual que la escuela e instituciones y actividades educativas y la creacin
das. "La experiencia es un sitio discursivo de articulacin sobre y a travs de las cuales las y transferencia de conocimientos cientficos y tecnolgicos.
subjetividades e identidades son moldeadas y construidas. Esto involucra conocer cmo Los conceptos, ideas y proposiciones que provienen de las teoras especficas entrecruzan
estamos posicionados en el mundo y cmo reflexivamente encontramos nuestro lugar en el todas las reas temticas. Podemos estudiar identidad e identificacin como fenmenos de
mundo" (Gray 2003:25/26). Mientras la estructura define oportunidades y lmites, la cultura cualquiera de esas reas; stas le asignarn particularidad a su investigacin. El estudio de
se refiere a significados, prcticas, lenguaje, y tradiciones; esto visto a travs de la biografa la identificacin de clase requiere un tratamiento diferente a la investigacin de la cons
de la gente en la cual la estructura y cultura son vivenciados. truccin de identidades de gnero. Tomar ideas y concept .. estados de investigaciones
El libro de R. Hoggarj, The Uses of Literacy (1958), represent una ruptura en las ideas realizadas en otras disciplinas o en el marco de perspectivas distintas forma parte de la
sobre la cultura; l inaugur los estudios culturales en su versin etnogrfica llamando la tarea creativa del investigador.
atencin sobre las "culturas vividas" (Schwarz, 2001:166/67). En Learning to Labow; P. Willis La perspectiva general nos brinda el enfoque desde el cual plantearemos nuestro mareo
(1978) explor la resistencia ritualista en la escuela de los "muchachos" de clase obrera; en su terico; no es lo mismo mirar la cultura como un estndar o modelo societal, pensar en el
investigacin etnogrfica analiz cmo los jvenes creaban una contracultura que les daba sistema norrntivo de manera asptica desprendido de los juegos del poder, que mirarlos
un sentido ele superioridad en relacin a los jvenes conformistas (que asuman y acepta incorporando la desigualdad social y el poder como un componente esencial de nuestro
ban los valores de la escuela) a quienes ridiculizaban y hacan objeto de violencia (Saukko, anlisis. Cuando nuestro propsito es investigar las metforas del poder que sostienen la
2003). Los estud ios cu ltura les se proponen la investigacin de las prcticas cotidianas y la desigualdad an manteniendo nuestro enfoque general, no podemos dejar de lado a aque
construccin de significado; para ello se llevan a cabo anlisis de textos, imgenes, notas llos autores que han investigado y pensado ese particular tema. No podemos ignorar a G.
observacionales, transcripciones y enlrevistas. Esta estrategia nos permite "mirar a travs Lakoff (Lakoff & Johnson, 1987) sea l marxista, weberiano o tenga otra perspectiva terica.
.,,,
de los ojos de los otros" (Murdock, 1997)" respetando su visin del mundo. En una variedad de perspectivas tericas generales, la conceptualizacin de lazos y redes
La investigacin ele la cultura popular, los movimientos, fiestas, efemrides, as como sociales es utilizada en estudios sobre familias, clases sociales, o actividades econmicas. ,.111

los estudios de la construccin ele significados culturales de la gente comn, requieren Las emociones, motivaciones y logros, as como el etiquetamiento o la discriminacin, han
no slo del anlisis de los contenidos textuales sino tambin de las fCJndic\ones en los dado lugar a teoras sustantivas especficas que deben ser consultadas cuando el tema es
C[lle stos se producen. Este tipo de estudios acerca el anlisis cultural alos mtodos de incorporado a un estudio. Asimismo, performances y rituales pueden ser investigados como
investigacin etnogrfica de anlisis de situaciones, e inclusive a la utilizacin de grupos parte del desarrollo de actividades educativas, de procesiones religiosas o en el marco del
localizados para analizar emociones, sentimientos socialmente construidos alrededor de estudio de la cultura musical popular (por ejemplo los denominados narcocorridos).
signi ficados culturales. En sntesis, algunos conceptos y proposiciones de la teora sustantiva pueden haber
sido elaborados en el marco de la perspectiva general que gua nuestro estudio; otros no.
Compatibilizar los contenidos sustantivos de nuestro marco lerico; integrarlos, y armar
un esquema argumentativo que sirva de sostn a nuestra investigacin no es tarea fcil;
r' l.os estudios culturales incluyen adems la investigacin de los medios de comunicacin y el papel del poder hegemnico
en la o-cacin de im:gern~s, sigrnfrcados y mensajes Ellos abordan no slo el contenido de los textos sino tambin las condi lleva tiempo y esfuerzo.
cirn1cs t\f~ ~.1J produccin
, 99;
\ 98 J
Investigaci n C u alitativa en C ie ncias So ciales La construccin del marco terico en la investigacin cualitativa < Captulo 3 >

4. ETAPAS EN lA CONSTRUCCIN DEL MARCO TIERUCO Cuadro 3: Elaboracin de fichas bibliogrficos que identifican los etopo: de una investigacin

En la secuencia de presentacin de un diseo de investigacin los objetivos aparecen


formulados a partir del marco terico. Corno ya mencionamos en la introduccin, la teora Identifique las referencias completas del artculo, libro, documento, etc. que Ud. est
fichando (ver Sautu et al, 2005).
sirve de sostn a nuestros objetivos y es tambin a partir de ella que justificarnos la meto
Consigne el nmero de acceso a la biblioteca o base de la cual tom el material.
dologa a utilizar. En la prctica de la investigacin, sin embargo, los primeros pasos para Lea detenidamente la primera parte del artculo seleccionado y marque en el texto:
construir el marco terico y la totalidad del diseno es una mezcla indiferenciada de los El marco terica.
tres elementos: teora, objetivos y mtodo a utilizar Cada persona tiene su propio modo de Los objetivos generales y espec(,cos.
proceder que se fusiona con los pensamientos de los otros miembros del equipo de inves _::,1 La seccin en la cual se describe la base de dotos, la seleccin de los casos.
tigacin, con los de otros colegas o referentes. El resultado es una idea o ncleo central a Despliegue los objetivas en forma de variobles y sus mediciones (mtodos wontita(ivos)
partir del cual se comienza a trabajar-en el proyecto. Esta idea tiene con frecuencia la forma o los ejes analticas, conceptos seniibilizadores o equivolentes (mtodos cualitativos).
de preguntas, o puede ser expresada en forma de pregunta. Por ejemplo de qu manera las Aunque slo es necesario resumir los tres primeras etapas del diseo es conveniente leer
personas interpretan que la existencia de prcticas corruptas afecta las instituciones? el artculo completo.

En esta segunda etapa iniciaremos la construccin del estado del arte, el cual puede
4.1 Las preguntas iniciales incluirse o no en una tesis. Algunas maestras y doctorados exigen la inclusin del estado
En In primera etapa se comienza por descomponer las preguntas iniciales en sus elemen del arte. En cambio, los artculos de revistas y los libros con resultados de la investigacin
tos principales. En el ejemplo, el trmino "interpreta" significa que nos interesa conocer raramente lo incluyen; s incluyen el marco terico del que se deriva.
la perspectiva de los agentes sociales; esto nos est indicando que pensamos indagar el
pensamiento de la gente, para lo cual tendremos que recurrir a una metodologa cualitativa
4.3 Estado del arte
y buscar un enfoque terico que sea congruente con esa idea. Sera diferente si hubiramos
dicho que deseamos estudiar las opiniones acerca de varios aspectos de la corrupcin y En la tercera etapa debe tenerse en cuenta que el marco terico no es un estado del arte,
las percepciones de la gente acerca de los valores de la democracia que son afectados por sino que ste sirve para individualizar las teoras y conceptos que eventualmente sostendrn
la corrupcin. En este ltimo caso estaramos pensando en un cuestionario que podra la investigacin. Mientras el marco terico es especfico y sostiene los objetivos ele investi
incl .scalas o tests situacionales. Otro elemento importante en la pregunta es a qu nos gacin, el estado del arte de un rea temtica o tema discute las lneas de investigacin y
referimos cuando decirnos "instituciones"; y aqu la definicin no puede estar separada del las tradiciones tericas vigentes en el momento de su elaboracin, as como las similitudes
mbito espacial y de los segmentos de poblacin en los que estamos pensando. Vemos as y divergencias entre ellos.
que lo que normalmente designarnos como universo o casos a estudiar aparecen al inicio En el prximo cuadro se describe a modo de ejemplo, un procedimiento para la cons
de nuestros planteas. Finalmente no podernos pensar en un estudio sobre ese terna sin
truccin del estado de arte.
establecer-a qu nos referimos cuando hablamos de "prcticas corruptas": a la definicin
jurdica del trmino? o a una conceptualizacin ms cercana a lo que sociolgicamente se
conceptualiza como prctica, que para este caso especfico significa "que es corrupta"? Cuadro 4: Procedimiento para la construccin del estado del arte

4.2 Bsqueda de los conceptos 1) Como primer paso. definir el o los ejes temticos identificados en etapas anteriores. Estos
ejes sirven de gua para la bsqueda de bibliografa que constituye el soporte del estado del
La segunda etapa toma los conceptos identificados en la primera etapa y encara la tarea arte. Una estrategia posible es comenzar definiendo un rbol en cuyas races se enuncien los
central en la construccin del marco terico, que es L1 revisin y sistematizacin bibliogr conceptos ms directamente vinculados con el inters del proyecto; al identificar los conceptos.
fica. Es importante tener en cuenta que se trata de una tarea ardua y larga pero de la que proposiciones e ideas tericas se abre un archivo para cada uno.
depende la construccin del marco terico. 2) Para cada archivo revisar la bibliografa comenzando por los [ournals internacionales: cinco
A medida que reseamos la bibliografa iremos simultneamente pensando acerca de aos hacia atrs es suficiente, pueden extenderse si es necesario. En cada archivo. para cada
la metodologa aplicada al estudio, entendido en forma amplia, es decir, incluyendo la de artculo resumir:
cisin acerca de la seleccin de casos, observacin y medicin, etc., tal como se ejemplifica a) de la introduccin y discusin terica, los principales conceptas e ideos.
en el Cuadro 3. b) cmo dice el autor que fueron estudiados, con qu metodologas y qu datos.
c) detenerse en la parte en que e/ autor de{,ne sus propios conceptos e hiptesis, es deor. donde
e5pec1{,ca su objetivos de investigan.
d) l,ocer un breve resumen de lo metodologa (Cuadro 3).

1 OG, < 101


Lo construccin del morco terico en lo investigacin cucntotrvo < x.apuuro j >
Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales ---------- ------ --------------- ---------------------- -- --------- -----

La construccin de un esquema integrador de argumentos tericos requiere de varias


3) Una vez finalizado el anlisis de los journals, chequear en Internet y llevar a cabo una tarea elaboraciones; no se puede pretender llevarlo a cabo sin someterlo a crtica de otros miembros
similar con los libros considerados bsicos en cada tema, detenindose en aquellos autores del equipo o colegas interesados en esos ternas. Las fichas con resmenes tericos deben ser
ms citados en la bibliografa consultada. ledas y reledas varias veces contrastando la ubicacin de los conceptos y proposiciones
4) Tratar de ir construyendo esquemas deductivos con los resmenes. Cruzar los conceptos de en nuestro esquema con las definiciones resumidas en las fichas.
los artculos, y anotar las principales obras citadas. Retornar al rbol. La base es cada archivo
El propsito del esquema integrado es armarun argumento en el cuallas ideas se encuen-
resumido en el punto 2; posteriormente es necesario conectar los conceptos e ideas de cada
rama y realizar un anlisis cruzado de archivos, teniendo en cuenta los niveles de abstraccin tran hilvanadas entre s. Tornemos como ejemplo el esquema consignado en el Cuadro 5.
de los conceptos.
Cuadro 5: Esquema resumen de niveles de teora en el estudio de las clases sociales
S) Arriba en la copa del rbol, en cada rama deben quedar los conceptos e ideas ms abstractas
que aparecieron citadas en su bibliografa dentro de cada archivo, y a partir de all ir bajando
Estructura econmica-social-poltica (dimensin histrica).
hacia los conceptos con mayor contenido emprico; stos son los que eventualmente se in
Estructura de clase: poder, autoridad y privilegios.
corporarn en los objetivos.
Macrosocial: Ocupacin - distribucin del ingreso.
Oportunidades de movilidad.

El estado del arte es ms abarcativo que el marco terico; su propsito es mostrar cmo t.1:
.:':'!.,
Chances de vida y movilidad. Trayectoria personal y familiar.
se ubica una lnea o programa de investigacin respecto de las otras lneas o programas;
permite tambin evaluar la actualidad del terna (tomando en cuenta la denominada frontera Relaciones y lazos sociales, connubium y. comensalidad.
Microsocial: Creencias, valores e identidades.
del conocimiento). En los temas tericamente muy controvertidos puede hacerse mencin
del estado del arte en el marco terico para destacar y explicar el propio enfoque terico.
Fuente: Proyecto UBACyT 2008-2010.
,i,:;
Es aconsejable avanzar en la construccin del estado del arte a lo largo de todas las
primeras etapas del diseo de investigacin. Subsecuenternente, a medida que se avanza En la parte superior del cuadro se consigna un anlisis macrosocial. El concepto bsico es
en la realizacin del estudio, se contina hasta completarlo. El procedimiento usual se la estructura de clase que es la suma total de las relaciones de clase en una sociedad (Wright,
resume en el Cuadro 4. 2005). La estructura de clase est constituida histricamente como parte de la estructura social
La bsqueda bibliogrfica para construir el estado del arte se hace, como dijimos, de una sociedad, e imbricada en el proceso ele produccin econmica y de distribucin. En
siguiendo las indicaciones sobre elaboracin de fichas bibliogrficas (en el Cuadro 3). El esta primera idea surgen tres elementos que debern ser desarrollados en el marco terico y
resultado tiene que ser una exposicin de las principales lneas tericas y de investigacin tomados en cuenta cuando se formulen los objetivos y se proponga la metodologa: el con
11'
que antecedieron a su propio proyecto; una de ellas o una combinacin de ellas ser el texto histrico de desarrollo de la estructura econmica; el control de recursos materiales y
insumo para elaborar el marco terico. simblicos y las relaciones sociales a las que dan lugar, y finalmente los temas de apropiacin
y distribucin. Segn la lnea terica que se siga, funcionalista, weberiana, o marxista, ser
el contenido argumental del marco terico, pero en todos ellos aparecern, definidos dile
4.4. Elaboracin de un esquema integrador rencialmente, conceptos claves corno son el poder, la autoridad y los privilegios.

La cuarta etapa en la construccin del marco terico requiere.que nos centremos excl~si En la perspectiva rnacrosocial el emergente observable de la estructura de clase son las
vamene dentro del estado del arte, en el fichado referido a conceptos, proposiciones, teoras ocupaciones que desempean las personas participantes en el sistema econmico. Su medicin
y paradigmas directamente vinculados a nuestro tema de investigacin. Es decir, del estado y agrupamiento depender del enfoque elegido pero la metodologa usual para su estudio son
del arte se selecciona parte de la bibliografa que nos interesa. A esta altura, luego de la las encuestas o bases de datos censales; es decir, son metodologas tpicamente cuantitativas.
revisin bibliogrfica tendremos una visin ms acabada de cules son nuestros objetivos La parte media del cuadro plantea un anlisis microsocial de las clases sociales en el
de investigacin (aunque no los formulemos de manera explcita y ordenada). Utilizando cual la idea terica central son las "chances de vida"15 (Weber, 1964:242) que so, definidas
como gua provisoria el objetivo de investigacin, procedemos, cornoen la primera etapa, corno las posibilidades y limitaciones que la pertenencia a una clase representa. Ellas estn
definiendo todos los trminos. La lectura de las fichas bibliogrficas permitir llevar a cabo conformadas por la ubicacin de personas y familias en la estructura econmica, por la
cuatro tareas. Primero, identificar todos los elementos qt1e aparecen en nuestra propuesta apropiacin de privilegios y de la distribucin de los ingresos. La discusin terica de es tos
de objetivos. Segundo, subdividir los contenidos de nuestra idea de objetivo en sus partes temas y el planteo de su investigacin pueden dar lugar a la utilizacin de metodologas
componentes; a hora con una visin ms clara de sus conceptualizaciones. Tercero, distribuir cuantitativas y/o cualitativas. En ambos casos es crucial trabajar el contenido especfico de
las ideas contenidas en esa subdivisin en forma de grfico donde se interconectan entre los objetivos propuestos apoyndose en teoras sustantivas que conceptualicen los trrni-
s. Finalmente, integrar los cuadros sinpticos entre s. Esta tarea seguramente llevar a
replantear nuestro argumento terico y por supuesto nuestros objetivos. '' En este cuadro se plantea el anlisis de "chances de vda a nivel de los 1ugares1pcrsonas. tsta no es la nica forma de
abordarlo.
< 103 >
, 102,
Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales
Lo construccin del marco terico en lo investigacin cualilativo , Capitulo 3 ;
--- - . - --- . --- -

nos -algunos de los cuales aparecen en el esquema del Cuadro 5-y que adems permitan
pensar en los nexos entre ellos. La pregunta que debemos hacernos es cmo otros autores, Otra forma de ubicar las fichas en un esquema es construir una red de variadas conexiones,
en la tradicin weberiana o no, han definido chances de vida, en qu consiste, cmo puede en la cual nuestro objeto ocupa un lugar destacado. En la construccin de la red tenemos en
ser observada, cules son, cmo se expresan en h vida cotidiana? cuenta los niveles de anlisis, las unidades o entidades que estn involucradas y las reas
disciplinarias en las cuales podemos ubicar los eventos, situaciones o procesos que estamos
El nivel inferior del cuadro se asume la existencia de situaciones de clase que involucran estudiando: los contenidos especficos sociolgicos, psicolgico-sociales o culturales.
distintas chances de vida. Se da por sentado, sin necesariamente analizarlo, el segundo
nivel (a veces no se discute tampoco el primero) y ::e focaliza la atencin en el anlisis de los Es conveniente realizar la categorizacin cuando se estn fichando los trabajos. En ge
comportamientos asociados a las clases sociales, a la cultura de clase a nivel individual y a neral son escasas las investigaciones planteadas a ms de un nivel de anlisis y articulando
las expresiones psicosociales de las clases. Estos temas que generalmente son investigados a conceptos de distintas disciplinas; si as fuera es muy importante identificar esa categori
nivel de personas, familias o subconjuntos de personas (rnicrosocial) pueden asimismo ser zacin en las fichas bibliogrficas. Insistimos, la identificacin de un nivel de anlisis y del
planteados como expresiones de construcciones colectivas. Tal es el caso del estudio de las rea disciplinaria en la cual son definidos los conceptos es central en la construccin del
representaciones sociales (Sautu, Bonolo, Perugorria, 2007) o el anlisis de la construccin marco terico, cualquiera sea el esquema integrador que se utilice.
colectiva de lazos sociales16
La ltima etapa en la construccin del marco terico requiere desarrollar en forma de
Cada uno de los temas incluidos en el nivel inferior del cuadro, al igual que el de los argumento textual el esquema elaborado en el punto anterior. Nuestra meta es desarrollar
otros dos niveles, requiere que se los trabaje cuidadosamente. Los enfoques y aspectos deductivamente las ideas y conceptos tericos; su conclusin lgica debe ser los objetivos
especficos surgirn de la propia bibliografa. En esta etapa de construccin del marco de investigacin a partir de los cuales se procede a construir la evidencia emprica.
terico no es pertinente utilizar bibliografa que discuta temas paradigmticos o teoras Esta ltima etapa es de recapitulacin de las etapas anteriores; un procedimiento usual
generales, debemos apoyarnos en teoras sustantivas especficas referidas a los conceptos es desplegado en el Cuadro 6.
bsicos de nuestro proyecto.

Cuadro 6: Integracin de contenidos tericos


4.5 El marco terico
a) Seleccione la bibliografa sobre la cual apoyar su marco terico y destaque los conceptos o ideas
La quinta etapa es el momento para proceder ,, compatibilizar entre s los textos que principales contenidos en cada proposicin, oracin o prrafo, y seale el tipo de vnculo lgico que
ya han sido seleccionados para construir el marco terico; esto demanda varias tareas: la se postula ~ar, qda una. Trate de establecer los vnculos de los conceptos entre s.
ms importante es tomar cada resumen de un artculo o libro o captulo y establecer en b) Transforme ,os contenidos sustantivos de cada artculo o libro seleccionados en oraciones
forma sinttica cul es la teora general, los supuestos paradigmticos y los conceptos y (proposiciones) en las cuales se postulan:
proposiciones de la teora sustantiva con la cual Iris autores trabajan. En la prctica esta (i) descripcin de sucesos o procesos;
informacin se consigna en el fichado a medida que se leen los trabajos. Por qu no excluir (ii) relaciones entre conceptos;
en la etapa inicial de elaboracin del estado de] arte aquellos trabajos cuyos abordajes son (iii) condiciones ~ojo los cuales los sucesos o procesos tienen lugar o son mod1f,codos, etc. sto es
ajenos a nuestra posicin? Porque se supone que conocemos y evaluamos, aunque no todas uno nuevo elaboracin del material bibliogr(,co dentro de lo lneo terico-metodolgico que
o la gran mayora, las posiciones que existen en el lema de nuestro trabajo. Es importante Ud. yo ha seleccionado. Al leer los conceptos e ideos morcados podr construir uno ideo de
conocer el pensamiento de aquellos que no comparten nuestras ideas. Ms an, la serendi conjunto que permito posteriormente ovonzor en el diseo de investigacin. Porolelomente
idencif,que las poblaciones acerca de los cuales se hablo y su ubicacin espacio-temporal.
pity de R. Merton surge al comparar pensamientos ,:ontrastantes de nuestra polmica con
Verifique si se postulan relaciones diferentes paro subsegmentos de esos poblaciones.
los que no piensan como nosotros. La compatibilizacin de paradigmas, teora general y
sustantiva de los textos contenidos en las fichas bibliogrficas, permite realizar la seleccin c) Con su sentido comn, sus conocimientos sobre el tema de su inters y la visin panormica
final de aquellos con los que efectivamente trabajaremos; stos son los ms directamente de las reseas bibliogrficas contenidas en el estado del arte, proponga un esquema unificador
vinculados a nuestro enfoque y objetivos. argumentativo. Si es posible, avance y distinga etapas en la argumentacin: puntos de partida y final:
si es posible, tambin intermedios.
Subsecuenternente, con las fichas seleccionadas procederemos a construir un esquema d) Dentro de ese esquema unificador ubique sus principales conceptos y el papel que juegan en su
que vincule sus contenidos entre s. Una manera convencional es ubicarlos en el orden argumento; es decir, ubique los elementos identificados en el punto b) dentro de su esquemJ. Esta
temporal comenzando por la descripcin del objeto de estudio en s mismo, continuando es una tarea que debe repetirse por escrito tantas veces como sea necesaria.
con los procesos que le anteceden o que estn vinculados a nuestro objeto porque forman e) Si es necesario recurra a nueva bibliografa para completar los pasos en su argumentacin. Si
aparecen elementos que no se pueden integrar, selelos e indique que ese punto ser objeto de
parte de un contexto que los contiene a ambos. Finalmente algunos textos plantean con
indagacin posterior.
secuencias, no vistas como una relacin causal propia de los modelos cuantitativos, sino f) En las investigaciones cualitativas el argumento permite justificar la seleccin de los principales
como nexos o vnculos ubicados temporalmente en una etapa posterior. conceptos que permitirn iniciar el estudio. El marco terico final recibir el aporte de la experiencia
tl, En la posicin del individualismo metodolgico se estudian unidades dr: anlisi'.. roicrosociales y 2 partir de all !:e reconstru-
de investigacin (Freidin, 2007). Cambie el esquema argumentativo y. recurra a nueva btbliogr aia
ye la macroestructura. 0 'os mode1()s cultura le-:; coecuvos que predornir-an o caractenzan a una comunidad o sociedad. todas las veces que sea necesario.
1 104.
105,
Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales La construccin del marco terico en la investigacin cualitativa < Captulo 3 ,
---------- - - --- - -. - --- ...--- - ------- - -

Como conclusin, proponemos que un modelo tpico de marco terico debera incluir interacconista requiere una definicin ele posiciones en trminos de esa perspectiva
los siguientes puntos. Primero, la referencia a la posicin paradigmtica del proyecto. Su complementada por la lnea especfica de aquellos autores tomados como referentes. An
amplitud depender del formato o estilo de presentacin que los autores elijan. Segundo, compartiendo la orientacin bsica se encuentran diferencias a menudo grandes, entre
la perspectiva terica general que enmarca el estudio y que permite establecer en qu l Norman Denzin, Gary Becker, Ralph Turner, Gary Fine y otros del gran nmero de adeptos
nea de pensamiento terico y orientacin metodolgica nos estamos ubicando. Tercero, la que trabajan en esta tradicin.
definicin de los conceptos que se desprenden de la teora sustantiva y especfica que hace La perspectiva general gua la seleccin de las teoras sustantivas que contienen aquellos
al tema de investigacin. Y cuarto, los nexos tericos que vinculan los conceptos, teora
conceptos tericamente compatibles con esa orientacin. El mundo acadmico que se utiliza
sustantiva y teora o perspectiva general.
como referente de la propia investigacin crea sus estilos de construccin del marco terico,
privilegia algunos conceptos y mtodos por sobre otros, selecciona y aprueba o rechaza como
ponencia de un congreso o para su publicacin en ~n journal aquellos trabajos categoriza
S. ARMAR El ROMPECABEZAS dos como "vlidos". No existe un mundo acadmico sino muchos; ellos crean sus propios
.;.=~~'--'""-----~-"''~-=- "-~~-""'--=--~-:r.= ==c., ..-. _-.:w,=-=~....... ..~-=i .-,: ,: _.,.=-s:,.,~=- '
estndares de calidad y validez. Parte del entrenamiento del investigador es descubrirlos,
Las cuatro perspectivas tericas generales que hemos utilizado como ejemplos en este conocer sus reglas y tambin tomar conciencia de que son mundos cambiantes. El poder
captulo requieren que sus conceptos e ideas bsicas aparezcan reflejados en los marcos de influenciar, de tener adeptos, es variable. El acceso a recursos para el financiamiento
tericos. de investigaciones u otras actividades acadmicas es un factor que contribuye a potenciar
JI En una perspectiva etnometodolgica, el lenguaje es el protagonista central. Se ve el poder de influencia, aunque no lo determina.
claramente en los estudios donde se analizan conversaciones, Iocalizados en los inter Llevar a cabo una minuciosa bsqueda ele bibliografa ampliando nuestro campo a
cambios verbales y gestuales que forman parte de las situaciones de interaccin social ms de una orientacin o perspectiva, profundizando nuestro conocimiento de diversas
(tal/c-in-interaction). A travs del lenguaje se revelan las prcticas sociales y las reglas que las metodologas, enriquece nuestro trabajo. En la comparacin se profundiza el conoc miento.
personas construyen en su vida cotidiana y que permiten sostener el proceso de interaccin. Lo contrario hace correr el peligro de repetir lo que todos creemos que ya sabernos.
El "mundo de vida" se revela en el lenguaje.
Ubicarnos en la lnea ele pensamiento e investigacin de Goffman, por ejemplo, nos lle
Los mtodos asociados a la investigacin etnornetodolgica son la observacin y re var a privilegiar estudios donde casos, situaciones o instituciones constituyen nuestro foco
gistro de interacciones que involucran intercambios lingsticos. Los relatos verbales de de inters. Su obra nos ofrece un marco donde desplegar nr .as propias ideas definiendo
situaciones y hechos as como el procedimiento denominado Conversa/ion Analysis forman . ~.
nuestros conceptos. El aporte de ideas que nos ofrecen estudios de instituciones totales lle
parle ele las estrategias metodolgicas de la ctnornetodologa. vados a cabo en otras tradiciones tericas puede enriquecer ese marco conceptual. Incluir el
'\

Un marco terico desarrollado en la tradicin etnometodolgica debera incluir la posi organigrama que despliega la estructura de poder formal nos sirve para comprender cmo
se configuran las relaciones e interacciones entre los miembros. Reconstruir esa estructura
cin epistemolgica y terica con algunas definiciones claves de Schutz como son lifeworld
(mundo de vida) y el rol activo de los miembros en la constitucin de las situaciones que de poder requiere procedimientos metodolgicos especficos que es til conocer",
jt
efectivamente ocurren en la vida cotidiana. Debera enfatizarse este ltimo aspecto en Los estudios culturales en la diversidad ele tradiciones que pueden ser distinguidas
particular. "Las personas poseen los mtodos para hacer el mundo social visible (sensible) nos ofrecen un campo privilegiado para la articulacin de ideas y conceptos multitericos,
utilizando los recursos culturales, los mtodos, para lograr ese mundo. Si la conversacin multimetdicos y multidisciplinarios. Esto no significa que todo va con todo sine que el
y la accin fueron producidas usando mecanismos culturales, esto significa que ellos aporte de teoras y mtodos desde distintas fuentes bibliogrficas es la norma, no la ex
estaban disponibles en la cultura para ser usados". Lo que la gente hace e interpreta que cepcin. Como podramos comprender la construccin de contraculturas populares, los
hace no puede ser ignorado en la interpretacin de los datos del estudio, razn por la cual rituales, los textos literarios o la memoria histrica consultando slo estudios culturales?
,,1 tiene que aparecer en el marco terico como parte del posicionamiento general del estudio Es conveniente tambin adentrarse en el conocimiento de los vnculos entre lo psicolgico
(Benson & Hughes, 1993:109). y la cultura, los anlisis de conductas colectivas, las investigaciones de contenidos textuales
Lo que distingue el interaccionismo simblico de otros enfoques es la idea de Mead de y discursos, y estructuras de poder que reproducen, por ejemplo, a travs de la educacin
que las personas poseen una mente y un "self" que hace posible la comunicacin, interaccin las versiones de la historia colectivamente recordada.
e interpretacin de significados. Para entender la conducta humana y los procesos sociales Una pregunta difcil nos queda pendiente: cmo se razona un marco terico? Intenta
el investigador debe sumergirse en el mundo de los otros para en sus propios trminos remos una respuesta intuitiva. Con los mecanismos de razonamiento analtico y de sntesis
aprehender los significados simblicos que los agentes sociales consideran importantes (la que nuestra propia cultura nos ofrece, y en la cual hemos participado a lo largo de nuestras
definicin de la situacin de Thomas y la construccin de la realidad de Bergery Luckmann) vidas (cotidiana y acadmica). En la experiencia aprendemos a pensar en forma deductiva e
(Hcrman-Kinney & Verschaeve 2003). inductiva, utilizamos mentalmente la comparacin, la analoga y la idea ele causalidad. As
Los mtodos asociados al interaccionismo simblico son la observacin, la narrativa
11 Los estudios de casos <le organizaciones complejas se ubican en una tradicin positivista. Ignoro si existe otra fuente de
y las entrevistas. Un marco terico que sirva de sostn a una investigacin en la tradicin
referencia mejor que los numerosos y ITll'Y buenos estudios organizacionales "convencionales"

106' < 107,


Investigacin Cualitativa en Ciencias Sociales La construccin del marco terico en la investigacin cua/itaiiva < Captulo 3 >

en la prctica y en la lectura se van formando reglas implcitas de uso intuitivo semejantes HOLSTEIM, J. A. & J. F. GUBRIUM, (1994). "Phenomenology. Ethnomethodology and tnterprerauve Practice", en N.
a nuestra utilizacin de la gramtica en el habla cotidiana y en el trabajo intelectual. Con K. DENZIN & Y. S. LINCOLN (eds.), Hondboak o(Quo/itotive Research. Thousand Oaks: Sage.
jugamos correctamente los verbos sin recordar necesariamente las reglas gramaticales. JOHNSON, A. G., (1995). The Bfackwe/1 Dictianory ofSociology. A User's Guide ta Sociologico/ Longuoge. Malden,
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Nos hemos planteado la tarea de describir la construccin del marco terico de estudios
que utilizan metodologas cualitativas y nuestr.s exposicin es una torna de posicin. Res LAKOFF, G. & M. JOHNSON, (1987). Metaphors We Live By. Chrcago: Universicy ofChicago Press.
ponde a una concepcin de lo que es y no es investigacin cientfica en ciencias sociales.
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Aldo Merlino

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, 110,
Nueva qua para
V, 0' b(}"\ e t.\ la investigacin
cientfica
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ciencia y tecnologa

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~
19

CAPITULO l

Entender el conocimiento

l. Ruta crtica de La investigacin cientfica


La tarea principal del cientfico consiste en produ
cir nuevos conocimientos objetivos sobre la reali
dad Se llama objetivo a este tipo de conocimiento
por dos razones: es un conocimiento que explica
las causas, efectos y prqpiedades de los fenmenos
(hechos), tal como existen y suceden en el mundo
social y natural (el universo); adems, permite que
todo investigador que cumpla con tres requisitos,
pueda producir o reproducirio.
Los tres requisitos son: a) la persona que inves
tiga un fenmeno debe estar dispuesta autilizar el
mtodo y la tica cientfica; b) debe tener prepara
cin metodolgica para su empleo correcto y, c)
debe contar con los recursos necesarios para llevar
la indagacin a buen trmino
El camino para llegar al conocimiento cientfico
u objetivo es el mtodo cientfico Etimolgicamen
te, mtodo viene del griego methodos, de meta, con,
'
y odas, va. Se trata, por lo tanto, de un modo '
razonado de ingadacin, de una estrategia, un pro
cedimiento o un camino planeado deliberndarnente
en sus principales etapas, para llegar al objetivo de
conocer un fenmeno en los aspectos que nos inte-
resan.
20 21

A lo largo de este libro el estudiante se dar Esquema 2: Ruta crtica di la investigacin cientfica
cuenta que este camino n) es lineal, que no es como
una carretera. Hay pases adelante y hacia atrs,
Me gustarla saber. ..
nuevos comienzos y desviaciones, porque es impo O. Inters de conocimiento ----3>-
Tengo que investigar
sible, que al inicio de la investigacin el estudioso
visualice todos los detalles, obstculos y sorpresas
que se puedan producir e n el camino de la investi
gacin. Se trata, pues, de un proceso ciberntico, lo
Al decidirse investigar un inters de conocimiento,
cual quiere decir, que el sujeto investigador retro
este se convierte en:
alimenta y, si es necesari J, modifica su actividad a
travs de lo que aprende de sus fracasos y xitos
durante el proceso.
Sin embargo, las principales etapas del mtodo O l. Tema de investigacin y
de la investigacin cientfica no varian, hecho por ttulo de la misma
el cual podemos sintetizarlas en dos esquemas. El
primero presenta una sinpsis (resumen) de los
cinco pasos del mtodo que son imprescindibles en
cualquier investigacin que merezca el atributo
"cientfico" y, el segundo proporciona los cinco
pasos estratgicos con sus subpuntos desglosados
La enumeracin representa el orden en que han de J. Ptanteamiento d~! problema
l. Delimitacin en el espacio
realizarse los cinco pasos del mtodo.
2. Delimitacin del tiempo
3. Delimitacin semntica
Esquema 1: El mtodo cientfico 4. Oraciones tpicas
S. Delimitacin de recursos
1. Planteamiento d,el problema; Eventualmente: replantear temaltitulo de !a investigacin
2. Composicin del marco terico;
3. Formulci n de las l.iptesis; 1
4. Contrastacin de las hiptesis; w
5. Conclusiones y resultados. 2. Marco Terico
1. Teoras
2. Conceptos y conocimientos
3. Mtodos
4. Descripcin cientfica del objeto d~ invest gacin (presente y/o pasado)
f

Eventualmente : replantear tema/tltulo de la investigacin


23 l~
22

2. Qu es el conocimiento cientfico y para


qu sirve?
El trmino ciencia abarca cuatro aspectos de la
3. Formulacin de fas hiptesis
realidad contempornea a) las instituciones cuyo
Se define si se usan:
1. Hiptesis de constatacin (una variable)
quehacer consiste en realizar actividades vincula
2. Hiptesis de relacin causal (dos variables) das con la ciencia, sobre todo, las universidades y
3. Hiptesis de relacin estadstica (dos variables) centros de investigacin pblicos y privados; b) el
Se realizan: mtodo cientfico que es un procedimiento o una
4. Definicin de conceptos/variables estrategia particular para interpretar el universo de
5. Orcracionalizacin de variables (cuando sea necesario)
una manera objetiva; c) las teoras y conocimien
!'.ventua/mente: replantear tema/ttulo de la investigacin tos cientficos elaborados a io largo de los ltimos
2500 aos de la historia humana, y, sobre todo,
1
desde la gnesis de la ciencia moderna en el siglo
\~ XVI; d) el sujeto cognoscente o investigador: el
4. Conrrastacin de las hiptesis cientfico De estos cuatro elementos discutiremos
Se seleccionan: principalmente el aspecto del mtodo cientfico.
1. L.os mtodos de contrastacin: Para que el ser humano pueda actuar y soeviv
1. por observacin en el mundo natural y social (el universo), 'necesita
2. por documentacin
comprender o interpretarlo adecuadamente. A dife
3. por experimento
4. por encuesta
rencia de los animales, no realiza tal tarea nica
Ultima posibilidad de repanlear /ema.!tiu/o de !a investigacin mente con los sentidos biolgicos (olfato, vista,
2. Se aplica mtodo escogido odo, tacto y gusto), sino en gran medida con el uso
del lenguaje, es decir, con palabras, smbolos, im

1
f

5. Conclusiones y resultados
genes, etctera. El lenguaje humano es, obviamen
te, una facultad cerebral o neurolgica nica en el
planeta, de la cual carecen los dems entes biolgi-
I. Evaluacin de datos obtenidos
cos.
2. Inferencia, si son consistentes con hiptesis, Las sensaciones de los sentidos biolgicos -o
y, poi ende, si hiptesis fue comprobada
percepciones- son, en el fondo, solamente la mate
ria prima pa