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VIDAS Y APOTEGMAS

DE LOS
FILSOFOS GRIEGOS:
TRADUCIDOS DEL FRANCES

AL CASTELLANO

POR
D. Enrique Ataide y Portugal.

TOMO DUODECIMO. Biblioteca PixeLegis. Universidad de Sevil a.

CON LICENCIA.
41111~~111111111111111~1111111111111~

En Madrid, en la Oficina de AZNAR.


AO M.DCCC.M.
Se hallar en la Librera de Castillo,
frente las gradas de- S. Felipe.
[5]
VIDAS Y APOTEGMAS
DE LOS FILSOFOS.

C onsiderar los Filsofos en


accion , asistir sus trabajos y
sus conversaciones, no es es,
tudiar con menos fruto la
ral , que el recorrer las sbias
mximas esparcidas en los escri-
tos de aquellos , cuyas obras han
llegado hasta nosotros. De este
modo hemos dado ya sucintamen-
te las vidas de los sbios de Gre-
cia , y los dichos mas notables
que les han atribuido. El mismo
plan vamos seguir , con res-
pecto algunos de los filsofos
3
[6 3 4,

mas clebres de la antigedad.

Mximas ya ordenadas, ahrra


los lectores el trabajo de pen-
sar : las acciones y los discursos
de los sabios., ofrecen los lec-
tores el placer de pensar , y el
de convertir estas acciones y es-
tos discursos en mximas,

E MPEDOCLES.
-~sugurimpig..~
. '

Empedocles Ze Agrigento
en Sicilia, floreca hcia la mi--
Dad del quinto siglo antes de nues-i
tra era. Hered de sus padres
grandes bienes, y parece que >no
los rehus ; pero lo que s des
preci fu la diadema que sul
mismos conciudadanos le ofteciariv
porque les hizo preserlesilosxle
7
rechos que olvidaban , y solo
los su orgullo en mantener en-
tre ellos la igualdad.
-Agrigento ,despues cay
bxo el yugo aristocrtico de mil
ciudadanos , que gozaron , du-
rante tres aos , de su poder
usurpado; pero Empedocies , que
no haba querido dominar en su
patria , no sufri que tuviese
coas seores , y volvi esta-
blecer el gobierno democrtico.
Pero tal es nuestra debilidad,
que este hombre que no quiso
ser rey , tuvo , segun dicen , la
vanidad de querer ser un dios.
Lo cierto es lo menos , que
pretendi hacer milagros : cal-
o
mar la impetuosidad de los vien-
tos: animar su furor : hacer suc-
ceder la sequedad , la lluvia:
las abundantes lluvias , la se-
A4
quedad ; y hasta volver llamar
los muertos 4 su placer , del Tm..;
perio de Plutn. No solo esta-
ba persuadido que posea es-
tos secretos, .sino que crea po-,
derlos comunicar los otros. s-
te fu el objeto'de , uno de- sus
pmas que se ha perdido , co-"
Tm todos sus escritos, quedandow
nos solo sus primeros versos.
Filsofo en :-l, especulacion,
amigo del luxo en. la practica, se
apareca en los juegos olmpicos,
y en los. diferentes :pueblos don-
d afectaba nitrarse ,
con el fausto ffias'serio , vestido
de prpura:, la cabeza ceida de
coronas y , guirnaldas de .florel,
seguido de tin numeroso aconv-2'
paamiento de criados.' En otr
tiempo el pobre ,Hornero habla
ganado la vida . cantando :sus-fver
[93
Empedocles gozaba el pla-
sos.
cer de or cantar los suyos en
los juegos de la Grecia, por hom-
bres que vivan de recitar sus
obras.
Rabia adoptado en parte la
doctrina trada del Asia y del
Egipto por Pitgoras. Por esta
razon solo se alimentaba de ve-
getales ; crea tambien que las
almas se purificaban pasando por
e los cuerpos de diferentes hom-
bres, y de diversos animales an-
tes de reunirse la substancia del
Ser Supremo, de donde eran ema-
te
nadas ; tambien estableca entre
lo
el Dios Supremo y el hombre,
le
varias clases graduadas de dioses
y de genios. Consideraba el uni-
verso como un animal grande,
quien un mismo espritu anima,
)11 y crea que una inteligencia ni-
Cio3
ca agita la masa de los seres,
y se mezcla con este cuerpo in-
menso. En la India es- donde s
halla la cuna de todas estas opi-
niones.
Pretenden que Empedocles
quiso engaar tarnbien al morir,
y persuadir los hombres, que.
sin fallecer habla abandonado la
tierra para reunirse los dioses.
Rcese, que un da que ofreci
un sacrificio , convid un gran
nmero de amigos esta solem-
nidad. Los convidados , despues
de la comida , se fueron pa-
sear. Empedocles qued solo:
aquellos su vuelta no le en-
contraron ;pero al da siguiente,
un hombre , pagado sin duda,
para acreditar la impostura dej.
ciar que haba odo , .durante la
noche lila voz. fuerte que;
[r
maba Empedocles , y que des-.
pues habia quedado deslumbra-
do con el resplandor de una bri-
llante luz. Sobre este testimonio
se resolvi el honrarle con ple-
garias y sacrificios. Empedocles
crey poder ocultar siempre el
secreto de su muerte ; pero fu
descubierto por sus calzados, que
se hallaron sobre la Laba del
Etna , donde se habia precipi-
tado.
Esta narracion obtuvo crdi-
to en la antigedad. Como no
dexa de ser maligno , y esparce
algo de ridculo sobre la memo-
ria de un hombre clebre , no
es de extrafiar , que este dis-
curso se le haya dado la prefe-
rencia sobre otra tradicion mas
simple , y tal vez , mas onfor-
me. la verdad. Dice que du-
[123
cante un viage de Empedocles,
sus enemigos ( porque siempre
se tienen no viviendo obscuros
obtuvieron , que le fuese prohi-
bido volver su patria , y que
acab sus das , lesos de la Sici-
lia y del Etna , en el Pelopo-
neso , sin que se sepa en qu
poca , ni de qu modo termin
su vida.
Empedocles deca los ' Agri-
gentinos lo que puede repetirse
todos los pueblos ricos y flo-
recientes " Vosotros os entre-
,' gais los placeres , corno si
debierais morir mariana, y cons-
,1 frus tan slidamente vuestras
O, casas , corno si fuerais inmor-
tales."
Uno se quejaba delante de
l , de que no poda hallar un
sabio "Bien lo creo , respondi
13
Empedocles , porque para bus-
,' car un sabio , es menester ser-
lo."

AZVAXAGORAS.

Anaxgoras naci en Ciazo-


fileno , 466 aos antes de nues-
tra era. Decir que recibi la vi-
da en un pueblo de Yonia , es
quasi anunciar el talento unido
la gracia y la dulzura. Na-
cido rico corno Empedocles, aban-
don su fortuna para entregarse,
sin embarazo ni distraccion , al
estdio de la filosofa , creyendo
que deba tambien , gusto tan
noble , hacer todava un sacrifi-
cio mayor , retirndose de su pa-
tria , y rompiendo de este mow
[ 141
do todos los lazos que pudieran
perjudicar la libertad de sus es-
peculaciones. Pero un sabio tra-
baja en favor de su patria , en
quantas partes adquiere nuevos
conocimientos , como que luego
ha de participar de su brillantz
y sus efectos.
Tles Pitgoras , y. todos
los filsofos , haban reconocido
un Dios, pero no pareca le hu-
biesen distinguido bastantemente
del todo , al goal le haban n-
timamente ligado como un al-
ma motriz del gran cuerpo que
ella animaba. Los Pitagricos so-
bre todo , y los filsofos que,
sin tenerse por de esta escuela,
adoptaban varios principios de
ella haciendo eterno inmuta-
ble este todo , no le daban
esta divinidad sino una funcion
5
administrativa , y le quitaban el
poder ordenador , pues que su-
ponian que el orden habia exis-
tido siempre. Yo no hablo aqu
de un poder criador , porque no
creo que la antigedad haya te-
nido jams la idea de una ver-
dadera creadon , esto es , de una
extraccion del vaco.
Anaxgoras distingui , con
mas limpieza que sus predeceso-
res , la divinidad ordenadora de
la materia ordenada. El princi-
pio de su libro nos ha sido con-
servado : en l deca " Todas
, las partes de la materia 'esta-
ban confundidas entre si ; la
3> inteligencia las separ , y puso

2, en orden." Este anuncio del


filsofo hizo tan grande impre-
sion en los espritus , que l
[z6]
mismo le dieron el sobrenombre
de inteligencia,
Este explicaba la organiza-
cion de todo lo que existe por
la proximidad de partes semejan-
tes entre s , las quales se unjan,
despues de haber estado de acuer-
do indistintamente confundidas.
En su primer desorden no ha-
ban presentado sino un caos es-
pantoso : puestas en orden por
la inteligencia , formaron el mun-
do que admiramos. Los huesos
se formaron de partculas hoseas:
las carnes , de partculas carno-
sas ; y la sangre , de un gran
nmero de tomos sanguneos reu-
nidos. El oro se form de par
ticulas insensibles de la misma
especie , las quales compusieron
el mas precioso de los metales,
ET73
y la tierra se formo de inhume-
rabies partculas terreas.
Quin creera que este fi-
lsofo , hecho clebre por el ho-,
menage que habia rendido su ta-
lento al Supremo ordenador del
universo , deba ver emponzoa-
dos sus viejos dias con una acu-
sacion de impiedad ? Pero habia
tenido entre -tus discpulos
aquel Pericls , que por tantos
aos conserv la administracion
de la repblica de Atenas. Los
enemigos de Pericls , para llegar
hasta l , lo atacaron en el maes-
tro quien continuaba amando.
Anaxgoras enseaba que la Lu-
na era un globo , poco mas me-
nos , semejante la tierra ; que
'labia en ella habitadores mon-
taas y valles , y que el Sol er
un globo inflamado , muchas ve-
Tomo XII.
C IA]
ces mayor que la tierra.. Por des'
gracia crea el pueblo que el Sol
y la Luna eran divinidades. Pue-
de ser que los enemigos de Pe-
ricls se burlasen secretamente
del error del pueblo ; pero fin-
gieron adoptarlo , porque les
ofrecia la proporcion de hacer
mal , y gritaron , que el filsofo
era impo. ste huy. "Mrate
Y> ya privado de los Atenienses,
3, le dixo uno." "D mas bien,

que ellos quedan privados de


, m , repuso el sabio." ste
tenia el justo orgullo de conocer
que sus perseguidores , apartan
dole de Atenas , hacan mas da-
o sus conciudadanos , que l
mismo.
Supo que en su ausencia le
haban condenado f muerte. "Es-
..ta es , dixo , una sentencia que
C1 9
mucho tiempo h pronunci
2> contra mis jueces :la, naturale-

:/2a, , lo mismo que, contra mi."


Erg su destierro supo la muer-
te de sus hijos , y ,dixo : "Muy
>9 bien, saba yo que eran mor-

", tales." Este dicho fu repeti-


do despus por Xenofonte.
Qua.ndo kdex Clazomeno,
le III -uno z " No os importa
aada vuestra:.. Patria ? " y res-
pondi " No me ocupo de otra
cosa , mirando al Cielo."
Vi la suntuosa sepultura de
Mausolo , y dixo " Ved ah
, un magnfico sepulcro ! La ima-
3> gen es de una gran fortuna
, mudada en piedras."
Pericls distrado con los
grandes negocios de la adminis-
tracion olvid su maestro y
amigo , luego que no le tuvo
B 2
20
junto a si. naxgoras , abando4
nado y reducido la miseria;
resolvi el dexarse morir de ham-
bre. Pericls stipo esta resoludon,
y fij volando ; emple las ra-:
zones mas fuertes , las splicas
y las lgrimas para arrancar el
filsofo de tan funesta deter-
ininacion. " Dgnate lo menos,
O, le deca , de conservarte pa-
ra m , quien eres tan ne-
o, cesario." El sabio , estas pa-
labras , separando un poco la cu-
bierta , que le ocultaba el rostro,
se content con responderle: "-Pe-
!, guando se necesita una
1 lmpara , es menester echarla
acey te."
ZENN DE EL.1
EA.

Se cree que Zenn qu dis-


cipulo de Parmenides , filsofo
legislador,, que al tan buenas le-
yes su patria ,, como que to-
dos los arios hacian los Magistra-
dos jurar los ciudadanos su ob-
servancia. Pretenda que no se
daba vaco en la naturaleza ; opi-
nion enseada despues por Aris-
tteles , adoptada por Descartes,
desechada por Newtn , y re-
novada por Eulr , que la ha re-
vestido de nuevas pruebas. Ze-
nn fi el inventor de la Dia-
lctica ; esto es , que hizo un
arte del raciocinio , sometindole
precisas reglas , que manifiestan
B 3
su
te fu , per , eccionado pr Arist6-1
teles.
Zenn abia 9xado escritos
de los qcales se admiraban los
antiguos ;. , 11tr4 nitigot
114 llegad9, ziostril
migo l'-irctes b
el -nie iclar'e e corru pap; d
los. 'grandes Sin embar
go- urbuletwia de
Is eledad losas , no ler'
era: in,diferl fiblP
c r 'ttul
deis crea rabi,
91 . 1 tvntiena;
th: diia
eista snst ili a T :tVe o Si
fuera insensible 111 ultrag r
1' r cso gt l taAinbiett a
23
, Conspir contra Nearco , que
habla usurpado la tirana de la
Ciudad de Ela. La c nspiracion
fa descubierta ; y puesto en el
tormento , y preguntado sobre
los cmplices , nombr todos
los amigas del Tirano , para ha-
cerlos vctimas de su ferocidad,
y dexarle sin apoyo. Nearco,
despus de haberlos hecho mo-
rir , le pregunt si sabia de otros
culpados : " T mismo -respon-
7> di : t , que haces in-
P/ feliz - - tu patria. " Despues,

volviendose -al pueblo , dixo


"Preciso es que seais bien co-
, bardes , si por el temor de los
tormentos que yo sufro , os
sometis la tiraila." Despues
de haber pronunciado estas pala..
bras , se cort la lengua con los
dientes , y se la escupi la,
B4
[ 243
cara . Nearco. Los unos cuen-
tan , que el pueblo se sublev y
asesin al Tirno ; y otros , que
el sabio fui machacado en un
mortero,
ida

1161

DE BICRITO.

Demcrito naci en Abdera, Je

en la Tracia , en el seno de la nc

opulencia. Su padre tuvo bas-


tante riqueza para recibir en su 1
casa, con la suntuosidad conve-
niente , Xerxes Rey tan fas-
tuoso , como se sabe , de los Per-
sas. El Oven Demcrito tuvo
una educacion conforme la ri-
queza de lu casa; y aun se cree,
que tuvo entre sus maestros, Ma-
gos y Caldeos , que Xerzes ha"
[ 251
bia dexado cerca de su padre. Si
ello es cierto , recibi de estos
maestros lecciones de filosofa
asitica. Bien se sabe que en Asia
nacieron las ideas que han ser-
vido de primer, fundamento la
filosofa , y que han perjudicado
sus progresos , embarazndola
de errores teolgicos , cosmog-
nicos y metafsicos ; de los qua
les , despues de tantos siglos, aun
no se ha librado enteramente.
Despues de la muerte de su.
padre , y en las particiones que
hizo con sus hermanos , Dem-
crito tom para s la menor por-
don del patrimonio la qual con-
sistia en dinero efectivo , y la de-
dic loe gastos de los viages
que meditaba. Corri el Egipto
y la Etiopa , una gran parte del
Asia , y penetr , segun dicen,
[ 26]
hasta la India. No puede - -dudr-
se que tuvo sus conferencias con
los Caldeos de Babilonia.
Volvi su patria adornado
de los conocimientos que habia.
recogido -con tanto trabajo; pe-
ro los haba adquirido con el pre- jIc

cio de su fortuna ,; y segun ls


leyes de su patri, dbia ser des-
honotaclo ,- y privado de 'sepultu-
ra despues de su muerte por ha:-
ber su patrimonio. Pe-
ro l ley - sus conciudadanos pr

juntos su , descripcio del . mundo;


y este'. escrito fu estimado -de
d

un grande valor , .par Ht'onipen-


sar las sumas Ve su utor haba
disipado. En vez de ser someti-
do la pena prescrita por la ley,
.fil recompensado , con estatuas
de bronce , erigidas en honorsu-
yo y despues de .su-nulPrte)
j
leas exquia.s. 'costa
del pblica!
'Entabl . la vida que ,conve-
nia su carcter y la glo-
rio.sa; pobreza la qual se ha-
bi. reducido: :l no era de aque-
llos filsofos :que buscan' el ma-
nifestarse 'por todas partes , y
atraerse las miradas del pblico,
y que mas .bien parecen charla-
tanes , que' sabios. Ocultaba su
vida los hombres , para procu-
rarsela til estos con sus me-,
ditaciones y' muchas veces, pa-
ra recogerse mejor , se sepulta-
ba en el silencio y soledad de
los sepulcros.
Apenas haba ciencia que no
hubiese saludado. Cicern' dice,
que escriba con claridad; y esto
es justificar la limpieza de su ta-0
lento , porque la claridad del
28]
tilo buen. orden de las
ideas. Existe' un hermoso
mento <antiguo ,- digno de ilustrar
al hombre de entendimiento , que
lo ha elevado ;y al filsofo , de
quien perpetfia la, doctrina : ste
es el poma de Lucrecio. En l
se hallan brillanteces dignas de la
poesa , las quales realzan los pen-
samientos , y el carcter del sa-
bio cle . Abdera ; pero no se en-
cuentra en l el resultado de sus
meditaciones sobre la inmensa va-
riedad de objetos que haba abra-
zado. Sus obstinados estudios no
disminuan.nada su natural ale-
gra. El sabio Herclito no po-
ca contener sus lagrimas guan-
do pareca en pblico. Lloraba
las desgracias , los delitos , las
debilidades , y la fragilidad de la
naturaleza. humana. En las
[ 29)
mas circunstancias mas sabio- ft
dava Demcrito rea ; porque
hallaba:-, que las mal , graves ocu-
paciones- de los hombres-, -los ob-
jetos de sus mayores esfuerzos,
las causs de sus penas y las de
sus alegras , no mercan sino
excitar la risa del filsofo.
En calidad de fsico Dem6-
Grito lo haca todo en la natura-
leza con'tomos , y vaco. En-ca-
lidad .de moralista ,':.daba como
el fin que el hombre debe pro-
ponerse , el buen estado' del al-
ma : l. le llama eut birnia , eues-
to ; y esto es lo que Sneca ha
traducido tranquilidad. No hay
que confundir este estado con el
deley te , como lo hacin , refi-
rindose Digenes Laercio, al-
gunas gentes que entendian mal
nuestro filsofo ; ste es la si-
30]
tuaciri deliciosa de un alma se-
rena y: tranquila, quien no tur-
ba temor: alguno , quien -.nin-
guna s. upersticiori atormenta y
ningunr.-:pasion inmoderada agita..
Con esta ,.calma de -.pasiones vi.4
Demcrito mas, d un siglo.
Decial.;:qii:pra' estar bueno era
necesaria pn'er miel._por dentro,
y aceyte.--por fuera.: Yo.lcro que
por: este. - precepto: dei,sludJ que
ria,recohiendar. dulzur.--cle, las
pasiones y:et
bien sbido es que'- los antiguos
se- frotaban con aceyie...,antes de
xercitarse.--.
Ocupd, tod, su vida en bus-
- car la verdad, :recibi-de' sus con-
temporan-e.os el sobrenombre de
sabidura; pero l mismo _deca,
que la. verdad estaba escondida
en el fondHde,',un,abismo.
t3 i 3
discursos eran
la sombra de las acciones. Si corno
prehebdia -iqup los discursos son
la imagen: de acciones , co7
jpo :la sombra , lo, -es . la del
.Cuerpo . su pensaniiento. -no de-
le una- aplicacion general ; mudi
L chos. hombres obran _ y, 11,4-7.,,
blan bien. Erasmo entendia de
otro 'ffid este dicho : que
significabl,i tpe Ja alab a nza el
vituperio siguen las acciones co-
mo la sombra al: cuerpo.
La prdicla mas. cara , segun
Demcrito era la .! del tiempo.
" Quien encuentra. un buen
> hierno deca , encuentra,' un
11 hijo geno encuentra Jna.-
$ lo pierde .su.
" Bastapte 5 esfuerzos se ha-
cen para . buscar los bienes , y
ida
pl apenas , se .co.11sigue el hallar-
[32 3
o, los ; pero los males se hallan
, sin buscarlos."
Derncrito vea que algunos
filsofos se tomaban 'mucho tra-
bajo para hallar la definicion del
hombre : " El hombre`; les dixo
, Demcrito , es lo que todo el
, mundo sabe."

S CRADES.

Scrates naci en Atenas


469 aos antes de nuestra erg.
vulgar. Su padre era un Escul-
tor , nombrado Sofronisco , y su
madre una Partera , llamada Fe-
naretes. Parece que el padre no
fu clebre en su arte , y as no
hizo en l fortuna. Era uno de Sl

aquellos oficiales , quienes cm- ar


33
Aleaban los devotos en hacer
hernies , estatuas de Mercu-
rio , que colocaban en las puer-
tas de todas sus casas.
Scrates , en su primera ju-
ventud , sigui la profesion de
su padre , mas bien tom al-
gunas lecciones en ella ; pero no
la continu. Es cierto que en la
Ciudadela de Atenas se vean
las tres Gracias enlutadas , que
suponan ser obra suya ; pero yo
pienso que eran de algun otro
Escultor del propio nombre, que
tuvo habilidad. Como el filso-
fo tuvo mucha mas celebridad
que el estatuario , y que por otra
parte se saba , que guando era
muy jven haba manejado los
instrumentos de la escultura , qui-
sieron atribuirle estas obras del
arte. Bien se sabe que no est,
Tomo XII.
( 341
concedido la adolescencia el
sobresalir en un arte tan dificil. ;')(1
Scrates era muy jven guando
lo abandon para haber hecho
y tres figuras , que mereciesen
ser citadas con elgio en la pa-
105
tria de las artes.
ras
Despues de haber dexado la
escultura , freqent la escuela
dad
de Anaxgoras , desde donde pa-
(111
s la de Arquelao , que so-
bon
bre todo profesaba la moral.
Se aplic enteramente es-
ta til parte de la filosofa , prc

hizo poco caso de las otras to- la

da su vida. En esto es en lo que crac

no le imitaron sus succesores , Jet(

cuya mayor parte se perdieron de

en el laberinto de una viciosa me- tes;

tafsica.
l hacia con gusto sacrificios Pe

las Gracias , y quera que su . /11,


[ 35
moral fuese sana , pero no adus-
ta.: Aunque austro en su mo-
do de vivir , no se negaba to-
mar parte en el buen humor de
la mesa , y no hua tampoco de
las conversaciones de las mas fa-
mosas cortesanas de Atenas. Es-
tas mugeres cultivaban su talen-
to, teman un conversacion agra-
dable , y dulcificaban en la socie-
dad la natural aspereza de los
hombres , mientras que las mu-
geres honestas vivan en el mas
profundo retiro , y tambien en
la mas profunda ignorancia. S-
crates , que pas por hbil en la
retrica , liaba tomado lecciones
de ella de Aspasia , clebre cor-
tesana , la qual , por su talento
y discrecion , fix los votos de
Pericls en una edad en que
ella haba perdido la primer icor
Li C2
(361
de la hermosura. Tambien tom
Scrates preceptos en las mate-
rias de mor de otra cortesana
llamada Diotima ; y el sabio en
sus lecciones , tuvo siempre gus-
to de mezclar ideas de amor con
las ideas filosficas : sta era la
miel con la' qual dulcificaba la
amargura de los principios mo-
rales.
Estaba pobre , pero era bas-
tante rico y puesto que desprecia-
ba las riquezas , y este despre-
cio aseguraba su felicidad. Na-
da deseaba de quanto la fortu-
na no le pe mitia adquirir ; y as,
viendo ciertas brillantes mercan-
cas puestas en venta , dixo
(C Qu bellas cosas ,, de las qua-
lico

>, les no necesito ! " os


Deca , que el hombre que cl
tiene menos necesidades , s es el
[37J
que mas se acerca los dio-
ses.
No menos hombre de gusto,
que filsofo , gustaba de todas
las artes de recro danzaba fre-
qentemente , y miraba este exer-
ucio como til , y aprendi muy
tarde ya tocar, la Lira. Bur-
lndose de l sobre esto , res-
pondi con este dicho de Soldn:
"Mas vale aprender. tarde , que
) quedarse ignorante."
Aunque andaba descalzo , y
vestido conforme su pobreza,
alguna vez se componia con al-
gun cuidado , como guando le
convidaban un banquete en
casa de Fedn. Los filsofos C-
nicos se gloriaban de los andra-
jos que con afectacion llevaban.
El verdadero sabio lleva sin ver-
genza vestidos groseros , si el
e3
e

1111 ' cl
E 381 1!
estado de su fortuna le obliga
01
ello ; pero lejos de afectar ne-
gligencia y falta de aso , como 101'
lo hacen los Cnicos , d decen- el'
cia las vestiduras simples , y
tambien pobres , que le cubren; 1"1
y sta es una deferencia que de- ip\os
be aquellos con los quales de-
be vivir. La sencillz adorna
los hombres ; lo roto los disfra- 1:1()
za , y la falta de aso los degra-
da.
La fsica estaba entre los an-
1C0Cc11l
1ttm
lil'10113b(1)s1:
1gfaqell
tiguos en tal estado de debili-
ates
dad , que Scrates tuvo razon f

de mirarla como un objeto de


vana curiosidad , que no intere-
saba inmediatamente los hom- )1 . esto

bres; y as, la moral aplic to-


do su entendimiento , siendo s- Este

ta la sola parte de la filosofa que

que enseaba , y de la qual te- del


C 39 3
nia escuela en todas partes ; en
las calles., en las tiendas , en los
talleres , y en los mercados ; de
manera , que quasi forzaba
quantos encontraba tomar sus
lecciones.
Querefn , uno de sus dis-
cpulos , consult el orculo so-
bre la persona de su maestro. La
Pitia , que probablemente no co-
nocia al filsofo , pero quien
Querefn tuvo cuidado de pagar
bien , respondi lo que le haban
dictado , y pronunci , que S-
crates era el mas sabio de los
hombres. Atenas estaba llena de
locos que pretendan ser sabios,
y estos fueron otros tantos ene-
migos desatados contra Scrates.
ste no pudo desarmarlos , aun-
que afect el dar las palabras
del orculo una interpretacion
C4
C 407
modesta , diciendo : "Puede ser
, que el dios haya dado de m
, este testimonio , porque los
Y otros se ensoberbecen con lo

1, que piensan saber , mientras


9, que yo s solamente que no

p, s nada." 5

Scrates tuvo la gran des- noCe

gracia de ofender el orgullo de este

los hombres , en vez de haber


contemporizado con l en cierto tod o
modo. Aunque era enemigo de
los sofistas , l mismo no se ha- ces

llaba exnto de sofismas , los qua- itii

les empleaba hasta para humillar de 1,

los que disputaban con l , y 111


l disputaba con todo el mundo.
Como afectaba -tuna extrema rig- pare
norancia , su mtodo era el pre- (11
guntar , como un hombre que fiar
quiere instruirse ; y no respon-'
der porque nada hay que res,-
[413
ponder guando no se sabe nada.
Haciendose as dueo de las qiies-
dones , las haca capciosas , po-
nia en mil embarazos al que res-
pondia , y lo conduca dar res-
puestas absurdas , de las quales
no se descuidaba en hacerle co-
nocer toda la falsedad. Siempre
estaba armado de una dialctica
quisquillosa :;consista sta , sobre
todo , en hacer preguntas senci-
llas en apariencia , y algunas /Ve-
ces pueriles , las quales no per-
majan sino, una corta respuesta
de s n , para disgustar al
preguntado , para fastidiarlo , pa-
ra llevarlo de objetos en objetos,
para hacerle perder de vista la
qiiestion principal , para presen-
tarle relaciones entre las cosas
que no las teman , para aturdir-
le , para arrancarle confesiones
1.

[ 42 11 1;1:

que no habra debido hacer , y


(luego que lo notaba y perda la
cabeza) para arrastrarlo al fin
una. conclusion , no solamente con- '
140.
traria la verdad , sino sus
01' ,s
propios sentimientos.
Le suceda alguna vez el ser
golpeado por aquellos quienes
apretaba con demasiada viveza
en las qestiones ; le arrancaban
los cabellos , y le perseguan no 11

menos con burlas pesadas. Es ?1 qvsz


cierto que en estas ocasiones ha- 1esen
ca admirar su paciencia, y que, alcidat
si haba sido poco prudente en idos
atraerse semejantes tratamientos, 1s en
manifestaba su sabidura en el liban
modo con que los sufria. Uno plcic
le (li una patada , y se admi- jkiver
raron de que un Scrates aguan- zol,

tase esta insolencia " Y bien!


qu har yo?" 'Denuncia r-
ILo
hIcho
[ 43
' 1 lo en justicia." " Y me acon-
sejariais por ventura , que si un
asno me daba una patada, le
' 1 hiciese un proceso?"
Lo que sobre todo le atraxo
aborrecimientos peligrosos fu,
que jvenes de las mejores fa-
milias , encantados del modo con
que refutaba y confundia to-
do el mundo , procuraban imi-
tarle , y no encontraban un\ hom-
bre quien no emprehendiesen
hiciesen confesar su tontera
incapacidad. Los padres estaban
afligidos de ver sus hijos mu-
dados en insolentes Cnicos , que
ladraban quantos pasaban , y
no perdonaban al filsofo que es-
ta juventud haba tomado por
modlo.
Los enemigos que se haba
hecho con su carcter burln,
[44] .01
vicio de en tendimiento-incmo-
do , pero perdonable , le condu-
1, o
xeron su prdida. nito ,
quien habla ofendido con sus re- Gol

presentaciones demasiado sinc-


'1
ras sobre la conducta y la ma- ca
la educacion de su hijo , y Li-
1101
cn , orador estimado entonces
del pueblo , y de cuya' eloqen,
Jis
ca no habla gustado Scrates, 6do

excitaron contra l Mlto , j-


ven y mediano pota. Este se
encarg en la aCusacion , la qual mbieu

haca ver que Scrates no crea cioso ;

en los dioses que la repblica suena

reverenciaba , y que corrompa


la juventud. Estos dos , cabezas fue p(

de acu.sacion,-han sido slidamen- 1/

te refutados. por Xenofonte ,en


sus memorias sobre Scrates. Es-
ta es la obra que hace conocer *In

mejor el carcter y la moral te4... f


[ 45 3
rica y prctica de este filsofo.
Fu condenado beber la
cita , y entreg el ltimo alien-
to en medio de sus amigos , ha-
blando con ellos de la inmorta
lidad del alma. As muri con-
denado como impo y corrom-
pedor , uno de los hombres de la
antigedad , que parece haber te-
nido las costumbres mas puras;
aquel entre los filsofos , que fu
tal vez el mas religioso , y quien
tambien pueden acusar de supers-
ticioso ; porque perece que de
buena fe crea que haba un ge-
nio familiar , que le adverta lo
que poda serle perjudicial; que
no le induca jams accion al-
guna ; pero que freqentemen-
te le apartaba de obrar. Tam-
bien parece que crey de bue-
na f en el charlatanismo de la
E 46 3
adivinacion , y puede pensarse
que l mismo se enga con el
orculo que Querefn compr
sin duda , sin haberle confiado
su ajuste con los Ministros del
Templo. Sabido es , que en los
negocios donde la ilacion era in-
cierta , aconsejaba sus amigos
que consultasen los orculos.
Los Atenienses , despues de
haberle condenado , se entrega-
ron muy presto un justo ar-
repentimiento. Cerraron las es-
cuelas y las palestras en seal de
duelo ; castigaron de muerte
Mlito ; desterraron los otros
acusadores del sabio , y le eri-
gieron una estatua de bronce.
Este filsofo haba gozado
poca consideracion durante su vi-
da. Un hombre pobre , mal ves-
tido corriendo descalzo tras los
C 47 3
que pasaban , agobiandolos con
qestiones dandoles contra su
voluntad , en medio de las calles
y plazas , lecciones de moral; re.
prehendiles sus vicios , sus er-
rores , su amor las riquezas, y
el mal emplo que hacan de l:
este hombre , quien su muger
cascaba en pleno mercado , qu e
freqentemente era herido, aro,-
pellado , y vilipendiado por los
que pasaban , y se hallaban fati-
. fiados de sus eternas qestiones
hasta hac e rles perder la pacien-
cia , debia.ser un objeto ridculo
los ojos de un pueblo burln
como el de Atenas. Y sin em-
bargo , ese mismo hombre que
nada habla escrito en toda su vi-
da , que solamente en la prisiou
hizo Apolo un himno , que
parece no tuvieron la curiosidad
E 48
de recogerle , y puesto en verso
algunas fbulas de Esopo ; este
hombre de quien no quedan si-
no algunas conversaciones reco-
gidas por sus discpulos , y ador-
nadas con el encanto de su es-
tilo ; este hombre despues de
su muerte , ha sido mirado co-
mo el mayor de los filsofos , y
veces como el primero de los
hombres , y le hicieron una Ca-
pilla como una divinidad. De
dnde le viene tanta gloria , des-
pues de tanto oprobrib? Porque
fu manir de la filosofa , y s-
ta se honraba con tener un mar-
tir ; porque un hombre que mue-
re por las opiniones , hace creer, ri

que stas son de grande impor-


tancia ; porque un suplicio lla-
ma mas la atencion , que los ra-
zonamientos , y sirve de prueba
491
irrefragable en defecto de toda,
otra ; porque si el infeliz ajus+
ticiado no ha escrito nada , la
imaginacion d todo el valor que
quiere su doctrina; porque qua-
si todos los filsofos ,que brilla-
ron en la Grecia, despues de S-
crates , habian salido de su es-
cuela habian tenido maestros
que descendan de ella ; porque,
por conseqencia , l fu mirado
como el Xefe de todas las sec-
tas filosficas que dividieron los,
hombres ilustrados, envidiosos
de parecerlo , de las dos sectas,
sobre todo , que arrojaron mas
brillo , corno la. de los Acadmi-
cos y la de los Estoicos ; porque
todos los sectarios de estas es-
cuelas satisfacan su orgullo , y
se relebaban ellos -mismos ,
tiendo ls mas pomposos elogios
Tomo XII.
so ] 11"

de Scrates , su primer institu-


tor , presentando su muerte co- 1111
mo el sello de su doctrina ; y rea

en fin , porque una de estas sec-


tas , el Platonicismo , se hizo con
el tiempo una especie de reli-
\115'

gion mstica ; y porque Scra-


tes , si podemos explicarnos as,
fu el Santo y el Patron de esta
religion nueva. ltimamente , S-
crates debi ser un objeto de ve-
neracion para los cristianos , por-
que en el segundo siglo de nues-
tra era , varios filsofos platni- ya]
cos , que se gloriaban de hacer bler

remontar su doctrina hasta S- coro


crates , abrazaron el cristianis- pose

mo , y se hicieron tiles Aps-


toles.
Scrates ecia , que no habla ni
nada bueno , sino la ciencia ; ni 110

nada malo , sino la igno.rancia.


4
a 1. "
[si I
Esta mxima, sera farsa ,
por ciencia se entenda aqu lo.
que llaman erudicion ; pero la
ciencia de que habla Scrates , es;
una ciencia moral , una idea sa-
na , y precisa de lo bueno , de.
lo justo , de lo honesto , y de
sus contrarias.
Mas mal se hace por igno-
rancia y por error , que por mal-
dad. Si los hombres supieran bien
que solo en la virtud hallarn la
verdadera felicidad , jams se
apartarian de ella. Si estuvieran
bien seguros de Tic el mal que
cometern , los privar del re-
poso del alma , el qual solamen-
te puede' procurarles la felicidad,
jams obraran mal. Si tuvieran
una idea justa del verdadero bien,
no consumiran su vida en la
prosecucion bienes engaosos.
D 2
[52
Si tuvieran una idea precisa del
mal , no le cometeran , creyen-
do hacer el bien. Si esta dea
justa del bien y del mal fuera
comun , los malvados no habrian
$11
hecho demasiadas veces los pue-
blos extraviados cmplices de sus
crmenes , los quales les hacian-
mirar como virtudes ; los enemi-
gos de Miltiades no habrian yue

dilo empear .los Atenienses,


que tan bien haba servido ,
hacerle morir en los horrores de
una prision ; los enemigos de S-
crates no habrian conseguido de
estos mismos Atenienses , que le
hiciesen beber la ciclta ; los Jue-
ces de Miltiades y de Scrates
habriarr sentenciado e s tos hom-
bres virtuosos con el respeto con
que lo ha hecho la posteridad.
Scrates deca , que no haba
53
necesidad de pedir los dioses
una muger ricamente dotada de
opulencia , de honores , de po-
der , de una vida larga , ni pres-
cribirles, en fin , lo que deben ha-
cer en favor nuestro : que ellos
saban bien lo que era bueno y
malo para nosotros y que era
necesario pedirles simplemente lo
que nos es ventajoso.
Quena que los sacrificios re-
ligiosos se hiciesen con el me-
nor gasto posible. " Los dioses,
9, deca , no necesitan lo que per-
, fenece los hombres : ellos
, consideran los afectos , y no
las riquezas de los que los
, imploran. Sin esto , como los
,, malos son ordinariamente los
, mas ricos , si los dioses esto-
P, vieran mas propicios sus yo-
', tos que los de las gentes
D 3
54
3 de bien , pobre de la ntura-,
ieza humana!"
Esta mxima atraxo S-
crates el aborrecimiento de los
Sacerdotes , porque queran se
hiciesen los dioses ricas ofren-
das , por ser ellos los que se apro-
vechaban de ellas.
Scrates esperaba un da hues-
pedes , y advirtieron que no hi-
zo bastantes prevenciones para
recibirlos ; y dixo : " Si son bue-
:, nos huespedes , siempre esta---
1, rn contentos con lo que en-
:, cuelguen ; y si son malos , aun
lo que hay , es demasiado."
Quena que se abstuviesen de
ciertos bocados que excitan coa.
roerse guando no se tiene hamo
bre , de bebidas que provocan
beber sin tener sed, porque no der
be hacerse uso de las bebidas y
Ess3
alimentos , -sino para satisfacer las
j ustas necesidades del cuerpo. .
" El hambre , deca , es el
mejor de todos los condimen-
$ tos , porque no cuesta nada,
n y hace agradables todos los
manjares."
" Aquellos , deca , que se
exercitan en ser contenidos y
rugales
f , tienen mas gusto y
menos dolor , que los que se
>5 toman gran trabajo para jun
3, tar de todas partes con que
saciar su apetito. Los place-
:, res de la destemplanza causan
9,remordimientos , nos exponen
, la vergenza y miseria , y
, atraen al cuerpo mas sufrimien-
5 tos , que deleyres. Lo que hay
, mejor , se vuelve lo mas des-
!, agradable por el hbito."
"Es vergonzoso , sometiendo-
D4
[s6]
se los deleytes , hacerse tan
despreciable , que nadie qui-
,' siera tener esclavos semejan-
, tes."

La mas vergonzosa y du-
ra esclavitud , es la del des-
!, gradado , que con el cuerpo y
3, el alma es esclavo de los pla-

n ceres."
Qu esperanza de felici-
n dad queda los que as se han
31 1 degradado ? El solo deso que

>Y pueden formar en su favor es,


qu'e el Cielo se digne , supues-
, to que 'han de ser esclavos , con-
cederles 10 menos un buen
amo."
Qul es el medio de ad-
,' quirir buena reputacion ? El
) ser lo mismo que se quiere pa-
>, reces:"
"Quando se quiere pasar por
[ 57
, buen tocador de Flauta , es
$, preciso hallarse en estado de
, hacer lo que hacen los tocado-
res de Flauta aplaudidos : del
mismo modo , para ser buen
Magistrado no basta haber si-
>, do elegido tal , por los sufra-
gios del pueblo , sino ser ca-
, pz de gobernar un estado."
"Nadie es profesor de un ar-
te , sin haberlo aprendido ; pero
, todos se ofrecen ser Magis-
, trados , sin haber estudiado lo
que se requiere para desempe-
ar tan serio encargo. Al que
no conoce el pilotage , se le
, criticara que pretendiese to-
,, mar el timn de un barco;
pues no es todava mas dig-
no de crtica aquel que torna
as timn de una repblica , sin
el
principio alguno de la ciencia
[581
1 de gobernar ? Menos impostor
,9 es aquel que pide una suma

3> de dinero que no puede pa-


?, gar , que aquel que , sin los de-,
bitios conocimientos y talento,
, se d por capz de conducir
un estado."
"No hay bien mas precio-,
31 so , que un verdadero amigo,
, ni otro alguno del qual se 9.-
3) que mas provecho , ni propor,
, done mas placer."
"Si tenemos que mandar ha-
, cer una estatua , nos dirigirnos
, al artfice de quien hemos vis-
,' to y buenas estatuas : para
n hacernos amigos , dirijamonos
3, hombres quienes hayamos ex
perimentado y fieles y tiles
2/ en amistad."

Scrates vi maltratar fuer-,


temente un esclavo , y pr. e-
[ 59
gunt al dueo la causa de tare-
to rigor. " Cmo ! respondi
el dueo , no hay esclavo mas
3, goloso , ni mas perezoso , que
ste : l come mucho , y no

, trabaja nada." A este cuento


repuso Scrates : " Has exrni-4
>Y nado bien quin merece me-

!, jor ser castigado , tT , tu es-


,' clavo ? " De desear sera que
cada qual se hiciera si mismo
la pregunta que Scrates hizo.
aquel ; y que exminse si no
castiga reprehende en los otros,
lo que l se perdona s
Un hombre deseaba ir Olim.
pia , pero lo largo del camino
lo arredraba. " Frqentemente,
, le dixo Scrates , os paseais en
vuestra casa antes y despees
$7 de comer juntad estos paseos
, de cinco seis das , y faca-.
6o I
,f) mente llegaris ()limpia."
Mas bien es veces la irna-
ginacion , que las verdaderas di-
ficultades , la que nos retrae de
una empresa.
Un hombre se quejaba de que
estaba cansado de un largo va-
ge que acababa de hacer.
ro , le pregunt Scrates, vues-
tro criado ha podido segui-
>Y ros? " " S Seor , respondi."

No llevaba algo en las ma-


3) nos? volvi Scrates pregun-
tarle." "Llevaba mi paquete
13 de ropa , dixo." " Y se que-

19 ja del cansancio? inst Scra-


>Y tes." " No Seor , le responi-

, " Y no os avergonzais
>Y vos de vuestra delicadeza , vos,

que sin llevar nada , estais can-

:, sacio del viage , guando vues-


tro criado no se queja de can-
E 61 3
sancio , aunque aguant vues-
tro paquete !"
Scrates deca , que un Va-
quero que hiciera perecer su ga-
nado , sera un insolente si se
tuviera por buen Vaquero ; pe-.
ro que, un hombre que se halla-
se la cabeza de una repbli-
ca , y disminuyese el nmero
de los ciudadanos , sera mucho
mas absurdo que pretendiera go-
bernar bien los hombres.
" Lo que es superior no-
25 sotros , nada tiene de comun
con nosotros." Esta era la res-
puesta que Scrates daba los
que se admiraban de que siem-
pre hablse de las costumbres , y
jams de los astros , ni de los
Meteros.
Salud un da un hombre,
que no le correspondi. LQ5 ami-
[ 6 .2
gos que estaban con l , se
caron de esta impoltica. " C6-
rho ! les dixo , si passe por
'2 nuestro lado un hombre peor
Y formado de cuerpo que noso-

tros , nos ofenderiamos ? No por


01 cierto: Pues por qu , pues,
nos hemos de agraviar de que
un hombre sea peor formado
1, de entendimiento , que noso-
9> tris ? "

" No hay mejor propiedad,


ve el descanso." Scrates , al
pronunciar esta mxima , entera-
da por un hombre desocupado
al que est libre de negocios tlyi
rnultuosos , y cuyo espritu o
le halla agitado .de las pasiones:
bien lejos estaba de confundir al
hombre descansado , con el hom
bre perezoso , y sin. actividad.
"Aquellas, .deca que coin-
[ 63 I
33 pran con gran dispendio los fru-
,/ tos precoces , desesperan ,
, gun parece , de vivir hasta que
maduren. Sin esto , sera una

>Y cosa la mas absurda el coal-


', prar caras malas mercancas,
guando , por un poco de pa-
,' cienia , se podan tener bue--
, nas y baratas."
Un jven le pregunt , si
le pareca mejor el casarse , que-
darse soltero. " Torna el partido
, que quieras entre estas dos co,
3> sas , y vive seguro de que te
, arrepentirs."
Uno se quejaba de no haber
sacado fruto alguno de sus via-
ges. " Yo lo creo muy bien , di-
,' xo Scrates , porque t viajas
, siempre contigo."
" Yo admiro , deca , cmo
los Escultores aplican todo su
[ 641
' ,arte para hacer que las piedras.
9, se parezcan los hombres , y
' ,que tantos hombreo no hagan
' ,esfuerzo alguno para no pare-
cerse las piedras."
Queria que los jvenes se mi-
rran amenudo al espejo , para.
que no degradran su hermosu-
af
ra con el vicio , si haban reci-
bido de la naturaleza el dote de
la belleza ; y si eran feos , pa-
ra que reparasen su fealdad con
la educacion.
Muchas gentes , deca ,
ven para comer y beber , y yo
2, como y bebo- para vivi." se

" Sabeis , le dixo uno , que


',fulano habla mal de vos? "
" Y qu me importa que no ha-
:, ya aprendido hablar bien ?
Pri Pero cmo ! le deca todava

31 No os indignais de las inju-


6 s 13
01"riasl: que os dicen? = No me di-
,' Celi injurias si no tengo los vi-
cios 'que me tachan."
Xantippa le regaaba un dia
-en la casa cansado de oira , se
sent en la- puerta- de la calle:
esta muger , mas irritada toda--
va con su sangre fria , _ le arro-
j; agua puerca por la 'ventana.
Los que, pasaban , empezaron
reir , y Scrates riy tambin
mas recio. "Bien esperaba ,:dif
x0 , que , despus de tan gran
1, tronada yendriamos agua.7
Le preguntaron por qu coal.
srvaba una muger tan mala:
" Porque en .acostumbrandome,
' ,respondi , soportar su
, me enseo ceder con
2,Pnas facilidad al de todos aque-
',nos con quienes tengo que.
vir." .
Tomo XII. E

[ 66 ] Itild'/
Una vez se pase delante de 1 1''
u puerta hasta la noche. "Qu.
s 1
' ,haces ah , Scrates ? le pregun-
1 11 '
t uno." "Sazonar mi cena, le ,,r0'
I> r e s p o n d i . " , II
Mirando Scrates un Eso- 1111
nomista dixo , que era un hom-
lo,
bre inclinado al vino y al liber-
tinage. Los discpulos del sabio
111101til
se enfadaron , y quedan maltra-
tar aquel hombre. " Tiene ra-
zon , dixo Scrates -, porque
ved ah 'lo que yo. habra ,si-
2, do , si no hubieraHcorregido mi 1
natural con la , filosofa." 1
:Una ..noche llev Eutid-
mo cenar con l. Mientras que
estaban hablando Xantippa en-
furecida - vino . llenar de injud!
rias su marido ; pero viendo
que.fna la responda palabra , aca-
b por echar ' rodar la mesa.
[67]
Eutidmo , turbado con esta esm
cena , se levant para marcharse.
Qu teneis? le dixo Scrates.
o El otro dia que cen en vues.
32 tra casa , una Gallina que vi-

$2 no volando , trastorn quanto,


haba en la mesa , y no nos
32 enfadarnos por eso."

Deca que los hombres de-


bian acomodarse los usos y
costumbres de su pas , y las
mugeres al humor de sus maridos.
Los Jueces despues de su
acusacion, examinaban entre ellos
qup ena le condena
ran. "Por
ydo que m toca , les dixo,
32 creo merecer el ser mantenido

!I costa 41 pblica en el Pri-


taneo." Esta era una recom-
pensa que daban' los que ha-
bian servido bien la patria.
Esta respuesta fiera , y digna de
Ez
68'1
un hombre que se haca justicia
s mismo de lo que mereca,
no produxo otra cosa , sino exs-
pera mas los Jueces.
Quando hubi-on pronuncia-
do su injusta sentencia , uno ex=
clam dirigiendose Scrates
"Los Atenienses te han conde-
nado muerte." "Y ellos mis-
mos , repuso l , lo quedan
22tambien' por la naturaleza!'
Su muger lloraba. " ei Que I,
?I has de morir inocente?" Gri- rc

taba. " Querras mas bien , la


dixo , que muriese culpable?"
Apolodoro le envi un man=
to de valor para que se cubriese
con l antes de exlar el lti-
mo aliento. `Pues qu , dio,
no estar yo contento para mo-
rir con el manto en que he vi-
,' vilo i "
f 09 3
(liando le quitaron los g -ri-
lbos , -- antes d- darle el' veneno,
se rasc ; y dirigiendo' la pala-
bra sus amigos , les dixo: "La
naturaleza es admirable , por
yAl.aber colocado cerca del placer
la pena , y la pena cerca del
Y> placer. Sin el dolor que he su-

7,frido , ved aqu un placer que


y,yo ten dria ahora."
El instante de su muerte se
acercaba , y Critn le pregun-
t , cmo quera que le entes-
rasen. " ()1 amigos lujos i dixo
9, S c ra tes , muy bien he perdido
mi tiempo , supuesto que aun
no he podido persuadir Cri.-
tn , . que yo volar de aqu,
y no quedar nada mio. Sin
' ,embargo , si podeis atraparme,
enterrarme como os agrade "

E3
E3
1111111~~~1111~~,
7."

XEROF0 NT E.

Xenofonte , de Atenas , una


a" la hemosura de sus facciones
una fisonoma dulce y modesta;
Encontrandole un dia Scrates en
una calle angosta , le intercept
el paso con su bastan. " Dn-
9/cle se venden los comestibles?
le pregunt." " En el merca-
do , le respondi." rz-." Y dnde
puede adquirirse el arte de set
9> honrado y virtuoso ? " Xeno.,

fonte dudaba. Sgueme , le di-


xo Scrates." Xenofonte be-
deci , y desde este dia qued
constantemente adicto la escue-;
la del sabio , y no la I dex sino
mucho tiempo despues para mar,'
[

chas , como voluntario, en el s-


quito del Oven Giro. Esp Prn-
cipe entraba en campaa para
destronar Artaxerxes , su her-
mano : guerra otrz , en la qual
un filsofo no deba tomar par-
te. Esta injusta empresa fu des-
graciada , y cost la vida Cid,
ro. La retirada de los Griegos
que haba llevado consigo , es
o

d
uno de los sucesos mas clebres
de la antigedad ; y su historia,
uno de los escritos mas estima-
dos que nos han quedado de los
antiguos. Xenofonte fu quien
mand una parte de esta reti-
rada , y el mismo Xenofonte es-
cribi la historia de ella.
Guerrero , y hbil General;
tuvo en la filosofa una gran ven-
taja sobre kis hombres que ha-
dan de ella un oficio , y tenan
E4
[ 72
escuelas , porque no se vi obli-
gado como ellos atraerse . disc-
pulos , ni tratar de lucir con
opiniones singulares , revestir-
las lo menos con expresiones 101
particulares ideas comunes. Co- pr

mo no viva de esta ciencia , pu-

do , sin perjudicar sus intereses,


profesar la sabidura y la ver-
dad , que siempre son simples,
y que por conseqencia no pue-
den excitar aquel entusiasmo ,
bre el qual establece un maes-
tro la fortuna de su escuela. No
afect el conocer lo que pasa los
lmites de nuestros conocimientos,
y contuvo su filosofa en los de
la utilidad , en las ciencias mo -4
-mies , econmicas y polticas.
Esto era mostrarse el fiel dis-
cpulo de Scrates ; y en sus es-
critos y no en los Platn,
C"72
es donde puede encontrarse la
verdadera doctrina de este sabio.
Quando no hubiera escrito sino
sus Memorias Conversaciones
morales de Scrates , merece-
ra ocupar un puesto, ilustre en-
tre aquellos escritores de la Gre-
cia, , que han, sido mas aplaudidos
de la posteridad. Su Ciropedia
no debe mirarse como una obra
histrica , sino como una fbula
ingeniosa , en la qual ha querido
encantar , con el inters de una
accion , la sequedad ordinaria de
un tratado de educacion. Su his-
toria de Grecia est escrita con
una sencillz que inspira confian-
za en la veracidad del autor. El
mismo carcter , que era el su-
yo , se dexa conocer en su his-
toria de la retirada de los diez
mil. Los hechizos y la dulzura
E 74 3
de su estilo , lo han hecho ape-
llidarse la Abeja tica. Cicern
dice , que el estilo de Xenofon-
te es mas dulce que la miel , y
que parece que las Musas no
han hecho mas , sino Kestarle su
voz.
Por consejo de Iscrates em-
prendi Xenofonte el escribir la
historia. Puede decirse que ja-
ms hombre alguno fu mejor
aconsejado , porque nadie ha lle-
vado mas lejos que l la elegan-
te sencillz que conviene al es-
tilo histrico. Segun el uso de
su tiempo , ha hecho entrar en
sus historias arengas directas , y
le han tachado el haber hecho
hablar algunas veces personas
comunes , comb hubieran podido
hacerlo los filsofos. Pero su fi-
losofa no era mas que l sana
C es 3
razon. En extrayendo la ciegan-
cia de estlo , de la qual estaba
revestida , no era superior los
hombres , que sin haber recibi-
do una brillante educacion , ha-
bian obtenido de la naturaleza
un juicio justo y recto.
Deca , que un hombre pru-
dente y sabio , saba sacar un
partido til de sus enemigos.
Ordinariamente en las des-
gracias es guando se acude la
divinidad , y olvidamos el Cielo
en las prosperidades. Xenofonte
deca , que sobre todo en la for-
tuna era guando debiamos acu-
dir , y suplicar los dioses, que
nos proporcionran amigos para
poderlos hallar tales en sus re-
veses.
Un da , coronado de flores,
ofreca un sacrificio , y vinieron
[ 76 I rlY

anunciarle la muerte de su hi-


9
jo. Quitse la corona ; pero ha-
biendo sabido que haba muerto
con valor , se la volvi poner,
no derram una lagrima , y solo
dixo : "bien saba yo que mi
hija.
era mortal."

ARISHPO.

Aristpo , de arene , fu
atrado Atenas de la reput
de Scrates. ste , as co-
mo su mastro , no cultiv otra
parte de la filosofa , sino la mo-
ral.
La suya era tan dulce , que
pudieran tratarla hasta de rela-
jada. t no`: crey que la filoso-
fa deba consistir en privarse de
[ 77)
145 CluIztts que nos ofrece la
n- turalez , para encantar algu-
nos instantes de nuestra 'vida- , y
las miraba - cmo una justa com-
pensacin de las -penas de que
'est sembrada.
Imponerse uno s mismo
privaciones intiles , .y hacer de
ellas '.. tin H una especie de pes-
quisa , para sus ojos un ac-
to de 'demencia. Haca consistir
sabidura , en arfriarse de va-
fuc
lor para- sport'arlas qando- la
necesidd-las in3pone.. Y', es me-
nester. ccin-fa-rlo , .en general los
CO.
hombres qu por eleccion , ha-
cen na vida dura no tienen
gusto en las priociones, sino por-
que hallan en ellas los- solos pla-
11 ceres que son de su gusto : Co-
mo son , el creerse superiores
lbs que no rehusan los, placeres
[781 la

inocents , y abrogarse el dere- 1

cho de despreciarlos. Puede de-


iiote
1 1111' 1
cirse , que de nada se privan , su- e
puesto que los-placeres de su or- 110 In
gullo tienen para ellos mas he-
chizos , que los del entendimien- V'

to y de los sentidos. Aristpo no


hua de las dulzuras del deley. tIes Cc

escoger
te ; pero no crea que merecie-
sen la pena y el trabajo que se III) le

necesitaban para buscarlas. ptlecj

Haciendo consistir la felici- toz'

dad en el placer , se hizo la pre- um\y1

sa de sus enemigos ; pero l en- ch

tenda por esta palabra placer, man

la satisfaccin interior que nos que

hace dichosos. Ello es bien cier- 1C


to que le agradaban las sensacio- los
nes dulces y que evitaba las do ld
tristes ; pero ordenaba el repri- far
mir las mas agradables, emocio-
nes del alma , guando amenazan pos
C79
traerla la turbacion y el ',desor-
den. El que encierra el placer
en lmites tan estrechos , est bien
distante de dexarlo ir hasta el
punto en que merece el nombre
de vicio.
Dionisio le hizo ver un da
tres Cortesanas , y le permiti
escoger una. Demasiado costo-
,' so le fu Pris el hacer una
eleccion, " dixo el filsofo , y
tom las tres ; pero al llegar al
umbral del Palacio , las despa-
ch , encontrando mas placer en
manifestarse superior al placer,
que en gozar de sus dulzuras.
Cmo pueden echarse en cara
los placeres un hombre , guan-
do ste los hace consistir en triun-
far de ellos ?
Aristpo no quera que lo
pasado fuese nada rara l , y

[ So]
aguardaba lo porvenir con la mis- ,1151,
!I 1 0 Jj
,

ma indiferencia. Lo pasado ya no
existe ; pues cmo nos ha de 1111
11
pertenecer? Lo futuro no existe
, y no sabemos cmo ser; 1J1S1
pues por qu nos ha de inspi- 011
rar sentimientos de amor , de. de- :'111 5
so de temor ? Pero . lo presen:- Id(
te nos pertenece y: de ello he, J111
mps d.- gozar. /ite
Aunque su filosofa no est ion 1
exnta de egosmo , -l -; era 'sen- pos

sible los encantos de la amis- cinc


t ad Habi 'estrechado-fuertemen- tud,
te con Esquines tino de sus com-
paeros : .en la escuela .-de Scra- d

ts ; pero al fin arl

les causa , y era mas j-


-ven. Aristipo di el primer pa-
so hcia la reconciliacion. "
m haces ver muy'. bien , le 116

3> diib Esquines qu vales mas 1,


8i I
I que yo. p Yo fui quien romp
: los nudos de la amistad , y t
P, quien la vuelve anudar."
Aristpo fu uno de los mas
bellos talentos , y de los hombres
mas amables de la Grecia. Era
fecundo en dichos finos , y esta
agudeza era veces profunda.
Jams tuvo hombre alguno el
arte que l , para conformarse
con los hombres , con los tiem-
pos , con los lugares , con las
circunstancias , y con las vicisi-
tudes de la fortuna.
" Lo mismo te sentara , le
dixo uno , el estar cubierto de
andrajos , que vestido con un
, rico manto:"
Preguntronle qu haba ga-
nado con la filosofa , y respon-
di " El poder hablar franca-
mente con todo el mundo."..
Tomo XII.
[ 823
" Pero qu es lo que los le
>Y lsofos tienen mas que los

, otros ? " = " El poder vivir


a) del mismo modo aunque su-
,' primieran todas las leyes. =
2, t En qu se diferencian los

a, hombres instruidos , de los ig- o(


, norantes? = En lo que un ea-
>, bailo adiestrado difiere de otro
y, sin domar."
Recia , que vala mas ser in-
digente , que ignorante , porque '101

al indigente , solo le faltan las d

riquezas ; y al ignorante , lo que h

lo hace hombre , y lo distingue la

de las bestias.
El no hizo jams caso de
una erudicion indigesta ; y as,
oyendo uno que se alababa
de sus vastos conocimientos , le
dixo " No es el que mas come,
, sino el que mejor digiere , el
PI I
',que goza la mejor salud. Tani-
9, poco aquel que mas ha ledo,.
' ,sino aquel que ha ledo cosas
mas tiles., es, quien debe pa-
sar por sabio."
Dionisio el antiguo , Tirano
de Siracusa , pretendi atraer fi-
lsofos su Corte. Aristpo fu,
o ella , mirando Dionisio Coma
un instrumento que poda serle
til , y del qual debia servirse
por seqencia. Sin adularle, agra-
as
d mas que los otros , porque,
hbil en hallar por todas partes
ze
ra situacion que debia tomar , su-
po parecer tan bien colocado cer-
ca del Soberano de Siracusa , co-
le
mo en la escuela de Scrates.
Si) Dionisio quiso un da que
,1)1 examinase algun punto de filo-
le
sofa , y ello le estrechaba vi-
del vamente. " Es cbsa singular , le
F 2
E 84
dixo Aristipo , que t. apren4 111
das de m lo que s menester
decir , y que quieras enseriar-
',me , guando es menester de- n11'
cirio."

,11/
Dionisio , picado de una res-
puesta tan libre , quiso castigar-
le , y le hizo sentar en el lti-
zno lugar de : la mesa. " 1Cmo
te has hallado all? le diko, des-
/, pues de la comida." " Yo cre,
',respondi Aristpo , que habas
querido hacer , por algun tiein-
po mas honorfico aquel pues-
(c Qu ,-has venido hacer
2,11 mi Corte ? " le dixo un dia
el Tirano. "Darte parte de. lo
que yo tengo , y recibir de t
que me falta. Quando tuve
' ,necesidad de instruccion , fui
7, buscar Scrates ; mas ahora
[851
que necesito dinero , vengo jun-
'no ti."
Dionisio le dixo en otra oca-,
sion : "Vemos los filsofos
91 presentarse la puerta de los

9, ricos ; pero no vemos que es-

tos vayan sitiar las puertas


9,cle los filsofos." Es que , di-
xo. , estos saben lo que les fal-
ta , y los otros lo ignoran."
Como l colocaba el fin de
1a filosofa en la felicidad , y no
se puede ser dichoso en depen-
diendo de lo que no est en nues-
tra mano , se hizo superior los
juicios y opiniones, de los hom-
bres , independiente de lo que
ellos llaman noble fiereza deli-
cadeza , y miedo de la humilla-
cion.
Convencido de su superiori-
dad sobre la mayor parte de los
F3
C861
hombres con quienes tenia que
tratar , los despreciaba demasia-
do para creer que pudiesen des-
preciarle , y humillarle ; y as
sus ultrages no le hacan mas
impresion que la que pudieran
hacerle si los recibiera de alga-
nos entes inanimados. Un da,
para insultarle , los criados de
Dionisio le arrojaron agua. Una
insolencia semejante no la hu-
bieran tenido estos , si no hubie-
ran sido autorizados por el Tira-
no. Los amigos de Aristipo es-
taban indignados , y les dixo:
" Ah ! con que los pescadores
9, se dexan cubrir de las olas del
2, mar para atrapar un pescadi-
y' llo , y yo no me dexar mo-
'l ar de algunas gotas de agua
para atrapar una Ballena !
Peda al Prncipe una ligera
E 873
gracia en favor de un amigo su-
yo , y no le escuchaba. Echse
sus pies , y algunos lo lleva-
ron mal. " Es culpa ma, res-
pondi , el que este hombre
tenga los odos en los pies?"
Pasando Corinto fu sor-
prehendido de una tempestad , y
mostr algun sobresalto. " C-
mo , le dixo un pasagero , no-
2,sotros , gentes simples no te-
nemos miedo , y vosotros , fil-
sofos , temIlais ! " Esto con-
siste , le respondi , en que no
2,son las mismas almas las que
',tenemos que perder."
Dxole uno : " Qu gana-
ypr mi hijo con estar bien cria-
do? " Y le respondi : No
VP ser en el teatro una piedra pues-
ta sobre otra."
Deca de losjvenes que ese
F
[s8]
tudiaban las ciencias corrientes,
y no se aplicaban la filosofa,
que se parecan los amantes
de Penelope , los quales no lle-
garon obtener su mano , y solo
disfrutaron las buenas gracias de
sus criadas.
Preguntronle , qu deban
aprender los jvenes , y dixo
"Lo que les sirva guando sean
ha
mbres."
Un da hizo comprar una
Perdz en cincuenta dracmas 1

(18o reales de nuestra moneda).


Todos se aturdieron de semejan-
te profusion , y les dixo : " t Ha-
briais dado por ella un bolo? "
Respondironle , s. "Pues bien,
1, lesrepuso , cincuenta dracmas,
P, son -para mi como un bolo."
Hallndose un da Platn en
casa de Aristpo ,vio traer gran
89
cantidad de -pescados , y le des-
aprob semejante suntuosidad.
" Pu.es no me cuestan , le dixo,
15 sino dos bolos." ` e Oh! re

Platn , ese precio,


tambien los habra comprado
yo. " Entonces le repullo Aris-
tipo : " T no eres menos yo-
luptuoso que yo , pero eres mas
9, avaro."
El sofista Polien , al entrar
2 en casa de Aristpo , vi mpge-
res muy atabiadas , un cubierto-
muy suntuoso , y todos los apa-
ratos de una gran comida , y se
ex1,16 en crticas contra el fil-
sofo y su luxo inmoderado. Aris-
tipo le dex regaar sin respon-
DI
der nada. "Tienes tiempo pa--
1 pra ser de los nuestros? Pre-
gunt , en fin , al regariador Irs-
tro. Pollea acept , y no fu
t 9o]
de los convidados el que hizo
menos honor al festn.
" Qu me echabas en cara
' ,ahora poco ? " le pregunt el
filsofo al levantarse de la me-
sa. -" Sin duda , no era otra co-
sa , segun pienso , que el gas-
to ; porque si hubiera sido la
indagacion de la comida , jams
7, habrias querido participar de
1, ella."
Si saba gastar el dinero pa-
ra satisfacerse , tambin saba des-
preciarlo. En un viage que hizo,
su esclavo le llevaba el dinero:
conoci que este infeliz iba ago-
biado con el peso , y le dixo:
<` Arroja lo que v de mas , y
, guarda lo que puedas llevar."
En la escuela de Scrates le
hacan un crimen de que se ha-
da pagar muy caro por sus disir
C911
cipulos , guando Scrates no rem
cilia 'de los suyos sino ligeros
presentes. "Eso es muy diferen-
,1 te, dixo Aristipo. Scrates de-
ne por Mayordomos los prime-
,' ros personages del pueblo , y
!I se encuentra muchas veces en

, el caso de . devolver lo que de-.


yy ne sobrado ; pero yo no ten-
,' go mas proveedor , que un mi-
,' serable criado."
" En qu se diferencian , le
opreguntaron un,' dia el hom-
o bre instrudo y el ignorante ?
oEnvialos , respondi ; desnudos
2/ casas de desconocidos , y lo

sabrs."
El mismo experiment la
verdad de esta respuesta. Nau-
frag sobre las costas de Siroco-.
sa , y prdi quanta tenia. Lle-
gando tierra , advirti figtiras
[923
de geometra , trazadas en la are-
na , y concibi buenas esperan-
zas. Vi una escuela , y entr
en ella , y recit dos versos del
CEdipo en Colom de Sofocles,
cuyo sentido es ste : " Quin
har en este dia algun ligero pre-
sente al desgraciado CEdipo, re-
ducido tener una vida erran-
' Y> te ? " No haba gentes mas
amantes de la poesa , que los
Sicilianos , y as acogieron desde
luego Aristipo , porque saba,
versos de un gran pota , y muy
presto le dispensaron mayor dis-
tincion guando supieron quin
era ; de modo , que se disputan
entre si la sarisfaccion de salirle
al encuentro/de sus necesidades.
Unos pasageros iban embarcar-
se para ir Cirene , y le pre-
guntaron tenia algo que en,
93
viar su pas. " Decid mis
conciudadanos , respondi , que
amontonen riquezas que pue-
dan conservar despues de un
72 naufragio."
n011~111~~10,

NII111~~1.1.~.

PLATN.

Platn , natural de Atenas,


traa su origen de Codro , por
parte de padre , y descenda de
Soln , por su madre. En su pri-
mera juventud cultiv la poesa.
A la edad de veinte aos habla
compuesto y Tragedias , y re-
tazos de poesa narrativa ; pero
luego que oy Scrates , re-
solvi entregarse enteramente
la filosofia.
Reley sus versos , y , com,
C94] rv
parndolos con los de Hornero
los encontr tan dbiles , que los
arroj al fuego.
tu
La filosofa de Scrates era
demasiado simple , para que pu-
diera acomodarse su imagina-
cion ardiente , pues siendo aque-
lla toda moral , no tenia nada
de potica ; y Platn , aunque
haba renunciado el arte de ha-
cer versos , qued siempre po-
ta. Apresurse , pues , luego que
muri Scrates , marchar Ita-
lia , dnde floreca todava la es- 4

cuela pitagrica. Despues hizo


un viage Egipto ; pero como F

no estaba iniciado en los miste-


rios de templo alguno ,
do aprender ningun secreto de
la ciencia sacerdotal. Volvi
Italia , en donde los Pitagricos
hablaron con l de su, doctrina
9 5
mas abiertamente que la prime-
ra vez. De vuelta su patria,
fix su residencia en una casa si-
tuada fuera de los muros , que
haba heredado de sus padres.
Estaba contigua los jardines
que haban pertenecido un
nombrado Acadmo. Estos be-
llos paseos estaban adornados de
varios monumentos elevados en
honor de los Atenienses mas c-
lebres , y de altares consagrados
Palas , las Musas y al amor.
All fu donde di sus secciones;
y , del nombre del antiguo pro-
pietario de estos hermosos para-
ges , su escuela tom el nombre
de Acadmia.
Plutn dex tres veces esta
tranquila estancia , ,por las invi-
taciones de los dos Dionisios que
lo llamaban su Corte. l de-
C 96 3
bi.6 reconocer , desde su primer
viage qne el lgar de un fi16.
sofo no era la inmediacion de
un tirano.
Dionisio , despues de haber-
le ofendido , le escribi supli-
cndole no hablse mal de l. La
respuesta de Matn. fu , que no 11111
tenia lugar de sobra para poder-
se acordar siquiera de Dionisio.
Un dia dio una fuerte repri-
menda un jven que jugaba
j uegos de hazr " Vase , pues,
dixo quel , una reprehension
bien fuerte , por una cosa bien
pequea." Jams es poca co-
sa , dixo Matn , una mala cosa
2, tumbre."
" Castiga ese e-sclavo , di-
' ,Izo un dia Xenocrates , porque
7, estoy colrico." Otro dia dixo
al esclavo : " Yo te castigara
[93
si estuviera menos irritado."
Quera que los borrachos se
mirran al espejo , para que con-
cibieran de su vicio todo el hor-
. ror que merece.
Quando vea que algunos
tenian una conducta poco de-
cente se preguntaba s mismo:
" No les parecer yo ".

XEN OCRATESe

Xenocrtes discpulo y SUC-


cesor de Platn , abraz por
eleccion , la pobreza. Enviado de
Embaxador cerca de Filipo , so-
lo entre sus colegas se manifest
incorruptible.
Profesaba la verdad tan re-
ligiosamente , que l solo le
Tomo XII.
[98I
dispensaban el juramento los Ate-
nienses , guando era llamado co-
mo testigo. En fin , la pureza de
sus costumbres llegaba hasta. el
extremo de la austeridad. Como
que era hombre , pudo engaar-
se en sus especulaciones filosfi-
cas ; pero fu un verdadero fi-
lsofo en su carcter y en sus Vr

costumbres. No naci en la ti-


ca , sino en la Calcednia , y por cE

consiguiente , estaba sujeto al tri-


buto que deban pagar los habi-
tadores de Atenas , que no eran
ciudadanos. l no se encontr
en estado de pagar su contribu-
cion , guando habra podido ser
rico si obstinadamente no hubie-
ra rehusado los presentes de Ale-
xandro. Los Atenienses , lo
menos los tratantes de Atenas,
le condenaron ser vendido co-
[ 991
mo esclavo ;yen esta sentencia
tan dura , no hacan mas que se-
guir la ley. Por fortuna se pre-
sent un filsofo para comprar-
le ; ste era Demetrio de Fa-
lera , el qual le di al punto la
libertad.
Alexandro le envi una vez
una suma considerable, tom de
ella tres mines (io8o reales de
vellon), y le devolvi el resto,
hacindole decir, que Alexandro
debla tener mas necesidad de di-
nero , que un filsofo , porque
tenia mas gente que mantener.
Otra vez , el mismo Prnci-
pe , le hizo pasar varios talentos
por sus Embaxadores (cada ta-
lento valla 2 1 600 reales), El fi-
lsofo los convid cenar la
Acadmia y los trat muy fru-
galmente.
G 2
ioo
Al siguiente dia le pregun-
taron , quin, queda que en-
tregasen el dinero. " Pues qu!
les dixo , la cena de ayer no
7, os ha enseado , que esta suma
P, ni e es intil ? "
Un Gorrin ,erseguido de
un Gaviln , se d'up en su
seno. Pasado el peligro-, el fil-
sofo acarici al paxarillo , y le
di libertad. 'e No se debe ja-
' ,ms dixo , hacer traycion un
',suplicante."
Se hallaba, en una comida
donde todo el mundo hablaba
mucho , y l sol se mantuvo
callado : preguntronle la causa
de ello , y respondi : " Lo ha-
porque alguna vez me he
2, arrepentido de haber hablado,
ny jams de haber callado."
Guamecian las orejas de los
[ I0 I
atletas ,xra amortiguar los gol-
pes que podian recibir en aque-
lla parte. Xenocrtes deca , que
tambien seria preciso 'guarnecer
los odos de los jvenes; querien-
do dar entender , que los ma-
los discursos eran tambien para
ellos mucho mas peligrosos que
los golpes que los atletas podian
recibir.

ARISTTELES.

Aristteles de Estagira fu
hijo, de Nicomaco , Mdico y
amigo de Arnintas , Rey de Ma-
cedonia naci en el ao prime-
ro de la 99 olimpiada , 384
aos antes de nuestra era vul-
gar.
G3
[ IO2
Despues de haber tenido una
excelente educacion , fu envia-
do Atenas la edad de 17
aos ; entr en la escuela de Pla-
tn , y permaneci en ella 20
aos enteros.
ti
Los antiguos no tenan rubor de
llamarse discpulos largo tiempo,.
para poder ser grandes maestros
su turno. Aristteles no se con-
111
tentaba solo con las lecciones de
Platn , pues buscaba y devora-
ba ansiosamente todos los libros
li
que poda procurarse, de mane-
ra , que abrazala el crculo de
todas las ciencias ; y conservan-
do un justo respeto al maestro
que haba elegido , no esclaviza-
ba su razon la autoridad de
este maestro clebre.
Esto es lo que no perdo-
nan los entendimientos limita-
[103
dos , pues miran como ingrato
al discpulo que osa apartarse de
la doctrina de su maestro , y la
contradice. Ellos no conocen que
su principio predilecto se opo-
ne los progresos de la ciencia
y de la razon ; mas bien , in-
capaces de raciocinar y hacer al-
gun progreso , tienen gusto de
hallar razones para aborrecer
aquellos que no participan de su
mediocridad.
Aristteles , llamado por Fi-
lipo , Rey de Macedonia , acab
la educacion de Mexandro , que
entonces tenia t 5 aos. Dueo
ya de su persona , volvi Ate-
nas , y abri una escuela en el
Lico. Esta escuela fu llamada
peripattica , porque enseaba en
un jardn nombrado el paso
Peripato'n. No es cierto que vi-
4

[ 1043
viendo Platn abriese Aristte-11`s 1
les u na escuela contra la de su 111'1
maestro , porque Platn habia
muerto 14 aos antes del retor-
no de su ilustre disCpulo ni
11(1
tampoco es cierto , que atacse
abiertamente la doctrina de su 1/(:v
maestro : se valla si , de ciertos
manejos para combatirla , y fin,-
gia el refutar solamente a nue--
llosque , entendiendola mal, da-
bo , sus , principios una falsa.
ntef'pretacion:. .. Pero l se eleva-
ba 'den-asiado : sobre un gran nT-
de -hombres no 'ver
contras 'un gran. nmero. .de . ene-
que dbile s para tacar.,
s'u. ingenio , la 'iWidia se conso
laba atacando su 'oraZon.
De s. pues de haber pasado tre-
ce aos en la Ciudad que po-
dia llamarse la capital de-las cien-
[ 105 13
cas , de las artes y de la filoso-
fa la dex temeroso de ser per-
seguido por crimen de impiedad.
te Quiero ahorrar los Atenien-
ses , dixo , un nuevo atent a do
30 contra la filosofa." Quidren

decir que los peripatticos mira-


ban como intiles las oraciones
y los sacrificios.
Si Aristteles tuvo la im-
prudencia de profesar esta opi-
nion en su escuela , deba
duda , temer la venganza de los
Atenienses. Los modernos divi-
den la opinion de Aristteles so-
bre la vanidad de los sacrificios,
y tienen piedad de los antiguos,
que creyeron poder apaciguar los
dioses , hacerselos favorables,
ofrecindoles la sangre y >el hu-
mo de las vctimas. Tambien se
debe indulgencia , puede ser ,
[ io6
un filsofo antiguo que , partien- 11
do de la idea de que Dios es un
Ser inmutable , no ha credo que
se le deban dirigir plegarias.
Vase aqu qual debia ser su ra-
zonamiento. Hombres dbiles,
variables en sus deseos , en sus
sentimientos y en sus pensamien-
tos , pueden ser apartados por la
Plegaria , de un proyecto que
haban formado. Pero Dios no
ha formado un designio , sino
porque le ha sido inspirado por
su sabidura : es invariable en sus
pensamientos , porque no puede
formar ninguno que tenga nece-
sidad de corregirse. Pues cmo
se le podria hacer mudar de de-
terminacion con las plegarias ?
Aristteles se retir Cal-
cis en donde bien presto mu-
ri de edad de 63 arios , y su
[17
cuerpo fu transportado Esta-
gira , su patria. Sus conciudda-
nos le elevaron un sepulcro , un
altar y Cambien un templo , y
un dia del ao fu consagrado
su memoria. Supuesto que los
antiguos pensaban que un hom-
bre , despues de su muerte , po-
da elevarse la gerarqua de los
dioses , quin otro pudo pare-
cerles mas digno de este honor,
que Aristteles , quien Platn,
su maestro haba apellidado in-
teligencia , y cuyo talento , co-
locado sobre sus contemporneos,
hizo que estos le mirasen corno
un ser superior la humanidad ?
Preguntronle , qu ganaban
los mentirosos , y respondi : "El
3, no ser credos , aunque digan
la verdad."
Uno le ech en cara el ha-
1 8
ber socorrido [ un mal
h ombre.
" Yo no he con
t umbres , le r siderado las cos-
espondi ; he te-
>, nido c 11

ompasion de la humani- In
I
dad."
Decia , que los objetos visi-
bles recibian la luz del ambien-
te y que el ent endimiento la
deba la instruccion.
Tambien decia, que las races so

de la instruccion son amargas;


pero que sus frutos son dulces.
Le preguntaron qu era lo
que envejecia presto , y dixo: 1!

" El reconocimiento."
Qu cosa es la esperanza ?=
E/ sueo dixo , de las gen-
tes despiertas."
te
Decia que la educacion
>9 exiga tres , cosas : el natural,

Y> la instruccion y el exercicio.",

Dixronle , que uno hablaba


E 1,09
mal de l en su ausencia , y
respondi : Yo le permito dar-
>, me , en ausencia azotes , si le
, agrada."
No ., hay . deca , carta de
recomendacion tan buena , co.-
mo la hermosur."
Le prguntaron, por ,qu es-
tabamos gustosos junto las per-
sonas Qiiestion de cica
go," respopdis
-; " Qu diferencia hay entre
y, las gentes instruidas , y las que
, no lo son ?" le preguntaron;
y dixo : " La misma que entre
los muertos y los vivos.''
"La instruccion es un aclor-
Y, no en la prosperidad , y un

3, consuelo en las :desgracias."


Los padres que han. criado
bien sus hijos , son, deca, mas
39 respetables que los que solo les
[ o
' ,dieron el ser. A estos ltimos
Y> no se les debe sino la vida ; y

los otros , la ventaja de vi-


7,vir bien."
" Una parte de los hombres
',ahorra . como si debiera vivir
' ,siempre; y la otra , prodiga co-
7,mo si fuera morir."
Le preguntaron , qu se ga-
naba con la filosofa , y respon-
di : " El hacer , sin ser manda-
do, lo que no hacen los otros
',sino por temor de las leyes."
Cmo hacen progreso los
discpulos = "Adelantando
los que les preceden , y no
P, esperando los que les si-

,' gucn."
Cmo debemos portarnos
con nuestros amigos? = " Como
, queremos que ellos se porten 1

2, con nosotros." Qu son dos


[III3
,, amigos ? = " Un alma , y dos
',cuerpos."
" La instruccion es la mejor
proVision de viage para ganar
el trmino de la vejz."
De nosotros mismos no de-
bemos hablar bien , ni mal. Lo
uno es necedad , y lo otro fas-
tidio."
La edad y la fatiga de sus
estudios obstinados , hacan pre-
veer el momento en que Aris-
tteles tendra necesidad de re-
poso , y sus discpulos lo estre-
chaban nombrarse un succesor.
La eleccion no poda ser incier-
ta sino entre Teofrasto de Les-
bos , y Menedmo de Rodas.
Aristteles eludi varias ve
ces esta proposicion ; pero estre-
chado al fin , en vez de respon-
der , se hizo traer vino de Ro-

[I12]
das , y vino de Lesbos , y gus-
tando los dos, dixo : "Ved aqu
2, dos vinos excelentes , pero el
39 de Lesbos es mas dulce."
Ya que acabarnos de nom-
brar Menedmo debernos re-
ferir un dicho sentencioso de es-
te filsofo. Uno dixo delante de
l , que el mayor bien era ob-
tener lo que se desea ; y res-
pondi : Mayor bien es el de-
sear lo que se debe."
Arrigrarrigial

A NTISTEN ES.
----~11111111111111111111~,m.

Entre los filsofos , los unos la

satisfacan su orgullo publican- i


do opiniones singulares y fants- li
ticas , y sostenindolas con sofis-
mas capciosos ; y los otros , se 1,
[" 33
contehtabn con ocultar opinio-,
nes comunes , y veces muy jus-
tas , bxo ciertas expresiones que
las daban toda la apariencia de
payadoxas. Se vi una secta
hacer consistir su vanidad en el
desprecio de todo aquello que
lo d los dems hombres : los
sectarios de este partido filosfi-
co , afectaban miseria para lla-
mar la atencion sobre los andraaz
jos que gustaban vestir ; y por
esta razon haba otros hombres
de orgullo menos refinado , que
trataban de llamarla por lo rico
de sus vestidos. Una barba lar-
ga , un palo , unas alforjas , un
manto grosero por todo vestido,
aadiendo esto el descaro de
ladrar los que pasaban , y la
habilidad de responder con pa-
labras picantes las injurias que
Tomo XII.
[ '141 tj()
provocaban ;. era lo que distin
quia los filsofos Cnicos. Su
profesion exilia dos qualidades,
que eran , entendimiento y des-
caro. Fuera de esto , para lucir
en ella , no haba necesidad de gstO

profundos estudios.
Antistenes Ateniense , des-
pues de haber seguido las
dones de Gorgias clebre ret-
rico de Sicilia , entr en la es-
cuela de Scrates. Con el exer-
cicio aument la fuerza natural,
que le haca propsito para
llevar una vida dura. Aunque
l fu el fundador del. Cinismo,
haca remontar . esta secta hasta
J-Ircules , clebre por lps recios
trabajos qu sufri. En esto (le-
ria hacer entrar ^ -tambien .
ro , Prncipe educado con tod
la austeridad de los Persas. 'Co-
1,;
[ 5
mo todo lo que es extravagan-
te llama , desde luego , la aten-
cin , el manto rasgado , la al-
forja y la barba de Antiste-
nes ,. le atraxeron un gran n-
mero de discpulos ; pero muy
presto se cansaron de la auste-
ridad que impona , y lo aban-
donaron : en despique de esto,
cerr- su escuela.
Le echaban en cara que free
qentaba gentes de mala vida.
"Los Mdicos , respondi fre-
cfientan los enfermos , y ,no
, se les pega la calentura."
Deca , que vala mas ser pas-,
to de Cuervos , que no de adu-
ladores. Los primeros , lo me-
nos , no se arriman sino los
muertos ; pero los segundos , per-
siguen los vivos.
" La envidia deca , roe
Hz
16 I
s, los envidiosos., del mismo mo-
>9 do que el orn al hierro."

Unos hombres despreciables


le alababan un dia , y les pre-
gunt : Pues qu , he hecho u

$ alguna mala accion ?


Le preguntaban por qu
trataba con dureza sus disc-
pulos. = "As tratan los Mdicos
37 los enfermos., " = Lo que po':

dia suceder de mas feliz los


hombres. =" Morir dichosos."
Lo que haba ganado coi l la fi-
losofa. = " Poder conversar con-
rasgo mismo." -Cmo se pue-
de llegar ser bueno y honra-
do. = "Sabiendo de los que co-
> nacen nuestros vicios, corregir-
,, nos, de ellos
-.Decia , que losEstados
recen , guando .ya no saben
tinguir los buenos :de los nialos.
[ n7 3
Queda que se hicieran pro-
visiones de viage , que no pu-
dieran sumergirse con el barco
en un naufragio.
En su presencia hacan el e16-
gio del luxo , y exclam :
guese al Cielo que agradra
, nuestros enemigos!"
En el tiempo que an fre-
qiientaba la escuela, de Scrates,
OS
tenia el cuidado de volver el
manto del lado que estaba agu-
gereado. " Mi caro Antistenes,
I, le dixo el sabio , bien veo
tu orgullo al travs de los
, agugeros de tu manto."

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14'

ji
H3
[I18)
4111111111111111:11~~111111111111111111K
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DIGENES.

Pu'
La juventud de Digenes
fu vergonzosa. Era natural de At
Sirope , y su `padre un Banque-
en
ro. Hizo con su padre moneda COD

falsa : ste fu condenado muer-


mere

te , y Digenes desterrado. En
una edad mas adelantada , le
cbl
echaban en cara esta tacha , y
respondi " Yo era entonces 1
lo que vos sois ahora , y ja-
ms sereis vosotros lo que aho-
ra soy yo."
Necia tambien " mi des-
tierno le debo el haber veni
do parar en filsofo."
Reducido la miseria , en
vez de buscar algun medio pa-
[ 9
.1

ra salir de ella (medio siempre


dificil guando las circunstancias
no son favorables ), encontr mas
cmodo quedarse as , y hacer
de esta miseria un estado , en-
trando en la secta fundada por
Antistenes. El tierzpo en que fu
Atenas era precisamente aquel
en que este Cnico , indignado
con la desercion de un gran n-
mero de discpulos habla echa-
1
do los otros , y no quera re-
cibir y ninguno. Digenes fue
verle , y lo desech : insisti,
ces
y el filsofo le amenaz con el
palo. " T no hallars , le di-
) xo Digenes palo tan duro
93 que pueda apartarme de t,
if mientras pueda oirte." Antis-
tenes se dex vencer de esta
oficiosa porfia.
Digenes no tenia ni aun
H4
{ IZO]
el medio de sostenerse en el es.
tado de pobreza que distingua
el cinismo , y se vi obligado
hacerse filsofo pordiosero. Un
da le vieron pedir limosna
tina estatua , y le preguntaron:
" Qu es L que haces ? " y.
dixo : Acostumbrarme no en-
Y> fadarme de una denegacion. "

Un da pidi una suma con-


siderable un disipador , y ad- to

mirado ste , le dixo : " T no


!V pides los otros sino un bo-

,/ lo. Es verdad , le respondi


, el Cnico ; pero yo no debo
3, contar, con que puedas darme

, muchasveces.'
l agradaba al pueblo , ata-
cando los vicios y las ridicule-
ces de los ricos , y dicindoles
en su cara amargas verdades. Di-
verta los ricos con sus sales,
[ 121
con sus respuestas vivas y con
sus bufonadas , que de su boca
estaban convenidos en no hacer.
caso , y lo admitan alguna vez
en su compania.
Tan presto se retiraba , du-
rante la noche , los mas bellos
edificios piblicos , y deca , que
los Atenienses los haban cons-
truido para su uso ; y tan pres-
to se contentaba , por todo alo-
jamiento , con un tonl , mas
na
bien con una tinaja ; y de este
modo pasaba toda su vida en
pblico. Puede creerse que han
1h1
sido sus enemigos los que han
me
esparcido que se entregaba sin
vergenza los placeres del amor.
Se impone los hombres una
especie de respeto en afectando,
hasta la exgeracion , la auste-
I22]
ridad -de ls costumbres ; pero
por todas partes ,yen todos los
tiempos , no se h recogido
desprecio , en haciendo ostenta-
cion de: malas costumbres.
Digenes viva pobremente
por necesidad , y tambien viva
pobremente por ost,entacion , lo
que le suceda guando le con-
vidaban comidas suntuosas. )1

Como los azacanes de la India,


se acostaba algunas veces en Ve-
rano en la. arena abrasada , re-.
cibiend desnudo los rayos del
Sol ; y: rodaba tmbien desnudo
sobre la nive en el mayor ri-
gor del Invierno. Une vez ,abra
le vie-
-
ron , en une fuerte helada
zado con una estatua de bronce..:,
*" T debes tener mucho fro , le
3, dixo un Lacedetnonio,' ." Ya
[ 123
!Y respondi , ninguno." "Pues
bien ,, qu haces en eso de
9 maravilloso ? "
Un dia que le estaba cayen-
do encima una lluvia fuerte y
fria , compadeca uno. " Si
, le compadeces , dixo Platn,
3, retrate , y no le mires , que
, bien presto se pondr al-
), bierto."
Corno era el objeto de las
bufonadas de quantos pasaban,
y era hbil para .responderlas,
la historia de su vida es una co-
leccion de agudezas.
Enmedio del dia se pasea-
ba en las calles de Atenas con
una linterna en la mano. Qu
35 buscas ? le preguntaron. " =

" Un hombre."
Otro dia le preguntaron , en
qu parage de la Grecia se ha-
[1241
liaban hombres de bien. ="1-lorn-
19 Unes , en ninguna parte ; pero

nios , en Lacedemonia."
A la vuelta Atenas , de
un viage que habla hecho La-
cedernonia , dixo : " Yo paso del
departamento de los hombres,
al de las mugeres."
Le' preguntaron si all ha-
bia muchos hombres en el ba-
ilo. = Hombres ? ni uno. "
" Pero habia, mucha gente. "
Oh ! mticha."
Asistia . una larga y fastP
diosa lectura , y viendo , en fin,
que el lector llegaba la lti-
ma hoja , dixo : _ (t nimo , ya
, veo tierra."
Zenn sostena que no ha-
ba movimiento : para refutarlo,
Digenes se march.
Un Eunuco , hombre sin pro-
C 125 )
bidad haba escrito sobre su
puerta : "Que nade malo entre
$) aq111. ` t Pues d donde ir,
Y> el dueo de la casa ? excla-

>Y m Digenes."

Uno hablaba de los Mete-


ros , y Digenes le pregunt:
" Qundo has vuelto del Cie-
lo ?"
Los Ratones se coman las
migajas de paf que caan de su
mesa , y dixo Nadie hay , ni
23 aun Digenes , que no tenga
, gorrones en su mesa."
Preguntronle, que qu ho-
ra se deba comer. = " Siendo
ricos. ,

Tundo se quiere ; y
, siendo pobres , guando se pue-
3, de."
Un envenenador le pregun-
t si crea .en los dioses. =" Ah!
31
dixo, cmo no tengo de creer
[ 126
p, en ellos , guando creo que
27 eres su enemigo?"

No quera que culpasen


la fortuna , y sostena que ella
o
nos sirve 'freqentemente mejor
que se piensa. "Los hombres,
2, deca no la piden los verda- 11(

3, cleros bienes , sino la que fal-


samente miran como tales."
De la's personas que se in-
quietan con los sueos deca:
" Esas gentes no piensan en lo
3, que hacen , guando estn des-

, piertas ; y se ocupan mucho


17 de las fantasas que tienen,

, guando- duermen."
Ponderaban mucho la dicha
de Calistnes , porque participa-
ba de los placeres y festines de
Alexandro.
Desdichado ! exclam Dio
genes , que no puede comer,
ni cenar , sino guando pla-
n ce . Alexandro."-
Elogib 4. un flautista d
q uien , se'. burlaba todo elec - mun-
do ,. y le preguntaron C-
3, mo puedes alabarle "Por-
bien quiere , dixo, to-
, car su flauta` , que robar."
Vea : un prdigo arruina-
do , que cenaba en un miserable
Bodegn.. ..-y `e Si hu-
1,bieras 001110. 'icenas no
' ,cenaras as."
Muchos de sus dichos eran
sentencias, . Vanse algunos
de esta clase.
La
-.codicia
1i de' todos los - males."
" Las hombres de bien , son
3, imagen de los dioses.?
" El amor es. la 1).(c upacion. de
las gentes holgz
[128
Qul es el mejor modo de
vengarse de los enemigos ? =
" El mostrarse estimable."
" No hay leyes sin sociedad
civil , ni sociedad civil sin le-
32 yes."

"Las gentes que dn en el


>7 luxo , se parecen la. s higue-

y, ras que nacen en los bordes


3: de los precipicios , porque no
, son los hombres los que cogen
' y su fruto , sino los Cuervos y
los Buitres."
Los esclavos sirven sus
amos , y los malos , sus pa-

iy siones."
Preguntronle , cual era el
animal cuya picadura era mas
peligrosa ; y respondi : Entre
, los animales feroces , el delator;
, y entre los animales familiares,
el adulador."
129
cambien le preguntaron ,
qunclo era necesario casarse.
" Los jvenes , respondi , no
, deben hacerlo todava , y los
Y, viejos jams "
Dixronle , que por qu se
daba mas bien . un pordiosero,
que un filsofo ; y respondi;
" Porque se tiene miedo de lle-
31 par ser ciego cojo ; y no

2, siendo filsofo , jams se teme


, el serlo."
Un mal luchador se hizo M-
dico. " Con que, ta quieres , le
dixo Digenes , voltear ahora
39 los que te han vencido has-
ta aqu ? "
Un dia entraba en el teatro
guando todo el, mundo sala de
l. " Qu haces? le dixo uno .7,
y le respondi : " Lo que tea,
!Y go cuidado de hacer en to-
Torno XII. 1
[13o]
das las acciones de mi vida."
Uno le -deca : " Yo no me
hallo propsito paia la filo- ba

sofa ;:." y le respondi: "Pues


por qu vives , si nada te itn-
porta vivir bien? "
Un jven se haba perfuma-
do la cabeza , y Digenes le di-
xo : " Cuidado'que el buen olor
de tu cabeza , no de s cubra el
mal olor de tu vida! "
Viendo un jven ponerse
colorado , le dixo "nimo qu e
ese es el col de la virtud."
A otro que , se haca calza
por un dixo
l ; " Pa=
ra que seas perfectamente fe-
lz es necesario` que te suene
!Y tambien los mocos ; y cnse-;,
as guirs esta. ddicha , hacindote
O! cortar los 1;1-AZ61."
Los grandes;- banquetes entre
[1313
los Griegos, eran siempre prece-
didos de un sacrificio ; y los sa...!
crificios , seguidos siempre de un
banquete. Convidaban algunos
amigos , y enviaban otros , pe-
dazos preparados ya de la vc-
tima : de aqui vino el uso de
que entre los cristianos , guando
se daba el pan bendito , se en-
viasen partes de l los veci-
nos. ".Hacen sacrificios deca
3, Digenes , para obtener la con-
,' servacion , eI restablecimien-
:no de la salud , y comen en
) estos sacrificios hasta el punto
de destruir la salud."
Deca que los dioses nos ha-
blan dado una vida bastante dul-
ce ; pero que las gentes la haban
echado perder con los buenos
bocados , con los perfumes , y con
toda especie de inutilidades.
2
[13 3
La vida es miserable deca
uno. " No digas la vida , res.
011 pondi Digenes , sino la ma-
la vida."
" T eres viejo , Digenes,
le deca un amigo suyo ; ya es
3, tiempo de dexar el trabajo."
" Si corriera , dixo , en el es-
>, tadio , para ganar el premio,
y estuviese cerca dei trmino,
me aconsejaran que parse "
Pensando en los talentos su-
periores que tienen las riendas
de los Estados , en los Mdicos
y filsofos , deca Nada hay
, mas sabio que el hombre. "
Pero guando pensaba en adi-
vinadores, y en los intrpretes de
los sueos , y er g -las esclavos de
la gloria y de la fortuna , excla-
maba : Oh ! y qun necia ra-
za es la del hombre /
[33)
"V'4 Platn que , en un elt-
plndido banquete., n'o tocaba
plato alguno delicado , y que
solo. :tonna aceytunas. Cmo
y" es -, le dixo Digenes que t
p l hicists un viage. Sicilia pa-

>, ra disfrutar, de la:mesa suntuo-


sa,de un Tirario y ahora rehu-
9" sas' el ..tocar L.4: los buenos

cados que tienes .en tu .mano ?"-


"Porque yb :vivia en Sicilia , le
respolicU6 ,Platn can la mis-
, ma sobriedad."
qu le replic
13 Digenes , tomaste. el trabajo

y de hacer aquel viage?,," Por--;


, que la ticl,, le: dixo Platn,
,. no prduca entonces acepa-
,' nas."
Convidado - comer en casa
de: Platn , pisando los coxi-
nes de este-: filsofo le dixo
3
1, 34
". Yo piso el fausto de Plit6n, 1/11

7, pero por otro fausto." Platn


se gloriaba d su luxo , y Di-
genes de su iiseria. Deca;
2, los gramticos estudian las aven-
77 turas desgraciadas de Ulises , y

quedan en la ignorancia de sus


',propios males. Los astrnomos
consideran al Sol , - la Luna
las Estrellas , y descuidan
2,1 0 que tienen ' . sus pies. Los
' ,oradores hablan sobre lo que
9y es justo , y n -cuidan de ol>ii

serv." la justicia: Ponderan y


' ,alaban los que-:despi'ecian las
9, riquezas , y se guardan muy
"' bien de imitarlos...
Uno le convidaba: comer;
y lo rehus. = " Pero por qu
' ,no aceptas la oferta que te ha-
1 .9 go ? 77 =. Prque la
9) vea, no rae dist& gracias."
[ 1 353
Un hombre de mrito tiene
derecho , al reconocimiento d'
aquel cuya mesa admite, por.
que . con la sabidura de su con-
versacion paga generosamente s'u.
escote..
Se empeaban en . que se hi-
ciera iniciar en los misterios , por-
que los iniciados tendran los me-
jores lugares . en el Imperio de
los muertos. ". Luego es preciso
que yo crea respondi Di-
>I genes , que un Agesilao y
un
Epa.minondas , sern desprecia-
,' dos en la otra vida , quandes
$1 los hombres viles se hallen col:
, mados de honores , por haber-
se hecho iniciar en los .miste-
12 ros."

Un hombre , siguiendo el ri-


to que estaba en uso entre los
antiguos , se baaba en un ro,
4

O.]
para purificarse de sus faltas.
Insensato , grit Digenes,
Y, si hubieras cometido una falta

>Y de gramtica , no creeras re-

, pararla bandote , y t crees


, que baste el zambullirte en el
, agua para limpiar las
dicias de t vida."
(c Deca , lo mejor que hay,
, en la vida , es la libertad ; pe-
s, ro jams podemos ser libres,
siendo esclavos'- del vicio."
Digenes llamaba las cor-
tesanas , las soberanas de los Re-
yes:
Celebraban en su presencia
uno que le haba hecho algunos
bnfidos. " vosotros no me
alabais m , dixo , que he
merecido el recibirlds !"
Le preguntaran , qu:bien
le haba hecho la filosofa , y res-
15
137
pondi : " El hallarme dispues-
, to para soportar qualquier su-
,' ceso."
Le afeaban el que entrase
en garages poco honestos , y di-
xo : El Sol entra muy bien
) en los lugares mas puercos , y
no ensucia sus rayos." A los
jvenes les decia "Entrad en
3, casa de las cortesanas , pero
, que sea solo para ver "las vi-
, les mercancas , que all se ven-
den
den subido precio."
Vi un muchacho beber
con las manos juntas , y rompi
su taza , diciendo : " Este niu--
>, chacho me ensea deshacer.
3/ me de lo superfluo."

En la batalla de Querona
fu hecho prisionero , y se lo
llevaron Filipo , el qual le
pregunt " Quin eres/ ? "
[ 3 8 111
y su rspuesta fue El obser- ,01
vador de tu ambicion "
Un hombre le present till
hijo suyo , y . le suplic lo ad-
mitiese por discpulo , dicindo-
le pie era un muchacho simple, 111
pero de muy buenas costumbres. 110
" Si es as , le dixo para qu
, me necesita ?."
Preguntronle , si ] muer-
te era un, mal y respondi:
" t Cmo . puede 'ser my mal,
3, guando jams se conoce que
e s t presente "
" Hacen votos , deca , para
, ser padre. ; pero no se hacen
>5 para ser padre de un hombre

, de bien/'
El sabio y clebre Focin,
y el filsofo Estilpn de Mega-
ra , recibieron leccionesd e Dio
genes ste tenia en superior gra-
[ 1 39 3
do la habilidad de persuadir., y
era autor de algunas obras que no
han llegado . nosotros. Los an-
tiguos le atribuyeron varias Tra-
gedias, pero generalmente las mi-
raron como obras de uno de sus
discpulos. Quasi es indudable
que Digenes no hizo versos.
En un viage que emprehen-
di para ir Megara , el bar-
co en que iba fu apresado por
los Piratas , y conducido Cre-
ta , en donde el filsofo fu
puesto en venta. El hombre des-
preciable estpido , esclavo
en una democracia ; pero el sa-
bio es libre en las cadenas , y
Digenes no dex de serlo.
Expuesto en la plaza para
ser vendido , dixo al Pregone-
ro : "Pregunta si alguno quiere
comprarse un amo."
14o]
Qu sabes hacer ? 1 pre-
gunt el 'Pregonero.= "Mandar
hombres libres , le respon-
di."
Al fin fin comprado por un
rico de Corinto , el qual lo lle-
v su pas. " Aunque yo sea
!Y tu esclavo , dixo . su amo,
, preprate estarme sometido,
, as corno se obedece un 1\46-
dico o un Piloto , aun quan-
do sean esclavos."
Sus amigos queran rescatar-
le , y rehus la oferta que le e

Itacian. "Ahorrar , les dixo , un


: dispendio initil , porque yo
:)-soy libre. El Leon no es es-,
clavo del hombre que lo man-
tiene."
El mismo Xeniades , su amo,
le (li la libertad , le abandon
el cuidado de su casa , y le con"
t' 4')
fi l . edueacip n de sts
enes s 'pretender ,que, adquP
riesen estos toda la destreza -y
habilidad -ozle, los atletas-:(1.6 . pro-
fesion :form para los :exer-
,. das. : corporales, no . se: . descui-
d en hacerles cultivar:el enten-
dimiento; en fin , lOS hizo un
tiempo .'hoffibres Ilustrados y vi-
gorosos -quaies fueroa
siempre tiernamente 9tefecto.,
Pued, decirse :que la for-
de Digenes.comez des-
15,
de el: dia. -en que 'percli la liber-
Despues . que,-cay6.:en la es-
l mismo tuvo un es-
clavo -llamado Mans: el q.ual
se Queriaa-que le bus-
.case. ' '.!-Y0 no har : nada , res-
pondi: los que se lo acon-
sej a. an.,-.'-' No sera una ver-
genza: que ..151an.s pudiera vi-
[ 142
9/
vir sin Digenes , y que Di-
' ,genes no pudiera vivir sin Ma-
mis ? "
Despues de este suceso , no
tom y , ni criado , hi criada.
Cmo ! le preguntaron , si
P> os quedais solo , quin cuida

de enterraros despues de
',vuestra muerte " " El que tf

necesite mi casa, les respon- 1


di."
Preguntronle , cmo quena
que lo enterrasen. " Pero qu
',necesidad hay de enterrarme ?
1> bas ta con arrojarme al cam-

2> po. " *Qu para servir


de pasto los pxaros y las
',bestias feroces ? " " Oh
' ,no : vos pondris junto m,
mi palo." = " Pero no os po-
' ,dreis servir de l , porque no
2> sentireis nada." Pues si no
1431
he de sentir nada , qu me
071mportar ser despedazado por
? ,las bestias feroces , o por los
pxros ? "
Alexandro fue , Corinto , y
losprimeros hombres dela, re-
pblica , letradas . y filsofos , se
apresuraron multiplicar su Cor-
te. Espera ver:llegar Digenes;
pero estey ni aun pensaba en:Ale-
xandro .;, y 'tomaba el Sol en el
crano.
El Prncipe tom el . partido
de ir l mismo , buscar al
filsofo y. al llegr le di-
io : QU puedo ..hacer por
, t. ? " =_ quitme el Sol,
le respondi el Cnico"
Alexandro.:,., brillante con to"
,
do el fausto de su grandeza , es-
I); tim alque le despreciaba ; y
como sus cortesanos crean di-
1
1 44
vertirle burlandose del filsofo:
(` Si yo no fuera Alexandro , les
dixo , yo sera Digenes." Ale-
xandro quera ser dueo del
mundo ; y Digenes tenia una
pretension mas fiera , corno era
la de ser independiente del mun-
do entero.
Muri en Corinto de edad
de 90 aos. Los. Corintios le
erigieron un sepulcro de marmol,
y sus conciudadanos le decreta-
ron mas adelante estatuas de
bronce. El mismo no disimulaba
que en su filosofa habia exge-
rado mucho. " Yo hago , deca,
7,10 que los maestros de los Co-
' ,ros , que subo de tono , para
99 enseriar los otros no ba-
7>xar."
CRATES.

Puede creerse , que si Di-


genes abraz el Cinismo , fu
por dar lustre su miseria in-
excusable',', prestndola la apa-ii
riencia, de una pobreza filosfica
y voluntaria. No podr decirse
lo mismo de Crates , que era de
una rica familia de Tebas. Vi
J1J representar el Telefo de Euripi-
des , y desde entonces quiso abra-
zar la pobreza , la qual se vi
reducido este desgraciad() Prn-
cipe. La fortuna.haba despoja-
do Telefo de todas las super-
fluidades de la vida ; y Crates
resolvi despojarse s mismo.
Tomo XII.
[146)
Puede creerse , que un orgullo
obstinado le hizo sostener toda f'

su vida un partido que tom en fea

un momento de entusiasmo. Se
hizo el mas zeloso discpulo de
Digenes : reduxo plata la ma-
yor parte , de su caudal : distri-
buy esta suma entre sus con-
ciudadanos ; y les di . en coman
las rentas de las tierras que no
pudo vender. Desembarazado de
los cuidados que arrastran
,llenalas
propiedades , exclam de
alegra : "Orates ha desemba-
razado Orates de su cau-
72dal."
Desde este momento crey
haber salido de, esclavitud , y se
puso una corona de flores , como
los esclavos que recobran su li-
bertad.
r- [147
Digenes llevaba en toda es-
tacion un manto doble y pesado.
Orates aspirando mayor per-
feccion , llevaba en Verano un
grueso manto peludo ,yen In-
vierno no se cubra sino con sim-
ples andrajos. Singular desgra-
cii a , la de creerse sabio haciendo
sufrir la naturaleza! Vase aqu
O.
o
lo que, l llamaba filosofa , no
e
siendo en substancia otra cosa,
gas
sino una locura fastuosa.
Demetrio de Falera le en-,
de

vi un da algunos panes y vi-


no. Rehus este ltimo presente,
acompaando su devolucion con
las quejas mas duras. " Pluguie-
y, so P 4. los dioses , aadi , que
se pudiera sacar tambien pan
de las fuentes ! "
Le llamaban el abridor de
K2
[1481
puertas porque se introduca en
todas las casas para dar consejos.
El amor que los Griegos tenan
toda novedad , haca que le re-
cibiesen bien. Sin embargo, ex-
perimentaba disgustos , . los qua-
les los Cnicos se hallaban expes-
tos alguna vez , y de los que el
mismo Scrates haba tambien
participado.
Habiendo irritado un da con
sus vituperios un tocador de
Ztara , nombrado Nicodromo,
recibi un golpe bien fuerte en
la cara , del qual qued bien se-
1-jalado. Para vengarse , se puso
en la frente un rotulo , que de-
ca : "Vase lo que ha t`echo
Nicodromo." -
Han escrito que Alexandro,
despues de haber destruido la
[ 149
Ciudad de Tebas , le propuso
el re ktablecerla. " De qu ser-
yyvir eso ? le respondi Orates,
11 es para que venga despues
algun otro Alexandro , y la
',vuelva destruir? Mi pobreza,
7,y- mi desprecio de la gloria, son
Y1 mi patria ; y sta no la des-

?, truirn la fortuna , ni los con-


quistadores." Bien se conoce
an que esto tiene todo el ayre de
aquellos cuentos , de los quales
la antigedad fu demasiado pr-
r/ diga. Es verosmil que .Alexan-
dro , para honrar un loco , que
se crea filsofo , hubiese querido
de-
hacer un gasto tan grande, como
el de restablecer una populosa
Ciudad ?
Orates tenia mucho entendi-
miento , y no dexaba de tener
K 3
r5]
habilidad para la poesa , 1/1
lo menos para la versificacion;
pero era muy feo y jorobado,
y tenia las piernas tozcidas.. Con
estas imperfecciones naturales
aumentadas con la negligencia
ningun aso del cinismo , agra-
d una muchacha jven nom-
brada Hiparquia. sta era de
una familia honrada de Maro
na ,. pueblo de Tracia ; tenia
entendimiento , y no dexaba de
ser hermosa. Jvenes de fami-
lias muy distingilidas de su . pa=
aria , la solicitaban ; pero ella no
tenia dos ojos 'y un corazon
no para Cratesil Sus parientes
:quisieron oponerse esta incli-
nacion extravagante , y ella les
amenz :con' que se manara. En-
- toncess recurrieron al pismo era-
[5 I
tes para atraerla la razon. Cra-
tes emple consejos , y sus con-
sejos fueron intiles. Delante de
ella extendi los utensilios de su.
miseria , su garrote y su alfor-
ja , y la manifest toda su de-
formidad , dicindola " V aqu
el esposo que deseas , y mira
9, all sus riquezas. Haz tus re-
, flexiones. Para ser mi esposa
!I es menester partir conmigo mi
miseria , porque no quiero de-
o, xarla," Ella quiso partirla , si-
gui Crates , y tom el manto,
y palo cnicos.
La antigedad teni una co-
leccion de cartas de Orates , en
las quales se encontraba freqen-,
temente el estilo de Platn: Las
que nos quedan de este filsofo;
son supuestas.
K4
E;s2]
Preguntronie , qu haba ga-
nado con la filosofa , y respon-
di : " El vivir sin cuidados."
Esta era una muy bella recom-
pensa de todos sus -sacrificios.=
Deca que un filsofo no necesi-
ta nada. Sin embargo , Di-
genes , su maestro , se le esca-
p el decir , que el ser mas des-
graciado , era un viejo en la in-
digencia.
" Vivir con aduladores , de-
ca , es parecerse los Corde-
y, ros abandonados enmedio de los
Lobos."
Vase aqu cmo haca l la
cuenta de aquellos hombres des-
preciubles;\que sienten el mas pe-
queo gasto en cosas honestas,
y son prdigos en el vicio : al
Cocinero , diez mines (360o rea-
[153i
les vellon ) : al Mdico , una
dragma (3 reales y 23 mara-
,-`diez
lentos (2
vedises) : al adulador
16000 reales ) : un
hombre que aconseja bien , hu-
ta-

mo : la cortesana , un talento
21600 reales ; y al filsofo,
tres bolos (t 6 guanos y ma-
ravedis).

DEMETRIO DE' FALERA.

Demetrio de Palera , filso-


fo peripattico , fu discpulo de
Teofrasto. Su eloqiiencia le ad-
quiri tal ascendiente sobre el
pueblo de Atenas , que fu en-
cargado , durante diez arios , del
gobierno de- la repblica. Los
[154]
Atenienses , en reconocimiento de 1 ,1

sus virtudes , erigieron 360 es-


tatuas en honor suyo. Sin em-
bargo despees de tanto favor,
fu condenado muerte , sus ,;
estatuas derribadas , vendidas y
arrojadas , , y solo qued una en 9
la ciudadela. Es menester no un-
sar aqu este pueblo de in-
constante. Si los Atenienses sa-
crificaron al - sabio qu -habian
amado , fu porque entonces se
encontraban bxo el yugo de
otro Demetrio , que no era fi-
lsofo , sino un conquistador.
Este era aquel famoso Rey de
Macedonia , que tuv el sobre-
nombre de Po:Ajorca usur-
pador de pueblos.
Demetrio de Falera hall as-
lo en Egipto en la ciudad de
[I553
Alexandria. Han pretendido qe
ste fu quien , bxo la prote'c-
cion de Tolomo Filadelfo , fun-
d la famos Biblioteca de esta
ciudad ;: quien la enriqueci. con
dos mil volmenes , y quien
suadi este Prncipe que hi-
ciera traducir en Griego los li-
bros sagrados de los Hebreos.
Quando supo que los - Ate-
nienses destruan sus . estatuas,
dixo " Ellos no pueden des-
15

,' tru i r las virtudes que me - las


hicieron merecer." Este dicho
es orgulloso ;. pero este orgullo,
condenable en la psperidad , es
perdonable en la desgracia.
1
" Plutn , deca , es ciego;
,9 pe ro la fortuna que lo condu-
ce , no lo es menos."
" La eloqencia en el go,

1
11

is6]
' ,Memo tiene tanta fuerza , co-
y, mo el hierro en los comba-
2, tes." " Los jvenes , en lo in-
,' terior de sus familias , deben
' ,respetar sus padres : fuera,
y' todo el mundo ;yen la so,
ledad , ellos mismos."
" En la prosperidad , los ver-
9,daderos amigos se prestan con
29 gusto la invitacion de sus

amigos ; pero en la desgracia,


corren junto ellos , sin nece-
2,sidad de que. los llamen."
..11~...~....~111111111111.11.111111111111.1.1.11111~~~~"

13 I N.

Bin , nacido en la Escitia,


sobre los lmites del Boristeno,
mud freqentement e de escue-
I 57
la de filosofa. El merece menos
ser mirado como filosofo , que
como un bello ingenio , aunque
agrio y mordaz.
Preguntronle , qual era el
hombre que mas se atormenta-
ba ; y respondi : "Aquel que
7, pretende hallar la felicidad en
una elevada fortuna."
Llamaba la vejz el puer-
to de todos los males.
" Un grande mal , deca,
7, es el no poder soportar el
mal."
Deca un hombre que se
haba comido sus bienes races:
" La tierra se ha tragado An-
7,fiaraus , y t te has tragado
la tierra."
" El camino de los Infier~
' ,nos es tan cmodo , deca , que
[583
29 se v por l con los
ojos cer-
rados."
Un charlatn le peda algun
socorro. " Yo har lo que de-
' ,seas , le respondi , siempre
que enves otro , y t no
',vengas."
De un avaro , deca l
' ,no pose las riquezas , sino las
' ,riquezas l." Tambien de-
ca : "Los avaros tienen cui-
',dado del dinero , como si fue-
ra suyo ; y usan tan poco de
Y, l , corno si no les pertene-

27 ciera."

Deca igualmente , que la


prudencia era , con respecto
las otras virtudes , lo que la vis.
ta con proporcion los dems
sentidos.
No quera que se dixese mal
[1591
de la vejz , porque todos de
sean llegar ella.
Un dia encontr un envi-
dioso con un ayre triste : "Te
ha sucedido t alguna des-
',gracia , le pregunt , a1gu-
na dicha los otros?
Le 'consultaron sobre ei ma-
trimonio , y dixo Si tomas
una muger fea , te disgustar;
y si la eliges bella. ,, no dese
agradar los otros."
Decia , que era mejor dar
la propia cosecha , que tomar la
agena.
Estaba en Rodas , y los Ate-
nienses daban all lecciones de
retrica , y l las daba de filo-
sofa. Alguno quena que tam-
bien las diese de retrica , y lu
respondi : Bueno ser que
[ io3
$9 habiendo yo trado trigo , quie-
ras que venda cebada! "
Deca : Conservad vues-
tros amigos , como ellos son,
' ,para no mostrar que habeis he-
cho mala eleccion , que sois
+' inconstantes , despues de haber-
la tenido buena."

E ST ILP N.
---~111111111111~~~

Estilpn de Megara , por su


eioqencia , por su erudicion y
por su talento poltico atraxo
en tropas junto s los discpu-
los. Poco falt para que la Gre-
cia entera se hiciera de la sec-
ta , que de su nombre fu lla-
mada Megariana. El arrebat
6 I
los mas clebres filsofos de stt
tiempo , sus mas celebres disc-
pulos. Su reputacion fu tan
grande. en Atenas , que los ara
tesanos salan de sus tiendas pa-
ra tener el gusto de verle :
tilpn , le dixo uno de sus ami-
ar gos , mira, como estas gentes

yte miran corno un animal cu-


rioso." " No como un animal,
',respondi, sino como un hora-
', bre verdadero."
Su hija tuvo muy mala con" -
ducta. Ella te deshonra ,-*" le
dixo yiino ; y respondi : " No
' ,mas que lo que yo la honro."
" Crees t , le dilo Crates

' ,un dia , que los dioses gus-


' ,tan de nuestras sumisiones y
ruegos?" = V ah , repuso
P7 el filsofo , una Oestion que

Tomo XII.
t 16 2
debias proponerme en secreto,
p 37 no enmedio de la calle."
Quando Demetrio , hijo de
Antgono torn Migara ,
so que la casa de Estilpn fuese
respetada , hizo pedir al fil-
sofo una nota de lo que hbil
perdido. " Yo dixo , nada he
perdido que me perteneciera;

Y>lo que saba , lo s todava, y


esto es todo lo que el hombre
posee propiamente.2,

ZENN DE CICIO.

Zenn de Cirio , pequero


pueblo de la Isla de Chipre, h-
cia el comercio martimo. Lle-
vaba Atenas un cargamento de
[63
Phrpura. de Fenicia naufrag
en la Pira , y con la prdida
de un barco , perdi toda su for-
tuna. Quiso consolarse con la
lectura. Las memorias de Xeno-
fonte sobre Scrates , le inspi-
raron el gusto de la filosofa.
Pregunt al Librero , dnde ha-
llarla hombr e
e s como los que se
citaban en aquel libro ; y el Li-
brero le mostr Crates, quien
sigui.
l no adopt el descaro del
Cinismo , pero en parte sigui
su exzeracion ; y aunque des-
pues sigui las escuelas de Es-
tilpon , de Xenofonte y otros,
puede decirse , que la suya fu
un Cinismo moderado , refor-
mado. Esta escuela tom el nom-
bre de estica , de la palabra
L a
[ 64
griega stoa que significa p6r
tico, porque Zenn daba sus lec-
ciones pasendose bxo los pr-
ticos del Poecilo.
Para elevar al hombre sobre
s mismo , quiso en cierto modo
despojarle de la humanidad. Pre-
tendia que el sabio deba ser im-
pasible corno los dioses : que pa-
ra l nada era un mal , de quan-
ta le era independiente ; y que
por conseqencia , el dolor no era
un mal : que hasta la compasion
era indigna del sabio : que ste
deba aliviar al desgraciado que
sufre , mas no tomar parte en
sus dolores. No debe admirar,
que una secta que tenia por ob-
j eto el mudar al hombre en un
ser insensible , hiciese en Roma
una gran fortuna , guando esta
'65 j
repblica cay bxo el yugo de
los tiranos mas feroces. El hom,
bre habla venido parar en ser
tan desgraciado , que , su mayor
estdio era el dexar de ser homo
bre. Por eso el estoicismo tuvo
muchos mas sectarios en Roma,
ensangrentada por los furores de
sus tiranos , que jams haba
nido en la Grecia.
Piensan con razon , que una
secta que tenia el orgullo de ele-
varse sobre la humanidad , de-
bia ser muy ustra , y que ha-
cia estadio en restringir las ne-
cesidades del hombre , para au-
mentar su independencia. Por es-
to Filemn , clebre autor C-
mico , deca de Zenn : " l en-
sea morir de hambre , y ent.
,,c1.1entra discpulos,"
L3
[ 166
Zenn aseguraba, que la mas
feliz de sus navegaciones , era
aquella en que naufrag ; aa-
diendo , que no tenia que que-
jarse de la fortuna , porque sta
lo habia arrojado al puerto de
la filosofa.
Un hombre jven deca , que
quasi todo lo que habia dicho
Antistenes , le desagradaba. " Pe-
' ,ro , le pregunt el filsofo , no
hallas que haya dicho algo bue-
' ,no?" "Eso es lo que yo ig-
9y noro , le contest el jven."
" Cmo , replic Zenn , no
yy te avergenzas de buscar lo
malo que puede haber dicho,
7> elegirlo y grabarlo en tu me-

/, monja , y no haber retenido na-


da de lo bueno que ha dicho !
Quntas gentes vemos ,
[ 167]
quienes conviene la justa repre-
hension de Zenn , que no es-
cuchan , ni leen , sino por re-
tener lo malo que han leido
odo , y hacer despues de . ello
una amarga censura !
Zenn quera que la gente
moza observse la mayor decen-
cia en su modo de proceder,
en su ayre y en su modo de
vestir ; y ellos no podan tornar-
se la libertad de abusar de ello,
sin faltar al respeto que deban
sus conciudadanos.
Deca , que el tiempo era
lo que mas nos faltaba. Esta m-
'cima puede ser que sea mas ver-
dadera , que la que encierran es-
tos versos de. la Fontaine:
" El tiempo es quien menos fal-i
ta "
[168]
Le preguntaron , qu era un
amigo ; y respondi : " Un otro
Y> yo."

Estando en compaa con


otros , conoci que alguno lleva-
ba olores ; y pregunt: "Quin
9, es quien huele aqu muger?"
Un mozo deca necedades.
" Sabe , le dixo , que tenemos
' ,una sola boca , y dos odos,
' ,para escuchar mas , que no ha-
alar."
Deca , que las gentes que
hablaban con mucha poltica y
elegancia , se parecan las mo-
nedas de Alexandra , que agra-
daban la vista , sin ser las me-
ores ; y que los hombres que
trataban menos de lucir , que de
decir cosas tiles,., eran semejan-
tes los tetradacmas .de Ate{
E 169 11
nas (i) , cuyo cuo era grose-f
ro , y mucho su -peso.
Deca , que en bastantes co=
sas - freqentemente l-s
filsofos la sabidura ; pero que,
sobre todo , eran muy poco dies-
tros en las cosas mas ordina-
rias.
Un dia hacia , ca5tigar su
esclavo por haberle sbrprehendi-
do en un robo. " Mi destino
era robar , gritaba el esclavo."
" Y ser apaleado , le replic su
amo."
Los Embaxadores de Tolo-
rno se hallaban con l en una
comida, donde no habl. " Qu

(i) La tetradacma vala 14 rea-


les y maraveds de nuestra moneda.
COLECCION
DE FILSOFOS MORALISTAS

ANTIGUOS.
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