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Introduccin al estudio de las mediciones

1.0 Medicin

Una medicin es el resultado de una operacin humana de observacin mediante la cual se


compara una magnitud con un patrn de referencia.

Por ejemplo, al medir el dimetro de una varilla, se compara el dimetro de la varilla con una
regla graduada y se lee en la escala. Por otro lado, al medir la velocidad de un corredor, se
compara el tiempo que tarda en recorrer una determinada distancia con el intervalo de tiempo
registrado por un cronmetro, y despus se calcula el cociente de la distancia recorrida entre el
valor ledo en el cronmetro.

Cuando alguien mide algo, debe tener cuidado para no producir una perturbacin en el sistema
que est bajo observacin. Por ejemplo, cuando se mide la temperatura de un cuerpo, se le pone
en contacto con un termmetro. Pero, cuando se les pone en contacto, se intercambia energa en
forma de calor entre el cuerpo y el termmetro, dando como resultado un pequeo cambio en la
temperatura de ambos. As, el instrumento de medida afecta de algn modo a la magnitud o
variable que se desea medir.

En consecuencia, toda medicin es una aproximacin al valor real y por lo tanto siempre tendr
asociada una incertidumbre.

1.1 Patrones de medida

La existencia de diversos patrones de medida para una misma magnitud, ha creado dificultades en
las relaciones internacionales de comercio, en el intercambio de resultados de investigaciones
cientficas, etc. La seleccin y adopcin de los patrones para medir las magnitudes fsicas es el
resultado de una convencin, y su definicin es hasta cierto punto arbitraria, pero est
condicionada a que cumpla los siguientes requisitos:

que sean reproducibles y Laboratorio de Mecnica Introduccin al estudio de las mediciones que
sean invariantes.

La primera condicin garantiza su utilizacin universal y la segunda garantiza la universalidad de la


magnitud fsica que se mide. Dentro de este contexto los cientficos de diversos pases intentaron
establecer unidades comunes de validez universal. Durante el siglo XIX se cre el Sistema Mtrico
Decimal que, segn sus autores, debera servir "en todos los tiempos, para todos los pueblos, para
todos los pases" y una de su aportacin importante fue la introduccin de los mltiplos y
submltiplos de los patrones en base diez . Este sistema comenz a difundirse ampliamente, fue
legalizado en todos los pases y constituye la base de las unidades que sirven para la medicin de
todas las magnitudes en la fsica, en otras ciencias y en la ingeniera. Sin embargo, en algunos
pases aun se utilizan otros sistemas de medida, como es el caso del sistema ingles.
1.2 Sistema Internacional

Actualmente se reconoce al Sistema Internacional (SI) de Unidades como un sistema universal y su


aplicacin se est extendiendo gradualmente a todo los pases y campos de la ciencia y la
ingeniera. En el SI se reconocen siete unidades bsicas:

Unidad de tiempo El segundo (s) es la duracin de 9 192 631 770 periodos de la radiacin
correspondiente a la transicin entre los dos niveles hiperfinos del estado fundamental del tomo
de cesio 133.

Unidad de longitud El metro (m) es la longitud del trayecto recorrido en el vaco por la luz durante
un tiempo de 1/299 792 458 de segundo.

Unidad de masa El kilogramo (kg) es igual a la masa del prototipo internacional del kilogramo

Unidad de intensidad de corriente elctrica El ampere (A) es la intensidad de una corriente


constante que mantenindose en dos conductores paralelos, rectilneos, de longitud infinita, de
seccin circular despreciable y situados a una distancia de un metro uno de otro en el vaco,
produce una fuerza igual a 2 x 10-7 newton por metro de longitud

Unidad de temperatura termodinmica El kelvin (K), unidad de temperatura termodinmica, es la


fraccin 1/273.16 de la temperatura termodinmica del punto triple del agua.

Observacin: Adems de la temperatura termodinmica (smbolo T) expresada en kelvins, se


utiliza tambin la 2 temperatura Celsius (smbolo t) definida por la ecuacin t = T T0 donde T0 =
273.15 K por definicin

Unidad de cantidad de sustancia El mol (mol) es la cantidad de sustancia de un sistema que


contiene tantas entidades elementales como tomos hay en 0,012 kilogramos de carbono 12.
Cuando se emplee el mol, deben especificarse las unidades elementales, que pueden ser tomos,
molculas, iones, electrones u otras partculas o grupos especificados de tales partculas.

Unidad de intensidad luminosa La candela (cd) es la unidad luminosa, en una direccin dada, de
una fuente que emite una radiacin monocromtica de frecuencia 540 x 1012 hertz y cuya
intensidad energtica en dicha direccin es 1/683 watt por estereorradin.

2.0 Fuentes de Incertidumbre Todas las mediciones tienen asociada una incertidumbre que puede
deberse a los siguientes factores:
la naturaleza de la magnitud que se mide,
el instrumento de medicin,
el observador,
las condiciones externas.
Cada uno de estos factores constituye por separado una fuente de incertidumbre y contribuye en
mayor o menor grado a la incertidumbre total de la medida. La tarea de detectar y evaluar las
incertidumbres no es simple e implica conocer diversos aspectos de la medicin. En principio, es
posible clasificar las fuentes de incertidumbres en dos conjuntos bien diferenciados, las que se
deben a :

Errores accidentales o aleatorios: que aparecen cuando mediciones repetidas de la misma


variable dan valores diferentes, con igual probabilidad de estar por arriba o por debajo del valor
real. Cuando la dispersin de las medidas es pequea se dice que la medida es precisa.

Errores sistemticos: que son una desviacin constante de todas las medidas ya sea siempre
hacia arriba o siempre hacia abajo del valor real y son producidos, por ejemplo, por la falta de
calibracin del instrumento de medicin.

2.1 Incertidumbre en medidas reproducibles


Cuando al realizar una serie de medidas de una misma magnitud se obtienen los
mismos resultados, no se puede concluir que la incertidumbre sea cero; lo que sucede
es que los errores quedan ocultos ya que son menores que la incertidumbre asociada al
aparato de medicin. En este caso, puede establecerse un criterio simple y til: cuando
las medidas son reproducibles, se asigna una incertidumbre igual a la mitad de la
divisin ms pequea del instrumento, la cual se conoce como resolucin. Por ejemplo,
al medir con un instrumento graduado en mililitros repetidas veces el volumen de un
recipiente se obtiene siempre 48.0 ml, la incertidumbre ser 0.5 ml. Lo que significa que
la medicin est entre 47.5 a 48.5 ml, a ste se le conoce como intervalo de confianza
de la medicin y su tamao es el doble de la incertidumbre. Esto generalmente se aplica
cuando se trata de aparatos de medicin tales como reglas, transportadores, balanzas,
probetas, manmetros, termmetros, etc.

Bibliografa [1] D. C. Baird. Experimentation: An Introduction to Measurement


Theory and Experiment Design. Prentice Hall, 1962. [2] J. R. Taylor. An
Introduction to Error Analysis. University Science Books, 1982. [3] Apuntes de
Laboratorio de Fsica General, editado por la Facultad de Ciencias de la UNAM,
1976. [4] Federick J. Buche, FISICA GENERAL, Mc Graw Hill, 1999.
Evaluacin tipo A de la incertidumbre tpica

4.2.1 En la mayor parte de los casos, la mejor estimacin disponible de la esperanza matemtica
q de una magnitud q que vara al azar [es decir, de una variable aleatoria (C.2.2)], de la que se
han obtenido n observaciones independientes qk en las mismas condiciones de medida (vase
B.2.15), es la media aritmtica q (C.2.19) de las n observaciones:

= = n k qk n q 1 1 (3

As, para una magnitud de entrada Xi estimada a partir de n observaciones repetidas e


independientes Xi,k, la media aritmticaXi obtenida mediante la ecuacin (3) es utilizada como
estimacin de entrada xi en la ecuacin (2) para determinar el resultado de medida y, tomndose
pues xi =Xi . Las estimaciones de entrada no calculadas mediante observaciones repetidas deben
obtenerse por otros mtodos, tales como los indicados en la segunda categora de 4.1.3.

4.3 Evaluacin Tipo B de la incertidumbre tpica

4.3.1 Para una estimacin xi de una magnitud de entrada Xi no obtenida a partir de observaciones
repetidas, la varianza estimada asociada u2 (xi) o la incertidumbre tpica u(xi) se establecen
mediante decisin cientfica basada en toda la informacin disponible acerca de la variabilidad
posible de Xi. El conjunto de la informacin puede comprender:

- resultados de mediciones anteriores;

- experiencia o conocimientos generales sobre el comportamiento y las propiedades de los


materiales e instrumentos utilizados;

- especificaciones del fabricante;

- datos suministrados por certificados de calibracin u otros tipos de certificados;

- incertidumbres asignadas a valores de referencia procedentes de libros y manuales.

Por conveniencia, los valores u 2 (xi) y u(xi) as evaluados, se denominan respectivamente


varianza Tipo B e incertidumbre tpica Tipo B.

EDICIN DIGITAL 1 en espaol (traduccin 1 Ed. Sept. 2008) Primera edicin Septiembre 2008
(original en ingls) Centro Espaol de Metrologa
Incertidumbre, precisin y exactitud Incertidumbre.

precisin y exactitud son ejemplos de trminos que representan conceptos cualitativos, y por
tanto, no deben expresarse numricamente (Taylor y Kuyatt, 1994) evitando asociar nmeros con
ellos. No deben confundirse entre s, ya que su significado es distinto. Es habitual la utilizacin
indistinta de los trminos de precisin y exactitud, lo cual no es correcto.

El VIM define la exactitud de medida como la proximidad existente entre un valor medido y un
valor verdadero de un mensurando. As pues, una medicin es ms exacta cuanto ms pequeo es
el error de medida. Se suele decir tambin que una medida es ms exacta cuando ofrece una
incertidumbre de medida ms pequea, aunque no siempre es as como se ha mencionado
anteriormente.

El VIM, en su tercera edicin (2007), define el concepto precisin de medida como la proximidad
existente entre las indicaciones o los valores medidos obtenidos en mediciones repetidas de un
mismo objeto, o de objetos similares, bajo condiciones especficas. Estas condiciones se
denominan principalmente condiciones de repetibilidad, o de reproducibilidad, y por tanto,
frecuentemente, el trmino precisin denota simplemente repetibilidad, es decir, est asociado a
la dispersin de las mediciones reiteradas, la cual es habitual expresarla numricamente mediante
medidas de dispersin tales como la desviacin tpica, la varianza o el coeficiente de variacin bajo
las condiciones especificadas. Al igual que los otros trminos, al tratarse de un trmino cualitativo,
no deberan asociarse nmeros con l, por lo que la sentencia la precisin de medida de un
ngulo es de 25cc sera incorrecta. Debera decirse, p. ej., la precisin de medida de un ngulo,
expresada como una desviacin tpica obtenida bajo condiciones de repetibilidad, es de 25cc
(Taylor y Kuyatt, 1994). Es decir, habra que especificar qu medida de dispersin se est
asociando al trmino precisin y bajo qu condiciones de medida se est empleando. Las
condiciones de repetibilidad de una medicin incluyen (ISO, 2007) el mismo procedimiento de
medida, los mismos operadores, el mismo sistema de medida, las mismas condiciones de
operacin y el mismo lugar, as como mediciones repetidas en un corto perodo de tiempo. Por el
contrario, las condiciones de reproducibilidad (ISO, 2007) de una medicin incluyen diferentes
lugares, operadores, sistemas de medida y mediciones repetidas de los mismos objetos u objetos
similares.

Una importante distincin entre exactitud y precisin es que la exactitud puede determinarse con
una sola medida, mientras que para evaluar la precisin se necesitan varias medidas
(repetibilidad), no pudindose hablar de precisin para una sola medida. En cuanto a la
incertidumbre de medida, sta puede evaluarse tambin para una sola medida combinando de
manera adecuada todas las contribuciones a la incertidumbre provenientes de las fuentes de
incertidumbre consideradas.
Evaluacin de la incertidumbre de medida

Respecto a la incertidumbre de medida, el parmetro que la caracteriza cuantitativamente puede


ser p. ej., una desviacin tpica (o un mltiplo de ella), o la semiamplitud de un intervalo de valores
con una probabilidad de cobertura determinada. Al igual que antes, al ser la incertidumbre como
tal, un trmino cualitativo, la sentencia la incertidumbre de medida de un ngulo es de 25cc,
p.ej., sera incorrecta. Debera usarse la incertidumbre de medida de un ngulo, expresada como
una desviacin tpica, es de 25cc o bien simplemente, la incertidumbre tpica de medida de un
ngulo es de 25cc. A este respecto, la GUM (ISO, 2008) introduce el trmino de incertidumbre
tpica de medida (standard uncertainty) para evaluar cuantitativamente la calidad del resultado de
una medida mediante una desviacin tpica. Tambin establece que la magnitud utilizada para
expresar la incertidumbre debe ser transferible, es decir, debe ser posible utilizar directamente la
incertidumbre evaluada para un resultado, como componente en la evaluacin de la
incertidumbre de otra medicin en la que intervenga ese primer resultado, utilizando el mtodo
convencional para combinar las desviaciones tpicas, esto es, la ley de propagacin de las
incertidumbres (LPU), cuya denominacin es ms apropiada, por cuanto se ha expuesto, que la
que convencionalmente se utiliza como ley de propagacin de errores.

La ecuacin de la ley de propagacin de las incertidumbres exige que la incertidumbre de la


estimacin de una magnitud de entrada se evale en forma de desviacin tpica. Si en lugar de
esto, se toma cualquier otra alternativa considerada como ms segura, sta no podr utilizarse en
la ecuacin de la ley de propagacin de las incertidumbres (CEM, 2000). As, por ejemplo, si en
esta ecuacin se utiliza el lmite mximo de error (la mayor desviacin permitida respecto a la
mejor estimacin supuesta), la incertidumbre resultante tendr un resultado mal definido y ser
inutilizable por cualquiera que desee introducirla en clculos posteriores de incertidumbres de
otras magnitudes.

Con su publicacin en el ao 1993, la GUM establece, en un mtodo unificado y acordado


internacionalmente, conceptos, recomendaciones y procedimientos para la evaluacin y expresin
de la incertidumbre de medida, desechando la teora clsica de errores sistemticos y aleatorios.

Tipo A, aqullas que son evaluadas por mtodos estadsticos. Cada componente de la
incertidumbre que contribuye a la incertidumbre del resultado de una medida se representa
mediante una desviacin tpica, denominada incertidumbre tpica de medida, cuyo smbolo se
sugiere utilizar ui, que equivale a la raz cuadrada positiva de la varianza estimada 2 ui . Las
correlaciones entre las componentes se caracterizan mediante las correspondientes covarianzas
estimadas o los coeficientes de correlacin estimados. La evaluacin tipo A de la incertidumbre
tpica de medida se puede basar en cualquier mtodo estadstico vlido de tratamiento de datos,
como por ejemplo, calcular la desviacin tpica de la media de una serie de observaciones
independientes realizadas bajo condiciones de medida definidas, usar el mtodo de ajuste por
mnimos cuadrados con el fin de estimar el valor de los parmetros y sus desviaciones tpicas, o
llevar a cabo un anlisis de varianzas con el fin de identificar y cuantificar los efectos aleatorios en
determinados tipos de medidas.
Tipo B, aqullas que se evalan por otros mtodos. La evaluacin tipo B de la incertidumbre
tpica de medida se basa en el juicio cientfico utilizando toda la informacin relevante disponible,
la cual podra incluir:

mediciones previas,

experiencia, o conocimiento general del comportamiento y propiedades de materiales


relevantes e instrumentos,

especificaciones del fabricante,

datos provenientes de calibraciones y otros informes, e

incertidumbres asignadas a datos de referencia tomados de manuales.

Referencia:

Burns, J.E.; Campion, P.J.; Williams, A. (1973). Error and uncertainty. Metrologia, 9, 101- 102.

CEM (2000). Gua para la Expresin de la Incertidumbre de Medida. Centro Espaol de Metrologa.
Madrid

ISO (2001). International Standard ISO 17123-3: 2001. Optics and optical instruments Field
procedures for testing geodetic and surveying instruments Part 3: Theodolites. International
Standardization Organization.

ISO (2007). International Vocabulary of Metrology Basic and General Concepts and Associated
Terms. 3rd ed. (Geneva: ISO).

ISO (2008). Guide to the Expression of Uncertainty in Measurement. ISO/IEC 98-3 (Geneva: ISO).

Taylor, B.N.; Kuyatt, C.E. (1994). Guidelines for Evaluating and Expressing the Uncertainty of NIST
Measurement Results. NIST Technical Note 1297. Washington.