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Sobre los orgenes de la

arquitectura penitenciaria
por Almacen de derecho | Oct 22, 2016 | Lecciones | 1 Comentario

Por Pedro Fraile Prez de Mendiguren


Cuando en 1975 se public Surveiller et punir de Michel
Foucault pareca que se estaban sentando las bases de una
nueva manera de discurrir, no slo sobre el encierro legal, sino
tambin sobre la configuracin espacial como dispositivo de
poder e instrumento de disciplina. Parta este autor del
Panptico de Bentham (Fig.1) como paradigma de una forma de
vigilar que fiaba su eficacia a la invisibilidad y la omnipresencia
del inspector, lo que se lograba a tenor de una, hoy ya muy
conocida, organizacin espacial.
Figura 1. El Panptico de J. Bentam
Tal reflexin superaba ampliamente los lmites de la
arquitectura penitenciaria y converta a este encierro en el
prototipo de un modelo de regulacin social y de disciplina
colectiva. Desde tal ptica, esa morfologa carcelaria apareca
como el inicio de un sistema punitivo que, a su vez, estaba en
concordancia con una estructura y un orden sociales que
requeran instrumentos de conformacin colectiva.
Tal esquema analtico es, sin duda, sumamente sugerente y de
gran utilidad para el estudio de algunas dinmicas que arrancan
en la segunda mitad del setecientos. Pero, a la vez, podra
enriquecerse si se contemplase desde una perspectiva que
pusiese el acento en las continuidades, sin negar, por supuesto,
la relevancia de las transformaciones que caracterizaron aquel
momento. Desde este punto de vista, el Panptico de Bentham
es un eslabn ms de una cadena que vena de lejos y que, en
cierta medida, contina hasta nuestros das y, sirva de ejemplo,
que en el momento de escribir estas lneas parece haberse
pacificado un motn que se ha desatado en el Centro de
Internamiento de Extranjeros de Aluche. En las prximas lneas
nos ocuparemos especialmente del caso europeo, soslayando el
norteamericano, aunque tampoco sea algo tan diferente como
se ha presentado en ocasiones.
El encierro de la marginacin.
Se ha escrito mucho sobre los profundos cambios acaecidos en
Europa durante el Renacimiento y, especialmente, tras el
descubrimiento de Amrica, la llegada de las remesas de oro y
el consecuente incremento de la masa monetaria, hechos, todos
ellos, que tuvieron una gran trascendencia econmica.
Este proceso tuvo una gran influencia en el crecimiento y
configuracin de las ciudades, as como en su estructura social.
Desde el siglo XV, la pobreza urbana se convirti en un
problema que ya no se poda soslayar por sus consecuencias
sanitarias y de orden pblico. En tales circunstancias, la
institucin del hospital, no medicalizado, fue cobrando una
importancia creciente. Se trataba de establecimientos que, bajo
nombre diversos, como Hospital, Casa de Misericordia, etc.
servan para recoger a los marginados, encerrarlos y, en
ocasiones, obligarles a trabajar o a realizar determinadas
tareas. No es posible abordar aqu el debate que suscit el
tratamiento de la pobreza, especialmente entre el bloque
protestante y la Contrarreforma, pero tambin en el seno de
esta ltima, discusin en la que participaron intelectuales tan
relevantes como Vives, Medina o Domingo de Soto, entre otros
muchos.
Desde mediados del siglo XV haba quedado establecida como
frmula arquitectnica para la elevacin de estos
establecimientos la propuesta por Antonio Averlino (Filarete)
para el Ospedale Maggiore de Miln (Fig. 2), edificio que
persiste en la actualidad y todava hoy impresiona por sus
dimensiones.

Figura 2. Ospedale Maggiore de Miln, por Antonio Averlino


(Filarete)
La planta de cruz griega se generaliz en estas construcciones
y fue usada profusamente, entre otros, por los hermanos Egas,
en la Espaa de los Reyes Catlicos, materializndose en los
Hospitales de Santiago (Fig.3), Granada y Toledo. Los dos
primeros, especialmente, sirvieron para poner en marcha una
profunda reestructuracin urbana y social de dos ciudades que
tenan una importancia capital para la Corona. En los tres casos
se utiliz la planta de cruz griega, aunque Fernando Maras,
en El largo siglo XVI, afirma que los hermanos Egas no conocan
el Tratado de Filarete, pero ya haba precedentes de tal
morfologa que debieron de servirles de inspiracin.

Figura 3. Hospital Real de Santiago de Compostela, por los


hermanos Egas.
En cualquier caso, esta institucin era el principal instrumento
de control de la marginacin e iba generando un discurso sobre
sus funciones o su arquitectura, mientras las crceles
continuaban siendo un almacn de individuos a la espera del
autntico castigo, que sola ser fsico, y por tanto suscitaba
pocas reflexiones en este sentido.
En estos edificios con planta de cruz griega el centro
desempeaba un papel estrictamente simblico y en l se
situaba el altar y diversos elementos de carcter religioso.
Pero a finales del siglo XVI, Miguel Giginta, un clrigo cataln,
public en 1579 un Tractado del remedio de pobres, en el que
propona contemplar esta estructura constructiva desde un
punto de vista completamente distinto (Fig. 4): el centro dejara
de ser el alojamiento de elementos simblicos para convertirse
en un centro de vigilancia, lo que, por supuesto, tambin le da
un valor comunicativo, pero sustancialmente diferente. Dice
textualmente:
Han de estar repartidos en refitorios (refectorios) y dormitorios
distintos, como est dicho, rasos sin tabiques ni colgadizo
alguno, en sendas camillas con sus lmparas encendidas de
noche. Y la casa del mayordomo habr de tener una pieza sobre
la capilla del crucero, con ventanillas para cada atarazana, y
sendas celosas en cada una, desde las cuales podr ver
siempre cuanto en todas las atarazanas pasare: con lo cual no
habr mover un pie, jugar, golosear, reir, loquear ni hacer otra
cosa, que no pueda verla sin ser visto. En las cuales celosas
pensarn que est de ordinario el otro acechndoles: y teniendo
de otra parte en tanta claridad, y descubierto cada uno a todos
los otros, como sobreestantes y espas del mayordomo, tendrn
sin ms diligencia, todos sosiego, aunque basta el recelo de las
celosas que seorean todo.
Giginta, con casi doscientos aos de antelacin sobre Bentham,
est describiendo la vigilancia central, su capacidad
disciplinadora y las posibilidades que ofrece, en tal sentido, la
invisibilidad y la ubicuidad del vigilante.

Figura 4. Casa de Misericordia. Propuesta de Giginta/Prez de


Herrera.
Poco tiempo despus, en 1598, Cristbal Prez de Herrera, que
haba sido Protomdico de las Galeras, public su Discurso del
amparo de pobres, en el que dice seguir estrictamente las
propuestas de Giginta, a las que incorpora la idea de la
clasificacin por alas. Ya estn, por tanto, formulados entonces
los principales componentes de lo que ser la estructura del
encierro punitivo que ir adquiriendo forma desde finales del
siglo XVIII y consolidndose en los siguientes. Tenemos una
estructura radial, con vigilancia central, y un sistema de
clasificacin por alas, as como un rgimen disciplinar que se
basa en el control del tiempo y de los pequeos actos de los
reclusos.
Es significativo que ambos autores se planteasen la relacin del
establecimiento con el tejido urbano y es especialmente
relevante el caso de Prez de Herrera, pues integra esta
reflexin en un discurso que se materializa en dos memoriales,
enviados a Felipe II y Felipe III respectivamente, sobre los
cambios que se deberan acometer en Madrid para que
mantuviese la capitalidad, que estaba a punto de trasladarse a
Valladolid.
Pero las ideas prosperan cuando hay un medio social e
intelectual maduro para asumirlas y ese no era el caso de la
Europa del seiscientos. Durante aos se mantuvo y enriqueci
este diseo arquitectnico en este tipo de instituciones y
podemos encontrar multitud de ejemplos como las propuestas
de Ph. Delorme (Fig. 5) de 1626, o de J. Furttenbach (Fig. 6) en
1628. Es especialmente interesante el caso de este ltimo, pues
emplea la cruz griega para edificios tan variopintos como
escuelas o caballerizas pero, por el contrario, renuncia a ella en

el momento de proyectar una crcel.


Fig 5. Proyecto de Hospital de Ph. Delorme (1626)

Fig. 6.Proyecto de Hospital de J. Furttenbach (1628)


Se podran multiplicar los ejemplos en este sentido y, por su
relevancia, cabra citar el Hpital des Incurables de Pars,
diseado por Christophe Gamar, cuyas obras comenzaron en
1635, con una planta formada por dos cruces, aunque en una
disposicin diferente a la de Filarete. Progresivamente, sobre tal
esquema, se fue incrementando el nmero de alas, dando lugar
al clsico edificio radial que posteriormente se transfiri al
encierro punitivo. Un buen ejemplo es la propuesta de A.
Desgodets (Fig. 7) de finales del seiscientos.
Pero, en cualquier caso, la vigilancia central brillaba por su
ausencia
La arquitectura carcelaria.
Mientras el discurso sobre este tipo de instituciones prosperaba
y daba frutos, apenas haba una reflexin especfica sobre el
encierro como castigo, que llegar posteriormente de manos de
la Ilustracin.
Fig. 7. Proyecto de Hospital de A. Desgodets. Finales siglo XVII

Por ejemplo Furttenbach que, como hemos dicho, usaba con


profusin la estructura radial, renuncia a ella al proyectar sus
crceles y, por ejemplo, en la Crcel Grande (Fig. 8) propone
diferentes categoras de reclusin y la de rango inferior es un
encierro dentro del encierro, donde la vigilancia se fa al
deambular del vigilante entre las celdas aisladas.
Figura 8. La Crcel Grande propuesta por J. Furttenbach
(1635)

Figura 9. Casa de Correccin de Jvenes de Roma (1705), por


Carlo Fontana.
Ms adelante, Howard habla elogiosamente de establecimientos
como la Prisin de Newgate, obra de George Dance the Younger
o, quizs ms interesante, la Casa de Correccin de Jvenes de
Roma (Fig. 9), proyectada por Carlo Fontana con una estructura
que recuerda a lo que posteriormente se conocer como el
sistema Auburn.

Fig. 10. Prisin de Gante (1772-1775), por Mailfaison y S. J.


Kluchman
En ninguno de los caso se emplea la planta radial ni se plantea
la vigilancia central. Hemos de esperar hasta 1772-1775 para
encontrar un plano de este tipo en la crcel de Gante (Fig. 10),
debido a los arquitectos Mailfaison y S. J. Kluchman. Aqu las
celdas estaban dispuestas en las alas y haba estancias
destinadas al trabajo en comn, pero todava no se haba
establecido un sistema de vigilancia central. Se ha sugerido que
su planta se copi directamente de la de los hospitales, sobre
los que s exista un debate digno de consideracin y que haba
dado lugar, entre otras cosas, a la publicacin en al Mercure de
France, de 1769, de un proyecto radial de Pierre Gabriel Bugniet
en el que podran haberse inspirado los autores de Gante.
Tambin convendra sealar que en ese momento arrancaba con
fuerza la reflexin generada por el incendio del Htel Dieu de
Pars, a la que nos referiremos ms adelante.
Pero incluso con posterioridad, ya en el ochocientos, cuando
arquitectos de la talla de Ledoux o Houssin (o Coussin) se
ocuparon de las prisiones apenas reparaban en su planta,
prestando ms atencin a la sobriedad y severidad de su
aspecto exterior.
El camino hacia la especializacin.
Un hito fundamental en este proceso fue el incendio, en 1772,
del Htel Dieu de Pars, que abri un intenso debate, tanto sobre
las funciones que deba desempear tal institucin, como sobre
la arquitectura ms adecuada para cumplirlas. Todo ello llev
hacia la medicalizacin del hospital, que habra de destinarse a
recoger enfermos y no marginados o indigentes, como haba
estado haciendo prcticamente hasta entonces.
Figura 11. Proyecto de Hospital de A. Petit (finales del siglo
XVIII).

Detenernos en tal discusin


nos llevara muy lejos pero, en lo sustancial, se barajaron dos
estructuras constructivas: la radial (Fig. 11), propuesta por
Antoine Petit, y el sistema de pabellones, en gran medida
apoyado por la Commision de l Acadmie des Sciences que, a
su vez, segua las directrices marcadas por el Royal Naval
Hospital de Plymouth y que corresponda al proyecto presentado
por Poyet (Fig. 12). Finalmente triunf esta segunda orientacin
que, con el paso del tiempo, ha dado lugar a obras tan
interesantes como el Hospital de Sant Pau de Barcelona o el de
Basurto en Bilbao.

Figura 12. Proyecto de Hospital de B. Poyet (finales del siglo


XVIII).
A la par, se haba ido consolidando en lo penal un discurso sobre
la funcin del castigo y del encierro sustentado en pilares tan
slidos como Montesquieu, Rousseau, Beccaria o Lardizbal,
entre otros. En ese caldo de cultivo prosper la propuesta de
Bentham y el redescubrimiento de la vigilancia central, as
como de algunas estrategias disciplinares que ya se haban
esbozado con anterioridad.
La crcel empieza a ser entonces objeto de reflexin y, aunque
de manera dispersa, se va construyendo un pensamiento, y
sobre todo una prctica, sobre su morfologa. Sin duda, el
Panptico de Bentham fue un hito importante y, especialmente,
la implantacin de la vigilancia central. Pero pronto se fue
imponiendo el sistema radial, especialmente en Europa, que
provena de la experiencia hospitalaria y que presentaba
algunas ventajas, como la economa, sobre el modelo de
Bentham.
En el caso concreto de Espaa convendra sealar, aunque sea
someramente, al menos tres hitos importantes en la formacin
de este discurso. Por un lado la traduccin que Ventura
Arquellada hizo de la obra de Rochefoucauld-Liancourt, Des
prisons de Philadelphie, publicada en 1795/96 (An IV), en la que
an no se hace referencia al posterior edificio estrellado (Fig.
13) al que ha dado nombre a este sistema de encierro y que, por
cierto, fue construido por un arquitecto ingls, John Haviland,
que no hizo otra cosa sino atenerse a las estructuras
constructivas que ya funcionaban en Europa y l conoca bien.

Figura 13. Prisin de Filadelfia, por John Haviland


En segundo lugar habra que mencionar a Marcial Antonio Lpez
que, en 1832, public su Descripcin de los ms clebres
establecimientos penales de Europa y Estados Unidos, en la que
se refiere a los edificios estrellados como Panptico local, que
era, segn l, la morfologa recomendada por lo que denomina
Real Sociedad de Prisiones de Londres.
Por ltimo, no debemos olvidar la Aplicacin de la Panptica de
J. Bentham, que escribi, y acompa de una maqueta
entregada a la Real Academia de Bellas Artes de San Fernando,
Vilanova y Jordn. En su obra dice literalmente que Bentham
ha sacado provecho de los esperimentos (sic) realizados en los
hospitales.
En definitiva, en la Espaa de finales del siglo XVIII y principios
del siguiente ya circulaban las ideas sobre la reforma
penitenciaria y sus implicaciones arquitectnicas, que es lo que
aqu nos ha interesado. De sus consecuencias quizs haya que
ocuparse en otro trabajo.
Conclusin
En estas lneas he intentado mostrar, centrndome
especialmente en el caso europeo, la gnesis de algunas
arquitecturas destinadas a controlar a sus forzados habitantes.
Los primeros edificios en los que se ensayaron algunas
estrategias de vigilancia y disciplina, ya al filo de los siglos XV y
XVI, fueron los que entonces se denominaban Hospitales o
Casas de Misericordia. A finales del quinientos ya se
experimentaba con la vigilancia central, y con la invisibilidad y
omnipresencia del vigilante, as como con ciertas prcticas
disciplinares.
Durante ms de un siglo hubo un flujo continuo de estructuras
edificatorias entre establecimientos de diferentes tipos, siendo
la radial muy relevante en aquellos que se dedicaban al
recogimiento de la pobreza y la marginacin.
En la medida en que con la Ilustracin se fue construyendo un
discurso especfico sobre la marginalidad, la enfermedad o la
delincuencia, las diferentes instituciones se fueron
especializando y definiendo morfologas constructivas y
regmenes de funcionamiento interno. Entonces lo radial se fue
adoptando en lo carcelario, mientras la clasificacin en
pabellones se instauraba y prosperaba en el hospital
medicalizado.
Ms all de la descripcin de edificios y plantas, es importante
sealar la relacin que existe entre la reflexin terica, ya sea
sobre la marginalidad, la enfermedad o la delincuencia, y la
adopcin de estrategias espaciales que, a menudo, se
presentan como estrictamente tcnicas.

1 Comentario

1.
Annimo de 22 octubre, 2016 a las 1:04 pm

Excelente y muy interesante post.


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