Está en la página 1de 80

URANIA A . UNGO M .

N
de Gnero
del Centenario "
``~ ~
`.lIMUP ~~~ . .
Conocimiento,
libertad y poder:
Claves criticas en la teora feminista

URANIA A. UNGO M.
Universidad de Panam

Autoridades

julio A. Vallarino R .
Recto r

Jorge Cisnero s
Vicerrector Acadmic o

Eduardo Durn
Vicerrector de Inyestigacin y Postgrad o

Franklin Ward
Vicerrector Administrativ o

Edwin Diaz
Vicerrector de Asuntos Estudiantiles

Elvia de De los Ros


Vicerrectora de Extensi n

Argentina Ying d e Turner


Secretaria Genera l

Osman Robles
Director General de Sedes y
Extensiones Uniyersitaria s

Urania A. Ungo M.
Directora del Instituto de la Mujer

305 4
11 .3 Ungo M ., Urania A
Conocimiento, libertad y poder claves crticas en la trod.
Feminista/Urania
Mujer A Ungo M.-Panam . Instituto a de l
de L. Universidad de Panam, 2002.
180p . ; 21..

ISBN 996206.1B4

1. MUJERES CUESTIONES SOCIALES Y MORALE S


2. MUJER PANAMA 3 . FEMINISTA L 'MU .

CONOCIMIENTO, LIBERTAD Y PODER:


CLAVES CRTICAS EN LA TEOR AFEMINST

URANIA A . UNGO M .

Edicin
IMUP/ Instituto de la Mujer de la Universidad de Panam-200 2
Fondo de las Naciones Unidas para l aInfci-UNCEF

Diseo/agrmcn
Lorena De "n
Indice
Presentacin
Introduccin

Del feminismo al
"Enfoque de Gnero " 11

Para la memoria de una poeta que vivir


en el Siglo XXI 31

Notas sobre saber, sexismo y poder :


Es posible una crtica feminista a la teor a
del conocimiento? 53

Sobre las mujeres, la poltica y el poder :


Hacia una poltica no mujerista 79

De la emancipacin al empoderamient o
una reflexin sobre los cincuenta aos del
sufragio universal femenino en Panam 10 1

Dilemas del pensamient o


feminista : Del nudo a la paradoja 11 9

De la abulia a la movilizacin :
La mujer y la cruzada civilista 139

Las mujeres en la crisis nacional


de Panam : subordinacin genric a
y alienacin poltica 15 5

Datos biogrficos de la autora 175


Presentaci n
11 nuevo libro de Urania Ungo, es una compleja sntesis d e
reflexiones que se desplaza m campos del anlisis de hechos de nuestra
realidad, hasta los terrenos de la gnoseologa y el examen descarnado de l
estado del debate que se vive en los encuentros en que las feminista s
enfrentan las posiciones que matizan la interpretacin de sus propio s
pensamientos y experiencias .
A lo largo de toda la obra, el hilo conductor que permite situars e
frente a la misma, est contenido en el desarrollo que entiende a la visi n
de gnero como " parte no slo de una tradicin de lucha por poder par a
las mujeres sino adems forma parte fundamental de la construccin d e
una visin alternativa a las hegemnicas, sobre el orden social . " Es para
el lector, un nuevo ejercicio conceptual y metodolgico, que trasciend e
el plano declaratiyo y reivindicativo, situando los planteamientos sobre l a
base de un profundo conocimiento de los procesos, los hechos, la s
figuras y la literatura que ha permitido construir el andamiaje intelectua l
que sustenta el desarrollo del movimiento feminista .
Es una obra que acumula una produccin escrita con fuerza, honr a
una aseyeracin de la autora : " Difcilmente el feminismo puede ser pen-
sado y viyido sin pasin . Nada hay en el enromo que lo promueva y e n
consecuencia ser feminista es tambin tener no slo el pensamiento sin o
la pasin ." `r' si bien como la Profesora Ungo dice : "F1 feministrometro
no existe", de existir, las ideas expresadas estaran asociadas a una expre -
sin de yigor intensa, sin que ello, en absoluto signifique permisividade s
algunas al mujerismo y muy por el contrario, es una revisin critica, qu e
explicando, sin justificar, seala estados an por superaren el seno de u n
moyimiento que se construye sin concesiones .
La reflexin sobre el libro de Virginia Woolf, Una Habitaci n
Propia y el Segundo Sexo de Simone de Beauvoir, sobre todo cuando el
primero, "revela los mecanismos que reproducen que sin trabajo, edu-
cacin ni autonoma personal las mujeres hayan sido el objeto y no las
sujetos de una larga Esta de literatura de todo tipo . " Transmitindono s
adems el dolor de poetas postergadas por la pobreza, la ignorancia y l a
incultura que impidi las rentas y los espacios para que las mujere s
crearn . Fl Ebro de Simone, colocado en el Index, " fue combatido con
tan ta furia, porque el libro produca miedo ." Devel sin ambages la red
de relaciones que configuraban la estructura de la forma como habamo s
percibido y cosificado a la mujer .
An cuando la Profesora Ungo nos seala con nfasis el carcter de
primera aproximacin sobre si es posible la critica feminista a la teora
del conocimiento, proponiendo adems, " analizar los supuestos sexista s
que subyacen en los paradigmas tericos de las diversas reas de l
conocimiento . " Interroga sobre donde encontrar los archiyos de la yid a
cotidiana, porque de reconocer el vasto trabajo femenino que hizo posi-
ble que el conocimiento acadmico pudiera ocuparse de las cosas de l
mundo Son tantos los conceptos que se encierran en esta reflexin ,
algunos tan devastadores como el que la autora cita de Mara Angele s
Duran que afirma que : 9a ciencia se ha construido desde el poder y qu e
el poder ha puesto la ciencia ha su seryicio, y afirmamos tambin que s e
ha construido de espaldas a la mujer y a menudo en contra de ella ." O
bien el de Ceca Amors que expresa : ". . .los irracionalismos e nFilosfa
suelen ser adems de patriarcales, misginos . . ." En fin, es un espacio, a l
pensamiento crtico, que sentimos como una invitacin a la polmica, un
compromiso con el pensar profundo de aspectos que habamos dad o
por vlidos, sin entrar a develar su razn de ser .
El papel de la mujer panamea, recogidos en tres artculos, e l
primero de ellos que valora la consagracin del voto de la mujer en l a
Constitucin de 1946 y la eyolucin vivida cincuenta aos despus ,
reflexin que se hace a partir del ao de 1922, sobre lo que se cita com o
la utopa sufragista, la igualdad formal de la ciudadana, que desemboc
en m silencio, que se reitera a lo largo de varios procesos y sobre el cua l
la autora abona con propuestas que explican el porque de los mismos .
Sencillamente deslumbrante y no es una adjetivacin vana, el aporre
que realiza la autora al interpretar la participacin de la mujer paname a
en la cruzada civilista, porque eyidencia el grado de alienacin que sig-
nific incorporarse a la movilizacin poltica en alternativas antagnica s
ajenas a su dase real Existen en los ltimos dos artculos, m venero d e
temas para investigar. Estn planteados atendiendo a la historia de los
hechos y a una breye caracterizacin de las dcadas preyias y de la s
diferentes posturas que acompaaron al movimiento femenino e n
Panam Su coincidencia o no con las interpretaciones postuladas en el
texto debemos entenderla como parte del reto que toda la obra exuda.
Puedo decir al final de esta lectura que aprend y que tambi
Uounagmry,dpeicoltrabjdePfso nsiet r
su compromiso, por su docencia y por todo lo que hace para promoye r
una forma de sociedad de mayor equidad y respeto .

Jorge I . Cisneros
Panam, Septiembre 2002.
Introducci n
Fn las dos obras universales ms representativas de la rebelin
femenina del Siglo Veinte, Virginia Wolf y Simone de Beauvoir uti-
lizan la metfora del espejo para sintetizarla posicin de las mujere s
en el pensamiento elaborado por los hombres . Unos aos despus,
en 1972, Rosario Castellanos en su libro " Poesa no eres tu " dic e
"Debe haber otro modo . . .Otro modo de ser humano y libre " expre-
sando as la exigencia femenina de pensarse de otra forma distinta a
las tradicTones masculinas. Su aparicin coincidi con el momento e n
que resurgieron en la Amrica Latina los grupos feministas, inician -
do la elaboracin de un pensamiento p una prctica definida desde
nuestras realidades .
Desde esos aos hasta ac, si bien es cierto respecto a mucho s
asuntos an balbuceamos, tambin es verdad que ya no aceptamos
ser definidas respecto al Otro y que a lo largo de todo ste tiempo h a
aparecido una reflexin feminista que pretende no slo pensamos e n
nuestros propios trminos sino pensar la " realidad " desde otro luga r
no signado por la subordinacin .
Este libro es parte de ese proceso v a la vez es tributario de es a
1 fi torta . Contiene una recopilacin de algunos artculos escrito s
entre los arios 1987 v 2000 . Todos han sido publicados antes, algunos
en Panam y otros en algunos pases latinoamericanos. En su
mayora fueron escritos en el marco de la discusin que se abri e n
los afros noventa, entre feministas latinoamericanas dadas las singu-
lares condiciones de ese momento. En ste sentido son testimoni o
de urca poca y registro de diversas discusiones .
Todo ello hace de ste, una suerte de balance personal sobr e
visiones, perspectivas y conceptos. Por cierro, algunos de estos ya no
los suscribira del mismo modo, aunque fueron expuestos, en su
momento, con mucha conv iccin, como se ver . Algunos otros, so n
reflexiones sobre la poltica de las mujeres en Panam y las vicisitude s
de nuestras polticas como movimiento en los aos postinvasin .
La mayora fueron -y son- artculos de discusin de la teor a
feminista en general y deben a tales debates mucho. En particular a
la polmica iniciada con la extensin abusiva del uso de la categor a
gnero, la realizacin de la IV Conferencia Mundial sobre la Muje r
y las polticas post Beijing en general. Y al hecho, de que tale s
debates tenan, a su vez como trasfondo, la historia cuyo fin se sim-
boliza como la " cada del muro" en 1989 .
Pero sobre todo, estos artculos, deben mucho a la ausencia d e
historia, de memoria y de genealoga con que nos fuimos encontran-

do en la medida en que fue surgiendo el segundo momento de l


feminismo en ste pas y en toda la Amrica Latina . Esto fue ver-
daderamente un acicate, no slo en virtud de la ausencia de tradici n
y de comunidad intelectual siempre necesaria, sino adems por todo
lo que implicaba disearse una visin feminista : desde el anlisis criti -
co de las matrices disciplinares hasta los parricidios tericos, la orfan -
dad, y la necesidad de interlocucin, esto ltimo tan dificil en u n
medio como el nuestro .
Un reconocimiento especial, aunque ninguna responsabilidad ,
debo por la interlocucin feminista a Sara Elva Nuo, Elyzabeth
Alvarez y Francesca Gargallo en Mxico y a Briseida -Allard ,Maritz
Herrera y Mariela Arce en Panam . Con ellas he transitado a nuestro
modo, los avatares de la teora y la poltica feminista y ese intercam-
bio es para m invaluable . Para ellas mi agradecimiento y a ellas y a
dedicado ste .
Hasta hoy la Teora Feminista es, sigue siendo, un vasto conjun-
to de discusiones polticas, ticas y epistemologicas. Diversa
scon-ceptualzacioneshancompetidoyancompiten,arduament ,po r
ser el ncleo constituyente de la visin del feminismo en sus diversa s
corrientes. De algn modo, estos artculos son tributarios de esas dis-
cusiones y de esas tensiones . Y en el devenir de los debates sobre las
armazones tericas algunos conceptos cambian de lugar, su centrali-
dad se pierde y otros ocupan el centro del enfoque . Esto visible en la
actual discusin entre igualdad y libertad, en la que el primer con-
cepto est siendo desplazado por el segundo, en un giro que hemo s
ido dando, seguramente a la luz de los ya muchos aos de prctic a
poltica, de tortuosos y agrios debates y de pensamiento propio.
Debido a ello existe hoy en la Amrica Latina un pensamiento
feminista propio y an en tensa discusin .
Seguramente, tales elaboraciones no son an el " contra univer-
so, la contra lgica" demandada por de Beauyoir ni aquello qu
Woolf. Son a cambio, espero, un paso en esa direccin eprtnda . Una
parte del proceso -la parte sorda y gris- iniciado por miles de mujere s
en ste nuestro continente para construimos un " cuarto propio " , una
comunidad poltica e intelectual, que encuentre el modo y la volun-
tad de ser .
~f t

Directora
Instituto de la Muje r
Universidad de Panam
DEL FEMINISMO AL "ENFOQUE DE GNERO' . . .

De Feminismo al
"Enfoque de Gnero" . ..
DEL FEMINISMO AL 'ENPOQUE DE '
GNERO ,

" . . . el movimiento feminista ha producido segura -

mente una cosa : una utopa . "

En los ltimos anos en Panam y en toda la regin cen-


troamericana un nuevo concepto hizo su aparicin en lo s
discursos de organizaciones de mujeres, de institucione s
internacionales, de centros de apoyo y en una variedad de
organismos relacionados con mujeres u orientados hacia la s
mujeres, el concepto GENERO . Hoy ha ganado tal sitia l
que es posible orlo en discursos de la ms diversa ndole ,
desde los cuidadosos textos de organismos internacionale s
hasta de posturas radicales del movimiento feminista, pasan -
do por toda la gama de posturas o que "suavizan " el femi-
nismo o lace de quienes lo niegan francamente.
Sin embargo el concepto, la categora "gnero " naci de
las entraas, de la lucha y de los logros del movimient o
feminista, cuando este invadi y penetr el mundo acadmi-
co y, en su bsqueda de alternativas, configur teoras y
categoras que nos permitieran a las mujeres explicarnos a
nosotras mismas, en nuestros propios trminos . Y que a la
vez pudieran convertirse en instrumentos de la construcci n
de una nueva visin, no slo sobre las mujeres sino tambi n
sobre los rdenes del mundo, y de los proyectos y de las
utopas.
El instrumento " gnero", es pues una categora creada
por la academia feminista . Como tal es parte no slo de una
tradicin de lucha por poder para las mujeres sino adems
forma parte fundamental de la construccin de una visi n
alternativa a las hegemnicas, sobre el orden social. En el

13
Urania A. Ungo M.

uso actual del concepto "gnero" por esas diversas organi-


zaciones e instituciones, no pocas veces est ausente es a
visin, esa conceptualizacin general, sin la cual el concepto
pierde su despliegue como categora parte de una teora y si n
la cual su significacin ideolgica y poltica profunda s e
pierde en un uso prctico, mutilador y deformador .
En lo que sigue intentaremos mostrar por qu y cm o
nace el concepto "gnero" , separando analticamente el ori-
gen de su necesidad para el movimiento feminista, es deci r
la fuente directa de su origen acadmico . Sep u-acin que
como veremos se hace slo para narrar con ms orden .
Finalmente interpretaremos por que se hace hoy uso de l a
categora genero de dicha manera y cul es el significado d e
tal uso .

El movimiento feminista :
la necesidad de una teor a

"La pregunta fundamental que nunca ha tenid o


respuesta y que yo mismo no puedo contestar a
pesar de mis treinta aos de investigacin sobre el
alma femenina, es esta : Qu es lo que quiere la
muier?..." 1 gnonaFd2

En 1975 cuando Gayle Rubin public su articulo "El


trfico de mujeres : notas sobre la economa poltica del sexo."
completaba una larga bsqueda conceptual y poltica del
movimiento feminista. Tal bsqueda tena sentido n o

14
DEL FEMINISMO AL "ENFOQUE D E GNERO ...

porque antes no hubiesen estudios serios e investigacione s


sobre las mujeres, sino precisamente porque para las femi-
nistas los contenidos de tales estudios no hacan sino refle-
jar o los prejuicios sobre las mujeres, o los desconciertos sin
salida o se limitaban a aconsejar sobre el deber ser de las
mujeres.
Para entender esta postura crtica hay que decir qu fue
el movimiento feminista en la poca en que se publicaba est e
artculo, ' y cmo las feministas sintieron la necesidad d e
hacer teora sobre s mismas y sobre sus pares .
El feminismo como movimiento poltico haba nacid o
desde fines de la dcada de los sesenta al calor de las lucha s
radicales en contra de la guerra de Vietnam, los derecho s
civiles y los movimientos progresistas en general . Dentro de
stos las mujeres sintieron su opresin y su desigualdad . ' Y
a partir de tales luchas hicieron pblico la existencia de otr o
orden opresivo en el mundo . 5 Y como no es posible narrar
en detalle los mil hechos del nacimiento del movimient o
feminista, podemos decir que en su origen la marca ser l a
mirada critica que las feministas crearon, a partir de lo que
se llam la experiencia vivida . '
El feminismo no solo descubri las relaciones interper-
sonales como lugares de poder y de desigualdad, de resisten -
cia y de poltica sino adems analiz bajo este prisma toda s
las instituciones materiales y espirituales : la ciencia, la polti -
ca, la moral, la economa, el Estado, la familia, todo fu e
observado a partir de la relacin recin descubierta .' Pero l a
opresin, segn es ya historia, no tena nicamente presen-
cia en la economa, en los empleos o en la visin construid a

15
Urania A. Ungo M.

por diversas ciencias sino adems tena una dimensin nti-


ma, en la vida y en la conciencia de cada mujer . a
Esto fue descubierto gracias al modo en que se organiz
el movimiento feminista, a la forma en que naci . En sus
inicios el movimiento estaba formado por grupos pequeo s
de mujeres que se reunan para hablar de s mismas . De
quienes eran, de cmo se sentan, de por qu se sentan d e
tal manera . Los grupos de autoconciencia fueron l a
escuela poltica del feminismo . En ellos las mujere s
exponan sus vidas a otras mujeres y constataban la existen-
cia de algo igual que no idntico entre todas a pesar de la s
diferencias . En la diversidad de la experiencia vivi da por cad a
una, subyaca lo comn : una experiencia colectiva histric a
que lejos de agotarse en lo diverso de las situaciones trazab a
en todas la conciencia de la subordinacin . La femineidad
se converta en objeto de estudio de las mujeres, pero ya n o
a partir de lo que dijera la ciencia o la sicologa, sino a parti r
de quienes ostentaban el status de sus portadoras .
As se construy la visin del carcter particular y
general de la opresin sobre las mujeres . Este discurso, si n
embargo tena un riesgo : perderse en el largo relato de la s
penalidades femeninas a travs de la historia . Todos los tex-
tos sagrados fueron revisados : Freud, Marx, Engels, Lacan y
muchos ms!, y en todos, las feministas no se reconocan ni
encontraban respuesta a sus descubrimientos .
Es la biologa la que funda el destino femenino? Y
entonces cmo explicar la revuelta de las mujeres? Revuelta ,
que por dems asomaba su cabeza de bruja y de Gorgon a
en todos los grandes momentos histricos de luchas polti -

16
DEL FEMINISMO AL " ENFOQUE DE GENERO . .

cas y sociales y que no pareca tener resolucin nunca .


Tendra entonces razn Freud, se trataba slo de mujere s
insatisfechas y masculinizadas? 10
La propuesta de Gayle Rubin surgi en este contexto.
Naci de la necesidad de las feministas de explicarse a s mis-
mas su situacin y condicin y a las mujeres en general, e n
sus propios trminos . Es decir en discursos y visiones qu e
no atribuyeran la subordinacin femenina ni a la fatalidad d e
la biologa o a las relaciones de produccin . La propuesta
terica naci para explicar la construccin social del gnero ,
sobre el hecho de ser hembra o macho en una socieda d
determinada en un momento determinado.
En sntesis cuando Rubin culmin la creacin de l a
teora del sexo - gnero, daba respuesta a la necesidad ide-
olgica y poltica del movimiento feminista : proponer alter-
nativas, proyectos y utopas . Creaba una categora para l a
lucha feminista

El sistema del sexo - gnero


y la poltica feminista

Pero si bien la teora formulada por Rubin naci de


las necesidades ideolgicas y polticas del movimiento femi-
nista, es tambin cierto que desde mucho antes investigado-
ras/es de diversas disciplinas de las ciencias sociales, haba n
intentado desarrollar alternativas tericas que pudiese n
explicar el fenmeno de la subordinacin femenina .

17
Urania A. Ungo M.

Un vistazo rpido a los estadios de la cuestin inform a


que los ejes que vertebraron la bsqueda haban sido esen-
cialmente aquellos que culminan en la disyuntiva biologa o
sociedad . Para que Rubin pudiese definir el gnero como :

" ...un sistema sexo - gnero es el conjunto de dis -


posiciones por el que una sociedad transforma l a
sexualidad biolgica en productos de la activida d
humana, y en el cual se satisfacen esas necesi-
dades" " (subrayado nuestro)

no slo haba como precedente esa larga bsqueda teric a


sino adems se haba necesitado un movimiento poltico de
las propias mujeres . Lo que Rubin hace en la teora, haba
sido gestado por el desarrollo del movimiento feminista en
el seno de los grupos de autoconciencia : concebir el terreno
de las relaciones ms ntimas entre hombres y mujeres com o
lugar de poder y enajenacin .
Desde Freud el mundo de la sexualidad haba entrad o
en los dominios de la ciencia . Pero su visin sobre la s
mujeres y la femineidad se sesgaba en el terreno del debe r
ser. Como afirma Eva Figes :
" Dado que nunca se preocup de preguntarle qu
quena, y que dedic toda su vida y su obra a decirle
lo que deba querer, no es de extraar que la muje r
fuera para l un perpetuo enigma" . "

Lo cierto es que las polmicas sobre la inferioridad d e


las mujeres, natural o socialmente necesaria, se abrieron paso
luego de la obra de este eminente investigador . As por
ejemplo la literatura de mdicos y socilogos a fines del sigl o

18
DEL FEMINISMO AL "ENFOQUE DE GENERO" . .

XIX e inicios del XX est profusamente encargada de inves -


tigar el asunto, y los campos se dividen, entre los partidario s
de atribuir la subordinacin femenina a las estructura s
sociales y los que suponen es un hecho biolgico y nece-
sario. Entre los primeros sobresalen las obras de John Stuart
Mill, Friedrich Engels y August Bebel . "` Entre los segun -
dos las obras de Otto Weininger, Julius Moebius y Havelock
Ellis, ` an con las diferencias de matices, nfasis y ori-
entacin ideolgica entre estos. Y con ello slo citamos a
los ms connotados .
A la vez estas polmicas se alimentaban de u netor
social e internacional en el que las mujeres luchaban po r
empleo, educacin superior y el derecho al sufragio. Y este
contexto comenzar a producir propuestas en las que l a
dicotoma biologa - sociedad encuentra nuevas resolu-
ciones. As en 1935 Margaret Mead en su ensayo Sexo y tem-
peramento: en tres sociedades primitivas rasga el esquema al abor-
dar el fenmeno del sexo y los roles sexuales sin lo s
estereotipos occidentales.' En 1947 Viola Klein bajo e l
mtodo de la sociologa del conocimiento, examina diverso s
estudios sobre la mujer, desde inicios del siglo hasta su poc a
y llega a la conclusin de que no existen, hasta ese momen-
to, ni la informacin, ni los conceptos y menos paradigma s
tericos suficientes para realizar investigaciones desintere-
sadas y objetivas sobre la construccin de la femineidad. "
Es con el monumental ensayo de Simone de Beauvoir
El segundo sexo cuando el cauce queda definitivamente abier-
to. ` "El segundo sexo" es una larga descripcin y expli-
cacin del aparato histrico e ideolgico sobre el que s e

19
Urania A . Ungo M.

levanta el estatuto de la subordinacin . Es un ensayo en el


que se narra las concepciones ideolgicas, las vivencias, la s
emociones, la vida cotidiana, la sexualidad, el proceso de l a
nia a mujer, el proceso de cmo el inconsciente de l a
mujer es troquelado a travs de la imposicin de una iden-
tidad histrica y refleja : cmo la mujer deviene en e l
" Otro" . El ser humano cuya identidad no puede ser expli-
cada por ningn reduccionismo ni a la biologa ni a l a
economa puesto que su trascendencia queda mutilada e n
su alteridad . `
Este ser el sendero, la orientacin que seguirn diversos
investigadores y que ser la referencia de la investigacin y l a
teora feminista. En 1969 Kate Millet cita la obra de Rober t
Stoller con quien se inicia la utilizacin del concepto gner o
actual:

" Utilizaremos el trmino gnero para designa r


algunos de tales fenmenos psicolgicos as com o
cabe hablar del sexo masculino o femenino, cab e
tambin aludir a la masculinidad o femineidad si n
hacer referencia alguna a la anatoma o a l a
fisiologa. " 2C

Con las obras de Millet, Oakley y Rubin el concepto


cobraba status de categora . ` No se trat ya de un nuev o
uso, sino adems de su puesta en escena en el marco de un a
concepcin . Segn esta visin, entre todos los rdenes qu e
rigen el mundo, histricamente existe una continuida d
respecto del reparto del poder entre hombres y mujeres .
Estas histricamente han sido protagonistas de una histori a
no contada : el orden que las asigna a la reclusin domstica ,

20
DEL FEMINISMO AL "ENFOQUE DE GENERO" . ..

a la socializacin de la infancia y que las socializa para ocu-


par un status de segunda en el mundo . El concepto de
gnero, es pues en la visin feminista, la piedra angular para
explicar las relaciones de poder entre los gneros, relaci n
que se realiza en todas las regiones de la vida social y qu e
finalmente tiene una expresin particular en la conciencia d e
los seres humanos, su identidad genrica.
La categora gnero ha permitido a las feministas identi-
ficar diversas reas de la vida social en las que se concentr a
el poder masculino y en las que la participacin de las
mujeres es o marginal o secundaria . Est permitiendo la for-
malizacin de una teora sobre la divisin del mundo y del
trabajo histrico de las mujeres y es un instrumento terico ,
un prisma que nos permite mirar la sociedad, sus rdenes e
intersticios a partir de los intereses de gnero oprimido. '
Para la poltica feminista el papel de la categora gnero
depende enteramente de su poder explicativo, de que su us o
permita enriquecer las propuestas tericas y polticas ,
depende de que su uso permita a las mujeres conocer mejo r
su condicin y en consecuencia que nos permita luchar po r
cambiar el actual orden de cosas desde lo econmico hast a
lo ideolgico. En el uso feminista de la categora gnero n o
hay neutralidad posible : cambiar relaciones de poder entre
los gneros es lo central de la poltica feminista

21
Urania A. Ungo M.

Gnero versu s
feminismo ?

Como se ha intentado mostrar, dos grandes corriente s


de hechos estn en la base de la gnesis de la categora
gnero. Y sin menospreciar el largo recorrido acadmico, e s
necesario ponderar en su significacin el hecho poltico qu e
subyace a su surgimiento . Hoy, el concepto rige en mbito s
alejados del contexto poltico que le di origen . Y aun ell o
es mrito del movimiento feminista : aportar al mundo
acadmico una categora lo suficientemente comprensiva y
explicativa de la condicin histrica de las mujeres . En esto
no hay mayores problemas . En algunos discursos oficiales e
institucionales es usado para caracterizar una nueva form a
opresiva existente en el orden del mundo y cada vez ms e s
utilizado en la ltima dcada en Centroamrica para enfati-
zar lo singular de las relaciones intergenricas, frente a otra s
relaciones sociales .
En estos casos particulares no es sorpresivo que la cate-
gora mencionada sea utilizada para aadir informacin
sobre el ser social, que sea convertida en un nuevo conjun-
to de indicadores o que se le reduzca a un concepto qu e
explica la condicin particular de las mujeres dentro de los
lmites de la clase, la etnia, el estrato socioeconmico y
dems . Desde este ngulo es casi una operacin lgica y
necesaria . Casi laudable, pues muestra el afn de los exper-
tos y planificadores de ponerse al da respecto de los nuevo s
aportes hechos a las ciencias sociales .
Es en el otro extremo del abanico donde lo sorpresiv o

22
DEL FEMINISMO AL " ENFOQUE W G ~ . . .

se convierte en un problema digno de reflexin . la apari-


cin de la categora "gnero" o ms exactamente de la apari-
cin del enfoque o de la perspectiva de gnero en los discursos de
las mujeres organizadas para sustituir el concepto feminis-
mo . Y es sustituir. En estos discursos no se trata del us o
institucional de la categora, ni de un nuevo rengln en e l
estudio del problema de la estructura social . Se trata de un
uso distinto, tanto del lenguaje de los planificadores com o
del lenguaje que parte de una visin feminista .
Desde una concepcin feminista la lucha poltica, l a
teora y la prctica con feministas . Y si en algo estamos d e
acuerdo las feministas de todas las comentes es que necesi-
tamos cambios sociales que nos permitan edifica
. Cambios en todos los rdenes del mundo, desde raltenivs la orga-
nizacin econmica y poltica hasta en el orden de lo doms-
tico, lo personal, lo ntimo. Necesitamos cambiar la vida .
Ello exige que los anlisis exploren no slo las relacione s
de produccin, los sistemas polticos, sino adems que s e
internen en el entramado de la vida cotidiana, en el repart o
del trabajo y el poder entre mujeres y hombres ; exige que el
examen se detenga en la cultura patriarcal que preside la vida
diaria de los seres humanos, hace necesario que la mirad a
crtica se interne aun en las relaciones que idealizamos com o
sin dominacin y sin poder: el erotismo, la maternidad, l a
sexualidad . Este campo poltico fue hallazgo del feminismo .
Se hizo pblico lo que exista como privado, como tab e
inconfesable .
Y para todo ello fue til la categora de gnero, pue s
enunciaba la peculiaridad dominante en tal regin de la vid a

23
Urania A Ungo M .

social: sobre los hechos biolgicos, sobre las necesidades


fisiolgicas, la cultura, de una sociedad determinada en u n
momento dado, erige aparatos, instituciones, mitos, tabues ,
estereotipos, smbolos, que transforman tales hechos y
necesidades . Los seres humanos no somos slo lo natural, el
sexo, somos el aparato histrico y cultural que dicta una
sociedad como identidad genrica.
Con la categora gnero se funda una base para explica r
la historia colectiva de las mujeres, para explicar por qu
existen hoy profesiones femeninas devaluadas hasta por qu
las gorgonas alzan su cabeza en las revoluciones y en la s
conmociones sociales . Funda una base que no basta para
conformar una visin alternativa, pues sta para proponer s e
alimenta da a da de las luchas pequeas y grandes de las
mujeres conscientes .
Frente a esto, en el discurso de las mujeres organizada s
la categora gnero sustituye al trmino feminismo, a la ve z
es utilizada o para designar a las mujeres pero sin hablar d e
relaciones de poder, o empleada para sealar aspectos aisla-
dos como la dolencia o la salud, o para levantar demanda s
y proyectos enfocados a mujeres en los que la visin gene-
ral del feminismo es abiertamente mutilada. La categora e s
separada del cuerpo terico que no slo est en su orige n
sino que es el que le aporta significacin .
Una ausencia fundamental y que hace evidente lo ante-
rior, es que an con el uso de la categora gnero en tales dis-
cursos hay un vaco al pronunciarse sobre los rdenes de l
mundo . Estn ausentes no slo las relaciones de poder entre
hombres y mujeres, sino adems las prcticas cotidianas d e

24
DE FEMINISMO " E '
NFOQUE D E GENERO . . .

la dominacin patriarcal . Tanto como el fenmeno de qu e


en estos discursos, al mencionar los cambios sociales sol o
parecen referirse a aquellos necesarios en el mundo que est
fuera de casa .
Ms aun si estos no son ms que detalles no insignifi-
cantes hay un aspecto verdaderamente central en el proble-
ma : el concepto gnero es desgajado de la visin general y
es usado como sinnimo de problemas de mujeres, en un senti-
do asimilado a las concepciones ideolgicas vigentes, parti-
cularmente aquella que cre la tesis de la cuestin de la mujer.
Lo cual no es slo conflictivo en relacin a la misma cate-
gora gnero, sino adems readeca un concepto feminista
que naci precisamente de una profunda critica a las teora s
marxistas sobre la subordinacin femenina . En otro nive l
tal operacin borra toda una historia - mundial de con-
frontacin del feminismo con la izquierda, confrontaci n
que como dice Raya Dunayevskaya :

"El Movimiento de Liberacin Femenina que apare -


ci en el escenario histrico a mediados del deceni o
de 1960 no se pareci a nada anterior en todas su s
muchas apariciones a travs de la historia . Su rasgo
ms exclusivo fue que, sorprendentemente, no sl o
procedi de la izquierda . sino que dirigido contra
ella y no desde la derecha, sino desde dentro de l a
izquierda misma . " 2 (subrayado por la autora) .

Operacin que borrando esta historia de conflictos ,


hace hoy polticamente aceptable el enfoque de gnero ante l a
izquierda -y la derecha!, al reducir al feminismo a tesis e n
que sus propuestas ms radicales son obviadas. Este es hoy

25
Urania A. Ungo M.

el ncleo de por qu el feminismo en Centroamrica se con -


vierte en perspectiva de gnero.
Y cuando decimos Centroamrica, decimos Panam .
Baste recordar que las panameas son parte del compro-
miso regional con el movimiento feminista de organizar e n
algn lugar de la regin el VI Encuentro Feminist a
Latinoamericano y del Caribe, en noviembre de 1993 .
Volviendo a lo anterior, podemos de pasada, afirma r
que el feministrometro no existe. No hay una medida universal
y exacta, cuantificadora del feminismo . Sin embargo, lo qu e
s hemos aprendido las feministas en el largo proceso d e
recuperar la historia colectiva de la subordinacin femenina ,
es a identificar los modos en que la cultura patriarcal est
presente en nosotras mismas, cmo pera para a su ve z
recuperarnos, culpabilizarnos y hacernos retroceder, cm o
ha transmutado a las bajas rebeldes en meras ovejas desca-
rriadas, a las mujeres crticas en anomalas de la naturaleza ?
Ciertamente las mujeres organizadas de Centroamrica
no son ni las republicanas revolucionarias de la Revoluci n
Francesa, ni las Kollontai de la Revolucin Rusa ni las Ding
Ling de la Revolucin China, no son ni se encuentran en cir-
cunstancias parecidas . Al contrario. Con la desaparicin del
socialismo real algunos idelogos decretan el " fin de la histo-
ri a" , en tanto en la regin centroamericana los intentos d
pacificacin, integracin, se resuelven en polticas de ajuste ,
prdida de total autodeterminacin de los estados, de cre-
cimiento de la miseria estructural, de todas las formas de l a
violencia y de un nuevo machismo que da ms trabajo a

zn
DEL FEMINISMO AL "ENFOQUE DE GENERO"..

las mujeres y que no nos libera de ninguna obligacin ,


de ningn tab ni de ninguna prohibicin, todo ello e n
un marco ideolgico caracterizado por la derrota, la deses-
peranza y los callejones sin salida del fin de las utopas y del
neoliberalismo. Es el escenario menos parecido a un a
situacin revolucionaria.
Por qu entonces nace la perspectiva de gnero com o
alternativa al feminismo? Por qu los proyectos populare s
son dbiles? O por qu en la encrucijada poltica cen-
troamericana la desesperanza est plantada con fuerza ?
Ninguna especulacin puede dar respuesta a todo ello . Lo
que parece ms acertado es que mltiples causas han dad o
origen al hecho de pretender hacer ms suave el feminismo ,
restndole su amenazador aspecto de crtica feroz a todas la s
ideologas vigentes .
Contradictoriamente, cercenar la visin, la concepci n
en la que la categora gnero alcanza su plena significacin ,
resta posibilidad de convertir tales crticas a los rdenes de l
mundo en propuestas alternativas . Resta espacio y fuerza
para soar con utopas y proyectos, en una regin precisa -
mente necesitada de alternativas en un momento en que s e
afirma que no existe ninguna .
No se trata de que las feministas nos veamos como la s
salvadoras de la especie a la orilla de la catstrofe . Ms sen-
cillamente se trata de que si la perspectiva de gnero, y m s
exactamente el feminismo, tiene algo que hacer en la regi n
centroamericana y somos muchas quienes pensamos que s ,
y si es una propuesta nacida no slo de la importaci n

27
Urania A. Ungo M.

intelectual sino tambin de las condiciones creadas por l a


vida, este hacer ser posible si las brujas nos asumimos
como tales, si desplegamos sobre todos los rdenes de l
mundo sin culpa ni obediencia- una mirada crtica a la ve z
que ganamos fuerza para proponer y transformar .
A lo largo de la historia las brujas hemos visto cm o
terminaron las revoluciones que nos convocaron y qu e
finalmente nos excluyeron . Para cambiar la vida es nece-
sario el despliegue de una visin y de un hacer profundo y
critico . Es necesario el despliegue del enfoque de gnero
al feminismo .

28
DEL FEMINISMO AL " ENFOQUE DE GNErO -

Notas

' En : Rossana Rossanda. Las otras . Editorial GEDISA, Barcelona ,


1982 . pg. 198.
En : Eya Fges. Actitudes patriarcales : las mujeres en la sociedad .
Alianza Editorial, Segunda edicin, Madrid, 1980_ pag. 150 .
' Jo Fireman . El movimiento feminista . Editores rociados, Primera
edicin en ingles, 1975 . Primen edicin en espaol, 1977 . Mxico. Cfr.
VV .VA . La liberacin de la mujer : ao cero . Cfr. Juliet Mitchel .
La condicin de la mujer. Primen edicin en ingls, 1966 . Segund a
edicin en espaol, 1985 . Mxico .
Mitchell, ibidem .
` Shulamith Firestone . The . dialectic of Sex . The case for feminis t
revolution Primera edicin 1972 . Noyena reimpresin, 1979 .
B an tahma Books, New York .
Ibid .
Ibidem .
' ( ;selle I-l ali mi . La causa de las mujeres . Primera edicin en franc s
1979 . Primera edicin espaola, 1976 . Segunda edicin . Edicione s
ERA, Mxico, 1983.
Freeman, op. cit., pg. 60-ss.
Figes, op . cit ., pg. 154-ss .
"Ver. Viola Klein. El carcter femenino : historia de una ide-
ologa. Editorial Paids, Barcelona, 1985 .
" Gayle Rubin . " El trfico de mujeres : notas sobre la "
:ml.Es"dpectuAoriVnxabj s
tericos . Revista Nueya Antropologa, Vol . VIII, Nm . 30 ,
Noviembre, 1986 . Mxico . Cfr. En el mismo volmen: Marta Lamas .
"La antropologa feminista y la categora " gnero " ,
.1
Figes, op. cit., pg. 150 .
` Ver: John Stuart Mill y Harriet Taylor Mill . Ensayos sobre la igual -
dad sexual. Ediciones 62 s/a, Barcelona . Ver: Friedrich Engels El
origen de la familia, la propiedad privada y el estado . Edicin
espaola. Editorial Progreso, Mosc, 1976 . Vec August Bebel. L a
mujer y el socialismo. Editorial de Ciencias Sociales, La Habana, 1979 .
"Ver: Paul Julius Mocbius . La Inferioridad mental de la mujer .

29
Urania A. Ung o M.

Editorial Bruguera, Barcelona, 1982. Las obras de O. Weininger y H.


Ellis estn analizadas en Viola KIein, op . cit . y Eva Figes, idem. Par a
una versin ms actualizada de tesis biologistas y misginas ver :
Stephen Goldberg. La inevitabilidad del patriarcado . Alianz a
Editorial, Mxico, 1980 .
Margaret klead . Sexo y temperamento : en tres sociedades primi-
tivas . Editorial Paids, Barcelona, 1982 .
1'Viola Klein, op . cit.
` Simone de Beauvoir. El Segundo sexo . Dos volmenes . Editoria l
Siglo Veinte, Buenos Aires, s/f.
Ibid, pg. 15-ss.
Kate Millet . Poltica sexual . Aguilar Editor, primera edicin e n
espaol, Mxico, 1975 . pg 39 .
`" Millet, ibid . Ver: Ann Oaklec. La mujer discriminada: biologa y
sociedad . Tribuna feminista Editorial Debate, Madrid, 1977. Ver :
Rubin, art. cit.
22
Para una aplicacin especifica ver : " Teresita de Barbieri . "Sobre
gneros, prcticas y valores : notas acerca de posibles erosiones del
machismo en Mxico. " y ver : Graciela Hierro. " La doble moral bur-
guesa mexicana vs_ la nueva moral de la igualda d ". Ambos en Juan M .
Ramrez S, coordinador . Normas y prcticas morales y cvicas e n
la vida cotidiana . CIll1 - UNAM/Miguel Angel Porra - Grup o
Editorial, Mxico, 1990.
2' Urania Ungo. Subordinacin genrica y alienacin poltica : el
discurso de las organizaciones de mujeres de la regin cen-
troamericana. Tesis de Maestria . Facultad de Filosofia y Letras ,
UNAM, Mxico, 1992 .
Raya Dunayevskaya Rosa Luxemburgo, la liberacin femenin a
y la filosofa marxista de la Revolucin . Edicin en ingls, 1981 .
Primera edicin en espaol . FCE, Mxico 1985 . Pg. 199 .
-" Figes, op. cit .,pg. 61-ss . Para una interpretacin ms actual, ver :
Florinda Riquer F. "Brujas e identidad femenina (saber, poder y sexu-
alidad)" . En ASA' AA . Trabajo, poder y sexualidad . El Colegio de
Mxico, Mxico, 1990 .

al
.

Para la memoria de
una poeta que vivir
en el Siglo XXI ...

En memoria de Virginia y
Simone para Isabella. ..

31
Para la MEMORIA DE UNA POETA QUE VIVIR EN El SIGLO XX I . . .

"La libertad intelectual depende de cosas materiales .


la poesa depende de la libertad intelectual . Y las
mujeres siempre han sido pobres, no slo durant e
doscientos anos, sino desde el principio de los tiem-
pos. Las mujeres han gozado de menos liberta d
intelectual que los hijos de los esclavos atenienses .
Las mujeres no han tenido, pues, la menor oportu-
nidad de escribir poesa ."

Con sta contundencia contestaba Virginia Woolf la


" cuestin" de las mujeres y la literatura hace setenta aos,
basada en las reflexiones de un gran pedagogo ingls sobre
la pobreza, el genio y la creacin literaria . En 1929 Th e
Hogarth Press public sintetizadas dos conferencias sobr e
el tema que la autora haba dictado el ao anterior con e l
nombre de " Una habitacin propia ", libro al que las
mujeres de ste siglo le debemos haber explorado con l a
mayor honestidad la relacin de las mujeres con la literatura ,
sin victimizacin, pero adems tambin sin culpabilizacin .
De manera brillante, bella e irnica Una habitaci n
propia analiza y recela los mecanismos que reproducen qu e
sin trabajo, educacin ni autonoma personal las mujere s
hallan sido el objeto y no las sujetos de una larga lista d e
literatura de todo tipo .
Veinte aos despus, en 1949, Simone de Beauvoi r
public en la " Introduccin " de La experiencia vivida, segun -
do tomo de El segundo sexo lo siguiente :

"Las mujeres de hoy estn en camino de destrona r


el mito de la femineidad ; comienzan a afirmar
concretamente su independencia, pero slo con gran

33
URANIA A Ungo M.

esfuerzo logran vivir integralmente su condicin d e


ser humano . Educadas por otras mujeres en medio
de un mundo femenino, su destino normal es e l
matrimonio, que las subordina prcticamente a l
hombre ; el prestigio viril est muy lejos de habe r
desaparecido, pues reposa todava sobre slida s
bases econmicas y sociales ."

Con ste de Beauvoir continuaba la larga polmica gen-


erada desde el siglo anterior sobre la "natural" inferioridad
de las mujeres, pero sobre todo fundaba una nueva manera
de enfocar la condicin femenina distinta a las que eran y a
tradicin . Esta nueva visin se convertir en el transcurri r
del Siglo Veinte en el punto de partida obligado para pensa r
las relaciones entre mujeres y hombres, a partir de su obra e l
debate encontrar los cauces que han hecho de la cuestin
de la condicin de la mujer un hecho social relevante par a
comprender la forma en que se organiza la vida de los sere s
humanos .
Ambas obras son referencias fundamentales cuando s e
analiza la enorme movilizacin de las mujeres en la presente
centuria . Particularmente si una piensa que derechos al tra-
bajo, a la educacin y a la independencia personal nadi e
niega ya que sean tambin derechos femeninos y que hac e
muy poco uno de los ms eminentes escritores latinoameri-
canos del Siglo XX ha hecho una clebre declaracin qu e
contrasta notablemente con lo que opinaban Virginia y
Simone a principios del mismo.. . Gabriel Garca Mrquez h a
pronosticado que el Siglo XXI es el " Siglo de las Mujeres ".
Y ello es inapreciable. No es sin embargo suficiente para

34
PARA LA MEMORIA DE UNA X
POETA QUE VIVIRA EN EL
XI... SIGLO

formar la "literata" -poeta, escritora y/o novelista- qu e


habitar ese mundo futuro que ya se gesta . Siend
olatinoamerican deb rconti uarlay tradicni tel ctual,d e
la que es Garca Mrquez emblemtico, que ha lograd
oclarnuesti -yporndeustavi l
mundo- desde su especificidad en la universalidad . Siendo
mujer necesitar una genealoga conceptual con la qu e
crear y recrear su propia identidad, y para ello son ms qu e
necesarias Virginia c Simone.
Con ellas podr mirar el pasado y saber de dond e
proviene, podr valorar sus libertades que han costado a
otras luchas y sacrificios, podr ponerse sus propios lmites ,
su sensibilidad podr estar abierta a mltiples experiencias ,
recibir diversas resonancias, en la diversidad de ritmos ,
tonos y acordes, encontrar cl cauce de su propia msica ,
podr crear sin la estridencia ni irritacin que la subordi-
nacin aporta a la conciencia ... ella ser la encarnacin de l a
hermana imaginaria de Shakespeare que describi Virgini a
Woolf. Podr ser la sujeto portadora del "contrauniverso "
que reclamara Simone de Beauvoir.

Una habitacin propia ...

Segn Virginia Woolf la clave de la relacin entre la s


mujeres y la literatura, habr de encontrarse fuera de st a
relacin, si lo que se examina no es la cantidad de obra s
sobre lo que las mujeres deben ser y que han sido escrita s
por hombres . S el asunto es porqu las mujeres no han sid o

35
Urania A Ungo M .

las grandes escritoras, poetas o novelistas, esa o esas clave s


habrn de buscarse en lo que las mujeres son o han sido a l o
largo de la histori a
Para ello examina algunas de las ,grandes obra
shitrcayenuolsciademujr,nosl o
han sido pobres, no han tenido poder, no han escrit o
fil.osofias monumentales ni msica inmortal, no han funda -
do imperios ni conducido ejrcitos, sus tareas corresponde n
histricamente al reino de la anonimidad, se encuentra qu e
no es tan prestigioso criar doce nios como generar miles d e
libras esterlinas al frente de una firma de abogados y supon e
que alguna vez hubo alguna mujer que quiso escapar al des -
tino delineado para las vidas femeninas, que sta era una her -
mana de Shakespeare y que huy de casa para ser libre y
escribir, pero el destino se cumpli y muri joven, castigad a
por la vida y frustrada pues jams pudo escribir una lnea n i
actuar en el teatro. De haber tenido la libertad y la indepen-
dencia personal que dan quinientas libras y una habitacin
propia.. . sta poeta extraordinaria hubiese competido co n
su hermano? . Para Virginia ello es mas que improbable .

" .. .es impensable que una mujer hubiera podid o


tener el genio de Shakespeare en la poca de
Shakespeare. Porque genios como el de Shakespeare
no florecen entre los trabajadores, los incultos, los
sirvientes . No florecieron en Inglaterra entre lo s
sajones ni entre los britanos . No florecen hoy en las
clases obreras . Cmo, pues, hubieran podido flore-
cer entre las mujeres..?...Sin embargo debe haber
existido un genio de alguna clase entre las mujeres,

1 n
PARA LA M EMORIA DE UN POETA QUE VIVIRA EN EL SIGLO XXI . .

del mismo modo que debe haber existido en las


clases obreras ."

Estas poetas malogradas que Virginia Woolf no


spermite ntrev r,nopodrancontarsloconsugenio,lumi-
nosidad, fuerza y voluntad, necesitan tambin educacin ,
recursos, libertad, autonoma personal y un clima que
aunque no les aliente, tampoco condene de antemano su s
esfuerzos.
Puesto que no es slo la pobreza y la ausencia de liber-
tad lo que ha estado en contra de las grandes poetas, ha sid o
tambin la ignorancia, la incultura que se agrava en el cas o
de las mujeres con la hostilidad y la descalificacin que las
pretensiones intelectuales femeninas despertaban, siempre
ello bien acompaado del cierre de las puertas de las acade-
mias y los parlamentos . La irona que representa el hecho d e
que se invierta tanto y adems tanto tiempo en desalentar y
descalificar lo que se da por un hecho de la naturaleza hace
que Virginia seriamente plantee que . .. " La historia de la
oposicin de los hombres a la emancipacin de las mujere s
es ms interesante quiz que el relato de la emancipaci n
0
misma."
Al examinar la vida de algunas escritoras encuentra qu e
las obras de las "cuatro grandes" de las letras inglesas fuero n
escritas en condiciones adversas, hostiles, no slo tuvieron
que dejar de escuchar el dictado que les prohiba escribir,
adems de desestimar Ia descalificacin de su capacidad par a
tal tarea, escribir en las salas comunes de las familias de l a
clase media inglesa nada propensas a estimular la libertad
intelectual femenina, as como negar su femineidad a l

37
Urania A . Ungo M.

momento de redactar. Valora y percibe el momento de l


cambio an con ste estigma, dice " las mujeres de la clas e
media comenzaron a escribir' y toma nota atenta de lo qu e
ello signific para la propia creacin, un chirrido, un a
crispacin, un espasmo, una irritacin que se filtra entre la s
palabras y que se va destilando hasta perfumar todo el con -
junto " .. . toda la estructura de las novelas de principios de l
siglo diecinueve escritas por mujeres la traz una mente alg o
apartada de la lnea recta, una mente que tuvo que alterar s u
clara visin en deferencia a una autoridad externa ."
Escritas en medio de la adversidad esas obras de Eliot ,
de las Bronte y de Austen haban logrado ser considerada s
importantes, haban abandonado el espacio de "lo menor"
reservado tradicionalmente a la experiencia femenina, si n
embargo Virginia anota ese algo que se cuela y que provien e
de esa adversidad, de la falta de dinero, de libertad y de un a
habitacin para s mismas y crear . Adversidad que es distin-
ta a la que sabe es compartida por todos los que aspiran a
escribir, dice " .. .escribir una obra genial es casi una proez a
de una prodigiosa dificultad . Todo est en contra de la pro-
babilidad de que salga entera e intacta de la obra del escritor.
Las circunstancias materiales suelen estar en contra Lo s
perros ladran ; la gente interrumpe ; hay que ganar dinero; la
salud falla.. .El mundo no le pide a la gente que escriba poe-
mas, novelas ni libros de Historia ; no los necesita."
Incluyendo vencerse a s mismas ellas, estas "grandes "
de la literatura inglesa no pudieron cumplir con lo qu e
Virginia pensaba garantiza el genio, la reconciliacin de l o
femenino y lo masculino, que segn ella haban logrado los

38
PARA LA MEMORIA DE UNA ~A QUE M~ EN EL SK, 0 MI. ..

"grandes " , la androginia, las " bodas de la ment", la liberta d


y la paz . Por el contrario la crispacin ante la autoridad qu e
las apart de la propia autntica expresin dej una huell a
an rastreable en la demasiada conciencia de su ser que co n
pocas excepciones -Austen- confirm su experiencia com o
distinta a la de los escritores. Escribir en una sala de esta r
comn, vigilar sus propias expresiones para no desacatar ,
debe haber significado un algo ms tortuoso a la creacin ,
una realidad y una expresin singularmente femenina de l a
realidad que ella encuentra en todas esas obras .
Luego de todo esto, por supuesto para contestar a la pre -
gunta sobre que necesitan las mujeres para ser grande s
escritoras, Virginia tiene que responder que son necesaria s
quinientas libras al ao y una habitacin propia . Es decir la s
condiciones de libertad y autonoma personal que general -
mente las mujeres no han tenido . Es por ello que " Una
habitacin propia ' es un libro tan importante . No separa el
hecho de la posibilidad, ni separa la literatura de la vida, n o
separa la creacin literaria de sus condiciones . No se centra
en el estilo o tampoco pretende adentrarse en la polmic a
sobre la carencia o no de las mujeres de las facultades
psquicas para ello, ni hace meramente una prolija descrip-
cin de las penurias femeninas, simplemente al examinar la s
vidas de las que pudieron lograr cumplir sus pretensione s
encuentra lo comn y como ello se expres en sus novela s
y poesas . El " materialismo " implcito en su conclusin -qu e
da ttulo al libro- es consecuencia, coherencia consig o
misma y en un sentido continuacin de la visin liberal qu e
ya desde John Stuart Mill haba abogado por los derecho s
femeninos al trabajo, a la educacin y la ciudadana .

39
URANIA A UnGO M.

Setenta aos despus es posible decir que algunas de la s


afirmaciones secundarias que hace Virginia son ya observa-
ciones referentes al pasado, pero la idea central es ta n
vigente hoy como en el da en que fue escrita, conserva n o
slo su porcin de verdad sino r.unbin la entera belleza y
luminosidad con que sta mujer -que se suicid- pidi a
otras la oportunidad de dar vida a la imaginaria hermana d e
Shakespeare

"...s vivimos aproximadamente otro siglo- m e


refiero a la vida comn, que es la vida verdadera, n o
a las pequeas vidas separadas que vivimos com o
individuos - y si cada una de nosotras tiene quinien-
tas libras al ano y una habitacin propia; si no s
hemos acostumbrado a la libertad y tenemos el valo r
de escribir exactamente lo que pensamos ; si no s
evadimos un poco de la sala de estar comn .... si nos
enfrentamos con el hecho, porque es un hecho, d e
que no tenemos ningn brazo al que aferrarnos ,
sino que estamos solas y de que estamos rela-
cionadas con el mundo de la realidad ... entonces, lle -
gar oportunidad y la poetisa muerta que fue l
rSehcaokbspludq ahermnd e
tan a menudo se ha despojado .. . En cuanto a que
venga si nosotras no nos preparamos, no nos
esforzamos, si no estamos decididas a que, cuando
haya vuelto a nacer, pueda vivir y escribir su poesa ,
esto no lo podemos esperar, porque es imposible .
Pero yo sostengo que vendr si trabajamos por ella ,
y que hacer este trabajo, aun en la pobreza y l a
3
oscuridad, merece la pena ."

40
PARA LA MEMORIA DE UNA POETA QUE VIVIRA EN EL SGLO XXI .. .

El segundo sexo ...

" He vacilado largamente antes de escribir un libr o


sobre la mujer . El tema es irritante, sobre tod o
para las mujeres, y no es novedoso . La polmica del
feminismo ha hecho correr mucha tinta y en l a
actualidad est ms o menos terminada . No l a
reabramos. "

En estos trminos inici Simone de Beauvoir la intro-


duccin a la obra con la que veinte aos ms adelante s e
reabri la irritante polmica del feminismo . Publicado e l
primer tomo "Los hechos y los mitos " en junio de 1949 ,
provoc tal conmocin en tan diversos mbitos de l a
opinin pblica francesa, que el segundo tomo "La expe -
riencia vivida" fue publicado por entregas por Temps
modernes antes de aparecer definitivamente en noviembre d e
ese mismo ao .
0 libro convoc los ataques de la derecha ms recalci-
trante hasta de la izquierda ms ortodoxa, y segn sostienen
dos de las bigrafas de Simone "Pocos libros han suscitado
una tal avalancha de mala fe, hipocresa, grosera e indecen-
L"
cia ." Otros sin embargo respondieron adjudicndole e l
titulo de " . . .primera mujer filsofo que ha aparecido en l a
historia de los hombres. Tena que emprender la tarea d e
extraer de la gran aventura humana una filosofa de su
sexo. " El Ocho aos despus el libro causante de tal escn-
dalo, que estaba traducido a ms de doce idiomas, tuvo el y a
entonces raro honor de ser incluido en el "ndex", junto a

41
Urania A. Ungo M.

otra obra de la autora " Los mandarines " por l a


Congregacin del Santo Oficio. '9
A pesar de la voluntad de Simone, a fines de los ao s
sesenta del presente siglo, su obra reabre la polmica sobr e
la condicin femenina del brazo de un movimiento poltic o
y cultural que sacudi la poltica, la academia, la ciencia, l a
moral y toda la organizacin social, en el que mujeres de
todo el mundo respondieron a su pregunta sobre "acas o
hay mujeres? " otorgando la rayn a sus argumentos, mien -
tras asombraban las calles de las grandes ciudades, se rebe-
laban contra el orden social y sexual establecido y conceban
al interlocutor vlido del libro consagrado por el "Index '" , el
movimiento feminista . En estos aos Simone se convirti
en la escritora feminista ms leda y citada del mundo, ya s e
trate de concepciones que lo respaldan o que pretende n
descalificarlo su libro es una referencia obligada sobre la s
mujeres en el siglo veinte.
Segn Claude Francis y Fernande Gontier "El Segundo
Seso fue combatido con tanta furia nicamente porque e l
libro produca miedo . " ello es significativo porque entre e l
libro y la aparicin del movimiento hubo un perodo d e
gestacin de casi exactamente veinte aos, en los cuales e l
mundo experiment cambios profundos en su conforma-
cin, desde la "guerra tra " pasando por la amenaza de l a
destruccin total del planeta, hasta la emergencia del cambio
radical que entraaron los movimientos sociales juveniles, e l
" mayo francs ", la revolucin cubana, el rechazo de lo s
jvenes a la guerra de Vietnam, las guerrillas latinoameri-
canas y el "Ch" Guevara, todo lo cual cul implic una

42
PARA LA MEMORIA DE UNA POETA QUE VIVIRA
....EN EL SIGLO XX
I

enorme revuelta respecto al momento de su aparicin .


"La mstica de la femineidad " de Betty Friedan, publica-
do en 1963, aunque constituye el antecedente conceptual
ms inmediato de la emergencia del movimiento feminist a
contemporneo, carece del carcter universal, de la singula r
erudicin, de la sistematicidad, la organizacin, la vastedad y
profundidad que tiene El segundo sexo . Y es por ello una
segura fuente de miedo, al contrario de otras obras acerca
del mismo tema, pues en l no hay nada de la autoconrttis-
eracin y/o autocomplacencia femenina que pueda convo-
car el ridculo o la trivializacin . Es un libro serio escrito po r
una filsofa existencialista que no permite a las mujere s
irresponsabilizarse de su destina Es tambin un examen de
la psicologa femenina, analiza y descarta toda clase d e
teoras filosficas, econmicas, polticas, construye un a
visin del poder sobre las mujeres y concluye por qu l a
mujer es el "Otro" .
Para Simone "La mujer se determina y diferencia co n
relacin al hombre, y no ste con relacin a ella; sta es lo
inesencial frente a lo esencial . El es el Sujeto, l es l o
14
Absoluto: ella es el Otro."
Sujeto de su propia historia, creador de cultura y d e
civilizacin el hombre es el dato principal de la creacin d e
la mujer, por s misma no significa nada, ella remite siempr e
a l, Simone va hilando todas las hebras hasta que el tejid o
final le muestra a " la Mujer% la creacin mtica desprovista
de esencia, de sentido y de identidad autnomas . Recorre lo s
laberintos sociales, la reproduccin trabajosa de esa image n
a travs de las generaciones femeninas, muestra las diversa s

43
URANIA A UNGO M .

complicidades histricas, escudria los trucos viejos y


pueriles que han ensayado las mujeres atrapadas para ejerce r
cierto poder viciado por su opresin, descubre cmo en la s
representaciones idealizadas de la literatura masculina sub -
yacen ms bien las fantasas y los miedos de los hombre s
antes que correspondencia con la realidad de las mujeres . E n
las imgenes de los poetas, en las representaciones ambiva-
lentes y/o contradictorias, Simone lee ms sobre quienes
crean que sobre las creadas y a travs de la literatura v a
encontrando claves histricas " En la realidad concreta la s
mujeres se manifiestan bajo aspectos diversos, pero cad a
uno de los mitos edificados a propsito de la mujer pretend e
resumirla en su totalidad ; cada cual se quiere nica : la con-
secuencia de ello es que existe una pluralidad de mito s
incompatibles y que los hombres permanecen soadore s
delante de las extraas incoherencias de la idea d e
Femineidad ... "
Irnicamente, como bien demuestra Simone, quienes
han creado el mito esperan que se realice, en consecuenci a
reciben la imagen que se espera y no la que es, es decir
reciben su merecido, son premiados por sus afanes, real -
mente el mito de "el Otro" ha sido creado para ahuyentar a l
otro, para exorcizarlo, es una forma segura de no permitirl e
ser y por ende no conocerlo, su funcin es ser espejo, refle-
jar una imagen de quienes le han creado lo ms satisfactori a
para estos . En consecuencia el otro, engaa "...disimula
deliberadamente su figura objetiva, del mismo modo qu e
todos los oprimidos : el esclavo, el servidor, el indgena ,
todos aquellos que dependen de los caprichos de un amo,

44
PARA LA MEMORIA DE UNA POETA QU E VIVIRA EN EL SIGLO XXI . . .

han aprendido a oponerle una sonrisa inmutable o un a


impasibilidad enigmtica, pero ocultan cuidadosamente su s
verdaderos sentimientos y conducta." 16
Sobre todo las mujeres, sostiene Simone. Qu repre-
sentan las figuras femeninas en la vastedad de la literatur a
escrita por los hombres? . Muy poco a las mujeres, las figura s
rodeadas de misterio, irreales y etreas, son sobre todo lo s
sueos, los mitos -contradictorios, incoherentes, antagni-
cos- y las fantasas masculinas, incluso en aquellos -men-
ciona a Stendhal- que no pueden ser considerados antife-
ministas. La imagen, la figura literaria expresa a quien l a
realiza, la mujer mtica, soada por los escritores es slo eso ,
un producto cultural que retrata la estructura real de l a
sociedad y del lugar de las personas en ella. Ese lugar e
spres ntado ediverso mod s,lasmujer spued nservgen s
sublimes, mujeres fatales o arpas grotescas, ello siempre e s
pensado en relacin con un hombre, a diferencia de lo que
sobre s mismos escriben los hombres, las mujeres aparece n
representadas - con claras excepciones- a partir de un uni-
verso masculino en el que tienen significacin . Una y otra
vez, de Beauvoir se repregunta...
Y por supuesto al igual que Virginia veinte anos antes
examina la literatura y las visiones, las representacione s
femeninas hechas por las mujeres encontrando lo mismo . ..
" Se ha sostenido que las mujeres no poseen 'genio creador ...
Cmo pueden las mujeres haber tenido nunca genio si le s
ha sido negada toda posibilidad de realizar una obra genial ,
17

o incluso una obra simplemente? "


Para Simone la literatura al igual que la religin, las tradi -

45
Urania A. Ungo M.

ciones, las canciones, el cine, es una fuerte va para la trans -


misin de mitos sobre las mujeres, estos slo desaparecer n
cuando la situacin existencial de las mujeres cambie . Esta
situacin existencial, cultural, es profundamente compleja,
se articula a toda la armazn social desde el orden econmi -
co, el reparto de las tareas, el status y el poder poltico, pasan -
do por la adjudicacin de lugares y roles hasta la introyec-
cin de normas, valores, juicios y conceptos que consagra n
la "naturalidad " de tal condicin e instauran la identidad d e
"
la mujer como el "otro" que no existe por si misma
Desde esa perspectiva Simone describe la historia de l a
experiencia femenina, analiza la fuerza y el dictado social qu e
modela la psique de las mujeres, revela el proceso histric o
de la construccin del dominio masculino . Todo El segun -
do sexo est construido sobre el laborioso anlisis de ta l
proceso de construccin " No se nace mujer : llega una a
serlo" afirma en el inicio del segundo tomo -La experienci a
vivida -, paso a paso revela el transcurrir de la infancia, la s
rebeldas, la derrota que se consuma en la adolescencia, l a
vida femenina en sus interioridades a lo largo de un proces o
dedicado a destruir la personalidad autntica y a hacerl a
caber en el molde de la subordinacin . De ese proceso resul -
tar la identidad que es slo el reflejo mtico del sujeto real .
Por ello es tan incisiva, nada hay sagrado e intocable a
sus ojos, desmitifica las relaciones ms cercanas y descubre
el velo que las plantea como idlicas, el mundo de lo
privado a partir de El segundo sexo no puede ser mera -
mente concebido como reino del amor familiar o ser
tenido como sede de relaciones sin poder.

46
PARA LA MEMORIA DE UNA POETA QUE VIVIR EN EL S IGLO XXI...

Este concepto, hoy tan "evidente" , fue en la poca de l a


publicacin causa de escndalo, veinte aos despus fue el
concepto central de la conceptualizacin que diferencia a l
feminismo de la segunda mitad del siglo de sus otras ver-
siones anteriores . El segundo sexo no slo cambi la ver-
sin de lo que constituye la poltica, el feminismo contem-
porneo al concebir como polticas todas las relacione s
humanas transform el concepto de lo poltico y todo ell o
est fundado en el anlisis histrico de la condicin exis-
tencial femenina que Simone realiz en su obra ms
importante .
Pero Simone tampoco es victimista, ni autocompla-
ciente, en su obra hay una perfecta conciencia de que nad a
de ello sera posible sin alguna aquiescencia de las mujeres ,
incluso talvez demasiado duramente reflexiona sobre qu e
beneficios ha reportado al gnero femenino vivir la subordi-
nacin sin rebelarse, sin ambages va indicando el camino de
la colaboracin y la enajenacin, de la carencia de solidari-
dad y de comunidad .
Examina las causas y denuncia la comodidad que ha n
hecho de ese lugar existencial seno de la complicida d
femenina, no festeja las pequeas victorias fciles en que s e
complacen las oprimidas castigando pero no cuestionand o
el orden instituido en el mundo . Tampoco se priva de indica r
claramente porqu ha sido este ordenamiento tan celosa -
mente defendido por sus beneficiarios .
Sin embargo, el propsito fundamental de esa larga
descripcin y ese consistente anlisis es encontrarlos modo s
de producir una nueva historia, pretende proponer l a

47
Urania A Ungo M.

creacin de un otro orden en el que la mitad de la poblaci n


no tenga que ser "el otro " reflejo del realmente existente ,
citando a Marx concluye que ese nuevo orden har de l a
fraternidad entre hombres y mujeres ]a nueva fundacin d e
,>
la sociedad .
Por ello este libro, a veces agobiante en su validez y uni-
versalidad, angustioso en su verdad, es tan esencial para
entender las movilizaciones de las mujeres en ste siglo . Si n
l, no hubieran sido lo que han sido . "La mujer libre apenas
si est por nacer. Cuando se haya conquistado a s misma tal
vez justifique la profeca de Rimbaud : 'Habr poetisas
Cuando haya sido destruida la infinita servidumbre de l a
mujer, cuando viva por ella y para ella, una vez que el hom-
bre- hasta ahora abominable- le haya devuelto su libertad ,
ella tambin ser poeta '..."

El Siglo XXI e s
de las mujeres. ..

Ello puede ser cierto . No es la clase de certeza que l e


garantiza a una que el sol saldr maana por el mismo luga r
de siempre. Es una verdad a construir.
Y su construccin debe ser pensada como una conti-
nuacin, como parte de un proceso ya viejo, hecho por mile s
de mujeres en el anonimato y por personas como Simone y
Virginia, y no es slo un proceso hacia fuera es tambi n
hacia adentro, hacia la identidad y la libertad .
De poco nos valdr tener mujeres presidentas o m s

ae
PARA LA MEMORIA DE UNA POETA QUE VIVIRA EN EL SIGLO XXI . . .

legisladoras si la mayora no tiene la libertad, la educacin ,


los recursos y la autonoma personal que les permita ser ella s
mismas, las sujetos absolutos que protagonizan su propia
historia. Y que se representan a s mismas en sus obras sin
ser un/a sujeto referido a un "real existente". Es tambin
posible que la libertad absoluta no exista para nadie, hombr e
o mujer, pero de la que hablamos, es aquella que permite ele -
gir en el conjunto de las condiciones determinadas sin recu-
rrir a otra fuente de autoridad que la propia autnoma
decisin . El largo proceso para alcanzar ese estadio no e s
aun un curso completado.
Hoy en Amrica 1 atina existe una plyade de grandes
escritoras (Mastretta, Serrano, Esquivel, Allende, Belli y
muchas ms), sin embargo con sus diferencias ellas narra n
ese proceso y es visible en sus escritos eso a veces innom-
brable e inasible que no es ms que la experiencia de l a
subordinacin .
Evidencias de ello hay muchas, ha sido contado de muy
diversas maneras y siempre parece referirse a una necesida d
de " ser" que a pesar de la voluntad se expresa a veces d e
forma desgarradora, por ejemplo Rosario Castellanos :
" Debe haber otro modo que no se llame Safo
ni Mesalina ni Mara Egipciac a
ni Magdalena ni Clemencia Isaura .
Otro modo de ser humano y libre .
21
Otro modo de ser."
No sabemos si ello es intrnseco a nosotras mismas . Tal
vez . Pero lo cierto es que durante este siglo que termina ,
hemos deseado y luchado para que cambie . Para tener otra

49
.

condicin distinta, aquella nacida de la autonoma personal ,


material y espiritual que es a fin de cuentas la forma de vivi r
la libertad.
Teniendo esas condiciones surgirn las poetas del Sigl o
XXI, en el que escribir y autorepresentarse y habitar un a
vida de mujer ser valioso y productivo, la hermana d e
Shakespeare tendr su oportunidad, mejor dicho as por l a
propia Virginia Woolf ". ..yo creo que esta poetisa que jams
escribi una palabra y se halla enterrada en esta encrucijad a
vive todava. Vive en vosotras y en m y en muchas otras
mujeres que no estn aqu esta noche porque estn lavand o
los platos y poniendo a los nios en la cama . Pero vive;
porque los grandes poetas no mueren ; son presencias con-
tinuas ; slo necesitan la oportunidad de andar entre
22
nosotros hechos carne .
A setenta aos de Una habitacin propia, a cincuent a
aos de El segundo sexo, en el ocaso de un tiempo y frente
al resplandor inicial de otro, hay una gran poeta esperando .
Estamos construyendo su oportunidad, dndole vida,
haciendo fuerte su mirada, su libertad y su memoria .

50

PARA LA MEMORIA DE UNA POETA QUE "M" EN [L Sido XXI. . .

Obras consultadas

Virginia Woolf. Una habitacin propia. The Hogarth Press, 1929 .


Editorial Seix Barra], Barcelona, 1986 . Pag. 148 .
Simone de Beauyoir. El segundo sexo. Les Temps Moderases, 1949 .
Ediciones Siglo Veinte, Buenos Aires, s/f.
~Woolf, pag. 69 .
a lbidem, pag 78 .
Ibidem, pag. 102 .
Ibidem, pag. 73 .
_john Stuart Mill y Harriet Taylor Mill . Ensayos sobre la igualda d
sexual . Ediciones . Pennsula, Barcelona, 1973 . Cfr. Vivi ane Forrester.
Virginia Woo1F el vicio absurdo . Ultramar Editores S . A . ,
Barcelona, 1982.
Woolf, gags. 156-157 .
Beauvoir, ob cit., pag 9 .
ILClaude Francis y Fer nande Gontier . Simone de Beauvoir . Plaz a
l an es Editores, Barcelona, 1987, pag 217 . Cfr. Giulio de Martino y
Manna Bruzzese . Las filsofas : las mujeres protagonistas en l a
historia del pensamiento . Ediciones Ctedra/ Universidad de
Valencia/ Instituto de la Mujer, Madrid, 1994, gags . 411-420 .
Francis y Gon ti er, pag. 218 .
`Ibidem, pag. 228.
Ibidem, pag 220.
Beauvoir, ob cit, Tomo I, "Los hechos y los mitos", pag 12 .
` s Ibidem, pag. 299 .
16
Ibidem, pag. 305 .
Beauvoir, ob cit, Tomo II, "La experiencia vivida", pags . 501- 502 .
"Ibidem, Tomo I, pag 304 .
"Ibidem, Tomo 1I, pag. 518 .
' = Ibidem, pag. 502
Rosario Castellanos . Poesa no eres t . .. (obra potica 1948-1971) .
Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1985, "Meditacin en el
umbral", pag. 316 .
12
Woolf, ob cit, pags . 155-156.

51
NbTA9 SOBR E SABER, SEXISMO Y PODER

Notas sobre saber,


sexismo y poder :

Es posible una crtica


feminista a la teora
del conocimiento ?

53
NOTAS SOBRE SABER, Y PODE R

Este documento es un intento a una primera aproxi-


macin a una de las disciplinas filosficas ms importante s
desde la perspectiva terica que cuestiona el sexismo e n
todas sus manifestaciones . En la larga tradicin occidental ,
la Filosofa se concibe as misma como fundacin, concep-
cin del mundo y sntesis final de los saberes y conocimien-
tos existentes, como cumbre y como base .
Si tal pretensin puede estar hoy justificada o no, no e s
el objeto de elucidacin de este trabajo, puesto que, a pesar
de las posibles fracturas de esta imagen, la Filosofa sigu e
conservando, an, su pedestal . Ubicacin privilegiada ,
histrica y tericamente, que no slo le permiti excluirse de
los asuntos inmediatos del mundo sino ser la ms inaccesi-
ble de las disciplinas para los profanos e imposible para la s
mujeres.
Tan soberana e inexpugnable se presenta l aFilosf
que, a ms de veinte aos del inicio de la ltima revuelta d e
las mujeres, es todava el bastin casi intocado por la critic a
feminista . Y, aunque ciertamente existen algunas audace s
aproximaciones desde el feminismo a la Axiologa y a la
tica, es cierto tambin que su critica ha alcanzado poco a
la Teora del Conocimiento.
Con ello queremos decir que existen muy pocos prece-
dentes a esta reflexin, los cuales pertenecen mayormente a
la tradicin anglosajona, particularmente los estudios d e
Sandra Harding, Genevieve Lloyd y Hilary Rose, y son por
lo tanto poco conocidos en Amrica Latina . Estos trabajo s
se sitan en las fronteras de la disciplina para constituirs e
ms bien en puntos de partida para teorizar sobre la perti -

55
.

nencia o no de la metodologa feminista .


En consecuencia, todo ello hace de ste un primer exa-
men, una primera revisin de algunos de los supuesto s
implcitos en la Teora del Conocimiento, en el que nos apo-
yaremos en los relativos avances existentes en la teor a
feminista -los mencionados-, cuestionando algunas de las
verdades existentes y problematizando algunos de los pilare s
ms " duros " desde la perspectiva de la que partimos .
Seguramente la ordenacin del contenido, el mtodo, lo s
nfasis, las inflexiones y matices y an ms el tono con -
tengan, muy a nuestro pesar, esa "estridencia" de la que s e
acusa desde la Academia al feminismo . Esperamos que n o
sea el punto nodal para la descalificacin, pues no intenta-
mos una mera denuncia sino una crtica, una primera refle-
xin y, en algn momento, ms adelante, algunas propuestas.
Pero debemos reconocer que la utopa se cuela -terca -
mente!- en los momentos menos oportunos de anlisis y
reflexin, e impregna todo con la carga de pasin e involu-
cramiento que ello implica..
El documento est dividido en tres partes : la definicin
del punto de partida y el carcter de la perspectiva asumida ,
en primer lugar; a continuacin, esa primera aproximaci n
crtica; y una reflexin final, con la cual, consideramos, ape-
nas hemos empezado.

56
NOTAS SOBR E SABER, SEXISMO Y PODER

Gnero y poder
en la teora feminist a

Lo que denominamos " teora feminista" constituye


hasta el momento un vasto conjunto conceptual sobre l a
subordinacin femenina, an problemtico y disperso .
Conjunto que comprende teorizaciones de distinta cosmo-
visin, distintas metodologas y distintos conceptos cen-
trales, que a su vez corresponden a las diversas etapas, expe -
riencias y formas intentadas por las feministas para desen-
traar el proceso de la subordinacin femenina .
No es el objeto de este breve trabajo recorrer el camin o
conceptual dentro de la teora feminista, por lo que no s
limitaremos a plantear lo que dentro de la teora feminista s e
denomina teora del sexo-gnero . Tal teora descans a
principalmente en el concepto "gnero% que no ha tenido el
mismo uso y significado siempre . Segn el Diccionario
Ideolgico de la Lengua Espaola, gramaticalmente es el :
"Accidente gramatical que sirva para indicar el sex o
de las personas o de los animales y el que se atribuy e
a las cosas `

Segn Nicola Abbagnano:

"El gnero no es sustancia, pero s componente d e


la esencia necesaria, que es la sustancia `

As definido en su significacin filosfica, la categor a


gnero es una forma de la sustancia primera que indic a
desigualdad . Segn establece el mismo autor, con el devenir

57
URANIA A. UNGO M.

histrico el concepto de gnero fue abandonado en l a


Lgica y sustituido por el de clase . '
En la contemporaneidad, el primer indicio de utilizacin
del concepto en su nueva acepcin-de lo que hemos inves-
tigado hasta ahora- se encuentra en la obra Sexo y tem-
peramento de Margaret Mead, de 1935. Viola Klein en su
trabajo de 1947, El carcter femenino, al examinar y com-
parar -bajo el mtodo de la "sociologa del conocimiento" de
K. Mannheim- los diversos estudios e investigaciones sobr e
la mujer desde inicios de siglo hasta su poca, llega a la con -
clusin de que no existen hasta ese momento ni la informa-
cin ni los conceptos -mucho menos paradigmas tericos ~
suficientes para investigaciones desinteresadas u objetiva s
sobre la construccin de la femineidad .'
Es, a nuestro juicio, con el monumental ensayo d e
Simone de Beauvoir El segundo sexo de 1949, cuando s e
inicia una indagacin que rechaza el reduccionismo en l a
explicacin de los por qu y cmo se realiza la inferio-
rizacin de la mujer. Cuando escribi en la "Introduccin" :

"He vacilado largamente antes de escribir un libro


sobre la mujer . El tema es irritante, sobre tod o
para las mujeres, y no es novedoso . La polmica
del feminismo ha hecho correr mucha tinta, y en l a
actualidad est ms o menos terminada . No l a
reabramos s,

No supona que su libro reabrira los semicerrado s


cauces de la polmica, sobre todo cuando veinte ao s
despus surge el interlocutor valido : el movimiento femi-
nista, y con l el "contrauniverso" , la contralgica, que de

sa
NOTAS SOBRE SABER, SE XISMO Y PODER
.

Beauvoir juzgaba como necesaria a la causa de las mujeres .


El segundo sexo es una larga descripcin y explicaci n
del andamiaje histrico e ideolgico sobre el que se levanta
el estatuto de la subordinacin, es un ensayo en el que s e
abordan las concepciones ideolgicas, las vivencias, las emo -
ciones, la vida cotidiana, la sexualidad, el proceso de la ni a
a la mujer, el proceso de cmo el inconsciente de la mujer e s
modelado a travs de la imposicin de una identidad histri-
ca y refleja, en fin de cmo la mujer deviene en el "Otro" .7
Este "Otro" , este reflejo, no puede ser explicado por l a
mera diferenciacin sexual o por la adscripcin a una clas e
social ; como concepto de lo femenino trasciende la biolog a
y la economa. De Beauvoir afirma que es un fenmeno que
escapa a las determinaciones simples :
" ...el triunfo del patriarcado no fue ni azar ni el resul -
tado de una evolucin violenta . Desde el origen de
la humanidad, su privilegio biolgico ha permitido a
los machos afirmarse solos como sujetos soberano s
y no han abdicado nunca ese privilegio ; han enaje-
nado en parte su existencia en la Naturaleza y en l a
Mujer, pero la han reconquistado inmediatamente ;
condenada a desempear el papel del "Otro ", la
mujer estaba destinada a no poseer mas que una
potencia precaria : esclava o dolo, nunca ha elegido
ella misma su suerte ; el lugar de la mujer es siempr e
el que le asignan ; en ningn tiempo ella ha impuesto
su propia ley. .." s

Porqu la mujer es el "Otro? se pregunta ms adelante .


El desarrollo de la respuesta abarca la historia de la subordi -
URANIA A . UNO M .

nacin femenina; no slo porque la "alteridad " es consus-


tantiva al pensamiento humano, sino porque trasciende n o
el sexo que da la vida sino el que la siega .'
El segundo sexo demostr e hizo posible la necesida d
de establecer que la investigacin sobre el status femenin o
subordinado deba realizarse sobre la base de la globalida d
de los determinantes y condicionantes materiales y espiri-
tuales, biolgicos y sociales sobre los seres humanos . 10
En adelanto tal es la orientacin que seguirn las inves-
tigadoras feministas, y dentro del conjunto de las pregunta s
cruciales son esenciales la indagacin y anlisis de cm o
cada sociedad y cada cultura interpreta -y troquela sobre su s
miembros- el hecho de nacer hembra o macho . El cmo la
anatoma se convierte en destino, tal como lo cuestion a
Marta Lamas :
" ...es el hecho biolgico de tener vagina lo qu e
genera la discriminacin o lo es cmo ese hecho e s
valorado socialmente? " "

Ya en 1969, Kate Millet en Poltica Sexual, al hacer e l


examen de los aspectos ideolgicos . sociolgicos, educa-
cionales y biolgicos del poder sobre las mujeres, cita al Dr.
Robert Stoller quin distingue :

" Utilizando el trmino gnero para designar alguno s


de tales fenmenos psicolgicos : as como cab e
hablar del sexo masculino o femenino, cabe tambi n
aludir a la masculinidad o feminidad sin hacer refe-
rencia alguna a la anatoma o a la fisiologa." "

Segn Millet, desarrollando a Stoller, la adquisicin de la

60
NOTAS SDBRE SABER, SEXISMO Y PODE R

identidad genrica significa asumir una identidad inferioriza-


da, subvalorada :
"Las personas que gozan de un estatus superior suele n
asumir los papeles preeminentes, debido en gran parte a l
temperamento dominante que se ven alentadas a desarrollar .
Lo mismo cabria afirmar acerca de las castas y clase s
sociales." "
Status o componente poltico, papel o component e
sociolgico y temperamento o componente sicolgico, e l
conjunto impera no slo squicamente sino tambin social -
mente, pues no solamente cada sociedad y cada cultur a
elabora normas y estereotipos sobre el sexo biolgico, ell o
adems implica para cada sexo-gnero obligaciones sociale s
distintas y hasta mundos prcticos diferentes . La identidad
genrica opera adems como asignador y distribuidor del
poder, por ello sostiene Ceca Amors la existencia de u n
pacto masculino interclasista en el que cada sujeto s e
reconoce entre sus pares
" .. .todo varn percibe a otro varn como a alguie n
que, si no puede, puede al menos poder, es decir ,
que siempre puede tomar con respecto a l un rele-
vo, darle una alternativa .. . Los varones de las clase s
sociales hegemnicas o dominantes saben que lo s
varones de las clases sociales dominadas pueden
poder.. .Los varones jvenes saben que relevarn a
los viejos en un momento dado ..." '"

Y el poder se conserva y se reproduce as mismo.


Existen enormes diferencias de sociedad a sociedad, de cul-
tura a cultura, pero es universal y pancultural que e n

61
URANIA A. UNGO M.

estas/todas a las mujeres se nos asigne : la socializacin de


nias y nios, el trabajo domstico y el mundo de lo priva-
do. Ello, a pesar de que millones de mujeres -y cada ve z
ms- " salen " del mundo domstico al trabajo remunerado ,
es la razn principal por la que las obligaciones de "la tarea
de ser mujer" se mantienen casi inclumes . `
Sin pretender erigir la subordinacin genrica en cano n
de la desigualdad social, evidentemente se hace cada vez m s
necesario investigar las relaciones entre el sistema de domi-
nacin sobre las mujeres y el conjunto de las institucione s
sociales y la organizacin econmica . En La mujer dis-
criminada: biologa y sociedad, Ann Oakley respecto a ello
sugiere:

" .. .podemos afirmar que la principal importancia de l


sexo biolgico para la determinacin de los papele s
sociales consiste en proporcionar una divisin obvi a
y universal alrededor de la cual pueden organizars e
otras divisiones . La cultura constituye el factor fun-
damental a la hora de decidir a que lado de la lnea
divisoria deben ser colocadas las distintas activi-
dades ..." 16

La asignacin ideolgica de inferioridad al "Otro% a l a


mujer, al diferente, seria as un modelo del que s e
nutriran /sustentaran a su vez otras inferiorizaciones, algu-
nas de gran "utilidad" econmica como bien seala Oakley:

" ...(la) organizacin de los papeles de los gneros ,


siguiendo la divisin del trabajo y del hogar, sigu e
teniendo una finalidad : garantiza ... el servicio de l a

62
NOTAS SOBRE SABER, SE XISMO Y

fuerza de trabajo industrial (compuest


apredomint hbres)polafuzdtj o
domstico (compuesta predominantemente po r
mujeres) .. ."

Sin pretender entrar en la ya larga polmica feminist a


sobre el carcter necesario o no de la subordinacin femeni-
na al capitalismo, consideramos es evidente que las tarea s
domsticas son trabajo no remunerado . An ms, que la
actual condicin femenina no slo garantiza un enorme sec -
tor trabajador de reserva que produce una estratificaci n
laboral que abarata la fuerza de trabajo sino que a su vez la
naturaleza del confinamiento del gran sector de las amas d e
casa generalmente confiere a stas una identidad social con-
servadora, que se expresa en las opciones polticas no sl o
conservadoras sino reaccionarias, cuando no francamente
misginas, o como bien lo afirma Hierro :

" .. .en muchas sociedades hay grupos de mujeres qu e


se convierten en las guardianas del orden moral exis -
tente y, en general, constituyen la parte ms conser-
vadora de las comunidades histricas " `

La identidad genrica puede ser definida como el dis-


positivo cultural, histrico, simblico y social construido
sobre lo biolgico, expresin material e ideolgica del statu s
femenino y del poder del colectivo masculino, a partir de l
cual se establece el "reparto " del mundo y la legitimacin
ideolgica profunda de la subordinacin femenina y del con -
junto de las desigualdades sociales .

63
.

Reflexiones sobr e
una crtica feminista al sexism o
en el conocimiento

Una definicin amplia de conocimiento debe permitir


comprender dentro de este todo el conjunto de saberes y
haceres de la comunidad humana . Conocer, segn e l
Diccionario Ideolgico de julio Casares es :

" ...entender, comprender... saber.. . Percibir el objeto


como distinto de todo lo que no es l . "' '

Abbagnano lo define como "...tcnica para la compro-


bacin de un objeto cualquiera " '-=, en tanto Rosental como :

" .. .proceso en virtud del cual se refleja y reproduc e


en el pensamiento humano la realidadest condi-
cionado por las leyes del desarrollo social y se hall a
indisolublemente unido a la actividad prctica ." `

Todo conocimiento tiene principalmente dos compo-


nentes :
- el sujeto cognoscente
- el objeto a conoce r
el primero es siempre un sujeto humano que tiene par a
s una historia, una cultura, una poca, habilidades y
conocimientos especficos, una clase social y...un gnero. El
objeto cognoscible es la realidad en su conjunto. A lo larg o
del proceso histrico el gran objeto que es la realidad fu e
analticamente dividido y se constituyeron los cuerpos d e
conocimiento que hoy denominamos ciencias y artes.

64
NOTAS SORBE SABER, SE O Y PODER

Evidentemente partimos de la premisa de que la realidad e s


cognoscible y transformable a partir de la actividad humana .
Dada la "neutralidad" de lo hasta ahora dicho.. . es posi-
ble una crtica feminista? Existe algo que debemos consi-
derar sexismo en el conocimiento? Desde una perspectiva ,
seria legtimo decir que no . En cuanto utilizamos defini-
ciones amplias. en las que caben todas las elaboraciones cul -
turales cualesquiera sea su nivel y profundidad- sobre los
objetos y la realidad y porque no existe actividad humana -
por ms elemental- que no sea el resultado de trabajo y
conocimiento previamente acumulado -vgb . el trabaj o
domstico- y que no sea perfectible en su evolucin .
Pero, si establecemos algunas fronteras histricas ,
lgicas, epistemolgicas, es posible que s tenga algn sen-
tido hablar de una crtica feminista al producto cultural -
histrico que denominamos conocimiento, a sus grande s
supuestos, a los paradigmas ideolgicos subyacentes en lo s
cuerpos tericos, en el momento en que el conocimient o
se hace ciencia .. .- -
Y ya aqu, es necesario hacer otra distincin al cuerp o
global del conocimiento :
las ciencias "duras" , cuyos cuerpos doctrinales ,
leyes, axiomas, estn sujetos a demostracin y
verificacin en cualquier momento y lugar, con lo s
mismos incuestionables resultados .. .
- las ciencias 'blandas% las denominadas ciencia s
humanas . las que por la naturaleza de sus objeto s
de investigacin, la problemtica de sus mtodos y
el constante debate entre sus postulados hipotti-
cos y tericos, se encuentran siempre entre el

65
URANIA A. UNGO M .

episteme y la doxa platnica o como los plante a


Lucien Goldman :
"...las ciencias histricas y humanas no son como la s
ciencias fisico-qumicas, el estudio de un conjunt o
de hechos exteriores a los hombres, de un mundo
sobre el que realizan sus actos. Son por el contrario,
el estudio de esta misma accin, de su estructura, d e
las aspiraciones que la animan y de los cambios qu e
sufre.. ." 3'

Desde el Siglo XIX las mujeres hemos sido objeto d e


estudio predilecto de algunas de las ciencias humanas, por l o
que pensamos es valido explorar como aparecemos la s
mujeres en la historia de este conocimiento, establecer cm o
y en que grado existe sexismo en los "puros" productos d e
la razn y la praxis cognoscitiva, pues siguiendo a Goldman :
" Ninguna ciencia interpreta jams la realidad de un a
manera exhaustiva. Construye su objeto mediant e
una eleccin que conserva lo esencial y elimina lo
accesorio ." `

Estas ltimas palabras nos imponen la necesidad de


revisar los criterios y la construccin de stos con otra pti-
ca. An ms, algunos cuerpos de conocimiento parece n
tener sexo pues, aunque ya invadidos por las mujeres, sigue n
rodeados de una aureola de masculinidad, es decir gozan d e
un estatuto superior. '
De todo ello inferimos que la desigualdad genrica s e
expresa an en los productos ms formalizados de la activi-
dad cognoscitiva, en su prctica acadmica cotidiana, no e n

66
NOTAS SOBRE SABER. SEXISMO Y PODE
R

virtud de ningn maquiavelismo sino como subyacent e


ideolgico que refleja y a su vez organiza la desigualdad . D e
manera que pensamos que una critica feminista de l
conocimiento de las ciencias humanas debera recorre r
algunos de estos senderos :
1 . Establecer no slo la ausencia de las mujeres en la his-
toria y en la historia del conocimiento, sino su presencia y e l
cmo de estas ausencias y presencias .
En relacin a la obvia ausencia de las mujeres en la his-
toria de la ciencia, sostenemos que no aparecemos porqu e
esta regin forma parte del mundo pblico histricament e
vedado a las mujeres en su inmensa mayora por la va sim-
ple de la exclusin de la educacin o por la represin, com o
sostiene Mara Angeles Durn en Liberacin y Utopa :
" Afirmamos que la ciencia se ha construido desd e
el poder y que el poder ha puesto la ciencia a s u
servicio, y afirmamos tambin que se ha construi-
do de espaldas a la mujer y a menudo en contra de
ella. " ='

Las pocas mujeres que aparecen en la historia de la cien-


cia o incluso de la literatura lo hacen en feroz enfrentamien-
to contra el prejuicio y el convencionalismo .
Ms all de ello, pensamos que una critica radical deber a
hacer an ms, debera exigir el reconocimiento del cmo
han colaborado las mujeres al avance cientfico y humansti-
co, tanto las pocas que lograron llegar a la Academia com o
las que por exclusin histrica se les neg de hecho el dere-
cho de aportar directamente .

67
URANIA A. UNGO M
.

Esto ltimo significara recuperar para la memori a


colectiva los millones de horas de trabajo domstico, d e
socializacin de nias y nios, de organizacin y adminis-
tracin del hogar; que de suyo constituyeron el trabajo base
del funcionamiento " feliz" del mundo pblico y por ende
del desarrollo del conocimiento. Esto sera extender al
campo general del conocimiento lo que es ya parte de un a
corriente historiogrfica feminista y que consideramos de
validez amplia, como lo expresa Mary Nash en "Presencia y
protagonismo: Aspectos de la historia de la mujer"

"...para. acceder a la recuperacin histrica de l a


mujer hubo que entender que la experiencia histri-
ca del sexo femenino no puede concebirse, obli-
gadamente, igual a la del hombre, sino como expe-
riencia diferenciable y separada de aqul ."

Esta separacin, impuesta a las mujeres, hace aparecer a l


sexo femenino cmo sin concurso en la solucin de lo s
grandes problemas de la ciencia, cuando la verdad es que lo s
lugares del conocimiento vedados a las mujeres hacen qu e
su contribucin sea forzadamente indirecta.
" El anlisis abandonar el estudio de la muje r
como grupo social que reacciona nicamente ante
las restricciones de una sociedad patriarcal, aunque ,
sin ignorar la opresin de la mujer, buscar la com-
prensin de los mecanismos patriarcales d e
dominio-subordinacin en las diferente s
sociedades histricas . Por otra parte, incorpora e n
el estudio la otra dimensin de la experiencia colec-
tiva femenina : su aportacin positiva y creativa al
proceso histrico. ""

68
NOTAS SOBRE SABER, SEXISMO Y POD ER

Todo ello plantea nuevos problemas, abre un nuev o


campo al objeto de estudio de la ciencia histrica, difici l
cuando no imposible, pues .. . dnde se hallan los archivos
de la vida cotidiana? .. . an as es legtimo reivindicar todo es e
vasto trabajo femenino que ha hecho posible que e l
conocimiento acadmico pudiera ocuparse de las grande s
cosas del mundo . . en las que hace en tiempos histrico s
poco no se nos permiti participar .
2 . En segundo lugar, una crtica feminista al
conocimiento no slo debe investigar el "lugar secreto de l a
historia' como llama Agnes Heller a la vida cotidiana, sino
principalmente superada formalmente la exclusin femeni-
na a la academia- analizar los supuestos sexistas qu
esubyacenenlospar digmastericosdelasdiversasreasde l
conocimiento .
En stos subyacen los prejuicios, mitos y estereotipo s
que en cada momento y lugar se formulan en relacin a la s
mujeres. Uno de los mas generalizados es la nocin seg n
lo cual lo humano especfico es aquello que se identifica, qu e
es predicable o atribuible al varn . La especie escindida en
dos sexos-gneros se encuentra representada por los que
figuran como hegemnicos. Segn Amors, la razn patri-
arcal es pensar con categoras "entramados conceptuales "
que refrendan y reproducen la "genealoga del padre" , es
decir del que ostenta la hegemona social .
Otra nocin casi siempre omnipresente-subyacente- e s
la atribucin a la biologa de los roles, conductas y lugare s
que distinguen a hombres y mujeres ; el hombre encama la
cultura, la historia, el saber formalizado, en tanto :

69
URANIA A. UNGO M.

".. .las mujeres son consideradas ms prximas a l a


naturaleza que los hombres, considerndose que los
hombres ocupan de forma ms inequvoca los nive-
les superiores de la cultura." "'

Como sostiene Sherry B. Ortner en "Es la mujer co n


respecto al hombre lo que la naturaleza con respecto a la cul-
tura?" . De ser cierta esta tesis de Ortner, esta nocin seri a
muy til para explicar el control histrico sobre la persona y,
la actividad biolgica, reproductiva, tanto como la perma-
nente exclusin de los altos niveles de conocimiento y edu-
cacin que se han ejercido sobre las mujeres . la actividad
domstica, el cuidado de nias y nios, la vida cotidiana ,
seran a su vez los " espacios " en que la "naturaleza" se expre-
sara, los espacios y lugares histricos de la femineidad, e l
poder del mundo de la cultura subordinando a la muje r
controlara a la naturaleza . "
Una tercera nocin dominante derivara de la anterior en
virtud de la universalidad de la condicin femenina de madre
y administradora de lo cotidiano. Subyace en no pocos de
los criterios vlidos en las ciencias humanas con alcance s
polticos, como bien sostiene Hierro :
".. .ciertos antroplogos y siclogos presentan el
patriarcado como inevitable, un patrn constante de
relacin de la sociedad, no solamente dentro de l
marco estrecho de la familia, sino tambin como e l
modelo de fuerza poltica dentro del Estado . " `

Si bien es cierto que el patriarcado sobrevive a enorme s


cambios econmicos y sociales, darlo no slo por universa l

70
NOTAS SOBRE SABER , SEXISMO Y PODE R

sino tambin por eterno significa, a nuestro juicio, tre s


grandes problemas distintos :
- la evidencia de un problema epistemolgico ,
un prejuicio subyacente que de no cuestionars e
legtima cientifiza- y reproduce la desigualdad .
Reside en la suposicin de que son atribuibles a l a
naturaleza, a la biologa o a la fisiologa no sl o
aquello que les es intrnseco, sino el conjunto d e
tareas sociales que se asocian a la femineidad .
- la evidencia de un problema ontolgico y tico ,
que deriva de atribuir aun sexo-gnero la categora
de sustancia y al otro la de sustancia segunda; en
su devenir, la sustancia primera alcanzara plen o
desarrollo en la cultura, en lo social, en tanto l a
segunda an no culmina el trnsito de naturaleza a
cultura en virtud de sus responsabilidades par a
con la especie: ello cuando la " historia oficial" ya
no puede ocultar las revueltas y formas d e
resistencia elaboradas histricamente por la s
mujeres .
- la evidencia de un problema poltico subyacent e
a la ciencia y al conocimiento como vas de l a
reproduccin, legitimacin y articulacin de l a
desigualdad genrica y poltica en todas sus for -
mas, es decir de la lgica de poder existente.
3. En tercer lugar, un examen y crtica feminista a l
conocimiento global, debera servirnos -a mujeres y hom-
bres en pro de la liberacin- para crear una nueva racionali -
dad que no sustente la opresin, una que integre un a
perspectiva no excluyente ni de la mitad de la especie ni d e
los marginados/as de la historia .

71
.

Ello, pensamos, significa diversos y diferentes proble-


mas, que podemos enunciar a grandes rasgos de la manera
siguiente :
- Establecer que la lgica del poder masculin o
subyace en no pocos de los conocimientos qu e
tenemos por verdad, lo que a su vez significa
desmontar analticamente los supuestos que vali-
dan el dominio y la desigualdad .
- De ello inferimos que es necesaria una actitu d
gnoseolgica que rebata radicalmente lo s
supuestos de la "neutralidad ideolgica ", princi-
palmente en las ciencias humanas, en las que e l
orden existente tiene aspectos que son presenta -
dos como derivacin necesaria del orden natural .
- De todo ello, consideramos, es posible ir deline-
ando muy problemticamente algunos elemento s
para una racionalidad no opresiva, que rechace e l
androcentrismo como cosmovisin, el racionalis-
mo patriarcal que se pretende puro, y el irracional-
ismo que se pretende vocero del orden natural .
Respecto a esto ltimo, concordamos con Celi a
Amors :
"...los irracionalismos en Filosofa suelen ser adems
de patriarcales, misginos . ..""

Importante, porque, si bien es cierto los diversos femi-


nismos compartimos la crtica a la "razn patriarcal" como
la llama Amors, algn sector pretende negar la razn com o
instrumento humano, mientras erige la intuicin y la volun-
tad en su paradigma.'

72
NOTAS SOBR E SABER, SEXISMO Y PODE
R

Ante lo que pensamos, que si las mujeres hemos parti-


cipado en la elaboracin del conocimiento global, en el per-
feccionamiento de la razn humana aunque sea por la va
forzada e indirecta justo es que ahora nos apropiaremos d e
sus mejores productos, reformulemos lo que est viciad o
con la lgica de la dominacin patriarcal, redimensionemo s
la relacin dialctica razn/subjetividad y construyamos un a
razn no opresiva y un conocimiento que no reproduzca l a
desigualdad .

Una reflexin final :


El sexismo y laTeora
del Conocimiento

Una reflexin que podamos denominar como final, e n


este caso, slo puede hacerse recapitulando sobre algunos de
los pasos ya dados y reconociendo las propias omisiones o
meras aproximaciones, y principalmente sealando lo s
cauces -algunos por los que debera transitar la investigaci n
posterior.
Respecto de la relacin mujeres-conocimiento podemo s
sostener, en primer lugar, que sta no puede ser analizada si n
considerar el lugar fundamental, la condicin existencia l
bsica y las situaciones de las mujeres a lo largo del deveni r
histrico. Y, en segundo trmino, cmo una relacin con el
conocimiento no puede ser separada de su relacin con e l
poder patriarcal. Mejor dicho por la filosfa feminista
Graciela Hierro, del modo siguiente :

73
URANIA A UNGO M.

"Las mujeres son el grupo ms antiguo, amplio y


central del lado de los dbiles y gobernados. Su vida
se ha desarrollado en los eventos privados de su s
vidas femeninas, considerado como la perteneciente
al mundo de dentro, por tanto su utilidad para com-
prender las operaciones naturales y tampoco d e
consecuencia para el mundo real de las accione s
pblicas. Siempre haban estado all influyendo e n
las decisiones pblicas desde lo privado, hasta que l o
personal femenino comenz a orse en el mund o
pblico y se tom abiertamente poltico. " ''

No menos fundamental que recordar que lo s


conocimientos acumulados por las mujeres histricament e
han sido concebidos como "saberes" . es decir com o
conocimientos con un estatuto secundario y
pertenecientes al mundo femenino histricamente asigna-
do. Saberes que hoy, gracias a la revuelta feminista, s e
encuentran revalorados y redimensionados . Pero todo ell o
es an insuficiente . 3 n
Porque si bien es problemtico parangonar los saberes
femeninos al conjunto sistemtico que denominamos cien-
cia -y no es la pretensin-, lo es an ms revisar los paradig -
mas tericos, los supuestos implcitos en cuerpos altament e
formalizados y detectar, reconocer en ellos la exclusin y l a
discriminacin . Tanto como es problema plantear alternati-
vas contando con los instrumentos y categoras, los hallaz-
gos y las intuiciones hoy presentes en el vasto y disperso
conjunto conceptual que llamamos teora feminista .
Insuficiente, porque hoy, ya superada la exclusi n

74
NOTAS SOBRE SAB ER, SEX ISMO Y PODE R

femenina a los ms altos niveles de conocimiento, es decir e l


ingreso a la vida acadmica en todas sus formas, persisten d e
diversos modos prejuicios y estereotipos, que en el nivel de l
anlisis epistemolgico se escudan guardndose en el fond o
de las abstracciones . Es en la misma racionalidad, en su
misma lgica, en donde la "razn patriarcal" se conserva y
reproduce a s misma.
Sus supuestos androcntricos se apoyan en las nocione s
en las que el orden del mundo es concebido como esencial-
mente inalterable, eternos, jerarquizado naturalmente . En
una operacin lgica circular, la razn patriarcal parte de s -
no se autocuestiona sus supuestos sexistas- se legitima cien-
tifizndose a s misma .
Adentrarse en esta lgica implica analizar la mism a
Teora del Conocimiento, examinar sus supuestos, su s
nociones fundantes, los criterios subyacentes a las cate-
goras . la significacin y sentido de conceptos y las visiones
que en su relacin crean los conceptos . Significa un
examen a fondo, que desde el punto de vista de l aFilosf
apenas ha empezado.
En el anverso de este conjunto de problemas . estn lo s
relativos a la consistencia, metodologa . categoras, verifica-
bilidad y validez de la teora feminista Aun la ms forma-
lizada de sus partes, la teora del sexo-gnero, contien e
debilidades, que no es el momento de abordar aqu ; en todo
caso, stas son parte del proceso de construccin de un a
racionalidad no opresiva y de una cosmovisin no patriarcal .

75
URANIA A UNGO M .

Notas

' Casares, Julio . Diccionario Ideolgico de la Lengua Espaola


Editorial Gustavo Gili, Espaa, 1988 ; pg. 418 .
' Abbagnano, Nicola. Diccionario de Filosofa . FG E ., Mxico, s/f;
pg 583.
' Ibid, pg 584 .
Mead, Margaret. Sexo y temperamento. Editorial Laia, primera edi-
cin, Barcelona, 1950 .
Cfr : Mein, Viola . El carcter femenino. Editorial Paids, Barcelona ,
s/f. (Prlogo de Karl Mannheim) .
' Beauvoir, Simone de. El segundo sexo. Ediciones Siglo XX, Bueno s
Aires, s /f, Introduccin, pg. 1 .
' Ibid,p1,400 .
' Ibid, PAG. 12-18 .
Ibid,pg101 .
Ibid, pag 89.
" Ibid pag.60.
" Lamas, Marta . La antropologa feminista y la categora gnero . E n
Estudios sobre la Mujer. problemas tericos, Revista Nueva
Antropologa, Vol . VIII, #30, Mxico, 1986, pg. 184.
" Millet, Kate. Politca Sexual, Aguilar Editor, primera edicin en
espaol, Mxico. 1975; pg 39 .
" Ibid, pg 35.
" Amors, Celia . Mujeres, feminismo y poder . EP.E., Espaa, s/f,
pg.1 0
" Pasquinelli, Carla. Movimiento feminista, nuevos sujetos y crisis del
marxismo. En Los Nuevos procesos sociales y la teora poltic a
contempornea, 1 .1 .5., UNAM, Editorial Siglo XXI, Mxico, 1986 ;
pgs . 139-142.
"Oakley, Ann . La mujer discriminada biologa y sociedad . Tribun a
Feminista, Editorial Debate, Madrid, 1977 ; pg 184.
" Ibid, pg 241 .
" I-fierro, Graciela Etica y feminismo . UNAM, Mxico 1985, Pg 50 .
" Casares, ob . cit . pg 211 .
" Abbagnano, ob . cit., pg 216 .
" Rosental, M . ; et al . Diccionario Filosfico. Ediciones Pueblo s
Unidos, Per, s/ .;pg 111 .

76
NOTAS SOBRE SABER, SEXISMO

Cfr. Anderson, Perry. Tras las Huellas del Materialismo


Histrico . Editorial siglo XXI, primera edicin en espaol . Mxico,
1988 ; pgs. 111-116.
= Goldman, Lucien . Las Ciencias Humanas y la Filosofa .
Traduccin del francs de Josefina Martnez, Ediciones Nueva Visin ,
Argentina. 1972 ; pg 21 .
Ibid, pg. 29 .
" Cfr. De Barbieri, Teresita . Movimientos Feministas . I .I .S, UNAM ,
Mxico, 1986 ; pgs . 2526.
Durn, Mara Angeles . <Liberacin y Utopa : la mujer ante la cien-
cia. En liberacin y Utopa, Akal Editor. Madrid, 1981 ; pg 9 .
" Nash, Mary. Nuevas dimensiones en la historia de la mujer . En
Presencia y Protagonismo : aspectos de la Historia de la Mujer.
Mary Nash Editora, Ediciones del Serbal, Barcelona, 1084 ; pgs. 11-12 .
Ibid, pg. 16 .
" Amors, Celia. Hacia una Crtica de la Razn Patriarcal .
Anthropos Editorial del Hombre, Madrid, 1985 ; 81 .
"' Ormer, Sherry. Es la mujer con respecto al hombre lo que la nat-
uraleza con respecto a la cultura?,,. En Antropologa y Feminismo .
Harris, O. y Young, K ., Comps ., Editorial Anagrama, Barcelona . s/f. ;
pg. 126 .
" Zimbalst Rosaldo, Michelle. Mujer. cultura y sociedad: una visin
terica> ' . Harris y Young. Ibid, pgs . 158-162.
"Hierro, ob . cit., pg. 38 .
" Amors, Harta una Crtica . . pg 50 .
" Pineda, Empar El discurso de la diferencia -el discurso de la igual -
dad .< . En Seminario de Estudios de la Mujer, Universidad Autnom a
de Madrid, abril-mayo, 1981 ; pgs. 258-260 .
Hierro, Graciel. Gnero y Poder . Ponencia al Segundo Encuentro
de Feminismo Filosfico, Argentina, noviembre 1989 : pg. 13 .
" Durn, ob . cit ., pg 7 .

77
, LA POLITICA Y EL PODER

Sobre las mujeres,


la poltica y el poder :
Hacia una poltica
no mujerista

79
SOBRE LAS MUJERES, LA POLITICA Y EL PODE
R

Ideas introductorias

Segn Susan Faludi, en su obra ganadora del premi o


Pulitzer en 1992 y citando a otras eminentes investigadora s
del movimiento mundial de mujeres : "El progreso de lo s
derechos de las mujeres en nuestra cultura, a diferencia d e
otros tipos de "progreso ", siempre ha sido extraamente
reversible.. . la cancelacin del pasado poltico e histrico d e
las mujeres, lo que hace que cada nueva generacin d e
feministas aparezca como una excrecencia anormal en la fa z
del tiempo." '
Ello por supuesto no es una caracterstica singular a l a
historia de las mujeres de los pases al norte del Atlntico ,
sino una cualidad comn a la historia poltica de las mujere s
en todo el mundo, con variantes y matices diversos es tam-
bin una caracterstica de nuestra propia historia com o
mujeres en Panam . Si se examinan, por ejemplo, las movi-
lizaciones de las mujeres en la Revolucin Francesa o si s e
analizan los decretos bolcheviques de la Revolucin Rusa
-y as ad infinitum- son visibles los momentos de auge, de
fervor y participacin, de ganancias polticas y de logro s
jurdicos y sociales, pero tambin los momentos de la rever-
sin, de las retiradas colectivas, pueden incluso medirs e
las fases de la retirada de las mujeres del escenario poltic o
contiguo a los momentos en que tales logros son ilegitima -
dos y borrados . Es por ello que Faludi afirma lo que dice .
Las retiradas constituyen uno de los fenmenos ms
investigados por el movimiento de mujeres, sin que conte-
mos por el momento con conclusiones tajantes ; sin embar-
URANIA A. UNGO M.

go, en los ltimos aos la investigacin se orienta ms que a


establecer los obstculos presentes de diversas maneras e n
los regmenes polticos existentes, a examinar un ngulo d e
la cuestin que contiene algunas pistas valiosas : las propia s
relaciones entre las mujeres . Esto por supuesto sin pre-
tender que tales obstculos no existen y por el contrari o
sosteniendo no slo tal existencia sino tambin evidencian -
do su plasticidad, la capacidad de los sistemas poltico s
patriarcales de adecuarse a los cambios en la situacin de las
mujeres para neutralizar los avances que verdaderamente lo s
sitan en condiciones de riesgo . '
Por qu la investigacin histrica feminista da est e
giro?. De las distintas razones existentes no es posible dar
cuenta aqu, dada la necesaria brevedad del presente docu-
mento, pero es importante revelar que ste es el ngulo del
problema menos estudiado, no slo por lo reciente sin o
tambin porque se encuentra conectado con la propia consti -
tucin de la identidad genrica femenina a lo largo de lo s
diversos momentos del devenir histrico y la conformaci n
tambin histrica de los dismiles escenarios polticos .
Esta intervencin constituye una primera aproximaci n
a la aventura de introducirse en tal ngulo de la relaci n
entre las mujeres, la poltica y el poder, en este sentid o
algunas de sus de partes no son concluyentes, a pesar de que
otras son ya parte de las ideas que conforman lo que algun a
ha llamado sospecha feminista, es decir ese conjunto de
conceptos que nos sirven de prisma para mirar crticamente
el mundo y sobre todo pretender cambiarlo. '

82
SOBRE LA S MUJE RES, LA POLITICA Y EL PODER

La dialctica del poder


entre las mujere s

" Por mujerismo entendemos la idea de que la s


mujeres, por el hecho de serlo, poseen ciertas vir-
tudes que las hacen mejores que los hombres . No
es mujerismo el hecho de dar prioridad a la s
mujeres, sino concepciones reduccionistas y sec-
tarias segn las cules slo las mujeres son capace s
de cierto tipo de accin y por eso slo hay que tra-
bajar con mujeres, " las verdaderas portadoras de l
cambio revolucionario ". Esta diferencia, por sen-
cilla que parezca, es fundamental . Puesto que las
mujeres, como grupo social -como gnero-, estn
en condiciones singulares de discriminacin, opre-
sin y explotacin, es correcto plantearse un tra-
bajo especfico con ellas .
El mujerismo es la perversin ms insidiosa de l
feminismo. Una lectura poltica del mundo de la s
mujeres nos lleva a un reconocimiento: no hay
asunto femenino que una, por s a todas las
mujeres y ni siquiera los temas especficos d e
gnero le importan todo el tiempo a todas la s
mujeres. La unidad de las mujeres no es "natural %
y debe ser construida polticamente, da con da ,
desarrollando alianzas. Un gran desafio es estable-
cer una poltica para el gnero femenino que no
sea mujerista: una poltica feminista . "

El concepto "mujerismo" lo sintetiz Marta Lamas pro-


ducto de su observacin -y accin- de ms de veinte aos en

83
URANIA A. UNGO M.

el movimiento de mujeres y el feminismo en Mxico y otros


pases. Lo que la autora descubre es un conjunto de prcti-
cas sociales y polticas que siendo realizadas por mujere s
feministas distan mucho de la concepcin terica y poltic a
que el feminismo reconoce como suyas y que significan ,
adems, la entronizacin de mitos en el movimiento qu e
destruyen una real posibilidad de unidad entre las mujeres.
Feminismo proviene del francs y significa "mujeris-
mo", luego de ms de doscientos aos de historia feminista ,
hoy es posible deslindar hasta qu punto, el feminismo es un
conjunto de saberes y prcticas crticas desde la expe-
riencia vivida por las mujeres como colectivo social
histricamente sometido a la enajenacin y es la posi-
bilidad material y simblica del colectivo de construi r
una solidaridad poltica y tica, y por ello perfectament e
distinguible de las prcticas que pretenden hacer de las
mujeres esencia y/o naturaleza y en virtud de ello pensamo s
como si se tratara de otra especie diferente . Este es el ncleo
filosfico central del mujerismo .
Que es el mujerismo? . Segn estas concepciones -y n o
es el caso abordar aqu todas sus implicaciones- por ejem-
plo : existe una solidaridad " natura I" entre las mujeres, inclui r
mas mujeres en la poltica en tanto mujeres es una aspiraci n
de todas las mujeres, las mujeres slo necesitamos pode r
para cambiar nuestra situacin, la causa de las mujeres est
ganada y slo necesita convencer a algunos de su justez a
para que nos "ayuden" y finalmente que hacer "poltica d e
gnero es aceptar el gnero ".
Estas son, en sntesis, algunas de las ideas y prcticas que

84
SOBRE LAS MUJERES, LA POLITICA Y EL POD
ER

conocemos hoy con el nombre de mujerismo. Examinada s


una a una podemos entender por qu Lamas afirma qu e
tales concepciones son la "perversin ms insidiosa del
feminismo " as como comprender por qu la investigaci n
sobre mujeres y poltica aborda las relaciones entre la s
mujeres como un elemento central para pensar el poder .
Histricamente las relaciones entre mujeres han sido
objeto de anlisis para el movimiento feminista, por razone s
obvias y sobre ellas existe ya mucho conocimiento acumula -
do . En 1949 en el El segundo sexo Simone de Beauvoi r
describi la naturaleza de la relacin madre-hija como un a
de las ms difciles y centrales para la vida femenina y a pesar
de que la madre lo es tambin del varn su significado en l a
vida masculina es muy diferente :
" Tambin el nio es criado al comienzo por su
madre, pero sta respeta su virilidad y l escapa mu y
pronto de su lado, en tanto ella entiende que debe
integrar la nia al mundo femenino... qu compleja s
son las relaciones entre madre e hija; sta es para
aqulla su doble y otra al mismo tiempo, y la madre
la quiere imperiosamente y le es hostil a la vez .
Impone a la hija su propio destino y sta es la man -
era de reivindicar orgullosamente su femineidad, y
tambin una manera de vengarse." s

Difciles relaciones fundamentalmente, segn d e


Beauvoir, porque integrar a la hija al mundo femenino e s
colaborar con el proceso social de introyectar la subordi-
nacin. Entre madre e hija habr siempre algo hostil rela-
cionado con el papel de "agente del sistema" de prohibi-

85
URANIA A. UNGO M .

ciones, restricciones, exclusiones, negaciones que la madr e


se ver necesitada de asumir. Hablaba de Beauvoir de s u
propia experiencia?. Treinta aos ms tarde Franca Basaglia
dice sobre lo mismo:

"" madre hasta ahora, no ha podido transmitir a l a


hija sino su propia derrota: lo que siempre transmi-
ti a travs de la educacin y el ejemplo fue el lmit e
que la hija no deba traspasar para no ser excluida de
su destino como mujer . . .Los valores que se trans-
miten a las hijas han sido siempre para su empe-
queecimiento, para la restriccin de su espacio .. ." ,

En esta relacin tan cercana y tan central ya hay entre la s


protagonistas el elemento del conflicto, como bien afirm a
Basaglia ms adelante slo la asuncin de la hija como otr a
autnoma frente a la madre y en el compromiso de s u
propia liberacin har que su relacin sea no d e
enfrentamiento sino de unidad . Pero en la gran mayora de
casos este papel de la madre no har que estas relacione s
supongan una "solidaridad natural" como muestra de
Beauvoir usando ejemplos de la literatura . '
En tanto agente de la negacin de la libertad, la madre -
que asume como " natural " tal papel- instala relaciones con-
tradictorias y conflictivas con la hija "por su propio
bien" .. .dnde queda la solidaridad natural ? Como mar-
carn estas relaciones iniciales las relaciones entre las hijas y
las dems mujeres? Y no es una verdad, ya un lugar comn,
que las principales detractoras y delatoras de una conducta
femenina desviada son ante todo las otras? . Ante ello el pen-
samiento feminista insiste en que la solidaridad entre

86
SOBRE LA S MUJERES , LA POLITICA Y EL PODER

mujeres, la sororidad es resultado de una construcci n


poltica compleja que nace cuando media un proyecto d e
trascendencia comn para las protagonistas : la amistad y/ o
la poltica y que como bien lo establece Christiane Olivier en
Los hijos de Yocasta: la huella de la madre : " ...la
relacin dominante-dominado que denuncian la s
mujeres, tanto en el plano familiar como en el plan o
social, no puede estudiarse all donde ocurri po r
primera vez en la vida de la mujer? Y ello no ocurri
con el hombre, sino con la otra Mujer : la Madre . No
habr que volver a estudiar la relacin madre-hija, si s e
quiere entender algo de lo que acontece ms tarde co n
el hombre?", debe ser emprendida como parte central del
proceso de la libertad. s
Con todo lo discutible que hay en todo ello y con la difi-
cultad de asumirlo en la propia vida e historia personal e s
verdadero que " naturalmente" lo que existe, sembrado, tro -
quelado en el inconsciente femenino son sentimientos d e
competencia, envidia, celos, rivalidad y una rabia sord a
dirigida contra las otras, las iguales .
En virtud de qu, entonces, querran las mujeres qu e
otras tuviesen poder poltico? Y por qu algunas mujere s
piensan que con poder poltico en sus manos cambiar l a
situacin de todas las mujeres? O que ello bastar para tal
proyecto? . Algunos sectores de mujeres organizada s
desconociendo o ignorando deliberadamente la existenci a
de tales elementos se arrogan una representacin femenin a
que resulta que las otras no pueden ni quieren reconocerles,
y no en virtud de slo envidia o competencia, sino de un a

87