Está en la página 1de 23

MarthaC.

NUSSOal1Jn
... " V " _~ ."""",l ...... .Iu -"-'~..... " " ' " ' _ ....................... , ".L .....
_ ... .,."., OI"'-""-"I:.,-, ... pot"",m~", "'" " ~.~1-"
~ .... ~ ~ ~"'""-"_ ..,.... """-~ __ c" .._01'''' _"""
_
"'- ,~
.. b#i<,...".... """"""""'" ~-....lH-
' .... _ ' " ... -,,,. ... ... ,'. "'" - __ ,... i ~.""''' _.,...

!lh ... """. _ . _ .,._.,..,.-.. p ....oa..o . . . . .


_n
;a._ 1...... _ ...... M
.~~, -.~"' ..,.,

Cl ... . __ ..... .c&UL-"


qu'" '__ "'y~ .oo' . _ .. ..... ".;.dt..oWQ-""""'"
~_

'1'" litIO"'..., 0. _ """BIt w .. 1.......


"lft; ..- ... _ ... Y"""" ~~ ,Ju)
po,.,..no, ....
N ... "LULO le.. I.-~d",.... ",:... ~J'--'<A." .,M~",""", ck~."
1 '"' _"
,_, ,,,,, o/ ,." ,." _ _
'''''!Iv, <T" ... '"'1'*''' .._ lO> _
~""","",,_,
'" ."'..... ,u " "
-en_ do ..., ",_l~....",..""" ""........".:m ....
,- _ :.w.. .po , .. ~~"" .,,'" I"~"".
~
_r_
.,...,....""""'"'tT.~,.....,. ~

""'.10<""''''' ",_n''''''.,. 1'''' ...... ""_,, u"_""""~


. - ".",.,_ _ <uoOqt ....
!J " . ...... , .... " ..1' .........
k~ "",", _

_............... ..
..... "'...- ... __ ..._,'''..,....,..............
_
<n ... ",.. ... ""."...,.
""' ; a .... ~ ..... ,;" ..... -lo"' _ ' - -. "", .... ..

........................ ,..........' ............ "." . .., ..


~--~

al l\euI]o 1'''' 'll<00>I:'''~''' OJ,lClm(.. : : . _ """


, . .. , . . . . ~ . , _ . . . ~_~~ . . . ,~,., . _ ' . ".
"1lI'IIt:'l_
~ , ,,,. ' , _ __ ,.., M

.... ..tw.... \lo:'" ~.~_. " ,"'..... ." , 4, - . . . . . . . "'_u......;i.,$o


f>OI_.o ..,....""_f"'.. '1'I":_ . ......- r-1""_

Pald6 Estado Y SocIedad


PAIDS ESTADO YSOCIEDAD
Martha C. Nussbaum
Coleccin dirigida por Carme Castells

ltimos ttulos publicados:

N. Chomsky y G. Achcar, Estados peligrosos. Oriente Medio y la poltica exterior


estadounidense / '
A. Touraine, El mundo de las mujeres
Crear capacidades
N. Klein, La doctrina jet shock
J. Attali, Breve historza del futuro
A. Giddens, Europa en la era global
Propuesta para el desarrollo humano
R. Dworkin, La democracia posible. Principios para un nuevo debate poltico
U. Beck, La sociedad del riesgo mundial
A. N egri, La fbrica de porcelana
M. Yunus, Un mundo sin pobreza
L. Napoleoni, Economa canalla
J. Gray, Misa negra
Z. Brezinski, Tres presidentes
A. Mattelart, Un mundo vigilado
U. Beck, El dios personal. La individualizacin de la religin y el espritu
del cosmopolitismo
M. C. Nussbaum, India. Democracia y violencia religiosa
D. Innerarity, Elfuturo y sus enemigos. Una defensa de la esperanza poltica
P. Singer y J. Mason, Somos lo que comemos. La importancia de los alimentos que
decidimos consumir
G. Vattimo, Ecce comu. Cmo se llega a ser lo que se era
W. Kymlicka, Las odiseas multiculturales. Las nuevas polticas internacionales de la
diversidad
A. Touraine, La mirada social. Un marco de pensamiento distinto para el siglo XXI
N. Garca Canclini, La globalizacin imaginada (ed. espaola)
Z. Bauman, Mundo consumo
H. Heclo, Pensar institucionalmente
M. Walzer, Pensar polticamente
J. Rifkin, La civilizacin emptica. La carrera hacia una conciencia global en un mundo
en crISIs
P. Rosanvallon, La legitimidad democrtica. Imparcialidad, reflexibidad y proximidad
L. Napoleoni, La mordaza. Las verdaderas razones de la crisis mundial
A. Margalit, La sociedad decente
E. M. Wood, De ciudadanos a seores feudales
M. Yunus, Las empresas sociales
L. Napoleoni, Maonomics. La amarga medicina china contra los escndalos de nuestra
economa
J. S. NyeJr., Las cualidades del lder
A. Montebourg, Votad la desglobalizacin l Los ciudadanos somos ms poderosos que
la globalizacin
D. Innerarity, La democracia del conocimiento. Por una sociedad inteligente
J. Rifkin, La tercera Revolucin Industrial. Cmo el poder lateral est transformando
la energa, la economa y el mundo
D. Innerarity, La democracia del conocimiento. Por una sociedad inteligente
J. Gray, Anatoma de Gray. Textos esenciales
U. Beck, Crnicas desde el mundo de la poltica interior global
C. Casarino y A. Negri, Elogio de lo comn. Conversaciones sobre filosofa y poltica
M. C. Nussbaum, Crear capacidades. Propuesta para el desarrollo humano
Ttulo original: Creating Capabilities, de Martha C. Nussbaum
Publicado en ingls por The Belknap Press of Harvard University Press

Traduccin de Albino Santos Mosquera

Cubierta de Judit G. Barcina

/
A todos los miembros de la Asociacin
para la Capacidad y el Desarrollo Humanos

r edicin, marzo 2012

No se pennite la reproduccin total o parcial de este libro, ni su incorporacin a un sistema


informtico, ni su transmisin en cualquier forma o por cualquier medio, sea ste electrnico,
. mecnico, por fotocopia, por grabacin u otros mtodos, sin el permiso previo y por escrito
del editor. La infraccin de los derechos mencionados puede ser constitutiva de delito contra
la propiedad intelectual (Art. 270 y siguientes del Cdigo Penal). Dirjase a CEDRO
(Centro Espaol de Derechos Reprogrficos) si necesita fotocopiar o es canear algn fragmento
de esta obra. Puede contactar con CEDRO a travs de la web www.conlicencia.com o
por telfono en el 91 702 1970/932720447

2011 by Martha C. N ussbaum


All Rights Reserved
2012 de la traduccin, Albino Santos Mosquera
2012 de todas las ediciones en castellano,
Espasa Libros, S. L. u.,
Avda. Diagonal, 662-664. 08034 Barcelona, Espaa
Paids es un sello editorial de Espasa Libros, S. L. U. J
www.paidos.com
www.espacioculturalyacademico.com
www.planetadelibros.com

ISBN: 978-84-493-0988-5
Depsito legal: M-2335-2012 I
Impreso en Artes Grficas Huertas, S. A.

Camino viejo de Getafe, 60 - 28946 Fuenlabrada (Madrid)

I
El papel utilizado para la impresin de este libro es cien por cien libre de cloro
y est calificado como papel ecolgico

Impreso en Espaa - Printed in Spain


SUMARIO

/
Agradecimientos 11 A todos los miembros de la Asoacin
Prlogo . . . . . 13 para la Capacidad y el Desarrollo Humanos

1. Una mujer en busca de justicia 19


2. Las capacidades centrales. . . 37
3. Una contrateora necesaria. 67
4. Derechos fundamentales . . 91
5. Diversidad cultural. . . . . 125
6. La nacin y la justicia global 139
7. Influencias filosficas . . . . 149
8. Capacidades y problemas contemporneos 171

Conclusin . . . . . . . . . . . . . . . . . 217
Posfacio . . . . . . . . . . . . . . . . . . 221
Apndice A: Heckman a propsito de las capacidades 225
Apndice B: Sen a propsito del bienestar y la agencia 229
Notas de los captulos. . . . 235
Bibliografa. . . . . . . . . 243
ndice analtico y de nombres 261

1
AGRADECIMIENTOS

/
Las ideas contenidas en este libro nacieron de mi trabajo con el
enfoque de las capacidades a lo largo de los aos. As que, en reali-
dad, tengo una deuda de gratitud con todos aquellos y aquellas que
me han brindado sus comentarios y sugerencias durante todo ese
quehacer. Pero la idea de escribir un libro ms pequeo para un
pblico general a modo de introduccin al enfoque surgi en el
encuentro anual de la HDCA celebrado en Nueva Delhi (la India)
en septiembre de 2008. All pronunci una conferencia precongre-
sual para presentar el desarrollo, las variedades y los retos futuros
del enfoque a los nuevos miembros de la asociacin. Tras aquellas
palabras, muchas personas me comentaron: Y si pusieras por es-
crito eso mismo que acabas de explicar aqu? Nos resultara muy
til en nuestras labores docentes y a la hora de relacionarnos con el
pblico en general. Yo ya haba odo ese tipo de peticiones con
anterioridad, pero esa vez tuve que admitir que estaba en la obliga-
cin de responder a ellas. As que estoy agradecida a todas las per-
sonas que plantearon esa cuestin en el encuentro. Como siempre,
tambin doy gracias a Bina Agarwal, Sabina Alkire, Kaushik Basu,
David Cracker, Enrica Chiappero-Martinetti, Flavio Comim, Reiko
Gotoh, Mozaffar Qizilbash, Henry Rchardson, Ingrid Robeyns, y
a los dems miembros del grupo de abejas obreras de la asocia-
cin, as como al comit ejecutivo rotatorio de la misma, por sus
increbles esfuerzos y logros, que han mantenido el trabajo que rea-
lizamos vivo ante los ojos del mundo y ante los de acadmicos y
estudiosos ms jvenes, con una efectividad de la que slo una de-
dicacin apasionada como la suya es capaz. Fue por el agradeci-
miento que-slento hacia su labor por lo que llegu a la conclusin
de que les deba el libro que queran, y espero haber producido
algo til. Estoy igualmente en deuda con mis colegas de la Facultad
12 Crear capacidades

de Derecho de la Universidad de Chicago por el tiempo que tan


generosamente han dedicado a mi obra. Por sus tiles comentarios
a un borrador previo de este libro doy particularmente las gracias a PRLOGO
Daniel Abebe, Emily Buss, Rosalind Dixon, Mary Anne Franks,
Tom Ginsburg, Adam Hosein, J ae Lee, Saul Levmore, Richard
McAdams, Eric Po~ner, Liar Strahilevitz, Julie Suk y David Weis-
bach. Henry Richardson pidi que me hicieran llegar de su parte
unos maravillo~s comentarios entregados a la Harvard University
Press, al igual que hizo David Crocker con otros comentarios dig- Durante mucho tiempo, los economistas, los diseadores de
nos de similar admiracin, as que les debo un particular agradeci- polticas y los funcionarios especializados en el mbito de los pro-
miento a ambos (as como a un lector annimo). Como es natural, blemas de las naciones ms pobres del mundo contaron una histo-
mi gratitud para con Amartya Sen es fundamental, pero como esta ria que distorsionaba la experiencia humana real. Sus modelos do-
resulta evidente a lo largo de todo el libro, no hace falta que aada minantes se amparaban en la idea de que la calidad de vida de un
nada ms aqu. pas mejoraba cuando (y slo cuando) se incrementaba su produc-
to interior bruto (PIB). Ese indicador indiferenciado asignaba no-
tas elevadas a pases que contenan desigualdades alarmantes: na-
ciones en las que un porcentaje considerable de la poblacin no
gozaba de los frutos de la mejora de conjunto de la economa na-
cional. Como los pases reaccionan a aquellas calificaciones pbli-
cas que afectan a su reputacin internacional, ese enfoque indife-
renciado los alentaba a centrar todos sus esfuerzos en el captulo
del crecimiento econmico, sin prestar atencin al nivel de vida de
sus habitantes ms pobres y sin abordar tampoco cuestiones como
la salud y la educacin, que normalmente no mejoran con el creci-
miento econmico sin ms.
Ese modelo an sigue vigente. Aunque donde ms arraigado se
encuentra es en los anlisis convencionales del rendimiento de los
pases en vas de desarrollo (es decir, en la vertiente prctica de
la economa del desarrollo y en los organismos relacionados con
esta, como el Fondo Monetario Internacional [FMIJ y el Banco
Mundial), tambin se recurre a l en abundancia para reflexionar
sobre la situacin de las naciones ricas y sobre lo que significa para
estas desarrollarse o mejorar su calidad de vida. (Todos los pases
estn en vas de desarrollo, aun cuando esa expresin se utilice
en ocasiones solamente para referirse alas naciones ms pobres:
todos los Estados tienen mucho margen de mejora en lo tocante a
proporcionar una calidad de vida adecuada para toda su pobla-
14 Crear capacidades Prlogo 15

cin.) Dado que estos pases tambin contienen grandes desigual- han realizado contribuciones significativas. Recientemente, por ejem-
dades, el mencionado enfoque genera en ellas distorsiones simi- plo, este paradigma ha influido decisivamente en el Informe de la
lares. Comisin Sarkozy sobre la medicin del rendimiento econmico y
Actualmente, existe un nuevo paradigma terico en el campo el progreso social.
del desarrollo y las polticas pblicas. Conocido como el enfoque del El cada vez ms influyente enfoque de las capacidades ha
desarrollo humano>: (y tambin como el enfoque de la capacidad sido expuesto hasta el momento principalmente a travs de densos
o de las capacidades), ese paradigma parte de una pregunta muy artculos y libros dirigidos a especialistas. El pblico lector en ge-
simple: qu SOf{ realmente capaces de hacer y de ser las personas? neral y los docentes de primeros cursos de carreras universitarias se
y qu oportunidades tienen verdaderamente a su disposicin han quejado reiteradamente de la ausencia de un libro ms accesi-
para hacer o ser lo que puedan? Amn de simple, esta pregunta es ble sobre este tema. La presente obra pretende llenar ese vaco cla-
tambin compleja, pues la calidad de una vida humana implica rificando los elementos clave del enfoque y ayudando a los lectores
mltiples elementos cuya interrelacin precisa de un estudio dete- a valorarlo con respecto a otros paradigmas rivales. Pero, por enci-
nido. De hecho, uno de los rasgos ms atrayentes del nuevo enfo- ma de todo, este libro intenta situar el enfoque dentro del contexto
que es, precisamente, su complejidad: parece bien dotado para res- narrativo de las vidas humanas mostrando hasta qu punto la pers-
ponder a la enrevesada diversidad de la vida y el empeo humanos. pectiva aqu explicada cambia realmente la apreciacin que los di-
A fin de cuentas, la pregunta que se propone abordares la misma seadores de polticas tienen de esas vidas y, por tanto, de la capa-
que nos hacemos todos en algn momento, a menudo incluso en cidad de dichas polticas para conformar intervenciones relevantes
nuestra vida cotidiana. que muestren respeto por las personas reales y las empoderen, y
Este nuevo paradigma ha tenido una repercusin creciente en que no se limiten a ser un simple reflejo del sesgo o la tendenciosi-
las organizaciones internacionales que tratan y debaten cuestiones dad de las lites intelectuales.
relacionadas con el bienestar humano, desde el Banco Mundial Mejorar la calidad de vida de las personas exige decisiones po-
hasta el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo lticas inteligentes y la participacin dedicada de muchos indivi-
(PNUD). y gracias a la influencia ejercida por los Informes sobre duos. Podra parecer innecesario, entonces, escribir un libro teri-
Desarrollo Humano que publica anualmente desde 1990 la Oficina co sobre el tema, por muy empapado de detalles narrativos que
del Informe sobre Desarrollo Humano de la propia ONU, ahora est. Pero las teoras son una parte sustancial de nuestro mundo, ya
incide tambin en la mayor parte de las naciones contemporneas, que enmarcan nuestro modo de ver los temas, moldean nuestras
que se han inspirado en l para producir sus propios estudios del apreciaciones de lo que es destacado y lo que no, y, por consiguien-
bienestar (de diferentes regiones y colectivos de sus propias socie- te, decahtan el debate hacia ciertas polticas y no hacia otras. Son
dades) basados en el enfoque de las capacidades. Pocos son los , muchos los activistas sensatos e inteligentes que no consiguen tener
pases que no elaboran de forma regular algn informe de ese tipo f ms que una influencia exigua en las altas esferas de poder. Las
en la actualidad. (Incluso Estados Unidos se incorpor a ese grupo teoras dominantes que han orientado histricamente la decisin
de naciones en 2008.) Hay asimismo informes regionales, como el poltica en este terreno estn profundamente equivocadas - como
Informe sobre Desarrollo Humano rabe. Adems, la Asociacin argumentar en los captulos siguientes- y, por lo tanto, han cana-
para la Capacidad y el Desarrollo Humanos (HDCA, segn sus si- lizado la poltica del desarrollo hacia elecciones que son errneas
glas en ingls), que rene a unos 700 miembros de 80 pases, pro- desde el punto de vista mismo de una serie de valores humanos
mueve investigaciones de calidad sobre un amplio abanico de temas ampliamente compartidos en todo el mundo (como pueden ser el
en los que los enfoques del desarrollo humano y delas capacidades respeto a la igualdad y el respeto a la dignidad). Si queremos que la
16 Crear capacidades

eleccin de polticas avance en la direccin correcta, necesitamos


una contrateora que ponga en entredicho esas arraigadas y, a la
vez, desacertadas teoras. Esta contrateora debera servirnos para CREPu{ CAPACIDADES
dar con nuevas frmulas de articulacin del mundo del desarrollo
que nos indiquen un catlogo diferente de prioridades y una mane-
ra distinta de ordenarlas. El enfoque de las capacidades es la con-
trateora que necesitamos en esta era de problemas humanos acu-
ciantes y de desjgualdades injustificables.
Captulo 2

LAS CAPACIDADES CENTRALES

/
El enfoque que estamos investigando recibe a veces el nombre
de enfoque del desarrollo humano y, otras veces, el de enfoque
de la capacidad o de las capacidades. En alguna que otra oca-
sin, ambos trminos aparecen combinados, como en el Journal 01 (/ ,
Human Development and Capabilities (<<Revista de las capacidades .
yel desarrollo humanos), denominacin actual de la anterior Jour-
nal 01 Human Development y que refleja su nueva condicin de
revista oficial de la HDCA. Estos ttulos se emplean hasta cierto
punto como meras variantes verbales y muchas personas no hacen
distincin alguna entre ellos. Si alguna diferencia significativa se
puede aducir, es la de que el enfoque del desarrollo humano se
ha relacionado histricamente con la Oficina del Informe sobre
Desarrollo Humano del Programa de las Naciones Unidas para
el Desarrollo y con sus informes anuales de desarrollo humano. En
estos se utiliza el concepto de las capacidades como un indicador
comparativo ms que como una base para la teora poltica norma-
tiva. Amartya Sen tuvo un importante papel en su diseo, pero, aun
as, tales informes no incorporan todos los aspectos de su teora
(pragmtica y orientada a resultados); simplemente, pretenden pre-
sentar informacin comparativa de un modo que, ms que para
avanzar una teora econmica o poltica sistemtica, sirva para re-
orientar el debate sobre el desarrollo y las polticas correspondientes.
El enfoque de la capacidad y el de <das capacidades son los
trminos clave en el programa poltico-econmico que Sen propone
en sus obras Nuevo examen de la desigualdad y Desarrollo y libertad,
dedicadas a recomendar el marco de las capacidades como espacio
idneo para realizar comparaciones sobre la calidad de vida y a mos-
trar por qu es superior a los enfoques utilitaristas y cuasi rawlsia-
nos. Yo uso normalmente el plural, capacidades, para enfatizar
38 Crear capacidades Las capacidades centrales 39

que los elementos ms importantes de la calidad de vida de las per- dades que obedecen a la presencia de discrimin~ciQn o rn~u:gina.=.
sonas son plurales y cualitativamente distintos: la salud, la integri- ,cin. Asigna una tarea urgente al Estado y a las polticas pblicas:
dad fsica, la educacin y otros aspectos de las vidas individuales no concretamente, la de mejorar la calidad de vida para todas las per-
pueden ser reducidos a una mtrica nica sin distorsionarse. Tam- sonas, una calidad de vida definida por las capacidades de estas.
bin Sen hace especial hincapi en esa idea de pluralidad e irreduc- ,Estos son los elementos esenciales del enfoque. De l existen
tibilidad, que constituye un elemento clave del enfoque. (como mnimo) dos versiones, algo debido en parte a que ha sido
Yo prefiero' el trmino enfoque de las capacidades (en mu- utilizado para dos fines diferentes, Mi propia versin, que pone ese
chos conte~os, cuando menos) al de enfoque del desarrollo hu- enfoque al servicio de la construccin de una teora de la justicia
mano porque me interesan las capacidades tanto de las personas, social bsica, aade otras nociones en el proceso (como las de la
como las de los animales no humanos. El enfoque proporciona una dignidad humana, nivel umbralo liberalismo poltico). Al ser una -./'
buena base para la edificacin de una teora de la justicia y los de- teora de los derechos (entitlements) polticos fundamentales, mi
rechos para los animales en general (tanto los humanos como los versin del enfoque emplea tambin una lista concreta de las ca-
que no lo son). Sen comparte este inters, aunque no lo ha conver- pacidades centrales. Comparado con otras muchas conocidas teo-
tido en el foco central de su trabajo. ras del bienestar, mi enfoque no slo aade, sino que tambin sus-
El enfoque de las capacidades puede definirse provisionalmen- trae: mi teora de la justicia basada en las capacidades se abstiene
te como una aproximacin particular a la evaluacin de la calidad de ofrecer una evaluacin de conjunto de la calidad de vida en una
de vida y a la teorizacin sobre la justicia social bsica. En l se sociedad, ni siquiera con fines comparativos, pues el papel del libe-
sostiene que la pregunta clave que cabe hacerse cuando se compa- ralismo poltico en esta teora ma me obliga a renunciar a propug-
ran sociedades y se evalan conforme a su dignidad o a su justicia nar un concepto global de valor. La preocupacin principal de Sen,
bsicas es: qu es capaz de hacer y de ser cada persona? Dicho de por su parte, ha sido la de reconocer en la capacidad el espacio de
, '
otro modo, el enfoque concibe C(ld.qJJf..tIO!ZCl cD..71!-_un lt'ne.n s 'Yis- comparacin ms pertinente en materia de evaluacin de la calidad
ma._ y no se pregunta-solamente_por_el bienestar total o.medh.~ino - de vida, cambiando as la direccin del debate sobre el desarrollo.
tambin por las oportunidades~i?p()nibles para_.cadaseth1lmano. Su versin del enfoque no propone un concepto definido de la
Est cen~d'-oe-Ia 'eleccT6n--;- en la libertad, pues defiende que el justicia bsica, aunque se trata de una teora normativa y se interesa
bien cr'U'cirqe--Ias -soCiedades-deE-ea~ promover para sus pue- claramente por las cuestiones de justicia (centrndose, por ejem-
blos es un conjunto de oportunidades (o libertades sustanciales) plo, en los casos de fallas de capacidades que son producto de la
que las personas pueden luego llevar, o no llevar, a la prctica: ellas discriminacin racial o de gnero), Como consecuencia, Sen no
eligen. Es, por lo tanto, un enfoque comprometido con el respeto a emplea un umbral ni una lista especfica de capacidades, aun cuan-
las facultades de auto definicin de las personas. Es decididamente do es evidente que piensa que algunas capacidades (como, por
pluralista en cuanto a valores: sostiene que las capacidades que tie- ejemplo, la salud y la educacin) ocupan un lugar particularmente
nen una importancia central para las personas se diferencian cuali- central. Tampoco hace un uso terico primordial del concepto de
tativamente entre s y no slo cuantitativamente, que no pueden dignidad humana, si bien reconoce sin duda su importancia. Al
reducirse a una sola escala numrica sin ser distorsionadas, y que mismo tiempo, Sen propone que la idea de las capacidades puede
una parte fundamental de su adecuada comprensin y produccin ser la base de una evaluacin integral de la calidad de vida en una
pasa por entender la naturaleza especfica de cada una de ellas. Por nacin, y, en ese sentido, se aparta de los fines deliberadamente li-
ltimo, el enfoque se ocupa de la.Jnjusticiq y fa desigualda,dsociales mitados de mi liberalismo poltico.
arraigadas, y, en especial, de aquellas fallas u omisiones de capaci- Nos ocuparemos ms a fondo de estas diferencias en el captu-
40 Crear capacidades Las capacidades centrales 41

lo 4. De momento, sin embargo, podemos continuar tratando el van tes para sus capacidades combinadas, pero viene bien dis-
enfoque como si se tratara de una sola y relativamente unificada tinguir aquellas de estas ltimas, de las que no son ms que una
aproximacin a un conjunto de cuestiones sobre la calidad de vida parte. Esos estados de la persona (que no son fijos, sino fluidos y
y la justicia bsica. Tanto la historia de Vasanti como los aspectos dinmicos) son los que yo denomino capacidades internas. Convie-
que destacan de su situacin podran haber sido referidos tanto ne diferenciarlos, a su vez, del equipamiento innato de cada perso-
por Sen como por m misma, y ambos habramos reconocido los na: se trata ms bien de rasgos y de aptitudes entrenadas y desa-
mismos elements esenciales (aunque Sen no los habra formaliza- rrolladas, en muchos casos, en interaccin con el entorno social,
do en una lirta ni habra realizado evaluaciones de justicia social econmico, familiar y poltico. Se incluyen en ellas caractersticas
mnima, pues habra optado ms bien por centrarse en temas rela- tales como la habilidad poltica aprendida y evidenciada por Va-
cionados con la calidad de vida). Espero haber explicado ya lo santi o sus aptitudes como costurera, as como la confianza en s
suficiente como para haber puesto de relieve los contornos comu- misma que ha descubierto recientemente o su liberacin con res-
nes del enfoque y los conceptos que lo guan, as como algunos pecto a sus temores anteriores. Una de las tareas que corresponde
conceptos especficos de mi propia versin que tambin definir a una sociedad que quiera promover las capacidades humanas ms
en este captulo, aun cuando no figuren de forma central en la importantes es la de apoyar .s~.Ld~.sau.d).g._9~~E~12_~~!.4.desjnter
teora de Sen. nas, ya sea a travs de la educacin, de los recursos necesarios para
Qu son las capacidades? Son las respuestas a la pregunta:
J)
\
( Qu es capaz de hacer y de ser esta persona?. Por decirlo de
, otro modo, son lo que Sen llama libertades sustanciales, un con-
--j;;tenciar la salud fsica y emocional, del apoyo a la atencin y el
cario familiares, de la implantacin de un sistema educativo, o de
otras muchas medidas.
junto de ~~~da~es (habitualmente--mten=ei;cionadas) J?ar~. Por qu es importante distinguir las capacidades internas de
elegir y actuar. Segn una de las definiciones del concepto tpicas las combinadas? Porque esta distincin se corresponde con dos
-d S~~, ~<~"capacidad" de una persona hace referencia a las com- labores (coincidentes en parte, aunque diferentes) de toda socie-
binaciones alternativas de funcionamientos que le resulta factible dad digna. Una sociedad podra estar produciendo adecuadamente
alcanzar. La capacidad viene a ser, por lo tanto, una especie de li- las capacidades internas de sus ciudadanos y ciudadanas, al tiempo
bertad: la libertad sustantiva de alcanzar combinaciones alternati- que, por otros canales, podra estar cortando las vas de acceso de
vas de funcionamientos. Dicho de otro modo, no son simples ha- esos individuos a la oportunidad de funcionar de acuerdo con esas
bilidades residentes en el interior de una persona, sino que incluyen capacidades. Muchas sociedades educan a las personas para que
tambin las libertades o las oportunidades creadas por la combina- sean capaces de ejercer su libertad de expresin en asuntos polti-
cin entre esas facultades personales y el entorno poltico, social y cos (es decir, a nivelinterno), pero luego les niegan esa libertad en
econmico. Para dejar clara la complejidad de las capacidades, yo la prctica reprimindola. Muchas personas que son internamente
me refiero a estas libertades sustanciales con el nombre de capA- libres para ejercer una religin carecen de la capacidad combinada
cidades combinadas. Las ca12-Qgc;les combinadas de Vasanti sQnla para hacerlo debido a que la libertad de la prctica religiosa no est
totalidad de las oportunidade_sg~e dispone para elegir] para ac- protegida por su Estado. Muchas personas que disponen de la ca-
tu-r~~-i~ situacin poHtica, ~oci~LY__~~21!Pi[~~~~9_t:l_~~~~~. pacidad interna para participar en poltica no pueden optar por
Evidentemente, las caractersticas de una persona (los rasgos hacerlo porque no tienen la capacidad combinada para ello: pue-
de su personalidad, sus capacidades intelectuales y emocionales, den ser inmigrantes sin derechos legales, por ejemplo, o pueden
su estado de salud y de forma fsica, su aprendizaje interiorizado o estar excluidas de la participacin de algn otro modo. Tambin es
sus habilidades de percepcin y movimiento) son sumamente rele- posible que una persona viva en un entorno poltico y social en el
42 Crear capacidades Las capacidades centrales 43

que podra materializar una capacidad interna (como, por ejemplo, perderla si carece de la oportunidad de funcionar. Pero esta dife-
criticar al gobierno), pero carezca de una aptitud suficientemente renciacin constituye una especie de mtodo heurstico til con el
desarrollada para pensar con sentido crtico o para pronunciarse que diagnosticar los logros y las deficiencias de una sociedad.
en pblico. Las capacidades internas de las personas no son 10 mismo que
Puesto que las ~Qgci.p~~_ S:2m~ipadas se d~flnen5=QmoJa el equipamiento innato de estas. Aun as, el concepto de equipa-
suma de las cap,acidades internas y las condiciones 5.2<:irues/ polti- miento innato no deja de tener importancia en el enfoque del desa-
caslconoicis en las que puede elegirsefealme; te el funciona- rrollo humano. A fin de cuentas, el trmino desarrollo humano
miento de (uellas, no es posible conceptuaLnente imaginar una sugiere el despliegue de unas facultades que las personas traen con-
sociedad que produzca capacidades combindas sin que antes pro- sigo al mundo. Histricamente, el enfoque ha estado influido por
duzca capacidades internas. S que podramos, sin embargo, con- perspectivas filosficas que se centran en el florecimiento o la rea-
cebir una sociedad que cree correctamente contextos para la elec- lizacin humanos, desde Aristteles y John Stuart Mill en Occiden-
cin en muchos mbitos, pero que no eduque a sus ciudadanos y te hasta Rabindranath Tagore en la India, por poner algunos ejem-
ciudadanas, ni nutra el desarrollo de sus capacidades de pensa- plos. Y el enfoque utiliza en muchos sentidos la idea intuitiva del
miento. Algunos estados de la India son as: abiertos a quienes derroche y el hambre para dar a entender lo que hay de malo en
quieran participar, pero nefastos a la hora de proporcionar la sani- una sociedad que frustra el desarrollo de las capacidades. Adam
dad y la educacin bsicas que permitiran a esas personas partici- Smith escribi que la privacin de educacin haca que una perso-
par. En estos casos, terminolgicamente hablando, diramos que ni na estuviera mutilada y deformada en una parte del carcter de la
las capacidades internas ni las combinadas estaban presentes, pero naturaleza humana incluso ms esencial." Esta frase capta una
que, al menos, la sociedad en cuestin haba hecho algunas cosas importante idea intuitiva que subyace al proyecto de las capacida-
bien . (Y, por supuesto, en una sociedad as, son muchas las perso- des. Necesitamos, pues, un modo de referirnos a ~~.f~c.:_l:ll~.a~es
nas que s disponen de capacidades combinadas, pero entre ellas innatas, tanto ~L~52.[Ul.Ytrjd_a_~ P2~!<;rioD}2~.nt~_SQm9_i no, y en ese
no se cuentan las pobres ni las marginadas.) El Gujarat de Vasanti sent1aopoJ~os emplear el trmino.\f3l!!!:ridaf1~..s bi!~c~j. Ahora sa-
tiene una elevada tasa de participacin poltica, como todos los bemos que el desarrollo de capacidades bsicas no es algo que est
estados indios en general, por lo que podemos decir que ha conse- integrado en nuestro ADN: la nutricin materna y la experiencia
guido hacer extensivas las capacidades polticas a todos y a todas. prenatal desempean un papel importante en su despliegue y su
(Ntese que aqu inferimos la presencia de la capacidad a partir del conformacin. Adems, desde el momento mismo del nacimiento
funcionamiento real: parece difcil obrar de otro modo emprica- de un beb, tratamos con capacidades internas muy tempranas
mente, pero desde un punto de vista conceptual deberamos tener que, lejos de tratarse de una cuestin de puro potencial, estn con-
presente que una persona puede ser perfectamente capaz de votar dicionadas ya por el entorno. Pese a ello, la categora es til siem-
y, aun as, optar por no hacerlo.)Sin embargo, Gujarat no ha tehi- pre y cuando no la malinterpretemos. Las capacidades bsicas son
do un xito similar a la hora de promover capacidades internas re- las facultades innatas de la persona que hacen posible su posterior
lacionadas (como pueden ser la educacin, la informacin adecua- desarrollo y formacin.
da y la confianza), ni entre las personas pobres ni entre las mujeres El concepto de capacidades bsicas debe usarse con suma cau-
y las minoras religiosas. tela, pues es fcil imaginar una teora desde la que se sostenga que
La distincin entre las capacidades internas y las combinadas
no es difana, ya que una persona adquiere normalmente una capa- " Cita en castellano tomada de Adam Smith, La riqueza de las naciones, ed.
cidad interna gracias a cierta forma de funcionamiento y puede de Carlos Rodrguez Braun, Madrid, Alianza, 2001 , pg. 721. (N. del t.)
44 Crear capacidades Las capacidades centrales 45

los derechos polticos y sociales de las personas deberan ser propor- A la hora de comparar capacidades con funcionamientos, de-
cionales a su inteligencia o su habilidad innatas. Nuestro enfoque, beramos tener en cuenta que capacidad significa oportunidad
sin embargo, no propone nada por el estilo, sino que incide en que de seleccionar. La nocin de libertad de eleccin est, pues, ins-
el objetivo poltico de todos los seres humanos de una nacin debe- crita en el concepto mismo de capacidad. Por usar un ejemplo de
ra ser el mismo: !~Y-1Q.,as_9~.p.~ran._s.]..lperar-un.f!~!~g)1imllm Sen, una persona que p asa hambre y otra que ayuna tienen el
bral de capacidad combinada, entendiendo ese deber no como un mismo tipo de funcionamiento en lo que a su nutricin respecta,
fiID~L~~fl@~ilto'oblig~d~~ ~smo _ c~~Q~~ni]ibetta[~~si~.ns~"p.3a pero no disponen de la misma capacidad, pues la que ayuna es
elegir y actqi. Eso es lo que significa tratar a todas las person~~ con capaz de no ayunar, mientras que la hambrienta lo es porque no
iguaI-respet:;. Por consiguiente, la actitud hacia las capacidades b- tiene eleccin.
sicas de las personas no es meritocrtica (no se concede un mejor En cierto modo, las capacidades son importantes porque pue-
trato a las personas dotadas de mayores habilidades innatas) sino, si den traducirse en funcionamientos. Si las personas nunca funciona-
acaso, todo lo contrario: ql}i~!1c:~_ p'~~e~_ita!Lms ayuda para ~l,!ppar ran, en ningn sentido parecera extrao decir de su sociedad que
e!pivel son quienes ms l reciben. En el ca-;;-de -perso'~s~on dis- es buena porque les ha conferido muchas capacidades. Estas seran
capacidades cognitivas; el objetivo debera consistir en que tengan intiles y vanas si no se usaran nunca y la gente se pasara la vida
las mismas capacidades que las personas normales, aunque algu- durmiendo. En ese limitado sentido, pues, la nocin de funciona-
nas de esas oportunidades tal vez tengan que ser ejercidas a travs de miento sirve de punto de destino final para la nocin de capacidad.
un representante sustituto y este pueda suministrar en algunos casos Pero las capacidades tienen tambin valor en s mismas, entendidas
parte de la capacidad interna en cuestin si la persona es incapaz de como mbitos de libertad y eleccin. Promover capacidades es pro-
desarrollar suficiente capacidad de eleccin por s misma (por ejem- mover reas de libertad, lo que no es lo mismo que hacer que las
plo, votando en nombre de esa persona incluso en el caso de que personas funcionen en un determinado sentido. Por consiguiente,
esta sea incapaz de elegir). La nica condicin es que la persona sea el enfoque de las capacidades se aparta de toda una tradicin en
hijo ohija de padres humanos y sea capaz de demostrar, al menos, economa que mide el valor real de un conjunto de opciones en fun-
algn tipo de actividad conativa: por lo tanto, segn esta teora, una cin del mejor uso que se pueda hacer de ellas. Las opciones son
persona anenceflica o en estado vegetativo permanente no sera aqu libertades y la libertad tiene un valor intrnseco.
candidata a tener derechos polticos iguales a las dems. Pero la no- Algunas perspectivas polticas niegan esto, pues sostienen que
cin de capacidad bsica contina siendo apropiada para el mbito la manera correcta de actuar de un gobierno es hacer que las per-
educativo: si un nio o una nia sufre discapacidades cognitivas in- sonas lleven vidas saludables, realicen actividades que valgan la
natas, las intervenciones especiales estn justificadas. pena, ejerzan la religin, etctera. Nosotros negamos esto ltimo y
Si la .9!l2.a.cida.d._e .umll_cara.de.Ja-monda,Ja..G.t-r.a_~uncion..a decimos que los o~i~g,!g~_ p.2g!!f2~_~m.r:Q12i~_dg.~~.2.!21.~~ca~~~ida-,ie.?
m.{~"!.to:. Un funcionamiento es la realizacin activa de un-;-;;-rrls y no los funcionafi?ientos, puesto que son aquellas las quega.!:~!?:~.i-
capacidades. Los funcionamientos no tienen por qu ser particu- zan1ae;'ist~~~i;-d~ un espacio Ra..~_il~T~~cici~.-d.iJ~dlfi~!:ta.huma
larmente activos ni - por emplear el mismo trmino utilizado por :'Exste ua dif~r-~~~i'a moral ~norme entre una poltica que pro-
uno de los crticos de la teora- vigorosos. Disfrutar de buena mueve la salud y otra que promueve las capacidades en materia de
salud es un funcionamiento, como tambin lo es el estar tranquila- salud: la segunda (y no la primera) es la que verdaderamente respe-
mente tendido en la hierba. Los funcionamientos son seres y hace- ta la eleccin de estilo de vida de la persona.
res que, a su vez, vienen a ser los productos o las materializaciones Esta preferencia por las capacidades est ligada a la cuestin
de unas capacidades. del respeto a una pluralidad de visiones religiosas y laicas de la vida
46 Crear capacidades Las capacidades centrales 47

diferentes, y, por lo tanto, a la idea del liberalismo poltico (defini- muy destructiva, contine siendo legal mientras que la marihuana
do en el captulo 4). est ilegalizada en casi todos los sentidos. Regulamos la mayora de
La de los nios es, evidentemente, una situacin distinta: exi- los deportes por razones de seguridad, pero no mantenemos nin-
girles ciertas formas de funcionamiento (como, por ejemplo, la gn debate pblico organizado en torno a qu mbitos de libertad
educacin obligatoria) es defendible como preludio necesario de tendra sentido suprimir en aras de la seguridad. Podemos estar de
la capacidad adulta. acuerdo, sin duda, en opinar que la destruccin de capacidades en
Algunas de,ls personas que emplean el enfoque de las capaci- nios y nias es un asunto de particular gravedad y que, como tal,
dades piens?,ti que, en ciertas reas, el Estado est legitimado para debera estar prohibida. En otros casos, parecen plausibles ciertas
promover funcionamientos y no slo capacidades. Richard Arne- regulaciones razonables de la seguridad, a menos que algn debate
son, por ejemplo, ha defendido polticas de orientacin paternalis- al respecto revele que la eliminacin de una opcin (como la de
ta en el mbito de la salud: los gobiernos deberan utilizar su poder boxear sin guantes, por poner un caso) constituye realmente una
para obligar a las personas a adoptar estilos de vida sanos. Ni Sen violacin tal de la libertad que hace que la vida de las personas sea
ni yo estamos de acuerdo con esa postura debido al elevado valor incompatible con la dignidad humana. Lo normal, de todos mo-
que atribuimos a la libertad de eleccin. Hay, eso s, una excepcin: dos, es que las situaciones no sean tan graves; de ah que, en mu-
el trato respetuoso y no humillante del Estado a las personas no chos de esos casos, nuestro enfoque no tenga nada que decir y per-
debera ser una opcin en manos de estas, o, al menos, as lo sos- mita que las situaciones se decidan a travs del proceso politico.
tengo yo. Supongamos, por ejemplo, que el gobierno federal esta- Hay una pregunta relacionada y crucial cuya respuesta resulta , '
I") ! ~
dounidense diera a cada ciudadano y ciudadana un centavo que, an ms esclarecedora de este punto anterior: cules scmJscapa-~: !
cada uno de ellos, pudiera emplear luego opcionalmente para cidades ms importantes? Lejos de ocultarla, el~f-;;q~e convierte
comprar un trato respetuoso de parte de ese gobierno. Si la per- estapregu.i-valorati~; en uno de sus aspectos centrales. Ese es
sona optara por guardarse el centavo, el gobierno la humillara. Y uno de sus rasgos atractivos. Otros enfoques siempre adoptan
eso es inaceptable. El Estado debe tratar a todas las personas con algn tipo de posicionamiento en cuestiones de valor, pero, a me-
respeto y debe abstenerse de humillarlas. Si incluyo esta excepcin, nudo, sin darle un carcter explcito ni argumentativo. Sen y yo
es por la centralidad que los conceptos de dignidad y respeto ocu- sostenemos que es crucial afrontar directamente esa pregunta y
pan en la generacin de la lista completa de capacidades. Por otra abordarla con argumentos normativos pertinentes.
parte, y en parecido sentido, la prctica totalidad de usuarios y Sen se posiciona a propsito de esa cuestin valorativa por me-
usuarias de este enfoque coincidiran conmigo en que la esclavitud dio del nfasis, la seleccin de ejemplos y las referencias implcitas,
debe estar prohibida, aunque haya una mayora que se declare fa- pero no prueba a ofrecer una respuesta que pueda considerarse
vorable a ella y aunque haya quienes estn dispuestos a suscribirl,fl sistemtica a la pregunta, algo sobre lo que volveremos en el cap-
para s mismos mediante un contrato voluntario. ~ tulo 4. Es razonable que no lo intente en la medida en que utilice la
Otro mbito de desacuerdo razonable es el relacionado con el idea de capacidades nicamente para enmarcar comparaciones.
derecho a hacer cosas que, aparentemente, pueden destruir algu- Ahora bien, si la utiliza para construir una teora de la democracia
nas capacidades (o todas ellas) . Debera permitirse a las personas y la justicia, ya no est tan claro que su elusin de compromiso al-
que vendan sus rganos? O que consuman drogas duras? O que guno en cuanto a la sustancia del argumento sea tan acertada. Todo
practiquen alguno de los numerosos deportes de riesgo que exis- uso del concepto de capacidad para fines relacionados con el dere-
ten? Normalmente, alcanzamos compromisos en mbitos de ese cho normativo y las polticas pblicas debe acabar posicionndose
tipo, pero no siempre son lgicos: de ah que el alcohol, una droga en un momento u otro sobre la sustancia, afirmando que algunas
48 Crear capacidades Las capacidades centrales 49

capacidades son importantes y otras lo son menos, y que algunas vacin de sus capacidades reales y el manejo de una buena teora
son buenas y otras (incluso) malas. descriptiva de cada especie y de su forma de vida desempearn
Volver sobre la idea de las capacidades bsicas nos ayudar a correspondientemente un papel ms amplio en la creacin de una
comprender mejor esto ltimo. Los seres humanos vienen al mun- teora normativa de las capacidades animales que en el caso huma-
do con el equipamiento suficiente para mltiples haceres y seres no. Aun as, el ejercicio normativo es crucial, por difcil que pueda
(por emplear una expresin habitual de Sen) y tenemos que pre- resultar.
guntarnos cules de ellos merece la pena desarrollar en forma de Por dnde comenzaramos a la hora de seleccionar las capaci-
capacidaps maduras. Adam Smith afirmaba, a propsito de los dades sobre las que queremos centrarnos? Buena parte de la res-
nios privados de educacin, que estos quedaban as mutilados y puesta a esa pregunta depende del fin que pe~sigamos. Por ~n lado,
deformados. Pero imaginmonos a un nio cuya capacidad para si nuestra intencin es meramente comparatIva, todos los tipoS de
la crueldad y la humillacin de otras personas acaba agostndose y capacidades sugieren comparaciones interesantes entre naciones y
secndose gracias al desarrollo familiar y social al que se ve someti- entre regiones, y no hay motivo para prescribir unas u otras por
do: no se nos ocurrira decir de ese pequeo que est mutilado y adelantado: los nuevos problemas que vayan surgiendo podrn su-
deformado, ni siquiera aunque admitiramos que esas capacida- gerir, a su vez, nuevas comparaciones. Por otro lado, si nuestra
des frustradas tenan su base en su propia naturaleza humana inna- meta es, ms bien, establecer unos principios polticos que puedan
ta. O supongamos que nos explicaran que a una nia jams le ense- servir de fundamento para el derecho constitucional y las polticas
aron lo necesario para que fuera capaz de silbar la meloda de pblicas en una nacin que aspire a la justicia social (o proponer
Yankee Doodle Dandy y hacer el pino al mismo tiempo. Tampoco unos objetivos para la comunidad de naciones), la seleccin ad-
diramos que las facultades humanas de esa nia han sido mutila- quiere una importancia primordial. Pero no podemos seleccionar
das y deformadas porque la capacidad en cuestin, si bien no es utilizando nicamente la nocin de capacidades. El hecho de que
mala (a diferencia de la capacidad para la crueldad), y aunque es se llame enfoque de las capacidades no debera inducirnos a
probable que est arraigada en su propia naturaleza humana, lo creer que el enfoque en cuestin emplea solamente un nico con-
cierto es que no es muy importante. cepto y trata de excluir todos los dems.
El enfoque de las capacidades no es una teora sobre lo que la Llegados a este punto es cuando invoco la nocin de dignidad
naturaleza humana es o no es, ni interpreta normas a partir de humana y de vida humana digna (o, en el caso de que estemos con-
la naturaleza humana innata. Es, ms bien, evaluativo y tico desde siderando alguna otra especie animal, la dignidad que sea apropia-
el principio: se pregunta qu cosas, de entre las muchas para las da para la especie en cuestin). L_~~_9!gDidg_~fLYD- Jlo~<S!l_:nui
que los seres humanos pueden ci~~~~E<?JI~! una capacidac!_. cl<: de~ tiv~.3~~_~_~ _~_s.! ll!111sh~LmeQQ_3~!_~?~.~. .~~a . Si se usa de forma
s~~~~,-.2Q_~q~~J_~~ . qu,~ ~12_~ocie.~ c9ii-i!D :mnim.9~<;~p:jable aislada, como si fuera completamente evidente en s misma, puede
~~U!.g~~foJJ;.r_l1 P9f I!utntY:._~9y~r. Las teoras sobre la na- acabar emplendose de manera caprichosa e incoherente. Sera
turaleza humana nos explican cules son los recursos y las posibili- errneo utilizarla, pues, como si se tratara de un fundamento intui-
dades con los que contamos y cules podran ser nuestras dificulta- tivamente evidente y slido para una teora que se construyera en-
des. Sin embargo, no nos indican qu valorar. tonces a partir de ella. Mi enfoque no obra de ese modo: la digni-
Los animales no humanos son menos maleables que los huma- dad es un elemento dela teora, pero todos los conceptos empleados
nos y pueden no ser capaces de aprender a inhibir una capacidad en esta se entienden como elementos interconectados entre s y
daina sin sufrir una frustracin dolorosa. Son tambin ms difci- que, como tales, se explican y se esclarecen mutuamente. (En el
les de interpretar, ya que sus vidas no son las nuestras. La obser- captulo 4 se desarrolla ms a fondo la idea subyacente en este tipo
50 Crear capacidades Las capacidades centrales 51

de justificacin holstica y no basada en fundamentos.) En el caso capacidad interna ya desarrollada: este es un tipo deiJ;:usttacin
una arable al encarcelamiento. Pero, por otro 1ad o, 1as con d'ICI0neS( . r;
de la dignidad, la nocin de respeto viene a ser un pariente particu-
comp . 1 f' d \ l"o
larmente importante de aquella, y son los principios polticos mis- negativas pueden penetrar ms a fondo en as personas, atro Ian 0 '_, 0 0

mas. los que esclarecen el significado que damos a la dignidad hu- o deformando el desarrollo de sus capacidades internas. En ambos
mana (y a la ausencia de esta). Pero la idea bsica es que ciertas casos, pervive la dignidad humana bsica: la persona sigue siendo
condiciones de vida facilitan a las personas una vida que es merece- erecedora de igual respeto que las dems. En el segundo de ellos,
dora de k.dignidad humana que ellas poseen, mientras que otras min embargo, se ha vulnerado ms profundamente esa dignidad.
condici91ies no lo hacen. En estas ltimas circunstancias, las perso- ~ensemos, por ejemplo, e:n la diferencia entre una violacin y un
nas conservan dignidad, pero esta funciona ms bien como un pa- simple robo. Ambos daan a una .persona; ni lo uno ni/lo, otr,o ,elimi-
gar cuyos plazos an no han sido abonados. Tal como Martin Lu- nan la dignidad humana de esta, Igual a la de los demas mdlV1duos,
ther King, Jr., dijo a propsito de las promesas inherentes a los Pero podemos decir que la violacin vulnera la dignidad de una
ideales nacionales, la dignidad puede ser como un cheque que nos mujer (como no la vulnera un robo) porque invade su vida interior
han devuelto con una notificacin de "fondos insuficientes" estam- de pensamientos y emociones, y cambia su relacin c~nsigo misma.
pada en l. La nocin de d~gniggsL~.t .estrefllalE.ente re.!~.~!.9...~I;.9~..c0!lla
Aunque la de dignidad es una idea poco precisa que hay que ide~-d~~~~~~i6~"~~tiva. ,', Guarda, pues, un parentesco cercano con
dotar de contenido situndola en una red de nociones relacionadas, 1;r;;~i6~~I~~~;p~~idad bsica: algo inherente a la persona y que
o

tiene un impacto diferencial. El nfasis en la dignidad se diferencia exige ser desarrollado. Pe:ro, si bien hay margen para debatir si el
(y mucho) d~L~~f~_sj? .en la satIsrCa~-p~rejerrplo. Pefls;-;;~~en potencial innato difiere entre personas, la dignidad humana es des-
los debates sobre la educacin para personas con discapacidades de un principio igual en todas las personas que son agentes (lo que
cognitivas graves. Desde luego, parece posible generar satisfaccin significa que quedan excluidas aquellas que se hallan en un estado
para muchas de esas personas sin necesidad de un desarrollo edu- vegetativo permanente y las anenceflicas, que, por lo tanto, care-
cativo. Los casos judiciales que abrieron las puertas de las escuelas cen de cualquier clase de: agencia). Todos y todas, dicho de otro
pblicas a esos alumnos y alumnas esgrimieron, en diversas senten- modo, merecen igual respeto de parte de las leyes y las institucio-
cias clave, el concepto de dignidad: no tratamos a un nio con sn- nes. Si las personas son consideradas en su calidad de ciudadanos
drome de Down de manera acorde con su dignidad si no desarro- y ciudadanas, todas ellas tienen iguales derechos. En este nivel,
llamos las facultades mentales de ese pequeo por medio de una pues, la igualdad ocupa un lugar primario en la teora: un papel
educacin adecuada. Adems, en una amplia variedad de mbitos, que se ve luego confirmado por su ajuste con el resto de la misma.
del nfasis en la dignidad se desprende necesariamente la eleccin De un supuesto como el de la igual dignidad de las personas no se
de polticas que protejan y apoyen la agencia (la c5l1'ddad_de...ac- sigue, sin embargo, que todas las capacidades de importancia cen-
ggn del indi:viduo) en vez de otras que infatilic~~ a las pers$nas y tral tengan que s~r igualadas para todos y todas. Tratar a las perso-
'las traten como receptoras pasivas de prestaciones. nas como iguales puede no significar necesariamente igualar las
Muchas son las formas en las que se pueden negar las aspiracio- condiciones de vida de todas ellas. La cuestin de qu se debe ha-
nes de dignidad humana, pero todas ellas son resumibles en dos, cer para tratar a las personas como iguales habr de abordarse en
que se corresponden precisamente con los mbitos asociados a las una fase posterior y con argumentos independientes.
nociones de capacidad interna y capacidad combinada. AS, por un
lado, las condiciones sociales, polticas, familiares y econmicas 1, La conacin (striving) es aquella parte del sujeto humano referida a sus

'- pueden impedir que las personas opten por funcionar conforme a anhelos, esfuerzos, motivaciones y deseos, (N. del t.)
52 Crear capacidades Las capacidades centrales 53

En general, pues, el enfoque de las capacidades (al menos, en personas se mueven y a~tan, este enfoqu.e de la, justicia social se
mi versin) se centra en la proteccin de mbitos de libertad tan pregu nta .' e'qu se necesIta
- para que una
. v1da este a. la altura de. la
cruciales que su supresin hace que la vida no sea humanamente dignidad humana? Lo mnimo y esenc1al _que ~e eX1ge de un~ v1da
digna. Cuando una libertad no es tan trascendental, su regulacin humana para que sea digna es que supere un nlvel umbr.al ma~ que
depende ya del funcionamiento corriente del proceso poltico. A suficiente de diez capacidades centrales. Dada la eX1stenCIa de
veces, es evidente que una determinada capacidad tiene una rele- una concepcin ampliamente compartida de la que se supone que
vancia central en ese sentido: el mundo ha alcanzado un consenso, ha de ser la tarea central de un gobierno (en concreto, la de hacer
por eje;nplo, en torno a la importancia de la educacin primaria y que las personas sean ~a~aces d~ l.levar una. vida digna y.prspera V
secundaria. Parece igualmente claro que la habilidad que se requie- por encima de unos mInImOS eXIg1bles), podemos dedUCIr q~e un
re para silbar Yankee Doodle Dandy y hacer el pino al mismo tiem- orden poltico ac~E..1e est obligado a procurar a todos los cmda-
po no tiene tan crucial trascendencia y no merece un nivel especial danosy-~iudadanas un nivel umbral de las siguientes diez capacida-
de proteccin. No son pocos los casos que pueden no estar claros des centrales:
durante mucho tiempo: siglos y siglos se tard, por ejemplo, en
entender que el derecho de una mujer a negarse a mantener rela- 1. Vida. Poder vivir hasta el trmino de una vida humana de
ciones sexuales con su marido es un derecho crucial de su integri- una duracin normal; no morir de forma prematura o antes
dad fsica. Lo que debe suceder en esos casos es que el debate co- de que la propia vida se vea tan reducida que no merezca la
rrespondiente tenga lugar y que cada interviniente en l exponga pena vivirla. .
argumentos que intenten mostrar que una libertad dada es inhe- 2. Salud fsica. Poder mantener una buena salud, incluida la
rente a la idea de dignidad humana. Esto es algo que no puede salud reproductiva; recibir una alimentacin adecuada; ~'..
.~

realizarse haciendo vagas invocaciones intuitivas del concepto de disponer de un lugar apropiado para vivir. - :~
dignidad por s solo, sino que debe llevarse a cabo discutiendo la 3. Integridad fsica. Poder desplazarse libre~ente de.un l~gar -,3
relacin del supuesto derecho con otros derechos ya existentes a a otro; estar protegidos de los ataques VIOlentos, Inclmdas rf
travs de un proceso prolongado y detallado, que muestre, por las agresiones sexuales y la violencia domstica; disponer ;,~
ejemplo, la relacin entre la integridad fsica de las mujeres en el de oportunidades para la satisfaccin sexual y para la elec- ) D
hogar, por un lado, y la plena igualdad de estas como ciudadanas y cin en cuestiones reproductivas.
trabajadoras, su salud emocional y fsica, etctera, por el otro. Pero 4. Sentidos, imaginacin y pensamiento. Poder utilizar los
siempre habr numerosos casos que estn poco claros. Qu pasa, sentidos, la imaginacin, el pensamiento y el razonamien-
por ejemplo, con el derecho a los matrimonios plurales? Y con el to, y hacerlo de un modo verdaderamente humano, un
derecho a la educacin en el hogar? Como el enfoque no infiere modo formado y cultivado por una educacin adecuada
el valor de una libertad o de una capacidad a partir de las pr~feren que incluya (aunque ni mucho menos est limitada a) la
cias ya existentes de las personas (pues, as calculado, tal valor pue- alfabetizacin y la formacin matemtica y cientfica bsi-
de distorsionarse de formas diversas), lo que resulta realmente cru- ca. Poder usar la imaginacin yel pensamiento para la ex-
cial es la calidad del argumento y no el nmero de personas que lo perimentacin y la produccin de obras y actos religiosos,
apoyan. Pero es evidente que el enfoque dejar muchos asuntos en literarios, musicales o de ndole parecida, segn la propia
el terreno de lo opcional, _como temas que le compete decidir al eleccin. Poder usar la propia mente en condiciones pro-
proceso poltico. tegidas por las garantas de la libertad de expresin polti-
Considerando las diversas reas de la vida humana en que las ca y artstica, y por la libertad de prctica religiosa. Poder
Las capacidades centrales 55
54 Crear capacidades

disfrutar de experiencias placenteras y evitar el dolor no como inmuebles) Y ostentar derechos de propiedad en
beneficioso. igualdad de condiciones con las dems personas; tener de-
5. Emociones. Poder sentir apego por cosas y personas exter- recho a buscar trabajo en un plano de igualdad con los
nas a nosotras y nosotros mismos; poder amar a quienes dems; estar protegidos legalmente frente a registros y de-
j nos aman y se preocupan por nosotros, y sentir duelo por tenciones que no cuenten con la debida autorizacin judi-
su ~usencia; en general, poder amar, apenarse, sentir ao- cial. En el entorno laboral, ser capaces de trabajar como
ranza, gratitud e indignacin justificada. Que no se malo- seres humanos, ejerciendo la razn prctica y manteniendo
' ........ ~
relaciones valiosas y positivas de reconocimiento mutuo
c~ /gre nuestro desarrollo emocional por culpa del miedo y la
ansiedad. (Defender esta capacidad significa defender, a su con otros trabajadores y trabajadoras.
vez, ciertas formas de asociacin humana que pueden de-
mostrarse cruciales en el desarrollo de aquella.) Aunque esta lista atae a la vida humana en general, los titula-
6. Razn prctica. Poder formarse una concepcin del bien y res generales de sus diversos elementos proporcionan tambin una
reflexionar crticamente acerca de la planificacin de la base razonable sobre la que empezar a reflexionar de forma ade-
propia vida. (Esta capacidad entraa la proteccin de la li- cuada acerca de lo que debemos a los animales no humanos, un
bertad de conciencia y de observancia religiosa.) tema que analizaremos ms a fondo en el ltimo captulo.
7. Afiliacin. a) Poder vivir con y para los dems, reconocer y Las capacidade~p_~rtenecen, en primer y prioritario lugar, a las
mostrar inters por otros seres humanos, participar en for- person_~sJD.i~l~~k~.y. slg luego, en sentido derivado, a los co-
mas diversas de interaccin social; ser capaces de imaginar l~~t~~s. El enfoque propugna un principio segn el cual cada per-
la situacin de otro u otra. (Proteger esta capacidad impli- so;;~~; un fin en s misma. Estipula que el objetivo es producir ca-
ca proteger instituciones que constituyen y nutren tales pacidades para todas y cada una de las personas, sin usar a ninguna
formas de afiliacin, as como proteger la libertad de reu- de ellas como medio para las capacidades de otras ni para las del
nin y de expresin' poltica.) b) Disponer de las bases so- conjunto. Este nfasis en la persona es de suma importancia de cara
ciales necesarias para que no sintamos humillacin y s res- a la orientacin de las decisiones polticas, pues no pocas naciones
peto por nosotros mismos; que se nos trate como seres han entendido la familia, por ejemplo, como una unidad homog-
dignos de igual vala que los dems. Esto supone introducir nea a la que apoyar desde el Estado, sin e:x;aminar ni fomentar las
-~1 J disposiciones que combatan la discriminacin por razn capacidades de cada uno de los miembros de aquella por separado.
~. de raza, sexo, orientacin sexual, etnia, casta, religin u En ocasiones, determinadas polticas de base colectiva (como, por
L origen nacional.
ejemplo, las de discriminacin positiva) pueden constituir instru-
8. Otras especies. Poder vivir una relacin prxima y respe- mentos eficaces en la creacin de capacidades individuales , pero
tuosa con los animales, las plantas y el mundo naturt 1. slo as resultan justificables. Tampoco podemos desplazar este
9. Juego. Poder rer, jugar y disfrutar de actividades recrea- foco de atencin normativo sobre el individuo hacia otros terrenos
tivas. alegando algo tan obvio como que las personas se identifican a ve-
10. Control sobre el propio entorno. a) Poltico. Poder partici- ces con colectivos que las engloban, como su grupo tnico, su Es-
par de forma efectiva en las decisiones polticas que gobier- tado o su nacin, o que se enorgullecen de los logros de ese grupo.
nan nuestra vida; tener derecho a la participacin poltica y Muchos habitantes pobres de Gujarat se identifican con los logros
a la proteccin de la libertad de expresin y de asociacin. generales de su estado en materia de desarrollo, aun cuando apenas
b) Material. Poder poseer propiedades (tanto muebles han salido ganando con ellos. El enfoque, sin embargo, considera
56 Crear capacidades Las capacidades centrales 57

que cada persona es merecedora del mismo respeto y considera- lud fsica y emocional, amistades de muy variada ndole, etctera.
cin, incluso aunque las personas no siempre tengan esa opinin La contribucin del juego y de la libre expansin de las capacida-
de s mismas. El enfoque, por as decirlo, no se basa en la satisfac- des imaginativas una vida humana no es nicamente instrumental
cin de las preferencias ya existentes. sino que es tambin, en parte, elemento constitutivo de una vida
Esta irreducible heterogeneidad de las capacidades centrales humana valiosa. Esa es la clase de argumento que hay que presen-
es de extraordjnaria importancia. Ninguna nacin puede satisfacer tar para incluir algo en la lista.
la necesidad,de una determinada capacidad dando a las personas A veces, las condiciones sociales hacen que parezca imposible
una gran 9untidad de otra, ni siquiera entregndoles dinero. Todas garantizar un nivel umbral de las diez capacidades para todos y

!~~df:~~~i~~f~~::V:r::::j~:Sl: ~:~~~:~~~~:;
todas: es posible que dos o ms de ellas resulten conflictivas entre
s. Por ejemplo, los padres pobres del estado de Vasanti tal vez
Idea a la practIca SI pensamos en el caso de una constitucin enco- crean que necesitan que sus hijos e hijas no vayan a la escuela por
mendada a la proteccin de las capacidades como derechos esen- la propia supervivencia de todos ellos, ya que necesitan los salarios
ciales de todos los ciudadanos y ciudadanas: las personas estarn del trabajo infantil para asegurarse la existencia. En un caso as, la
facultadas a denunciar a su gobierno si la Constitucin de su pas pregunta natural del economista es: qu sacrificios y compensa-
protege la libertad religiosa y esta ha sido vulnerada, por mucho ciones conviene hacer? Sin embargo, cuando las capacidades tie-
que, en otro orden de cosas, lleven una vida confortable, estn bien nen un valor y una importancia intrnsecos (como sucede con las
alimentadas y tengan adecuadamente aseguradas todas las dems diez de mi lista), la situacin producida cuando dos de ellascolisio-
capacidades importantes. nan entre s es trgica: sigamos el camino que sigamos, ser inevita-
La exigencia fundamental de mi concepcin de la justicia social ble que obremos de forma incorrecta con alguien.
es la siguiente: el respeto por la dignidad humana obliga a que los El anlisis coste-beneficio convencional no llega a captar por
ciudadanos y las ciudadanas estn situados por encima de un um- completo esta situacin de eleccin trgica: la vulneracin de un
bral mnimo amplio (y especfico) de capacidad en todas y cada derecho fundamentado en la justicia bsica no supone slo un cos-
una de las diez reas . (Al hablar de ciudadanos y ciudadanas no te muy elevado, sino tambin un coste cualitativamente distinto
pretendo negar los diversos derechos de los que tambin deben que ninguna persona tendra que soportar en una sociedad total-
gozar los extranjeros residentes en situacin legal o ilegal: simple- mente justa.
mente me limito a comenzar por el caso central.) Sen ha explicado que esas situaciones de eleccin trgica evi-
La lista es una propuesta: puede discutirse argumentando que dencian un defecto inherente a los enfoques econmicos convencio-
uno o ms de sus elementos no es tan crucial y, por consiguiente, nales, como es el hecho de que normalmente requieran una ordena-
debera dejarse al arbitrio del proceso poltico corriente en lugar de cin completa de todos los escenarios o estados de cosas. En los
recibir una proteccin especial. Supongamos que alguien pregnta casos trgicos, insiste l, no podemos clasificar una opcin alter-
por qu el juego yel ocio deberan ser objeto de semejante protec- nativa por encima de la otra y, por consiguiente, toda ordenacin
cin. Yo empezara por sealarle que para muchas mujeres de todo buena tendr que ser incompleta. En este punto, sin embargo, exis-
el mundo, la doble jornada (el desempeo de un empleo y, ade- te un cierto matiz de diferencia entre su crtica y la ma. Yo dira ms
ms, de vuelta a casa, la realizacin de todas las tareas domsticas bien que no todas las situaciones trgicas entraan la imposibili-
incluido el cuidado de los nios y de los ancianos) es una carg~ dad de ordenar un estado de cosas por encima de otro por enten-
aplastante que les impide el acceso a muchas de las otras capacida- derlo como mejor que este. Deberamos distinguir entre la presen-
des de la lista: oportunidades laborales, participacin poltica, sa- cia del dilema trgico (aquella eleccin que nos aboca a obrar mal,
58 Crear capacidades Las capacidades centrales 59

tomemos la opcin que tomemos) y la imposibilidad de una ordena- calidad al que confiar su pequeo o su pequea. En Estados Uni-
cin. En ocasiones, es posible tambin que una opcin sea mejor dos, pues, muchas mujeres se ven obligadas a renunciar a oportu-
que otra en una situacin trgica de ese tipo, aun cuando todas las nidades de empleo para cuidar de sus hijos o de sus familiares ma-
opciones disponibles impliquen una vulneracin. (Para el hroe tr- yores; las polticas de baja~ ~amiliares o ~dicas: unid~s a una buena
gico Eteocles, personaje de la obra de Esquilo Los siete contra Tebas provisin pblica de serV1ClOS de atenclOn a la mfanCla o a la terce-
optar por ~atar a su hermano estuvo horriblemente mal, pero l~ ra edad, podran solucionar esa clase de dilemas. Una eleccin tr-
alternativa', que supona la destruccin de toda la ciudad, era a todas gica muy generalizada en Estados Unidos es la que obliga a muchas
luces p,'or.) Sen est probablemente en lo cierto al afirmar que la personas a optar entre su tiempo de ocio yun nivel de vida digno
exigencia de una ordenacin completa es un error, pero se equivoca ligado a unas prestaciones sanitarias adecuadas. De todos es sobra-
si sostiene al mismo tiempo que todos los dilemas trgicos son casos damente conocido que los estadounidenses trabajan ms horas a la
en los que no resulta posible ninguna ordenacin general. semana que los habitantes de la mayora de las dems naciones ri-
Cuando nos encontramos ante una decisin difcil de esa clase cas, y se sabe que las relaciones familiares se resienten de ello; pero
(y asumiendo que se ha establecido correctamente el nivel umbral an no hemos adquirido la medida completa de esa situacin tr-
de cada capacidad), debemos pensar: Esto est muy mal. A estas gica. La perspectiva de las capacidades nos ayuda a ver mejor cul
personas no se les est dando una vida a la altura de su dignidad es el problema.
humana. Cul sera el mejor camino que seguir para obrar en pos Dicho de otro modo, cuando detectamos un conflicto trgico
de un futuro en el que puedan satisfacerse las exigencias de todas como los anteriormente descritos, no nos resignamos sin ms: nos
las capacidades?. Si la lista ha sido sabiamente elaborada y los preguntamos cul es la mejor intervencin posil;>le de cara a crear
umbrales se han fijado en niveles razonables, lo normal es que esa un futuro en el que las personas no tengan que seguir enfrentndo-
pregunta tenga respuesta. Volviendo sobre el caso de la India, por se a esa clase de eleccin. Asimismo, debemos considerar el modo
ejemplo, el dilema al que se enfrentan all los padres y las madres de acercar de inmediato a las personas al umbral de capacidad, aun
pobres fue resuelto por el estado de Kerala, que implant un pro- cuando no podamos conseguir que lo superen an. Un ejemplo:
grama pionero de horarios escolares flexibles y ofreci tambin conseguir el acceso igualitario a la educacin primaria para todos y
una comida nutritiva de medioda que compensaba con creces los todas, aunque no estemos todava en disposicin de facilitar ese
salarios perdidos por los pequeos y las pequeas. El programa en acceso a todo el mundo en el caso de la educacin secundaria.
cuestin ha erradicado casi por completo el analfabetismo en ese Las capacidades centrales se sustentan mutuamente entre s en
estado. Al comprobar que un estado relativamente pobre como mltiples sentidos. Dos son, sin embargo, las que parecen desem-
ese era capaz de resolver el problema con ingenio y esfuerzo, el pear un papel arquitectnico diferenciado, pues organizan y tie-
Tribunal Supremo de la India ha convertido la comida del medioda nen una presencia dominante sobre las dems. Son las de la afilia-
en medida obligatoria para todas las escuelas estatales de la bacin. cin y la razn prctica. Dominan sobre las dems en el sentido de
Tambin en los pases ricos abundan esa clase de elecciones q~e, cuando las otras estn ~resente~e manera acor?e con la dig-
trgicas. En Estados Unidos, por ejemplo, una madre soltera pobre mdad humana, esas dos estan entretejidas en ellas. S1las personas
podra verse frecuentemente forzada a optar entre una atencin de estn bien alimentadas, pero no facultadas para ejercer la razn
calidad para su hijo o su hija y un nivel de vida digno, ya que algu- prctica ni para hacer planes sobre su salud y su nutricin, la situa-
nas de las condiciones legales para la percepcin de prestaciones cin no es plenamente acorde con la dignidad humana: se las est
pblicas le obligan a aceptar un empleo a tiempo completo aun cuidando como se cuida de los bebs y de los nios de muy corta
cuando ella no disponga de ningn servicio de atencin infantil de edad. Una buena poltica en el mbito de cada una de las capacida-

. ~c. , ...
60 Crear capacidades Las capacidades centrales 61

des es aquella que respeta la razn prctica del individuo; esta no dades a todos los ciudadanos y ciudadanas
-- -- ------es_._-.una.--condicin nece-
es ms que otra forma de insistir en la importancia central de la
eleccin dentro de la nocin general de la capacidad entendida
como libertad. Ms obvio resulta lo que se quiere decir cuando se
I - ---- - _ ._- .. ..
_ ~,

aun de ms condiciones: por ejemplo, el enfoque tal y como ha sido


desarrollado hasta el momento no propone compromiso alguno so-
....-_.---
~,_._--._~

~i.~. ~~!_~!::s~.~~i~~.<?.<::l~Es muy posible que dicha justicia requiera

afirma que la capacidad de la razn prctica organiza todas las de- bre cmo deberan tratarse las desigualdades que estn por debajo
ms: la oportunidad de planificar la propia vida supone una opor- de ese mnimo. Muchas aproximaciones a la justicia social sostie-
tunidad para' elegir y ordenar tambin los funcionamientos corres- nen que no basta con un umbral sobradamente suficiente. Algunas
pondien~s a las diversas capacidades restantes. exigen una igualdad estricta; John Rawls subrayaba que las desi-
Por lo que respecta a la afiliacin, el argumento es similar: se gualdades slo pueden justificarse cuando sirven para aumentar el
entiende que domina sobre las dems capacidades, pues cuando nivel de quienes estaban en peor situacin. El enfoque de las capa-
estas estn disponibles de un modo respetuoso con la dignidad hu- cidades no pretende haber dado respuesta a esas preguntas, aun -
mana, la afiliacin forma parte de ellas (la persona es respetada que podra abordarlas en el futuro.
como ser social). No sera adecuado, por ejemplo, fomentar la dis- No obstante, lo que ~L.!!9.1!!~re el umbrales igualdad en algu-
ponibilidad de opciones laborales sin considerar las relaciones en llillU:J!.S.QS. La pregunta de hasta q~ p~~t;'f~ ;d~cuad6~" de la ca-
el lugar de trabajo; tampoco lo sera contar/con formas de atencin pacidad exige la igualdad de la capacidad tiene difcil respuesta. Es -,.,J

sanitaria que desatendieran la necesidad q~e tienen las personas en


':f"

un interrogante que slo puede responderse reflexionando deteni - ~.!


general de proteger zonas de intimidad mediante disposiciones re- dam. e.n.t e s.o.b r.e cada c.apacidad, preggf!!nd~fl()s. a qll~ nS9p.1.iga \ '< q . >J. f '~ (.:
feridas a la privacidad personal. La afiliacin organiza las capacida- ~.tesp~to - l- igualdad ele dignidad humana de todas las .personas. \',
des porque la deliberacin sobre las polticas pblicas es un asunto Yo sostengo, por ejemplo, que el respeto a esa igualdad de digni- ,! .
social en el que todo un conjunto de relaciones de muchos tipos y dad humana requiere igualdades paralelas en los derechos al voto y
formas (familiares, de amistad, grupales, polticas) desempean una los derechos a la libertad religiosa, y no simplemente un mnimo
funcin estructuradora. amplio en ambos mbitos. Cualquier sistema que asignara a las mu-
Las capacidades de la lista son bastante abstractas: quin las jeres la mitad de los votos que asigna a los hombres sera manifies-
concreta mejor? La respuesta a esa pregunta se encuentra, sobre tamente irrespetuoso, como tambin lo sera un sistema que diera
todo, en el sistema de derecho constitucional de cada nacin (o en a los miembros de las religiones minoritarias cierta libertad pero no
sus principios legales fundamentales si carece de una constitucin en el mismo grado que a los de la mayora. (Por ejemplo, si los cris-
escrita). Los pases tienen cierto margen para desarrollar esas capa- tianos pudieran santificar sus fiestas sin penalizacin porque as
cidades de forma diferente en funcin de sus distintas tradiciones e est establecido en el calendario laboral, mientras que los judos y
historias. La comunidad mundial plantea problemas particular- los adventistas del sptimo da fuesen despedidos de sus empleos
mente especiales de especificacin porque no existe un gotf.erno por negarse a trabajar en sbado, estaramos ante un sistema con
global (responsable ante el conjunto de la poblacin del planeta) evidentes problemas de justicia.) Desde mi punto de vista, todos
que pueda facilitar esa concrecin. los derechos polticos son de tal naturaleza que su distribucin no
Como ya hemos visto, la idea de umbral forma parte de la con- igualitaria supone un insulto a la dignidad del desigual. Por el mis-
cepcin misma de esa lista de capacidades. En mi versin, el enfo- mo motivo, si algunos nios y nias de un pas gozan de oportuni-
que es una teora parcial dela justicia social: no pretende resolver dades educativas manifiestamente desiguales a las de otros nios y
todos los problemas distributivos, sino que simplemente especifica nias, por mucho que todos ellos superen un mnimo, la suya es
un mnimo social bastante amplio. Proporcionar esas diez capaci- una situacin que parece plantear un problema de justicia bsica
62 Crear capacidades Las capacidades centrales 63

(como bien argument el juez Thurgood Marshall en una famosa Muchas son las preguntas que quedan an en el tintero a pro-
sentencia sobre las escuelas pblicas de Texas) . Es posible, pues, psito de cmo conseguir algo as. Por ejemplo, debera ser el
que la adecuacin requiera la igualdad o algo muy prximo a esta. mismo umbral para todas las naciones a pesar de que estas cuentan
Pero tambin es muy posible que ese mismo principio no sea de partida con recursos econmicos muy diferentes? Responder
aplicable a los derechos relacionados con el mbito de las condicio- que no podra parecer una falta de respeto hacia muchas personas
nes materiales. Puede que baste, por ejemplo, con disponer de una a quienes; por pura casualidad, les ha tocado nacer en una nacin
vivienda digna y suficientemente amplia: no est claro que la digni- ms pobre; responder afirmativamente, sin embargo, obligara a
dad hUlJiana exija que todo el mundo tenga exactamente el mismo los pases a cumplir con algunas de sus obligaciones (al menos en
tipo de domicilio. Postular algo as podra redundar en una especie parte) mediante una redistribucin de recursos entre naciones ricas
de fetichismo excesivo de las posesiones materiales. Toda esta cues- y pobres. Podra ser, adems, una medida excesivamente dictato-
tin debe ser investigada ms a fondo todava. rial, pues negara a los pases el derecho a concretar su propia situa-
Fijar el umbral con precisin es competencia de cada nacin y, cin con una cierta independencia, en funcin de sus historias y sus
dentro de ciertos lmites, es razonable que los pases aborden esa contextos respectivos.
tarea de formas y modos distintos, con arreglo a la historia y las tra- El enfoque de las capacidades se ha visto enriquecido reciente-
diciones de cada uno de ellos. Habr cuestiones e interrogantes que, mente con un importante libro, Disadvantage, de }onathan Wolff y
ineludiblemente, seguirn siendo muy difciles: en esos casos, el Avner De-Shalit. Adems de aportar ideas que sustentan la lista de
enfoque de las capacidades nos indica qu es 10 que debemos con- las diez capacidades centrales aqu descritas y de desarrollar argu-
siderar relevante o destacado, pero no nos dicta una asignacin de- mentos de peso a favor del reconocimiento de la existencia de bie-
finitiva de pesos ni una decisin ntida e inconfundible. (El enfoque nes irreduciblemente heterogneos, Wolff y De-Shalit introducen
no fija los contornos de un derecho al aborto, por poner un ejemplo, algunos conceptos novedosos que mejoran el aparato terico del
aunque s nos dice en qu pensar o reflexionar a la hora de debatir enfoque de las capacidades. El primero es el de la seguridad de la
tan divisiva cuestin.) As pues, incluso en el nivel de la fijacin del rqj2gc.~qJ;L4. Ell~2gi~1l~pdeTo;a-bastante. c6iivincente que las
umbral, el proceso poltico corriente de una democracia funcional polticaspblicas no deben limitarse a proporcionar una capacidad
y operativa desempea un papel tan legtimo como irrenunciable. aI~ip~~so:n~~,- silO que deben facilitrsela de tal modo que estas
Otra cuestin planteada por esta idea del umbral es la del uto- PJ:l~--~tl _~()!1!::lr con ell decta.al futuro. Consideremos el caso de
pismo. Situndonos en un extremo, podramos especificar un um- Vasanti: cuando recibi un prstamo de sus hermanos, pudo con-
bral tan elevado que ninguna nacin pudiera cubrirlo en las actua- tar con un nuevo abanico de capacidades sanitarias y laborales,
les condiciones mundiales. Los conflictos trgicos proliferaran pero estas no estaban aseguradas, ya que sus hermanos podan re-
por doquier y ni el ingenio ni el esfuerzo lograran resolverlos. En clamarle el dinero o echarla de su casa en cualquier momento. El
el extremo opuesto, encontramos la falta de ambicin: podramos prstamo de la SEWA s le proporcion esa seguridad: mientras
fijar un umbral tan bajo que resultara fcil de cumplir, pero que ella continuara trabajando de forma regular, podra atender a los
fuera inferior a 10 que la dignidad humana ms elemental parece pagos e, incluso, acumular algunos ahorros.
requerir. La tarea que tiene ante s el poder constituyente (o, ms Wolff y De-Shalit han trabajado en sus pases respectivos (Gran
frecuentemente, los tribunales que interpretan una constitucin Bretaa e Israel) con colectivos de nuevos inmigrantes y han descu-
abstracta y los legisladores que proponen cdigos y leyes) es la de bierto que la seguridad acerca del futuro es de vital importancia en
seleccionar un nivel con aspiraciones pero no utpico, que desafe cuanto a la posibilidad real que esas personas tienen de usar y disfru-
a la nacin para que d muestras de su ingenio y sepa mejorar. tar de todas las capacidades de la lista. (Ntese que la sensacin de

----- -_._- - -
64 Crear capacidades Las capacidades centrales 65

seguridad es uno de los aspectos de la capacidad de la salud emo- bien, la capacidad de formar afiliaciones la que tiene ese buen efec-
cional. Estos autores se refieren, sin embargo, tanto a las emociones to? Esto no queda suficientemente claro en su anlisis.) Hay fun-
como a las expectativas razonables: la seguridad de la capacidad es cionamientos frtiles de muchos tipos y los funcionamientos (o las
un asunto objetivo y no quedara satisfecha si el Estado se limitara a capacidades) que son realmente frtiles pueden variar de un con-
hacer creer a la gente que est segura cuando en realidad no lo est.) texto a otro. En el relato de Vasanti, por ejemplo, podemos apre-
Esta perspectiva relacionada con la seguridad implica que debemos ciar que el acceso al crdito es una capacidad frtil, pues el prsta-
preguntarnos 'hasta qu punto est protegida cada capacidad de los , mo le permiti proteger su propia integridad fsica (no volviendo
caprichoo/Y tumbos del mercado o de la fuerza poltica de los intere~ con un marido que abusaba de ella) , disponer de opciones de em-
ses poderosos. Una de las vas a travs de las que las naciones suelen pleo, participar en poltica, tener una sensacin de bienestar emo-
promover la seguridad de la capacidad es mediante la implantacin cional, formar afiliaciones valiosas y sentir ms respeto por s mis-
de una constitucin escrita que no pueda se}: enmendada salvo por ma. En otros contextos, tambin la educacin desempea una
un laborioso proceso que requiera de mayoras cualificadas. Pero las funcin frtil, pues abre opciones de muchas clases. La propiedad
constituciones no se hacen valer por s mismas y slo contribuyen a de tierras puede ejercer un papel frtil en ocasiones , ya que protege
la seguridad cuando existe una adecuada accesibilidad a los tribuna- a una mujer frente a la violencia domstica, le facilita opciones de
les y una confianza justificada en la conducta de los jueces. salida y, en general, mejora su estatus. Las desventajas corrosivas
Pensar en l~. ?<:guridad dejas capacidad~s nos lleva a p~n.~~! son el reverso negativo de la moneda de las capacidades frtiles:
tambi~ en~fpr<?~~-imieVJ.-y)a estructura poljtico~. Qu forma constituyen privaciones que tienen efectos especialmente amplios
d~orgalzaa'6-poltica es ms favorable'ala promocin de la se- en otras reas de la vida. En la historia de Vasanti, el sometimiento
guridad? De cunto poder deberan disponer los tribunales de a la violencia domstica era una desventaja corrosiva: esa ausencia
justicia y cmo debera articularse su funcin? Cmo deberan de proteccin de su integridad fsica pona en peligro su salud, su
organizarse los legislativos, qu procedimientos de votacin debe- bienestar emocional, sus afiliaciones, su raciocinio prctico y, sin
ran adoptar y cmo podra limitarse el poder de perturbacin del duda alguna, otras capacidades.
proceso poltico del que hacen gala los grupos de inters y los lob- Investigar posibles capacidadeslfuncionamientos frtiles y des-
bies? Qu papel corresponde a los organismos de la administra- ventajas corrosivas ayuda a detectar puntos donde pueden interve-
cin pblica y al conocimiento experto en la promocin de las ca- nir ms adecuada~ente las polticas pblicas. Cada capacidad tie-
pacidades de los ciudadanos y las ciudadanas? Volveremos sobre ne importancia por s misma y todos los ciudadanos y las ciudadanas
estas cuestiones - insuficientemente exploradas todava en el enfo- deberan ser aupados por encima de los umbrales de las diez capa-
que de las capacidades- en el ltimo captulo. cidades, sin excepcin. Es posible, sin embargo, que algunas de
Wolff y De-Shalit introducen dos conceptos ms de gran"inte- estas reciban justamente cierta prioridad; uno de los motivos para
rs: los de il!JJJ1Qt}.:1J}ifl1!O k!!z'l YA~~ve11:.tqjq.crroJiva. Un fJncio - asignarles tal precedencia sera, precisamente, la fertilidad de la ca-
namiento frtil es aquel qqe tie,d~_ ;davorec~rJamb~~ otras ca- pacidad en cuestin o su tendencia a eliminar una desventaja co-
E~!:~4.~.c:les.E~J~c:.i~ai;s. '(Aqu-no distingu~~ tan claramente como rrosiva determinada. Esta idea nos ayuda a reflexionar en torno a
podran entre funcionamiento y capacidad y me temo que la ,alite- las llamadas elecciones trgicas, pues, a menudo, la mejor manera
racin ha sustituido a la claridad terica.) Argumentan de manera de preparar un futuro libre de tales tragedias consistir en selec-
convincente que la afiliacin es un funcionamiento frtil, pues apo- cionar un funcionamiento especialmente frtil y en dedicarle los
ya la formacin de capacidades en II!!1ltiples mbitos. (Se refieren escasos recursos de que disponemos.
en realidad al funcionamiento asociado a la afiliacin o es, ms

También podría gustarte