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EL CABO DE LAS HUERTAS

Pedro Alfaro, Jos Miguel Andreu, Antonio Estvez,


Jos Antonio Pina y Alfonso Ybenes
Departamento de Ciencias de la Tierra y del Medio Ambiente (Universidad de Alicante)

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I. LOCALIZACIN DEL ITINERARIO

El Cabo de las Huertas se encuentra situado al E de la ciudad de Alicante. Se trata de una


pequea elevacin que, con una altitud de algo ms de 70 m, se pone en contacto directo con
el mar. El itinerario geolgico que se propone en el Cabo de las Huertas transcurre siguiendo la
lnea de costa entre el Faro y la cala de Cantalars (figura 1). Este itinerario, de menos de 2
kilmetros de longitud, no tiene ninguna dificultad.
Se puede acceder en autobs hasta aproximadamente unos 200 m antes del Faro del Cabo
de las Huertas. En la Avenida de la Costa Blanca (entre la playa de San Juan y la ciudad de
Alicante-La Albufereta), hay una indicacin CAMINO DE FARO. Esta calle, aunque algo sinuosa,
nos conduce directamente hasta el Faro (no se debe tomar ninguna desviacin). Aproximada-
mente 200 m antes de llegar al Faro llegamos a un cruce de calles en el que el autobs puede
dar la vuelta (P en la figura 1). En este cruce de calles, a la derecha hay una urbanizacin de
bungalows con el techo verde y una pista de tenis. Desde aqu debemos continuar a pie por un
camino de tierra hasta el mar, dejando a nuestra derecha una urbanizacin cuyos apartamen-
tos tambin descienden progresivamente hasta la misma lnea de costa.

Figura 1. Mapa de localizacin del itinerario geolgico del Cabo de las Huertas.

Tambin, desde la ciudad de Alicante, se puede llegar en autobs urbano con la lnea 22
del TAM (Transporte Alicante Metropolitano). Si el nmero de estudiantes es demasiado ele-
vado es conveniente contactar previamente con la empresa de autobuses urbanos (Tfnos:
965140936 965268400 / tam@subus.es).

II. INTRODUCCIN GENERAL A LA GEOLOGA DEL ITINERARIO

Desde un punto de vista geolgico regional, en el Cabo de las Huertas afloran rocas
sedimentarias que rellenaron una antigua cuenca negeno-cuaternaria de la Cordillera Btica,
denominada por algunos autores como Cuenca del Bajo Segura. Este sector es adems espe-
cialmente interesante ya que se sita sobre el contacto entre la Zona Externa de la Cordillera
Btica, al Norte del Cabo de las Huertas, y la Zona Interna de la Cordillera, al Sur.

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El Cabo de las Huertas est formado por areniscas de edad Mioceno Superior (entre 11 y 6
millones de aos aproximadamente), con alguna intercalacin espordica de conglomerados.
Los estratos de areniscas tienen una direccin media N100E y un buzamiento de 30 hacia el
NNE, constituyendo, el flanco meridional del Sinclinal de San Juan (figura 2). En otro de los
itinerarios de este libro (Villafranqueza) se observa el otro flanco de este sinclinal en rocas
equivalentes de edad Mioceno Superior.

Figura 2. Mapa geolgico del sinclinal de San Juan.

En algunos sectores del itinerario, como en las proximidades del Faro, se observa que las
areniscas miocnicas estn cubiertas por otras rocas de edad ms reciente. Se trata de
microconglomerados muy ricos en fragmentos de fsiles que corresponden a depsitos de
playas y dunas fsiles de edad Cuaternario (Tirreniense, aproximadamente 100.000 aos). Es-
tas rocas presentan una estratificacin casi horizontal por lo que, entre ellas y las areniscas del
Mioceno Superior existe una discordancia angular.

III. OBJETIVOS GENERALES DEL ITINERARIO

Comprender cmo la litologa y las estructuras geolgicas (p.e. fracturas) controlan la


morfologa de la costa del Cabo de las Huertas.
Identificar la estratificacin, y visualizar en 3D el buzamiento real y los aparentes.
Reconocer el modelado de una costa acantilada.
Reconocer fracturas y diferenciar diaclasas de fallas.

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IV. TRABAJO PREVIO CON LOS ALUMNOS

A. Es conveniente explicar en el aula los conceptos de direccin y buzamiento de un estra-


to, y cmo se representan en un mapa. Asimismo, tambin es interesante ensear el
manejo de una brjula y un clinmetro en el laboratorio.
B. Revisar el proceso de karstificacin y el modelado de una costa acantilada.
C. Diferenciar los trminos de fractura, diaclasa, falla y zona de falla.

V. DESCRIPCIN DE LAS PARADAS

PARADA 1

Localizacin

El itinerario se inicia en las proximidades del Faro del Cabo de las Huertas, en la misma lnea
de costa. Inmediatamente al Norte del Faro se sita una pequea urbanizacin alargada en la
direccin NE que desciende hasta el mar. Junto a la vivienda de la urbanizacin ms prxima al
mar existe un camino de tierra cortado por una barrera. Desde esta barrera se debe descender
y avanzar aproximadamente 50 metros hasta una pequea plataforma existente en la lnea de
costa (figura 3).

Coordenadas: 38 21 15.7 / 0 24 16.7

Figura 3. Discordancia angular entre las areniscas del Mioceno Superior y los microconglomerados cuaternarios
(parada 1).

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Descripcin geolgica

El primer rasgo que se observa en las areniscas del Mioceno Superior es que sus estratos no
estn horizontales. Ello se debe a que forman parte de una estructura plegada de dimensiones
kilomtricas (flanco meridional del Sinclinal de San Juan) (figura 2). Es un pliegue muy recien-
te, probablemente todava activo. Los estratos de areniscas tienen una direccin media N100E
y un buzamiento de 30 hacia el NNE. La existencia de pequeos acantilados verticales en
varias direcciones, as como de plataformas de abrasin permite observar buenos ejemplos de
la direccin y buzamiento de la estratificacin tanto en seccin como en planta.
En esta parada es posible observar como en algunos lugares las areniscas miocnicas estn
cubiertas por otras rocas ms recientes. Se trata de microconglomerados con abundantes frag-
mentos de fsiles. El estudio pormenorizado de estos materiales permite caracterizarlos como
sedimentos de playas y dunas fsiles de edad Cuaternario (Tirreniense, aproximadamente
100.000 aos). En concreto, el afloramiento de la figura 3 corresponde a sedimentos de la zona
de batida del oleaje ya que las lminas estn ligeramente inclinadas hacia el mar.
En varios cortes de esta parada se reconoce un buen ejemplo de discordancia angular erosiva
entre las areniscas del Mioceno Superior y los microconglomerados de edad Cuaternario.

Objetivos especficos

Reconocer areniscas y microconglomerados.


Identificar la estratificacin de ambos tipos de rocas.
Medir direccin y buzamiento de un estrato con una brjula.
Identificar una discordancia angular.
Reconocer las diferencias en el contenido fosilfero de ambos tipos de rocas.

Recomendaciones didcticas

a) Al planificar la actividad de campo se debe tener en cuenta que es una zona apta para el
bao y que gran parte del itinerario (al menos desde el Cabo hasta la Cala de Cantalar) trans-
curre por una zona nudista.
b) En Geologa, as como en otras muchas disciplinas, es de gran utilidad saber interpretar
un mapa topogrfico y, especialmente, saber localizarse. Este itinerario, en el que la lnea de
costa sirve como referencia, suele ser muy apropiado para iniciarse en la orientacin. Hay que
insistir en las principales claves para localizarse:

orientar siempre el mapa (ayudarse de la brjula)


tener en cuenta, en todo momento, la escala del mapa (las distancias reales y las del mapa)
trazar visuales sencillas con elementos de referencia claros (por ejemplo, El Faro)
leer las curvas de nivel (esto ltimo es lo que ms dificultad entraa y requiere varias
prcticas de campo)

Actividades

1. A lo largo del itinerario, medir con una brjula la direccin y buzamiento de los
estratos de areniscas de edad Mioceno Superior en, al menos, cinco puntos (paradas 1,
2C, 4, 5 y 6). Enumerar a continuacin los resultados obtenidos y representarlos con su
simbologa correspondiente en el siguiente mapa (figura 4):

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Figura 4. Mapa del itinerario con los smbolos de buzamiento de las areniscas del Mioceno Superior (actividad 1).

PARADA DIRECCIN BUZAMIENTO


1
2c
4
5
6

Nota: Los valores de direccin deben ser prximos a N100E y los de buzamiento a 30N NE

2. Si observas detenidamente los dos tipos de rocas principales de este afloramien-


to (areniscas y microconglomerados) podrs reconocer numerosos fsiles (por ejem-
plo: corales, algas rojas, balnidos, briozoos, erizos, ). Trata de identificar los fsiles
en las areniscas y en los microconglomerados, y realiza una lista de los que conozcas. Si
no sabes su nombre puedes hacer una descripcin detallada (o una fotografa) y conti-
nuar su clasificacin en clase ayudndote de varios libros de paleontologa.

Las areniscas y los microconglomerados tienen los mismos fsiles?


Microconglomerados de edad Cuaternario (Tirreniense): corales, algas rojas,
balnidos, briozoos, gasterpodos
Areniscas de edad Mioceno Superior: erizos, ostreidos, briozoos, pectnidos,

Y el mismo buzamiento?
Las areniscas de edad Mioceno Superior tienen un buzamiento medio de 30 hacia
el Norte, mientras que los microconglomerados estn casi horizontales o buzan ligera-
mente hacia el este.

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Qu roca est encima?
Los microconglomerados

Con todos estos datos crees que estas rocas tienen la misma edad?
No, los microconglomerados son ms recientes. Como se ha comentado anteriormen-
te los microconglomerados son cuaternarios (Tirreniense, aproximadamente 100.000 aos),
mientras que las areniscas son de edad Mioceno Superior (entre 6 y 11 millones de aos)

3. En los microconglomerados los fsiles estn muy fragmentados se te ocurre por qu?
Porque se han depositado en una playa, un medio energtico en el que los fsiles
cambian de posicin golpendose entre s y desgastndose por la accin del oleaje.

4. Realiza un corte geolgico esquemtico en el que se observe el buzamiento de las


areniscas de edad Mioceno Superior y los microconglomerados cuaternarios (ver figura 3B).

PARADA 2

Localizacin

En esta parada se realizan observaciones en tres pequeos afloramientos (2a, 2b y 2c).


Desde la parada 1 regresamos de nuevo al camino de tierra (situado a menos de 30 m) y nos
dirigimos, en direccin Sur, hacia el Cabo de las Huertas (figura 5). Apenas avanzamos 75 me-
tros llegamos a la parada 2a, situada en el mismo camino; el afloramiento se sita a la derecha
del camino tras una verja verde que impide el acceso directo. Desde aqu avanzamos 35 metros,
nos salimos del camino girando a la izquierda, y antes de descender realizamos la siguiente
observacin (parada 2b). Finalmente, descendemos apenas 5 metros y, a la derecha, en un
pequeo acantilado de unos pocos metros se sita el tercer afloramiento (parada 2c).

Figura 5. Croquis de localizacin de las paradas 2a, 2b y 2c.

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Coordenadas:
38 21 13.5 / 0 24 16.3 (2a)
38 21 12.9 / 0 24 14.4 (2b)
38 21 12.8 / 0 24 13.9 (2c)

Figura 6.A. Laminacin cruzada en surco en eolianitas de edad Cuaternario.


Figura 6.B. Eolianitas en las que se observa la laminacin cruzada distorsionada por rizocreciones.

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Descripcin geolgica

En esta parada se reconocen depsitos arenosos con un grado de cementacin relativa-


mente bajo si lo comparamos con el de las areniscas del Mioceno Superior. Los granos de arena
son bastante uniformes y ya no es frecuente reconocer a simple vista fragmentos de fsiles.
Adems, los granos de arena presentan una cierta ordenacin interna en forma de laminacin
cruzada tanto planar como en surco o artesa (figura 6A). La orientacin de esta laminacin no
es constante sino que cambia frecuentemente entre los sets (tramos), aunque mayoritariamente
se dirige hacia tierra. Estas caractersticas son tpicas de sedimentos elicos (dunas) que al
haberse transformado en rocas, como en este caso, reciben el nombre de eolianitas.
Dentro de estas eolianitas se reconocen morfologas tubulares que rompen la estructura
interna de las dunas (figura 6B). Estas morfologas tubulares principalmente tienen orientacio-
nes verticales aunque tambin las hay en otras direcciones. Se trata de rizocreciones y su gne-
sis se debe a la presencia de races de plantas superiores en las dunas originales.

Objetivos especficos

Reconocer dunas fsiles.


Identificar la estructura interna (laminacin cruzada planar y en surco) (2a y 2c).
Observar rizocreciones (2b).

Recomendaciones didcticas

Estas eolianitas, debido a la cementacin, tienen una resistencia suficiente para ser emplea-
das como material de construccin. En nuestra provincia fueron ampliamente explotadas en la
localidad de Jvea, ya que existe un cordn dunar fsil bien desarrollado. Actualmente no se
explotan, pero pueden reconocerse en algunas construcciones antiguas de la localidad y en las
antiguas canteras situadas en la costa, al Norte del Parador de Turismo. Otras pequeas explota-
ciones, tambin abandonadas, se sitan en el paseo martimo de Moraira y al Sur de Calpe.

PARADA 3

Localizacin

Por el mismo lugar por el que hemos descendido regresamos de nuevo hacia el camino y
apenas subimos el pequeo acantilado nos encontramos a la izquierda un pequeo mojn que
separa el dominio martimo-terrestre. En este mismo sector se encuentra esta tercera parada
en la que se realiza una observacin panormica de la lnea de costa.

Coordenadas: 38 21 12.3 / 0 24 14.2

Descripcin geolgica

La costa acantilada del Cabo de las Huertas se interrumpe localmente por pequeas calas
entre las que destacan la cala de los Judos, de Cantalars, de la Palmera, etc. Las calas corres-
ponden a zonas donde la lnea de costa presenta una inflexin hacia el dominio terrestre. La
erosin del acantilado y formacin de una cala puede ser debida a varias causas; en el caso
concreto del Cabo de las Huertas existen dos orgenes, ambos ligados a procesos de erosin
diferencial: (1) control litolgico y (2) control estructural.
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En esta primera parada se observa cmo la litologa ejerce un control en la morfologa de
la costa. Las rocas del Mioceno Superior estn caracterizadas por una alternancia de areniscas
de grano muy fino y areniscas de grano medio a grueso. Las areniscas ms groseras son ms
resistentes a la erosin que las de menor tamao de grano por lo que el retroceso del acantila-
do no es uniforme (figura 7). Se crean promontorios rocosos de areniscas que producen en el
oleaje el efecto sombra, la energa del oleaje disminuye y el mar acumula, pequeas playas
de arena y/o grava en estos sectores abrigados de la costa. El mar deposita los sedimentos en
pocas de buen tiempo y durante los momentos de tormenta se puede producir erosin parcial
o total de la playa; una vez pasado el temporal, sta se regenera de nuevo.

Figura 7. Morfologa dentada de la costa debido a la erosin diferencial entre las areniscas de grano grueso
(ms resistentes) y de grano fino (menos resistentes).

Objetivos especficos

Comprender cmo la litologa puede controlar la morfologa de la lnea de costa.


Observar la gnesis de una cala.

Recomendaciones didcticas

a) Este mismo proceso se repite a escala regional formndose grandes entrantes y salientes
en la lnea de costa (calas, bahas, ras, promontorios, cabos, etc.).

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Actividades

5. Observa detenidamente las rocas en los sectores A y B.


Qu tipo de rocas son?
Areniscas

Cules son ms resistentes?


Las rocas situadas en los sectores A

Existe alguna diferencia entre ambas rocas?


S, las del sector A tienen un tamao de grano ms grande (observar la figura 8).

Figura 8. Esquema gentico que muestra la erosin diferencial de la costa en el


Cabo de las Huertas.

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PARADA 4

Localizacin

Junto al mojn, parte un pequeo sendero paralelo al camino de tierra que, en apenas 100
metros, nos conduce a la cuarta parada situada en el mismo Cabo de las Huertas. Esta parada
no se restringe a un solo punto sino que las observaciones se realizan en un sector de algo ms
de un centenar de metros cuadrados.

Coordenadas: 38 21 10.3 / 0 24 11.7

Figura 9. Pequeo acantilado modelado en las areniscas del Mioceno Superior. En primer trmino se observa
una parte de la plataforma de abrasin labrada por el oleaje.

Descripcin geolgica

En esta parada se realizan varias observaciones geomorfolgicas:

Costa acantilada

En esta parada es posible reconocer una costa caracterizada por pequeos acantilados (fi-
gura 9), de unos pocos metros de altura en el que se desarrollan morfologas menores, calas de
carcter mtrico o decamtrico y pequeas plataformas de abrasin; sobre estas ltimas se
desarrolla el karst litoral.

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Figura 10. Detalle de una socavadura o notch en la base del microacantilado. Estas socavaduras se observan
a varias alturas a lo largo de toda la costa del Cabo de las Huertas. Esta fotografa est tomada en el sector de
la cantera (parada 5).

A continuacin se describen algunas de las principales morfologas existentes.

Socavadura: en la base de los acantilados, concretamente donde el mar contacta con la


roca, la accin continuada del oleaje desarrolla socavaduras (notch) de dimensiones variables
(figura 10). Su gnesis se debe a la erosin mecnica de la roca resultado del impacto de las olas
y de las partculas que lleva en su seno; sus dimensiones estn condicionadas por la resistencia
de la roca y energa de las olas. Existen socavaduras a varias alturas relacionadas con las dife-
rentes plataformas de abrasin (figura 15).
Plataformas de abrasin marina: corresponden a superficies subhorizontales o con pen-
dientes suaves inclinadas hacia el mar que, en lugares como en las inmediaciones del Faro
donde alcanzan mayor desarrollo, sobrepasan la decena de metros de extensin. Se encuen-
tran limitadas por el mar y el acantilado rocoso. El estudio del perfil longitudinal de la costa del
Cabo de las Huertas pone de manifiesto la existencia de diferentes superficies a distintas cotas
que dan una morfologa escalonada hacia el mar. La plataforma ms elevada se encuentra
entre 1 y 2 m sobre el nivel del mar en poca de buen tiempo, mientras que la ms baja est
generalmente sumergida, de manera que slo queda expuesta en situaciones extraordinarias
de marea baja. La litologa y la estructura condicionan notablemente la morfologa resultante.
As, la disposicin buzante de los estratos, la alternancia de capas ms resistentes a la erosin
y la escasa pendiente origina pequeos resaltes en la roca, que facilita el encharcamiento del

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Figura 11. Lapiaces desarrollados a favor de la mxima pendiente en estratos de areniscas calcreas del
Mioceno Superior. En la parte alta tambin se reconocen microdolinas.

agua formando depresiones en las planicies emergidas. Estas depresiones, de fondo plano,
tienen profundidades de varios centmetros y extensiones de hasta varios metros cuadrados.
Los procesos erosivos se deben principalmente a: 1) el golpeo mecnico de las olas y de las
partculas que el agua lleva en suspensin, 2) la meteorizacin subarea y 3) los procesos de
disolucin como consecuencia de la retencin del agua en las charcas. Las partculas proceden-
tes de la erosin son transportadas a otras partes de la costa por las corrientes de resaca y de
deriva litoral que impiden su acumulacin al pie del acantilado. La aparicin de diferentes
superficies escalonadas indica posiciones del nivel del mar en las que ste queda estabilizado
durante largos periodos de tiempo.

Karst litoral

La naturaleza carbonatada de las areniscas del Cabo de las Huertas ha favorecido el desa-
rrollo de un karst litoral, fundamentalmente sobre las plataformas de abrasin ms prximas
al mar. Entre las principales formas existentes se pueden destacar microdolinas o kamenitzas y
lapiaces (figuras 11 y 12). El nmero de formas y grado de karstificacin disminuye hacia tierra.
Las microdolinas o kamenitzas son pequeas depresiones ms o menos circulares con dimetros
centimtricos y decimtricos y profundidades inferiores a 50 cm. En su desarrollo pueden llegar a
coalescer formando depresiones ms amplias cerradas y, habitualmente, de fondo plano, que se

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Figura 12. Kamenitzas desarrolladas en areniscas del Mioceno Superior
(obsrvese que tienen mayor extensin lateral que vertical).

Plataformas de abrasin marina: corresponden a superficies subhorizontales o con pen-


dientes suaves inclinadas hacia el mar que, en lugares como en las inmediaciones del Faro
donde alcanzan mayor desarrollo, sobrepasan la decena de metros de extensin. Se encuen-
tran limitadas por el mar y el acantilado rocoso. El estudio del perfil longitudinal de la costa del
Cabo de las Huertas pone de manifiesto la existencia de diferentes superficies a distintas cotas
que dan una morfologa escalonada hacia el mar. La plataforma ms elevada se encuentra
entre 1 y 2 m sobre el nivel del mar en poca de buen tiempo, mientras que la ms baja est
generalmente sumergida, de manera que slo queda expuesta en situaciones extraordinarias
de marea baja. La litologa y la estructura condicionan notablemente la morfologa resultante.
As, la disposicin buzante de los estratos, la alternancia de capas ms resistentes a la erosin
y la escasa pendiente origina pequeos resaltes en la roca, que facilita el encharcamiento del
agua formando depresiones en las planicies emergidas. Estas depresiones, de fondo plano,
tienen profundidades de varios centmetros y extensiones de hasta varios metros cuadrados.
Los procesos erosivos se deben principalmente a: 1) el golpeo mecnico de las olas y de las
partculas que el agua lleva en suspensin, 2) la meteorizacin subarea y 3) los procesos de

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asemejan a las formas krsticas mayores denominadas uvalas. Estados ms evolucionados de este
proceso llegan a originar corredores que recuerdan a los bogaz caractersticos de las rocas calizas.
Los lapiaces son pequeas morfologas de escala decimtrica en forma de acanaladuras y
crestas. A lo largo de la costa se observan varios tipos de lapiaces entre los que se pueden
destacar las crestas agudas y coalescentes, los canales como consecuencia de la disolucin por
vas preferenciales y los surcos en reguero desarrollados sobre superficies en pendiente.

Figura 13. Erosin alveolar en areniscas de grano medio y grueso.

La gnesis de este karst litoral se debe fundamentalmente a la accin simultnea de la


corrosin-disolucin qumica, meteorizacin y erosin mecnica que sufre la roca. La corro-
sin-disolucin qumica se agudiza con la salinidad, acidez, ionizacin del agua marina, as
como, con la presencia de organismos vivos que aportan CO2 al sistema.

Estructuras alveolares

En ambientes costeros, como el del Cabo de las Huertas, uno de los principales procesos de
meteorizacin es la haloclastia. La arenisca se humedece con agua marina rica en sales. Su
posterior evaporacin facilita la precipitacin de dichas sales dentro de los huecos o espacios
intergranulares que producen presiones capaces de disgregar la roca. El proceso se completa
por la intervencin del viento que, de forma continua, golpea estas superficies meteorizadas
movilizando las partculas liberadas por la meteorizacin.
Debido a la heterogeneidad interna de algunos estratos de areniscas (bioturbacin, variacio-
nes de granulometra, etc.), el proceso de meteorizacin no es uniforme. Se producen pequeas

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Figura 14. Tafoni en areniscas del Mioceno Superior en el sector del Faro.

oquedades interconectadas entre s que se asemejan a alveolos por lo que reciben el nombre de
estructuras alveolares (figura 13). Uno de los mejores afloramientos se encuentra en las inmedia-
ciones del Faro. El estudio detallado de este afloramiento pone de manifiesto una distribucin
coincidente con la estratificacin, concentrndose mayoritariamente en los niveles de calcarenitas
de tamao de grano medio a grueso, que tienen una mayor heterogeneidad interna.

Tafoni

A lo largo de la vertiente rocosa de las areniscas aparecen diferentes oquedades o hendidu-


ras de orden decimtrico o mtrico (figura 14). Algunas de ellas constituyen cavidades que
superan los 2 m de extensin y el metro de profundidad. Estas morfologas han sido descritas
principalmente en rocas granticas y reciben el nombre de tafoni. Su formacin se produce
en aquellos lugares en los que existe una concentracin de humedad en la roca. En estos secto-
res la meteorizacin se acelera degradando y descomponiendo la roca con mayor rapidez.
Finalmente, la gravedad y el viento se encargan del transporte del material degradado for-
mando estas hendiduras en el paisaje.

Objetivos especficos

Reconocer diversas morfologas de una costa acantilada.


Reconocer diversas morfologas de un karst litoral.
Observar estructuras de erosin alveolar y tafonis.

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Actividades

5. Realiza un esquema general de la costa acantilada del Cabo de las Huertas indican-
do las morfologas que en ellas se encuentran y la causa que las originan (ver figura 15).

plataformas de abrasin a diferentes alturas (buen tiempo y tormenta)


socavadura o notch
karst litoral (microdolinas o kamenitzas, lapiaces, )

PARADA 5

Localizacin

Iniciamos el sendero que se dirige hacia el Oeste desde el Cabo de las Huertas hacia la cala
de la Palmera. Aproximadamente a 400 metros del Cabo se encuentra una pequea cantera a
la derecha del sendero (figura 16). Aunque est vallada en el extremo oeste del sendero existe
una pequea abertura por la que se puede acceder a su interior (la actividad tambin se puede
desarrollar desde el mismo sendero).

Coordenadas: 38 21 09.7 / 0 24 28.6

Recomendaciones didcticas

a) Orientar igual que la estratificacin la pizarra de campo o alguna carpeta. Explicar que
cuando cortamos un plano, el buzamiento que observamos depende de la orientacin
del corte. Es un magnfico ejemplo de campo para el estudiante visualice en 3D la dife-
rencia entre buzamiento real y aparente.

Figura 15. Esquema simplificado de la costa acantilada del Cabo de las Huertas en el que se han representado
plataformas de abrasin (PA 1, 2 y 3) y socavaduras (S 1, 2 y 3) a varias alturas y algunas morfologas
resultantes de la karstificacin litoral.

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Figura 16. Cantera en la que se observa una panormica tridimensional de la estratificacin en las areniscas
del Mioceno Superior.

b) Las piedras de construccin del Ayuntamiento de Alicante tambin son areniscas de


edad Mioceno Superior en las que se observan numerosas secciones de fsiles (erizos,
bivalvos, gasterpodos, ...)

Objetivos especficos

Observar en 3D la diferencia entre buzamiento real y aparente.

Actividades

6. Qu rocas han sido extradas en esta cantera?


Areniscas de edad Mioceno Superior

Cul es el buzamiento de las areniscas en la pared de direccin E-O?


Entre 0 y 5

Y en la N-S?
30N

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A qu crees que se debe esta diferencia de buzamiento?
La pared E-O corta los estratos de areniscas aproximadamente segn su direccin
(buzamiento aparente), mientras que la pared N-S lo hace segn la lnea de mxima
pendiente de la estratificacin (buzamiento real).

PARADA 6

Localizacin

Esta observacin se realiza en un sector de costa de aproximadamente 200 metros de lon-


gitud situado entre la Cala de la Palmera y la Cala de Cantalar.

Coordenadas: desde 38 21 08.6 / 0 24 40.6 hasta 38 21 09.8 / 0 24 46.1

Figura 17. Diaclasa vertical (ntese como el nivel blanquecino situado


en la parte inferior de la fotografa no ha sido desplazado por la fractura,
al menos a simple vista).

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Figura 18. Falla de direccin
dextrosa (el bloque de la
derecha se mueve hacia el
observador de la fotografa) con
un salto inferior a un metro. Se
han marcado varios niveles de
referencia (A, B, C, D y E) y se
ha resaltado el muro y el techo
del nivel B. El estrato A tiene
una apariencia distinta porque,
al estar en una posicin ms
baja, la accin del oleaje lo ha
meteorizado. Los cambios
aparentes de espesor se
deben a que se trata de un corte
en 3D (no es un plano).

Descripcin geolgica

Uno de los rasgos tectnicos ms destacables del itinerario y de todo el Cabo de las
Huertas es la abundante presencia de fracturas en las areniscas de edad Mioceno Superior.
Las plataformas de abrasin labradas por el oleaje y los acantilados permiten la observacin
en planta y en seccin de estos juegos de fracturas. Estas fracturas tienen dos direcciones
conjugadas que oscilan entre N5E/N30E y N120-N160E, y un buzamiento comprendido entre
60 y 90.
La mayor parte de las fracturas corresponden a diaclasas ya que el movimiento de los
bloques es inapreciable. No obstante, tambin existen fallas de direccin tanto dextras
como senestras cuyo salto vara desde unos pocos milmetros hasta varios metros. A lo
largo del itinerario se observan diversos ejemplos de estas fracturas en planta y en seccin
(figuras 17 y 18).
Los aproximadamente 4 km de lnea de costa del Cabo de las Huertas, entre la cala de la
Albufereta y el Faro (figura 4), estn controlados por el tipo de rocas y su disposicin estructu-
ral. As, las areniscas del Mioceno Superior con direccin N100E son las responsables de originar

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una costa rocosa acantilada, ms o menos recta en la misma direccin. No obstante esta alinea-
cin se ve truncada por la actuacin de los agentes externos que modifican y transforman la
morfologa original.

Objetivos especficos

Reconocer e identificar fracturas y diaclasas en un macizo rocoso.


Medir sus direcciones aprovechando su interseccin en planta con la plataforma de
abrasin.

Actividades

8. Entre las calas de la Palmera y de Cantalar, los estudiantes en grupos de 3 deben


seleccionar diez fracturas y comprobar si se trata de una diaclasa o de una falla (diaclasas:
cuando no se reconoce a simple vista el desplazamiento de los bloques y fallas de
direccin si desplazan los estratos de areniscas horizontalmente). A continuacin ro-
dea con un crculo la respuesta correcta (D: diaclasa o F: falla). Adems, deben medir
con la brjula su direccin.

1. D o F Direccin:
2. D o F Direccin:
3. D o F Direccin:
4. D o F Direccin:
5. D o F Direccin:
6. D o F Direccin:
7. D o F Direccin:
8. D o F Direccin:
9. D o F Direccin:
10. D o F Direccin:

Todos los grupos de trabajo se reunirn con el profesor en el punto de encuentro


que est marcado con una estrella en la figura 1. El punto de encuentro recomendable
se sita a unos 50 m antes de llegar a la Cala de Cantalars (junto a un mojn del lmite
martimo-terrestre que est a unos 10 m de altura s.n.m.). Desde este punto se observa
la panormica de la figura 19A.

Puesta en comn de todas las direcciones de las fracturas


Aunque existen varias direcciones (entre N30E/N5E y N120-N160E) la mayora de frac-
turas son perpendiculares a la lnea de costa que, en este sector, tiene una direccin
aproximadamente E-O (coincidente con la direccin de la estratificacin de las areniscas
del Mioceno Superior).

Qu sectores de la costa crees que se erosionarn con mayor facilidad y a mayor


velocidad, los que tienen muchas fracturas o los que tienen pocas?
Los que tienen muchas fracturas ya que estas superficies de discontinuidad son apro-
vechadas por el agua del mar para erosionar la roca con mayor facilidad.

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Figura 19. A. Pequea cala desarrollada en una zona de la costa intensamente fracturada (entre las calas de
la Palmera y de Cantalar; a 50 m de esta ltima). B. Esquema gentico simplificado que muestra como la
densidad de las fracturas controla la localizacin de las calas.

Crees que hay muchas o pocas fracturas en la Cala de la Palmera y en la Cala de


Cantalar?
Debe haber muchas fracturas. Las numerosas fracturas que afectan a las areniscas
miocnicas son superficies de discontinuidad por donde el agua marina erosiona la roca
con mayor facilidad. En aquellas zonas donde la densidad de fracturas es mayor, el
retroceso de la lnea de costa es ms acelerado (figura 19).

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VI. BIBLIOGRAFA

Alfaro, P., Andreu, J.M., Delgado, J., Estvez, A., Garca, E., Lpez Arcos, M., Rodrguez, M.,
Soria, J.M. y Ybenes, A. (1999). Itinerarios geolgicos por el litoral de la provincia de
Alicante. Universidad de Alicante, 86 pp.
Gaibar Puertas, C. (1972). Los movimientos recientes del litoral alicantino. II. El segmento ex-
tendido entre la Punta de Ifach y el Cabo de las Huertas. Inst. Est. Alic., 11, 46-106.
Leret, G. y Lendinez, A. (1972). Mapa Geolgico de Espaa, hoja de Alicante (872). Proyecto
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Montenat, C. (1977). Les bassins nognes et quaternaries du Levant dAlicante Murcie
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