Está en la página 1de 10

La colonizacin de frica (1815-2015)

2016-03-16 04:03:28 Juan Prez Ventura

frica ha tenido mala suerte: frica es un tesoro. La geografa le ha dotado de una riqueza natural
incomparable, y la geologa le ha colocado junto al Viejo Continente. Dos hechos que, desde que los
europeos tuvieron la capacidad tcnica para desembarcar en costas ajenas, propiciaron que ese bendito
tesoro, repleto de recursos naturales, pasara a ser un lastre para frica.

A lo largo de la historia, los africanos apenas han podido disfrutar de sus riquezas. Siempre se les ha
adelantado un hombre extranjero. En este artculo hacemos un breve repaso al proceso de colonizacin
que ha sufrido y sufre frica desde comienzos del S.XIX.

ARTCULO RELACIONADO: El potencial econmico de frica (Juan Prez Ventura, Septiembre 2013)

1800-1880 frica antes de la colonizacin


europea
En 1820, los ejrcitos egipcios comenzaron a avanzar hacia el sur, remontando el ro Nilo. En pocos
aos Mehmet Al se hizo con el control de las tierras de Nubia y Sudn, ricas en recursos y en esclavos.
Egipto era uno de los cinco Estados africanos que podemos etiquetar como modernos y que no estaban
bajo el control de los europeos. Los otros tres Estados autctonos que convivan en el continente eran
Marruecos, el Imperio Otomano (su rama libia), el Sultanato de Zanzbar (en la costa Este) y el Estado
afrikner al norte de la Colonia del Cabo, que si bien era un pas de blancos, se puede considerar como
Estado netamente africano (sus habitantes no eran europeos).

Lo que caracterizaba a estos cinco pases era su condicin de africanos (no eran colonias de pases
extranjeros) y su adelanto tecnolgico (por eso lo de modernos). Tenan ejrcitos que disparaban
modernas armas de fuego y comerciaban con las potencias europeas. Se puede decir que, a comienzos
del S.XIX, eran las cinco excepciones en el continente africano.

En frica predominaban los Estados de origen tribal, pequeos territorios gobernados por monarquas
familiares histricas, como los Reinos Mossi. La mayora de estos Estados desaparecieron conforme
avanzaba el S.XIX y llegaban masivamente los colonos europeos. Los antiguos reyes y sultanes
africanos fueron reemplazados por gobernadores ingleses y franceses, y los califatos e imperios pasaron
a ser productivas colonias.
La llegada de los europeos al frica subsahariana provoc la desarticulacin de los antiguos patrones
comerciales y del intercambio cultural. Aunque en torno al ao 1800 la presencia continental de Europeos
se limitaba a la Colonia del Cabo (ingleses), al Magreb (franceses) y a las costas angoleas y de
Mozambique (portugueses), lo cierto es que las potencias europeas s tenan varios enclaves portuarios
por toda la costa africana. Espaa tena puertos en el Golfo de Guinea, as como Inglaterra y Francia, que
tena puertos desde Senegal hasta Gabn.

Los europeos explotaron una forma de comercio (el martimo) que los reinos africanos no haban
desarrollado. Los portugueses fueron pioneros instalndose en las costas orientales (Beira, Quelimane,
Mozambique), donde comerciaron y compartieron espacio con el Sultanato de Zanzbar, un Estado que
en realidad era un asentamiento permanente de los omanes de la Pennsula Arbiga.

La presencia de de comerciantes musulmanes dio lugar a la aparicin de nuevos Estados, sobretodo en


la zona de los Grandes Lagos. El Sultanato de Utetera o el Reino de los Lozi desarrollaron el comercio de
marfil y las plantaciones de caucho. Aparecieron imperios comerciales, que basaban toda su economa
en la exportacin de materias primas (madera, goma, oro, cera, marfil, pieles), pero que, pese a su
poder, no pudieron hacer nada contra la invasin europea.

Conforme avanzaba el S.XIX, los exploradores europeos aumentaron en nmero y ambiciones. Los
enclaves portuarios no eran suficiente implantacin como para controlar las riquezas del interior del
continente. El descubrimiento de la riqueza mineral del sur de frica en la dcada de 1870 deton la
lucha por esos territorios entre los pases europeos. Esa rpida carrera que llev a siete pases
europeos a controlar todo un continente en menos de treinta aos (alrededor del ao 1900 toda frica
estaba bajo control occidental) atropell a los inestables Estados africanos, que vieron cmo unos
extranjeros desembarcaban en sus tierras y les arrebataban todo.

1880-1950 Un continente invadido


por inmigrantes
Durante un levantamiento en 1907, el lder tribal Kinkjikitele Ngwale prometi a sus seguidores que el
agua mgica, o maji-maji, les protegera contra las ametralladores del invasor blanco. Esa sublevacin de
los nativos de Tanzania contra el gobierno colonial de Alemania termin con la muerte del valiente Ngwale
y todos sus guerreros. No hubo ms levantamientos en el frica Oriental Alemana.

La superioridad militar fue la responsable de que los europeos colonizaran en poco tiempo un continente
tan grande como frica, y el factor determinante de que ese control se alargara en el tiempo hasta la
mitad del siglo XX. Durante interminables dcadas el continente africano vio cmo sus minas se
vaciaban y sus rboles se cortaban, para beneficio de unos extranjeros blancos que tenan el poder de la
tecnologa.

Una superioridad tecnolgica que en realidad era un pretexto para llevar a la prctica la superioridad
moral que los europeos crean tener sobre los subdesarrollados africanos. El ministro de asuntos
exteriores alemn, Bernard von Bulow, excus la colonizacin de frica en 1897 porque Alemania tena
derecho a ocupar un lugar bajo el Sol.
El derecho de cualquier pas a ocupar un lugar bajo el Sol (un derecho casualmente reclamado
nicamente por pases europeos, nunca por africanos) significaba la justificacin de la colonizacin y la
explotacin de los recursos de territorios extranjeros. Tales preceptos morales carentes de tica fueron
firmados y aceptados en la Conferencia de Berln de 1885, donde Europa decidi unilateralmente el futuro
y el destino de frica.

Los europeos no slo derramaron sangre en su avance hacia el corazn del continente, sino que
adems implantaron las costumbres occidentales, terminando con culturas y tradiciones locales
milenarias. Abolieron las monedas existentes, introdujeron impuestos, cambiaron los modelos de
comercio Tanto las materias primas como los recursos humanos fueron explotados en beneficio
exclusivo de la industria y del comercio de Europa. Ante este ataque tan evidente, en varios puntos del
continente surgieron movimientos de resistencia, que no duraron mucho. Los ijebu de Nigeria se rindieron
en 1892, los matabele de Zimbabwe lo hicieron en 1896, los mandinga en 1898, los zules en 1908

Tan slo un Estado logr hacer frente a los europeos: Etiopa, liderada por el modernizador emperador
Menelik II, aplast a un ejrcito italiano en la batalla de Adua (1896). El Estado de esclavos libres de
Liberia tambin logr sobrevivir, a pesar de una importante prdida territorial a manos de Gran Bretaa y
de Francia.
La descolonizacin durante el S.XX

El proceso de descolonizacin fue complicado y escalonado en el tiempo. Despus de la Primera Guerra


Mundial (1914-1918) los movimientos independentistas africanos tomaron relevancia, pero fue tras la
Segunda Guerra Mundial (1939-1945) cuando las fuerzas aliadas, deseando quitarse la carga econmica
de mantener grandes imperios, prometieron la independencia de sus colonias en frica.

En la mayora de las colonias britnicas y francesas la transicin a la independencia se produjo de


manera pacfica, a excepcin de la sangrienta Guerra de Independencia de Argelia (1954-1962). Otros
pases tambin requirieron el uso de las armas para conseguir librarse de sus ocupadores, como en el
caso de la Guerra colonial portuguesa (1961-1975).

Tras los procesos de independencia, el continente africano se encontr en una situacin de inestabilidad
poltica, pobreza econmica y dependencia de las potencias occidentales debido a la deuda pblica.
Numerosas guerras civiles y conflictos nacionalistas ensombrecieron el periodo de independencia. La
introduccin de nuevas ideologas (marxismo y neoliberalismo), las diferencias raciales, los
nacionalismos y las fronteras artificiales fueron (y son) algunos de los causantes de la inestabilidad y los
problemas en frica.

1990-2015 La inversin como forma de


colonizacin
200.000 millones de dlares es el enorme monto que totaliz el comercio entre frica y China en el ao
2013, ms del doble de los nada despreciables 85.000 millones que Estados Unidos intercambi con el
continente africano ese mismo ao. Una cifra que, traducida en trminos de relaciones internacionales,
convierten a China en el principal socio econmico de frica.

Ser el principal socio econmico de frica en el S.XXI puede equipararse a ser el mayor colonizador en el
S.XIX. Dejando a un lado la colonizacin cultural, el exterminio de pueblos y la esclavizacin de personas,
en trminos econmicos supone la misma importancia: China tiene colonias en frica, solo que ahora las
conocemos como socios comerciales.

En la actualidad el continente africano sigue sufriendo un intenso proceso de colonizacin. En la


dimensin econmica con la llegada de enormes cantidades de dinero extranjero, en el plano energtico
por la extraccin de recursos petrolferos y gassticos por parte de empresas extranjeras, y en el plano
militar por la presencia de tropas procedentes de pases no africanos.
Aunque el proceso de colonizacin en el S.XXI es mucho ms complejo, vamos a repasar brevemente el
funcionamiento de tres colonizadores que usan mtodos diferentes: China, Francia y Reino Unido. El
gigante asitico es conocido por tener en frica un inters especial. En el caso de Francia, la
colonizacin militar se excusa por la obligacin moral de proteger la llamada Francfrica. Y finalmente,
Reino Unido tiene un estilo mucho menos discreto, como veremos ms adelante.

El nuevo tranva de Addis Abeba, capital de


Etiopa, ha sido financiado y construido por
China.

China: financiacin de infraestructuras a cambio de qu?


El primer viaje oficial que realiz el presidente chino, Xi Jinping, fue a Rusia. Inmediatamente despus de
visitar a un aliado crucial para la geopoltica mundial como es su pas vecino, el mximo mandatario del
pas ms poderoso del mundo se dirigi a frica. Constatacin de que el continente africano es una
prioridad en la agenda del Gobierno chino en su estrategia de desarrollo.

La inversin directa china se ha multiplicado por treinta en una dcada y alcanz los 25.000 millones de
dlares en 2014, creando unos 100.000 puestos de trabajo. Hoy en da ms de 2.500 empresas chinas
hacen negocios en frica, especialmente en sectores como las finanzas, las telecomunicaciones, la
energa, las manufacturas y la agricultura. Las compaas chinas haban firmado a finales de 2013
contratos por valor de 400.000 millones de dlares, construido ms de 2.200 kilmetros de ferrocarriles y
3.500 de autopistas.

Ms de una decena de proyectos hidroelctricos han sido financiados por China en frica, y en su ltimo
viaje al continente el primer ministro Li Keqiang habl de conectar todas las capitales africanas mediante
lneas de tren de alta velocidad. Sin duda, proyectos de gran envergadura. China est apostando muy
fuerte, si bien es cierto que ltimamente China ha dado un giro en su poltica hacia frica y se preocupa
cada vez ms por la seguridad.

ARTCULO RELACIONADO: China y frica (Juan Prez Ventura, Octubre 2012)

En el tablero internacional rara vez los pases hacen movimientos altruistas. Se debe perder la inocencia
a la hora de esperar respuestas al porqu de las cosas. Obviamente China no est construyendo presas
generadoras de electricidad, carreteras, puertos, pabellones deportivos y palacios de congresos porque
le importe la situacin de los ciudadanos de frica. La cuestin es, qu est recibiendo China a cambio
de ese desembolso de dinero?

El continente africano esconde bajo sus tierras el 57% del cobalto del mundo, el 46% de los diamantes, el
16% del uranio, el 13% del petrleo del planeta, el 21% del oro, el 44% del cromo, el 39% del
manganeso en definitiva: un tesoro de recursos naturales codiciado por las grandes potencias, que, no
hay que olvidarlo, estn en una constante competicin por el control de los recursos.

Eso es lo que China quiere de frica. Y lo est consiguiendo. Hoy en da es el principal extractor de
recursos naturales del continente, principalmente consumidor de minerales y metales. Por ello es tan
importante mantener satisfechos a los gobiernos africanos. Nada es gratis en este mundo.

Un soldado francs vigila un puesto de control


en Bangui, Repblica Centroafricana.

Francia: fuerte implantacin militar para proteger qu?


En los ltimos cincuenta aos Francia ha intervenido militarmente en suelo africano en 44 ocasiones.
Hasta la dcada de los noventa, lo hizo de manera unilateral, sin preguntar a nadie. Hoy son ms
precavidos y cuando actan lo hacen bajo el mandato de algn organismo internacional. El aval no
cambia el fondo: el ejrcito francs ha ocupado frica.
Atendiendo al mapa anterior, observamos cmo Francia tiene varias bases militares en la zona del Sahel,
y tropas desplegadas en muchos pases. En la mayora de los casos no son tropas estticas ni pasivas,
sino que se emplean con intensidad en sus labores militares. Ejemplos recientes los encontramos en los
aos 2002, 2003, 2004, 2008, 2011 y 2014. Es una regin del mundo muy convulsa: el escenario perfecto
para desplegar tropas.

Si bien es cierto que la labor del Ejrcito francs es importante para frenar el avance de los yihadistas,
hay voces que dudan de la buena voluntad del Gobierno de Francia. A las sospechas de intereses
ocultos se unen noticias que empeoran la imagen de las tropas francesas en el continente. Un informe de
la ONU acus a soldados franceses de violar a nios en la Repblica Centroafricana. Al parecer
chantajeaban a los menores prometindoles comida. Ms all de casos puntuales que pueden hacer
dudar de la intervencin militar de Francia en frica, debemos preguntarnos, qu estn protegiendo
todos esos soldados franceses en tierras extranjeras?

Las explicaciones a este despliegue de fuerzas militares se pueden encontrar en tres dimensiones:
histrica, humanitaria y econmica. Brevemente comentaremos que, efectivamente, histricamente
Francia tiene un vnculo indudable con muchos pases africanos. Se puede entender una sincera voluntad
de ayudar a antiguos hermanos. En la dimensin humanitaria, qu duda cabe que muchos de estos
pases necesitan de la ayuda de pases ricos como Francia para crecer y desarrollarse. Tras haberlos
saqueado durante la colonizacin del S.XIX, ahora, en esta colonizacin del S.XXI las antiguas colonias
practican una suerte de cooperacin por remordimiento.

Es en la dimensin econmica en la que ms lecturas se pueden sacar de la presencia militar de Francia


en frica. A nadie se le escapa que varios de los pases en los que Francia ha colocado sus fichas son
tableros con recursos naturales estratgicos. Vase el caso de Mal, un pas con
importantes yacimientos de uranio, oro, litio y petrleo, o el caso similar de Nger, que produce el 33% del
uranio que importa Francia. Argelia o Senegal tambin son casos que pueden analizarse bajo esta ptica.
Son varios los analistas que apuntan a que no es descabellado pensar que Francia est en frica para
vigilar el control de los recursos naturales. Adems, es sorprendente ver cmo todava hoy algunos
pases africanos tienen que pagar tributos a Francia por los supuestos beneficios que obtuvieron de la
esclavitud y la colonizacin.

Pero no toda la accin francesa en frica est sujeta a la condena pblica. A finales de 2015, Francia
anunci una inversin de 130 millones de euros para el desarrollo de infraestructuras en Nigeria, en un
acuerdo con el gobierno nigeriano para la reconstruccin de carreteras y el suministro de agua y
electricidad. Al menos no todo son aviones de combate

Un mujer camina sobre tuberas que


transportan gas desde un yacimiento
explotado por petroleras britnicas.

Reino Unido: explotacin sistemtica de los recursos energticos


Sin ningn tipo de excusa como las que se pueden intuir en los casos anteriormente citados de China y
Francia, que pueden defender su implantacin territorial en pases extranjeros con argumentos por el
desarrollo y la seguridad de los pueblos africanos, el Reino Unido mantiene una posicin muy directa y
clara: est en frica para extraer sus recursos, principalmente energticos.

El pas que vio nacer el liberalismo econmico pone en prctica su marco terico a la perfeccin: la
empresa privada tiene va libre para actuar. Y lo hace. Fruto del gran control territorial que a comienzos
del S.XX el Imperio Britnico tena en el continente africano, empresas como las sealadas en el mapa,
tienen hoy la exclusividad de la explotacin de recursos naturales como el petrleo y el gas.

El Grupo Royal Dutch Shell se cre en 1907 cuando la Real Compaa Neerlandesa de
Petrleos (fundada en 1890) y la Compaa Shell Transport and Trading Company Ltd (fundada en
Londres en 1897) fusionaron sus operaciones para competir contra el entonces gigante
estadounidense, Standard Oil. Por su parte, British Petroleum (BP) empez su historia en 1908
como Anglo-Persian Oil Company en Irn, donde descubri el petrleo y emprendi la construccin de un
complejo petrolfero y una refinera que, en la dcada de 1920, se convirti en la ms grande del mundo.

En la actualidad, ms de 100 aos despus, ambas empresas nos recuerdan que la poca de la
colonizacin sigue activa. En Egipto, uno de los territorios controlados por los ingleses, el 40% del gas
producido por el pas lo produce British Petroleum, as como el 15% del petrleo. Grandes cifras que se
sustentan gracias a las grandes inversiones: BP invertir en los prximos aos 9.000 millones de dlares
para explotar dos yacimientos gassticos en el Delta del Nilo. El dinero les da el poder.

El control que tienen de los recursos tiene su traspaso a otras dimensiones, como la poltica. En 2010
Wikileaks revel que la petrolera Shell tena hombres colocados en todos los ministerios del Gobierno de
Nigeria, para cuidar sus intereses. Su libertad de actuacin es total por todo el continente. Destruyen el
medio ambiente, hacen negocios en Estados fallidos, alteran los precios del mercado son los nuevos
colonizadores en frica, y siguen peleando por repartirse el tesoro.

Un tesoro que 200 aos de historia han probado negativo para frica. Un tesoro maldito, al que los
africanos no pueden mirar ni tocar. Los africanos son ricos, disfrutan de una tierra rica. Pero se la han
quitado de sus manos.

.
Comprtelo:

Twitter
Facebook
LinkedIn
Meneame
Correo electrnico