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Revista Colombiana de Psicologa

ISSN: 0121-5469
revpsico_fchbog@unal.edu.co
Universidad Nacional de Colombia
Colombia

Montealegre, Rosala
La memoria: operaciones y mtodos mnemotcnicos.
Revista Colombiana de Psicologa, nm. 12, 2003, pp. 99-107
Universidad Nacional de Colombia
Bogot, Colombia

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=80401209

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Revista Colombiana de Psicologa,
2003, No. 12, 99-107

LA MEMORIA: OPERACIONES Y MTODOS MNEMOTCNICOS.


Memory: Mnemotechnical operations and methods

Rosala Montealegre*
Universidad Nacional de Colombia

RESUMEN ABSTRACT

En este trabajo se presenta una conceptualizacin sobre la This work presents a conceptualization of the memory
memoria desde los estudios experimentales de Ebbinghaus from the experimental studies of Ebbinghaus and its
y sus seguidores, hasta enfoques cognitivos de recuperacin followers, to cognitive approaches of information
de la informacin como los de Tulving y Cohen. Se plantea recovery, like those of Tulving and Cohen. The article
cmo la tradicin de Barlett sobre la organizacin, el sentido set out the Barletts tradition on the organization, the
y el significado que las personas confieren a una narracin sense and the meaning that people confer to a narration
o a una historia, diferente a la de Ebbinghaus, ha influido or a history, different to Ebbinghaus', and its influence
en las teorizaciones cognitivas sobre "esquemas de in the cognitive theorizations on "sketchs of knowledge",
conocimiento", "estructuras de sucesos", y "gramtica de "structures of events", and "grammar of the histories". It
las historias". Se presenta, tambin, la operacin de la is presented also, the operation of the mediate memory
memoria mediatizada o mediada propuesta por Vygotski, proposed by Vygotski, the process of logical recall by
el proceso de recordacin lgica de Luria, y la memoria Luria, and the episodic and semantic memory by Tulving.
episdica y semntica de Tulving. Se precisan los siguientes The following mnemonic methods are specified: codes,
mtodos mnemotcnicos: cdigos, ndices de recuerdo y memory indexes and memory plans, proposed by Lieury.
planes de recuerdo, propuestos por Lieury. En sntesis, se In synthesis, it is evidenced in the study of the memory,
evidencia en el estudio de la memoria, las operaciones y the operations and the mnemonic methods.
los mtodos mnemotcnicos. Key words: mediate memory, logical recall, episodic and
Palabras claves: memoria mediatizada, recordacin lgica, semantic memory, sketchs of knowledge, operations and
memoria episdica y semntica, esquemas de conoci- mnemonic methods.
miento, operaciones y mtodos mnemotcnicos

A partir de 1885, Hermann Ebbinghaus (1850- Ebbinghaus utiliz tres mtodos para el estudio de
1909) empez a trabajar listas de slabas sin sentido de la memoria: (a) Mtodo de adquisicin o mtodo de
tres letras que el sujeto deba memorizar y recordar las reproducciones sucesivas; en ste, se presenta el
en condiciones diferentes. Sugera al sujeto que re- material a dominar varias veces en un ritmo constante
cordara entre 10 y 12 slabas y anotaba el nmero de y se intercala entre dos presentaciones consecutivas la
elementos de la serie retenidos; consideraba que este repeticin de aquellos elementos; (b) Mtodo de anti-
nmero constitua la expresin del volumen de la me- cipacin o soplado; en ste se organizan los elementos
moria pura. del material en series de a-b-c-d y se presentan sucesi-
* vamente una o varias veces; el sujeto debe repetirlas
Rosala Montealegre, Profesora Departamento de Psicologa,
Universidad Nacional de Colombia. Doctora (Ph. D) en Psicologa
respetando el orden impuesto; (c) Mtodo de econo-
de la Universidad M. V. Lomonosov de Mosc (Rusia). E-mail: ma del ejercicio: aqu se investigan los fenmenos de
rosaliamh@yahoo.com transferencia y de interferencia entre tareas. Los nive-
Rosala Montealegre

les de aprendizaje varan en funcin del nmero de ni la actividad mnmica verbal. En oposicin a
respuestas correctas, del nmero de errores, del tiem- Ebbinghaus, Bartlett (1932) plantea la manera como
po de duracin del ejercicio o nmero de repeticiones. las personas organizan el conocimiento verbal y le con-
Flors (1983), realiz una revisin de las investiga- fieren sentido y significado a una narracin o a una
ciones experimentales desde 1885, a partir de los estu- historia. En lugar de utilizar listas de slabas sin senti-
dios de Ebbinghaus, hasta 1963. Considera que durante do, Barlett usaba historias reales. A Barlett le interesa-
todo este tiempo se ha trabajado rigurosamente sobre ba la pregunta cognitiva de cmo se organiza el cono-
la memoria de series de smbolos verbales (palabras, cimiento verbal. Peda a los sujetos leer un cuento so-
slabas sin sentido) y numricos; sobre la memoriza- bre las costumbres de una cultura desconocida y con-
cin de figuras grficas (figuras geomtricas, dibujos, tarlo a otra persona; sta deba contrselo a la persona
imgenes, etc...), de pasajes, de prosa y de poemas. Las siguiente y as sucesivamente. Al llegar la historia a la
investigaciones se refieren principalmente a la memo- ltima persona de la cadena, haba cambiado, haban
ria de relaciones asociativas de estmulos aislables, dis- desaparecido detalles, nombres, personajes, etc. La tra-
puestos en secuencias de elementos sucesivos u orga- dicin de Barlett sobre la memorizacin de historias
nizados por pares. es tomada en la dcada de 1970 por la psicologa
Flors presenta tres categoras de problemas que cognitiva y la neurociencia cognoscitiva. Bartlett es
compondran el objeto especial de los estudios experi- considerado el primer psiclogo experimental que es-
mentales sobre la memoria: tudi de manera controlada la memoria con relacin a
la cultura.
1. Las relaciones entre el grado de motivacin, el apren- Las ideas de Bartlett sobre la organizacin cultural
dizaje y la memoria. del recuerdo se basan: (a) en el proceso de recuerdo
2. Los efectos de la interrupcin de la tarea sobre su constructivo, esto es, en que los valores y las expresio-
asimilacin. En 1927, Zeigrnik (colaboradora de Lev nes culturales llevan a seleccionar cierta clase de infor-
S. Vygotski) verific la concepcin general de K. Lewin macin para el recuerdo; y (b) en el orden temporal
a saber, que una tarea interrumpida crea en el sujeto como principio organizador.
un estado de tensin psicolgica capaz de preservar su La psicologa histrico-cultural (Vygotski, Luria,
retencin (esto se conoce en la literatura psicolgica Lentiev, entre otros), considera que el empleo de ins-
con el nombre de efecto Zeigrnik) trumentos culturales, tanto materiales como psicol-
3. Los efectos del conflicto entre las actitudes adquiridas gicos (signos), ampla en el ser humano sus funciones
y el contenido de la tarea sobre la memoria. Los trabajos psquicas. En el caso concreto de la memoria, la perso-
experimentales tienden a demostrar que cuando el con- na puede realizar una serie de operaciones para domi-
tenido de una tarea conflicta las actitudes ya adquiridas, nar la actividad mnmica cotidiana o de aprendizaje:
el aprendizaje es ms lento y el olvido ms rpido. hacer un nudo, apuntar sus compromisos en una agen-
da o emplear un instrumento cultural como la agenda
Desde la tradicin de Ebbinghaus, el acto de me- digital, o precisar por medio de sistemas de signos gr-
moria comprende las siguientes fases: ficos, de dibujo y escritura, su lenguaje y su pensamien-
(a) adquisicin: el individuo memoriza algunas res- to. El signo es un estmulo artificial creado por el ser
puestas por medio de repeticiones sucesivas y de ma- humano para extender su operacin de recuerdo ms
nera progresiva con el objetivo de dominar la tarea; b) all de las dimensiones naturales del sistema nervioso,
retencin: el individuo conserva la informacin de y se incorpora a todo el acervo social y cultural.
manera latente; y c) reactivacin o actualizacin de res- Para la psicologa histrico-cultural, los mtodos
puestas adquiridas: el individuo produce conductas de memorizacin son mediatizadores que extienden
mnmicas observables. Slo es posible estudiar de el recuerdo ms all de lo inmediato, logrando el do-
manera directa las fases de adquisicin y reactivacin, minio de la accin mnmica, y conducen al sujeto a un
en tanto que la retencin se infiere a partir de la activi- proceso de recordacin lgica o recordacin
dad mnmica. concienciada de la informacin.
Al analizar los trabajos experimentales, a partir L. S. Vygotski (1932/1993) considera a la memoria
de la tradicin de Ebbinghaus, se observa que stos no una funcin psquica tan compleja que no puede ser
abordan en toda su totalidad los aspectos cognitivos,

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La memoria: Operaciones y mtodos mnemotcnicos

estudiada en el desarrollo ontogentico de una manera imaginacin rica o incluso, una forma de pensamiento
lineal: desarrollado, cualidades psquicas que no son impor-
1. En la edad infantil, la memoria es extraordina- tantes en la memorizacin inmediata. La intensidad de
riamente fuerte y durante su desarrollo se va debili- los procedimientos de memorizacin inmediata y
tando; este proceso no es un simple movimiento hacia mediatizada no coinciden durante el desarrollo infan-
adelante o hacia atrs. Durante esta edad las funciones til, por lo tanto, cada uno posee su propia dinmica.
psquicas se organizan en relacin con la memoria y es El problema de la memorizacin mediatizada lleva
por eso que el pensamiento del nio pequeo est de- a Vygotski a plantearse, por una parte, la memoria ver-
terminado en alto grado por ella: para el pequeo pen- bal, la cual se basa en la memorizacin del registro ver-
sar es recordar. El pensamiento del nio al apoyarse bal de los acontecimientos, de la formulacin verbal; y
ante todo en la memoria, lleva a que su acto de pensar por otra, el cambio de lugar de la memoria en el siste-
no sea tanto la estructura lgica de sus propios con- ma de las funciones psquicas. La memoria al valerse
ceptos como su recuerdo. En el nio la determinacin de una serie de operaciones psquicas hace variar, du-
de los conceptos se basa en los recuerdos que produce rante el desarrollo, su relacin interfuncional con las
el objeto. otras funciones psquicas (op. cit.).
2. En la adolescencia, la memoria es amoldada por A. R. Luria (1975/1986), siguiendo a Vygotski, plan-
la lgica, memorizar reside en establecer relaciones tea en el adulto el proceso de recordacin lgica o re-
lgicas y recordar consiste en ubicar aquello que debe cordacin concienciada. Por medio de sta, la activi-
ser encontrado. Para el adolescente, como para el adul- dad mnmica es algo afn al pensamiento. La actividad
to, recordar es pensar. Aqu, en esta edad, la memori- mnmica del sujeto al organizar elementos o
zacin de un material se realiza con la ayuda del pen- codificarlos en estructuras semnticas o lgicas ampla
samiento en conceptos, es decir, con ayuda del anlisis sustancialmente las posibilidades de la memoria y hace
abstracto encerrado en el propio acto de pensar. que sus pautas mnmicas sean incomparablemente ms
En sntesis, memorizar un mismo material para estables. Al tomar, por ejemplo, 10 palabras sueltas:
quien piensa en conceptos, es decir, con ayuda del an- noche-bosque-casa-ventana-gato-mesa-torta-ruido-
lisis abstracto, es distinto aunque semejante al memo- aguja-fuego y organizarlas en un sistema lgico, la ta-
rizar de quien lo hace en complejos (mediante relacio- rea de recordacin se facilita enormemente, incluso una
nes concretas ). semana despus. As, por ejemplo, oraganicemos las
Vygotski (1930 / 1989) en el desarrollo de la me- palabras de la siguiente manera:
moria distingue dos tipos: "De noche en el bosque entr en la casa saltando
por la ventana; un gato, brinc a la mesa y se comi la
(a) la natural o inmediata, por medio de sta el sujeto torta, mas rompi el plato y se oy el ruido, not que
se relaciona directamente con los estmulos externos. un pedazo se le clavaba en la pata como si fuera una
(b) La memoria mediatizada o mediada, la cual con- aguja y tuvo la sensacin de una quemadura causada
siste en incorporar estmulos artificiales o complemen- por el fuego" (Luria, 1975/1986, p. 102).
tarios con el objeto de recordar. Para Luria, este proceso de codificacin lgica del
material por parte del sujeto, lleva a la recordacin
Psicolgicamente, estas dos memorias presentan concienciada, la cual al ser rectora de la actividad
operaciones distintas: lo que en la memorizacin in- mnmica, se acerca en esencia al pensamiento lgico.
mediata lo obtiene directamente el sujeto, en la me- El proceso de recordacin lgica experimenta una
morizacin mediatizada se adquiere con la ayuda de serie de modificaciones, por ejemplo, observemos las
una serie de operaciones psquicas, que pueden no te- etapas por las que pasa una persona que estudia un li-
ner nada en comn con la memoria. bro: primero lee el libro y destaca sus partes esencia-
A partir de trabajos experimentales, Vygotski (1930 les, luego extrae el contenido bsico en forma de com-
/1989) muestra que en el nio la memorizacin con pendio, que ms adelante resume y transforma en un
ayuda de un material auxiliar es opuesta a aquella que esquema lgico, y finalmente, el proceso de asimila-
se da de forma inmediata: en ambos casos se organizan cin trae como resultado una breve sinopsis lgica. Esta
las operaciones en planos diferentes. Memorizar utili- ltima, facilita al sujeto la recordacin y la posibilidad
zando signos y operaciones auxiliares exige al nio una de reproducirlo dentro de largos intervalos de tiempo.

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En la asimilacin de un material concienciado, el suje- A nivel metodolgico, la idea de Vygotski sobre el


to analiza un contenido con ayuda de un plan lgico el papel que desempean los signos en la memoria fue
cual le facilita su retencin; en la medida en que sea trabajado por A. N. Lentiev (citado en Vygotski, 1930/
ms compleja su labor intelectual, mejor ser el recuer- 1989) en el siguiente experimento: Los nios deban
do del material implicado en la misma. contestar una serie de preguntas sin utilizar determi-
Este proceso de recordacin lgica es caracterstico nadas palabras en sus respuestas. A cada nio se le pre-
de la memoria lgica o discursiva en la cual se retiene, sentaban 3 o 4 tareas que diferan en las restricciones
no las palabras directamente percibidas sino las ideas impuestas respecto a las palabras que se podan utilizar
que figuran en la informacin discursiva (sea oral o para contestar y los estmulos que se podan usar. Cada
escrita). Adems de esta memoria (tpicamente huma- tarea contena 18 preguntas, de las cuales siete estaban
na), existen otras: sensorial, eidtica o grfica-visual, y relacionadas con colores (v. gr. "de qu color es...?").
figurativa. La primera tarea consista en responder rpidamente,
La memoria lgica conlleva a la elaboracin de la utilizando slo una palabra; la segunda tarea contena
informacin discursiva enfatizando lo ms esencial y reglas adicionales como dos colores prohibidos para
dejando lo insustancial y accesorio. As, el sujeto es responder y no repetir ningn color; la tercera tarea
capaz de recordar el contenido de un material obteni- conservaba las reglas de la segunda pero como ayuda
do a travs de informes verbales y libros ledos, siendo se entregaban fichas de colores; la cuarta tarea era igual
a la vez incapaz de retener en la memoria el contenido a la tercera y se utilizaba cuando el nio no empleaba
literal de los mismos. las fichas de colores sino hasta finalizar la tercera tarea.
El sujeto no slo retiene informacin en las tareas Los resultados de este experimento indican la exis-
de memorizacin, tambin asimila todo lo relaciona- tencia de tres estadios bsicos en el desarrollo de la
do con el fin y la orientacin de su actividad. Para Luria, memoria mediatizada:
en la retencin no premeditada el efecto mnmico de
la actividad intelectual depende de la orientacin, de la 1. El primer estadio corresponde a la edad preescolar,
complejidad de la tarea, y de lo emocional. La activi- se caracteriza por la incapacidad del nio de dominar
dad mnmica del adulto implica un proceso de desa- su conducta utilizando estmulos artificiales, stos an
rrollo psicolgico, en el cual las formas naturales y di- no adquieren una funcin instrumental.
rectas de recordacin se transforman en procesos psi- 2. El segundo estadio corresponde a la edad escolar; es
colgicos mediatizados. En cambio, la memoria en los clara la utilizacin del signo, el estmulo auxiliar se
primeros aos de edad (2-3) posee un carcter mec- constituye ya en un instrumento psicolgico que ac-
nico que hace difcil organizarla y hacerla selectiva. ta desde el exterior.
Vygotski, Lentiev y Znkov (citado en Vygotski, 3. El tercer estadio, que corresponde a la edad adulta,
1930/1989) al desarrollar la recordacin mediatizada se caracteriza por la conducta mediatizada. En la edad
como mtodo investigativo, suministran al sujeto me- adulta, la persona es capaz de dominar la recordacin
dios auxiliares externos (grficos, lminas, dibujos, mediatizada. En este estadio se realiza la internalizacin
etc..), como signos de apoyo para recordar palabras, del signo externo; ste se transforma en un signo in-
oraciones y hechos. Al sujeto se le conduce a valorar el terno producido como mediador para recordar.
carcter de los nexos semnticos auxiliares. Luria (1975/
1986) seala que este mtodo puede utilizarse en dos Esta investigacin pudo demostrar que el proceso
variantes, libre y vinculada: en la variante libre se pre- de transformacin de la memoria elemental directa en
sentan al sujeto unas lminas fcilmente relacionables memoria mediatizada tiene lugar en la edad escolar. Ya
con las palabras dadas; en la variante vinculada se pre- en la edad adulta la persona es capaz de dominar la
sentan al sujeto unas lminas difcilmente relacionables recordacin internamente mediatizada.
con la palabra dada, pues su objetivo es determinar la Mediante una revisin en diferentes teoras sobre
posibilidad del establecimiento activo y creador de re- la estructura y la funcionalidad de la memoria, Lieury
laciones auxiliares. Cuando el sujeto no es capaz de (1985a y 1985b) propone una clasificacin de los pro-
establecer relaciones auxiliares entre la palabra y la co- cedimientos mnemotcnicos en tres grandes catego-
rrespondiente lmina, la organizacin lgica de su ras: cdigos, ndices de recuerdo y planes de recuer-
memoria es deficiente. do. Parte de dos premisas: (a) la eficacia de los proce-

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La memoria: Operaciones y mtodos mnemotcnicos

dimientos es en cierta forma una evidencia de los me- semntica y memoria de imgenes, las cuales no de-
canismos existentes en la memoria; y (b) toda in- ben ser consideradas como submemorias independien-
formacin es acumulada en la memoria siguiendo una tes. La memoria verbal aparece como el conjunto de
organizacin, de lo contrario la recuperacin no sera informaciones y programas que preparan la expresin
posible. verbal. La memoria semntica constituye el conjunto
La primera de las categoras, los cdigos, involucra de informaciones y operaciones que permiten cono-
en la retencin de la informacin la agrupacin, con el cer el significado de las palabras en relacin con las
objetivo de disminuir el nmero de elementos a rete- cosas. Adems de la organizacin en categoras, la me-
ner. Teniendo en cuenta el establecimiento de agrupa- moria semntica se organiza tambin segn atributos
ciones, se estudian en un primer nivel las palabras (que (como "tiene alas", "es verde"). En cuanto a la memo-
constituyen smbolos de letras o sonidos) y en un ni- ria de imgenes, su estudio se ha reanudado con el fin
vel superior, las imgenes y las frases, (que codifican de demostrar la relacin de interdependencia entre las
grupos de palabras). En el mtodo de cdigos se ob- imgenes mentales y los operadores intelectuales, por
serva, por ejemplo, la superacin de la memoria en la una parte; y por otra, la relacin entre las imgenes y la
memorizacin de largas sucesiones de cdigos binarios, organizacin de la memoria.
por medio de la asignacin de nmeros decimales a Lieury (1985b) enuncia diferentes formas de utili-
parejas o grupos de tres o ms cifras binarias. zacin de cdigos: (a) el cdigo verbal, se refiere a la
La memorizacin en trminos de codificacin de- integracin de slabas (en una sigla o una palabra), o a
riva de la teora de la informacin elaborada por Claude la integracin misma de palabras; (b) el cdigo de im-
Shannon en 1948 y George A. Miller en 1956 quien genes, el cual posee ciertas ventajas: los dibujos de ob-
fue el primero en desarrollar el alcance de esta teora. jetos son ms fciles de recodar puesto que sufren una
Se determina por la probabilidad que tiene un evento doble codificacin; (c) el cdigo de cifra-letra, el cual
de realizarse dadas determinadas posibilidades, y ella consiste en transformar las cifras de un nmero (p. ej.
se puede expresar en cdigos diferentes (visual, audi- nmero telefnico) en letras para formar una o varias
tivo, etc...). En esencia, lo que se trata de demostrar es palabras.
que si tenemos una multitud de datos que pretende- La segunda categora de clasificacin de mtodos
mos retener, nuestra capacidad de memorizacin ad- mnemotcnicos es la de ndices de recuerdo o recupe-
quirir mayor poder si de manera estratgica agrupa- racin, que corresponde a que las combinaciones de
mos estos datos, en lo que Miller denomina "chunks" informacin permiten recobrar un conjunto estructu-
o trozos, que guardan un sentido consistente (p. ej. rado ya almacenado en la memoria. Las diversas clases
una categora) y, si con ellos podemos establecer rela- de ndices existentes (semnticos, fonticos,
ciones y formar nuevos chunks, hemos logrado una categoriales, etc.) corresponden a los principales tipos
jerarquizacin de agrupaciones que pueden llegar in- de organizacin de la informacin en la memoria. Los
cluso a constituir smbolos de base muy elevada, de- ndices categoriales se pueden clasificar en: (a)
nominados "ideas". asociativos (castillo-palacio-soldado-armadura); (b)
La estructuracin que una persona d a tales agru- fonticos (rima); (c) semnticos (abeja-miel); y (d) n-
paciones puede ser construida de manera subjetiva, dices subjetivos.
como lo han demostrado Tulving (1962; 1968; 1972), Las investigaciones al respecto han dado lugar prin-
y S. Ehrlich (1972), evaluando la estructura de recuer- cipalmente a dos grandes hiptesis: (a) la hiptesis de la
do dada una larga lista de palabras, sin ninguna rela- codificacin especfica (Tulving & Osler, 1968): de acuer-
cin entre s. do a sta, los indicios especficos de recuperacin facili-
La informacin en el sujeto (especialmente en el tan el recuerdo si, y solamente si, la informacin sobre
adulto), entra organizada dependiendo en parte de su su relacin con las palabras por memorizar es asimilada
presentacin (caractersticas perceptuales) y, de la or- por el sujeto al mismo tiempo que la informacin sobre
ganizacin de la memoria a largo plazo (Lieury, 1985a). la pertenencia de dichas palabras a una lista determina-
La memoria codifica una gran variedad de cualidades da. En sntesis, si se memoriza una informacin sin un
informativas, al reconocer diferencias entre elemen- indicio, jams se podr recuperar; (b) la de la continui-
tos. Lieury (1985a) distingue tres grandes tipos de di- dad asociativa, que afirma que elementos fuertes de aso-
mensiones de la memoria: memoria verbal, memoria ciacin resultan ms eficaces que los dbiles.

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Rosala Montealegre

Tulving (1972), con su teora sobre la distincin permiten aadir palabras nuevas y codificar su posi-
entre las clases de memoria en episdica y semntica, cin numrica en la lista.
rene los elementos ms interesantes de ambas hip- En concreto, para Lieury la clave de la memoriza-
tesis, y establece que el principio de codificacin espe- cin, es la organizacin de la informacin utilizando
cfica describe la recuperacin de informaciones en la estrategias mnemotcnicas de codificacin, de ndices,
memoria episdica, mientras que la hiptesis de con- de planes de recuerdo, que permiten retener la infor-
tinuidad asociativa representa la recuperacin en la macin por un tiempo prolongado.
memoria semntica. En el estudio de la memoria, el enfoque cognitivo
Lieury (1985a) en el estudio de los ndices fonti- de E. Tulving, G. Cohen y otros autores, se ha
cos afirma que la dimensin fontica juega un papel enfatizado el aprendizaje y el conocimiento verbal, es
importante en la memoria a corto plazo (M.C.P), mien- decir, la manera como en el sujeto se estructura y co-
tras que la dimensin semntica en la memoria a largo difica la informacin. Tulving (1972) considera a la
plazo (M.L.P), aqu la codificacin suele ser ms com- memoria un sistema general de procesamiento de la
pleta. Desde el punto de vista funcional, es difcil dife- informacin que integra, como ya se ha sealado, dos
renciar estos dos tipos de memoria, ya que en la me- sistemas especficos, la memoria semntica -de natu-
moria a largo plazo se puede almacenar informacin raleza cognitiva, necesaria para el uso del lenguaje- y la
de estructura superficial (un texto oral dicho por otro, memoria episdica -perteneciente al plano de la expe-
la letra de una cancin, etc.) igual que en la memoria a riencia personal del sujeto. Aunque cada sistema po-
corto plazo. Inversamente, se puede suponer que hay see su especificidad, los dos son interdependientes, por
informaciones semnticas disponibles en la memoria ejemplo, cuando una persona lee o escucha una histo-
a corto plazo o por lo menos por un breve espacio de ria, la informacin representa un evento registrado en
tiempo. La memoria a corto plazo almacena informa- la memoria episdica y los contenidos de la historia
cin morfolgica, fonolgica y sintctica, mientras que son almacenados en la memoria semntica. Para el au-
la memoria a largo plazo almacena la informacin de tor, cada experiencia del sujeto ocurre en una localiza-
tipo semntico. cin temporal y espacial:
La tercera categora, los planes de recuerdo, se re- En la memoria episdica, la informacin acerca de
fiere a la creacin de vnculos entre los elementos a sucesos o eventos vividos se registra en forma de datos
recordar cuando existe gran cantidad de informacin. que pueden ser ocurrencias temporales, representados
Los planes de recuerdo, se clasifican en: en una referencia autobiogrfica de lo vivenciado. El
(a) Planes basados en la imagen: en informaciones sujeto puede describir las propiedades perceptibles de
concretas y simultneas de elementos generales se ela- un episodio y preguntarse sobre sus relaciones espec-
bora una representacin organizada de stos, por me- ficas con otros eventos.
dio de un esquema. Este mtodo permite aprender una En la memoria semntica, la persona almacena la
lista de elementos en orden; (b) Planes basados en el informacin de los eventos mediante la identificacin
lenguaje: en la memorizacin de listas de palabras, o del referente semntico en forma de conceptos, rela-
las principales palabras de un texto, se pueden formar ciones, reglas, frmulas y algoritmos. Al respecto, ob-
palabras, frases o historias uniendo las letras iniciales servamos por ejemplo, cmo la persona recuerda la
de tales listas. La eficacia de estos planes basados en el frmula qumica de la sal (NaCl), cmo sabe de acuer-
lenguaje, depende en ltimo trmino, del grado de do al calendario que el mes de junio antecede a julio, y
conexin semntica; (c) Planes basados en la lgica: en cmo conoce la relacin especfica entre ciertos con-
el curso de cualquier aprendizaje se utilizan operacio- ceptos como mesa-escritorio, sin la necesidad de estar
nes lgicas. El adulto usa a menudo tres tipos de orga- en la ubicacin temporal y espacial del evento.
nizacin lgica: categorizacin, clasificacin jerrqui- La informacin en el sistema semntico se codifica
ca y matrices; (d) Planes basados en el cdigo cifra- en una estructura cognitiva capaz no slo de la memo-
letra: en la memorizacin de palabras, frases y secuen- rizacin sino de la resolucin de problemas, de la cons-
cias grandes de nmeros se emplean frmulas deriva- truccin de deducciones lgicas y de la comprensin
das de la codificacin de secuencias de cifras; (e) Ta- del lenguaje (Rumelhart, Lindsay & Norman, 1972).
blas de recuerdo: en la memorizacin de listas de pala- La memoria semntica le permite al sujeto la organi-
bras y de nmeros, los ndices de recuerdo numricos zacin del conocimiento de s mismo, y le sirve tam-

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La memoria: Operaciones y mtodos mnemotcnicos

bin para el procesamiento de la informacin de las gen mental, el juego simblico, la imitacin diferida,
distintas tareas de memoria (Kintsch, 1970). el lenguaje mediante gestos, etc., son mecanismos a la
Segn Tulving, el sujeto en su codificacin semn- vez figurativos y semiticos. Sin embargo, existen ins-
tica de los elementos verbales lleva a cabo una serie de trumentos figurativos que no participan en la funcin
"agrupamientos de tems" los cuales representan rela- semitica, como la percepcin, y existen instrumentos
ciones semnticas entre los conceptos; an ms, el su- semiticos que no son figurativos en s mismos como
jeto a partir de sus esquemas cognitivos organiza el los sistemas de signos o la lengua natural. La memoria,
material verbal en categoras, por ejemplo, las palabras segn la concepcin piagetiana, est estrechamente li-
mata, rata y pata puede organizarlas de acuerdo a la gada a las funciones figurativas y semiticas; es as como
regla de similitud fontica; otras palabras como gato, el reconocimiento y la evocacin mnemnica se apo-
len y tigre, el sujeto las organiza de acuerdo a la cate- yan sobre mecanismos figurativos o semiticos. La evo-
gora de animales felinos, la codificacin de cada con- cacin mnemnica slo es posible mediante un recuer-
cepto en su referente semntico depende de su nivel do-imagen. El recuerdo est enlazado muy estrecha-
de significacin. As, el sistema semntico refleja dis- mente a la comprensin, a esquemas de acciones y de
tintos tipos de codificacin y organizacin del mate- operaciones que influyen constantemente en la me-
rial verbal presentado al sujeto, es decir, los esquemas moria del sujeto, de acuerdo a su nivel operatorio.
cognitivos determinan que la representacin del even- Tulving considera tambin la memoria desde dos
to perceptual asuma diferentes formas. lneas de investigacin: la de precisin de su estructu-
A nivel metodolgico, Tulving seala que la me- ra y la del proceso de recuperacin de la informacin
moria episdica ha sido estudiada en su mayora en el en el sistema semntico. Tradicionalmente, las prue-
laboratorio. En las tareas dadas experimentalmente, el bas semnticas ms utilizadas (denominacin de figu-
sujeto debe recordar qu eventos particulares ocurrie- ras, fluidez verbal, definicin de palabras y categoriza-
ron en relacin con otros eventos; por ejemplo, en si- cin), han mostrado las estrategias de organizacin y
tuacin experimental el sujeto debe aprender la aso- clasificacin en el sujeto.
ciacin de los eventos A y B y describir la relacin en- Respecto a la estructura de la memoria semntica,
tre stos, y el experimentador debe clasificar las res- se debe inferir a partir de la organizacin del compo-
puestas en "correctas e incorrectas" dependiendo de sus nente lexical, el cual representa el significado que po-
correspondencias y discrepancias; as verifica la exacti- seen las personas acerca de las palabras (Kintsch, 1970).
tud de las respuestas. Lo lexical comprende una serie de matrices que per-
La teora de Tulving sobre la memoria episdica y miten llegar a la estructura de su comportamiento: (a)
semntica se enlaza con la distincin de Piaget entre la matriz P, caractersticas fonticas que especifican el
los aspectos figurativos (episdicos) y operativos sonido de las palabras (p. ej., taza); (b) la matriz I ,ca-
(semnticos) de la memoria. Piaget e Inhelder (1978), ractersticas sensoriales de la palabra (imagen de la taza);
en el estudio de la memoria analizan tambin las fun- y (c) la matriz S, caractersticas sintcticas con las cua-
ciones cognitivas y su divisin en funciones figurati- les se especifican el uso y el significado de las palabras
vas y operativas. Las operativas se caracterizan por su (taza de caf, taza de bao).
poder de transformar el objeto. Esto no lo hacen las En cuanto a la recuperacin de la informacin se-
funciones figurativas, las cuales ofrecen una imitacin mntica, se puede observar por medio de tareas de com-
del objeto en el sentido ms amplio del trmino. Den- pletar con letras una palabra, de encontrar el significa-
tro de las funciones figurativas se sita a la percepcin, do de sta o de explicar lo que se conoce de la palabra,
a la imitacin, al juego simblico, a la imagen grfica, observando los tiempos de reaccin (Horowitz, White
etc..., todas las cuales constituyen o utilizan instrumen- & Atwood, 1968).
tos figurativos procedentes de la imitacin. Los ins- G. Cohen, un autor destacado en el campo de la
trumentos figurativos versan sobre los estados del ob- neurociencia cognoscitiva de la memoria, influenciado
jeto y sus configuraciones, y stas pueden ser ms tra- por la tradicin de Bartlett (1932), plantea en la memo-
ducidas en imgenes. ria el almacenamiento de la informacin determinada
Para estos autores, existen relaciones de intersec- por los esquemas que el sujeto posee, los cuales permi-
cin entre los instrumentos figurativos del conocimien- ten la evocacin de conocimientos necesarios para ge-
to y la funcin semitica (smbolos y signos). La ima- nerar la ejecucin correspondiente (Cohen, 1989).

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Rosala Montealegre

A partir de la funcin de los esquemas, las investi- cados en la parte superior se recuerdan mejor que los
gaciones acerca de la memoria para textos e historias de la parte inferior. La comprensin y el recuerdo de
han tomado como base el conocimiento y la experien- las historias dependen de la manera como el sujeto
cia personal. Los esquemas se pueden clasificar en dos: encaje la informacin en las estructuras gramaticales
(a) los de eventos, que seran conocimientos sobre epi- para historias.
sodios que componen la historia, por ejemplo, el "es- En concreto, el enfoque cognitivo enfatiza que los
quema de vender" contiene personajes (comprador y "esquemas o estructuras de conocimiento" del sujeto
vendedor), acciones (transferir bienes y dinero) y me- facilitan la codificacin, el almacenamiento y la recu-
tas (obtener propiedades); y (b) los de historias, que peracin de la informacin. En los esquemas est re-
seran conocimientos sobre las partes y relaciones de presentado el conocimiento semntico y el conoci-
una narracin, esto es, constituyen la gramtica de las miento episdico procedentes de nuestras experien-
historias. cias individuales. Por ejemplo, en el esquema "relacio-
En los textos e historias, la informacin no relacio- nes familiares" adems del conocimiento semntico
nada con un esquema se recuerda poco, y se ha mostra- sobre el concepto, tambin est representado el cono-
do que el uso de esquemas facilita la codificacin -se- cimiento formado a travs de nuestros episodios de
leccin, integracin e interpretacin de la informacin- familia.
y la recuperacin de sta (Bransford & Jhonson, 1973). A manera de conclusin final, se han encontrado
La memorizacin de los textos por parte del sujeto en las conceptualizaciones trabajadas respuestas a dos
requiere de: (a) la comprensin del significado de las preguntas iniciales: Cmo organizar y codificar el
palabras, (b) la identificacin de las relaciones existen- material a memorizar?; Qu operaciones y mtodos
tes entre las diferentes partes del texto y (c) el enrique- podemos utilizar en la comprensin, la organizacin y
cimiento de la informacin ya adquirida en sus esque- el recuerdo de la informacin? Los distintos autores
mas. Todo esto lleva al sujeto a un proceso de inferen- tratan de abordar en la actividad mnmica, de una u
cia, el cual es necesario al memorizar un texto otra forma, los mecanismos del sujeto para memori-
(Garnham, 1985). zar, as como sus operaciones y mtodos.
En el caso concreto de las estructuras de sucesos,
los esquemas utilizados por el sujeto sobre episodios REFERENCIAS
especficos de la vida cotidiana, le sirven para compren-
der la informacin y ajustarla dentro de un orden. Por Anderson, J.R., & Bower, G. (1973). Human associative
ejemplo, la estructura de sucesos de un restaurante memory. Washington: Hemisphere Press. (Versin
consiste en cuatro escenas: entrar, comer, pedir e irse; en espaol: Memoria Asociativa. Mxico: Limusa,
as, la persona busca los episodios que encajen en su 1977).
propia estructura (Shank & Abelson, 1977). Bartlett, F.C. (1932). Remembering: A study in experimental
Otros autores como Anderson y Bower (1973) y and social psychology. Cambridge: Cambridge
Thorndyke (1977), desde un enfoque cognitivo, al tra- University Press.
bajar la gramtica de las historias siguiendo la tradi- Bransford, J.D. & Jhonson, M.K. (1973). Consideration
cin de Bartlett, muestran la organizacin de la infor- of some problems of comprehension. En W.G.
macin en reglas de anlisis para historias: Chase (Ed.), Visual information processing. New York:
Academic Press.
Regla 1: Historia = Escenario + Tema + Trama + Resolucin Cohen, G. (1989). Memory in the real world. London:
Regla 2: Escenario = Personaje + Lugar + Tiempo Lawrence Erbaum Associates.
Regla 3: Tema = Suceso(s) + Objetivo Ehrlich, S. (1972). La capacit dapprhension verbale.
Regla 4: Trama = Episodio(s) Pars: PUF.
Regla 4a: Episodio(s)= Objetivo parcial + Intento(s) + Resultado Flors, C. (1983). La memoria. En P. Fraisse, & J.
Regla 5: Resolucin = Suceso o Estado Piaget (Eds.), Tratado de psicologa experimental - IV.
Aprendizaje y memoria (pp. 209-345). Barcelona:
Tales reglas son la base de la gramtica de las histo- Paids.
rias: forman una estructura jerrquica que se ramifica Garnham, A. (1985). Psycholinguistics: Central topics.
en distintos niveles, de manera que los elementos ubi- London: Methuen.

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La memoria: Operaciones y mtodos mnemotcnicos

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