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CULTURA, CULTURA LATINOAMERICANA

Y C U L T U R A N A C I O N A L (*)
por el praF. Dr. ENRIQUE DUSSEL

Mendoza, 25 de mayo de 1967

A Francisco Funes y Esteban Sinfuenfces, que


ensearon par primera vez filosofa en Mendoza,
( 1 7 5 7 - 1 7 6 7 ) , en memoria del doble centenario.

"Cul es entonces nuestra tradicin? La


respuesta aqu es grave, porque nuestra tradi
cin, nuestro pasado, est formado por un
continuo indagar por nuestra falta de tradicin,
de un continuo preguntarnos por qu no so
mos esto o lo otro. Somos pueblos en suspen
so, expectantes de algo que no tenemos y que
slo podemos tener si hacemos a un lado esa
expectacin, esa espera, ese dudar de nuestra
humanidad, y actuamos, pura y simplemente
en funcin de lo que queremos ser, sin ms".
(Leopoldo Zea, La cultura y el hombre de
nuestros das. Univ. Autnoma, Mxico, 1959,
p. 1 4 3 ) .

S U M A R I O

8 12. Introduccin

I CIVILIZACIN UNIVERSAL Y C U L T U R A REGIONAL

S. Civilizacin, sistema de instrumentos. 4. Ethos, organismo de actitu


des. 5. Ncleo fundamental de vxilores. 6. Estilo de vida y obras de arte.
7. Toma de conciencia de la propia cultura. 8. El hombre culto. .9. Toma
de conciencia de Amrica latina.

(*) Este trabajo fue la conferencia inaugural dada por el autor como
inicio del I Curso de Temporada de la Universidad Nacional del Nordeste
(Argentina).
8 ENRIQUE DUSSEL

II CULTURA LATINOAMERICANA Y CULTURA NACIONAL

1.0. Sobre el origen de nuestras nacionalidades. 11. De nuestro lugar


en la historia universal. 12. Sentido y contexto de nuestras culturas nacionales.
13. El ncleo de valores en Amrica latina. 14. Del estudio del etihos lati
noamericano. 15. Del estilo de vida de nuestro continente. 16. Sobre nuestra
cultura argentina. 17. Esquema de evolucin. 18. El ncleo fundamental U
la constelacin de valores secundario* argentinos. 19, Como deber analizarse
nuestro ethos nacional. 20. El estilo de vida, las obras de arte y palabras fi
nales.

1 N'THOlMKeiON

1 . En este corto artculo nos agradara cumplir una consigna que


Jos Ortega y Gasset nos reeoineiidaJxi a los argentinos. Nos de
ca que "no lie hecho nunca misterio de sugerirme mayores espe
ranzas la juventud argentina que la espaola" ( * * ) . Despus de
haber expresado que "slo es por completo favorable (la impre
sin de una generacin) cuando suscita estas dos cosas: esperanza
y confianza", contina nuestro pensador diciendo que "la juventud
argentina que conozco me inspira por qu no decirlo? ms
esperanza que confianza. Es imposible hacer nada importante en
el mundo si no se rene esta pareja de cualidades: fuerza y dis
ciplina. La nueva generacin goza de una esplndida do-sis de
fuerza vital, condicin primera de toda empresa histrica; por eso
espero en ella. Pero, a la vez, sospecho q u e carece por completo de
disciplina interna sin la cual la fuerza se desagrega y volatiliza
por eso desconfo de ella. No basta curiosidad para ir hacia las
cosas; hace falta rigor mental para hacerse dueo de ellas"
I.o que deca Ortega hace cuatro decenios, tenemos plena con
ciencia, sigue siendo realidad en el presente! Por ello pedimos que
se site este artculo sobre Cultura, cultura latinoamricana y cul
tura nacional -en el sentido de que "Ja ciencia y las letras no con
sisten en tomar posturas delante de las cosas, sino en irrump!
frenticamente dentro de ellas, merced a un viril apetito de per-
foracin".

(*) Obras, -Revista de Occidente, Madrid, t. II, 1946, en Carta a un


joven argentino que estudia filosofa. En ella dios todava algk> enteramente
cierto y -actual: "Yo espero mucho de la juventud intelectual argentina, pero
slo confiar en ella cuando la encuentre resuelta a cultivar muy en serio el
gran deporte de la precisin mental" (Ibid, p. 3 4 2 ) .
( ) Ibid, p. 340.
OLTUUA, CULTURA LATINOAMIJUCANA Y CULTURA. NACIONAL 9

S 2. Cuando nos enfrontamos con el 'hombre lo encontramos siempre


v va. en sociedad Es ms, cuando nos (percibimos a nosotros mis
mos como hombres ya estamos anteriormente constituidos en inter-
subjetividad. La intersubjetividad nos ipermitc percibirnos como
11 a yo en una red significativa, con sentido, en un mundo que no;
ha esperado a que naciramos para acogernos en sus brazos y
amamantamos en los smbolos que configuran nuestra conciencia
concreta. Es decir, el mundo .humano lo que en cierta medida
1

es una redundancia o tautologa es societario, v adems trans


curre en el tiempo; su finitud misma le est exigiendo una evolu
cin. El bombre, la conciencia humana, como dira Dilthev, es
una "realidad intersubjetiva e histrica". N o podrn dejarse en
2

tonces jams de lado estas dos coordenadas del hecho h u m a n o : su


dimensin de coexistencia con otras conciencias, y su necesaria
inscripcin en la temporalidad; y ambos condicionantes, por su
parte, incluidos en un inundo, en un horizonte de la vida co
tidiana. ;!

Cuando hablaremos de cultura, de nuestra cultura, no podremos


dejar de lado estos principios que guiarn nuestra exposicin. La
cultura ser una de las dimensiones, veremos cual, de nuestra
existencia inersubjetiva e histrica, u n complejo de elementos
que constituyen radicalmente nuestro tmmdo. Ese -mundo, que es
un sistema concreto de significacin, puede ser estudiado, y es
la tarea de las "Ciencias del Espritu" el hacerlo. "El hombre nos
dice Paul Ricoeur es aquel ser q u e es capaz de efectuar sus de
seos como disfrazndose, ocultndose, por regresin, por la crea
cin de smbolos esterotipados". Todos esos contenidos inten
4

cionales, esos "dolos Cqtie porta la sociedad) como en un sueo


despierto de la humanidad, son el objeto de la hermenutica de
la. cultura". Hermenutica, exgesis, develacin de la signiica-
5

1 - Sobro la nooin mundo vase nuestro artculo sobre Situacin -yro-


Memtica de la antropologa filosfica, en "Nordeste" (Resistencia), ( 1 9 6 7 ) .
Puede consultarse A. de Waelhens, La philosophie et les expriences naturelles,
Nijhoff, La Hayo, 1961, pp. 108 ss., para quien mundo es el horizonte donde
un sistema intencional permite manifestar el sentido de nuestra existencia.
2 . "Oeschichioh-gesollsohafllic.hcn WirklioWoeit", en Einleitung. . . .,
'"Oesammerbe Schriften", I, p. 33.
3 . Lo que la fenomenologa llama el Lfhenswelt, y que Ilnsserl trat
especialmente en Die Krisis dar europ&ischen. Wissenschaften, Husser.liana, VI;
entre otros manuscritos del mismo filsofo puede citarse el A-IV-4 (Die Welt
<les vorwissensohaftlichjem Lebens).
4 De l'interpretation, essai sur Freud Senil, Pars 1965, p . 164.
5 Tbid.
10 ENRIQUE DUSSEI.

clon oculta es nuestra tarea, y para ello indicaremos en este corte


artculo algunos pasos metdicos previos en el estudio de la cul
tura, ele la cultura latinoamericana, ele nuestra cultura nacional.

I
CIVILIZACIN UNIVERSAL Y CULTUA REGIONAL

3 . Para qu repetir un planteo cuando ya otros lo han expresado?


Escuchemos entonces lo que nos dice u n pensador contemporneo:
"La humanidad, considerada en su totalidad, entra progresiva
mente en una civilizacin mundial y nica, q u e significa a la vez
u n progreso gigantesco para todos y una tarea inmensa de super
vivencia y adaptacin de la herencia cultural en este cuadro
nuevo". Es decir, pareciera q u e existe u n a civilizacin mundial,
0

y, en cambio, una tradicin cultural particular. Antes de continuar


y para poder aplicar lo dicho a nuestro caso latinoamericano y na
cional, deberemos clarificar los trminos q u e estamos usando.
Piemos ya explicado en algunos de nuestros trabajos la significa
cin de civilizacin y cultura, aqu resumiremos lo dicho ah v
7

agregaremos, sin embargo, nuevos elementos que hasta ahora no


habamos considerado.
La civilizacin es el sistema de instrumentos inventado por el
8

hombre, transmitido y acumulado progresivamente a travs de la


historia de la especie, de la humanidad entera. El hombre pri
mitivo, pensemos por ejemplo en u n Piihecctnthrofus hace un
medio milln de aos, posey y a la capacidad de distinguir entre
la mera "cosa" (objeto integrante de u n medio a n i m a l ) y u n
"medio" ( y a q u e la transformacin de cosa en til slo es posible
por un entendimiento unlversalizante q u e distingue entre "esta"
cosa, "la" cosa en general y un "proyecto" que me permite de--

6 Paul Rdcoeur, Histoire el vril, Seuil, Pars, ] 964, p. 274 (del artculo
publicado en "Esprit" (Pars) octobre, 1 9 6 1 ) .
7 Cfr. Chrtients latino-amricains, en "Esprit", juillet ( 1 9 6 5 ) , pp. 3
3. (-conferencia inaugural de la Semana Latinoamericana I, Pars, 1 9 6 4 ) ; Hi
ptesis para una Historia de la Iglesia en Amrica Latina, Estela, Barcelona, 1967,
cap. I, II, 1-2; nuestro curso impreso por los alumnos sobre Latinoamrica en la
Historia Universal (Universidad del Nordeste) 2 - 5.
8 Nos oponemos a la posicin de Spengler (civilizacin como decaden
cia de la cultura) o an a la de Toynbee (como el "campo inteligible de com
prensin histrica"), adoptando la posicin de- Geihlen (Ver Mensch, Athenum,.
Berln, 1940) y Ricoeur (o. oit.).
COLTVAA, COT-TRA L A T I N O A M E R I C A N A v C U L T U R A N A C I O N A L II

formar la cosa e n medio-para). El hombre se rode desde su


origen de u n mundo de "instrumentos" con Jos q u e convivi, y
tenindolos a la mano los hizo el contexto de su ser-en-el-mundo . 9

El "instrumento" el medio se evade de la actualidad de la cosa


y se transforma en u n algo intemporal, impersonal, abstracto, trans
misible, acumuilable q u e puede sistematizarse segn proyectos va
riables. Las llamadas altas civilizaciones son supersistemas instru
mentales que el hombre logr organizar desde el Neoltico, des
pus de un largo milln de aos de innumerables experiencias y
adiciones de resultados tcnicos. Sin embargo, desde la piedra no
pulida del hombre primitivo al satlite q u e nos enva fotos de la
superficie lunar b a y slo diferencia cuantitativa de tecnifcacin,
pero no u n a distincin cualitativa ambos son tiles que cumplen
con u n proyecto ausente en l a "cosa" en cuanto tal; ambos son
elementos de u n mundo h u m a n o . 1 0

El sistema de instrumentos q u e hemos llamado civilizacin tiene


diversos niveles de profundidad Cfciers), desde los ms simples
y visibles a los ms complejos e intencionales. As es ya parte de
la civilizacin, como la totalidad instrumental "dada a la mano
del hombre", el clima, l a vegetacin, la topografa. En segundo
lugar las obras propiamente h u m a n a s , como los caminos, las casas,
las ciudades, y todos los dems tiles incluyendo la mquina y
herramientas. En tercer lugar, descubrimos los tiles intenciona
les q u e permiten la invencin y acumulacin sistemtica de los
otros instrumentos exteriores: son las tcnicas y las ciencias. Todos
estos niveles y los elementos q u e los constituyen, como hemos
dicho, no son u n caos sino u n cosmos, u n sistema ms o menos
perfecto, con mayor o menor complejidad.
Decir q u e algo posee u n a estructura o es un sistema es ilo mismo
que indicar que poseen u n sentido.

4 . Antes de indicar la direccin de sentido del sistema hacia los


valores, analizaremos previamente la posicin del portador de la
civilizacin con respecto a los instrumentos q u e l a constituyen.
"En todo hacer y actuar como tal se esconde u n factor de gran

9 _ cfr. Heidegger, Sein und Zeit, V>, ipp. 68-70, el Wozu del medio que
est a nuestro alcance.
10 . Es todo el mundo de los "vehculos materiales" de Pitrim Sarokin,
Las filosofas sociales de nuestra poca de crisis, Aguifer, Madrid, 1956, pp.
239 ss.
12 ENRIQUE DUSSEL

peculiaridad: la vida como tal, obra siempre en una actitud de


terminada, la actitud en q u e se obra y desde la cual se o b r a " . 11

Todo grupo social adopta u n a manera de manipular los instru


mentos, un modo de situarse ante los tiles. Entre la pura obje
tividad de la civilizacin y la pura subjetividad de la libertad
existe un plano intermedio, los modos, las actitudes fundamen
tales, los existenciales que cada persona o pueblo h a ido consti
tuyendo y que lo pre-determina, como con una inclinacin apriori
en sus comportamientos . 12

Llamaremos cthos de un grupo o de una persona al completo total


de actitudes q u e predeterminando los comportamientos forman
sistema, fijando la espontaneidad en ciertas funciones o institu
ciones habituales. Ante un arma i(un mero instrumento), un
azteca la empuar para usarla aguerridamente, para vencer al
contrario, cautivarlo e inmolarlo a sus dioses para que el universo
subsista; -mientras que un monje budista, ante un arma, volver
su rostro en gesto de desdn, porque piensa q u e por las guerras
v los triunfos se acrecienta el deseo, el apetito humano, que es la
fuente de todos los males. Vemos, entonces, dos actitudes diversas
ante los mismos instrumentos, un modo distinto de usarlos. E!
cthos, a diferencia de la civilizacin, es en gran parte incomu
nicable, permanenciendo siempre -dentro del horizonte de u n a sub
jetividad ( o de u n a intersubjetividad regional o p a r c i a l ) . L o t
modos que van configurando u n carcter propio se adquieren por
la educacin ancestral, en la familia, en la clase social, en los
grupos de funcin social estable, dentro de mbito de todos aque
llos con los q u e se convive, constituyendo u n nosotros. U n ele
mento o instrumento de civilizacin puede transmitirse por una
informacin escrita, por -revistas o documentos, y su aprendizaje
no necesita -ms tiempo q u e el de su comprensin intelectual, tc
nica. U n africano puede salir de su tribu en Kenia y siguiendo
sus estudios en uno de los pases altamente tecnificados, puede
regresar a su tierra natal y construir u n puente, conducir u n au
tomvil, conectar u n a radio y vestirse, "a la occidental". Sus acti
tudes fundamentales pueden haber permanecido casi inalterables

11 Erich iRothacker, Problemas de antropologa cultural, Fondo de Cul


tura Econmica, Mxico, 1957, p. 16.
1 2 i M . Merfeau-'Ponty indica esto cuando dice que los objetos de uso
"hacen emerger nuevos ciclos de comportamiento" (La estructura del compor
tamiento, Haohette, Buenos Aires, 1957, p. 228).
CULTURA, CULTURA U A T I N O A M B M O A N A Y CULTURA NACIONAL -13

aunque la civilizacin modificar siempre, en mayor o menor


medida, e] plexo de actitudes como bien pudo observarlo G a n d h i . 1 3

Ll cilios es un mundo d-c experiencias, disposiciones habituales


y existenciales, vehiculadas por el grupo inconcientemente, q u e
ni son objeto de estudio ni son criticadas al menos por la con
ciencia ingenua, Ja del hombre de -la calle y an la del cientfico
positivo, como bien lo muestra lidmund I lusserl. Dichos siste
mas ethicos, a diferencia de la civilizacin que es esencialmente
universal o univerzalisable, son vividos por los participantes del
grupo y no son transmisibles sino asimilables, es decir, para vi
virlos es necesario, previamente, adaptarse a asimilarse al grupo
que los integra en su comportamiento.
Por ello la civilizacin, es mundial, y su progreso en continuo
aunque con altibajos secundarios en la (historia universal; mien
tras q u e las actitudes (constitutivo de la cultura propiamente di
c h a ) son particulares por definicin sea de una regin, ele na
ciones, grupos y familia, v al fin, radicalmente, de cada uno (el
So-scin personal) . 1 4

S . Tanto el sistema de instrumentos como el plexo de actitudes estn'


al fin, referidos a un sentido ltimo, a una premisa radical, a un
reino de fines y valores q u e justifican toda accin . Estos va lr>

lores se encuentran como encubiertos en smbolos, mitos o es


tructuras de doble sentido, y que tienen por contenido los fines
ltimos de todo el sistema intencional q u e llamamos al comienzo
mundo. Para usar un nombre, proponemos el q u e indica Rieoeur
(inspirndose por su parte en los pensadores alemanes) : ncleo 1 G

13 "Entrar en la verdadera intimidad de los males de la Civilizacin


le resultala muy difcil. Las enfermedades de los pulmones no producen lesin,
aparente. . . I41 Civilizacin es una enfermedad de este gnero, y nos es pre
ciso (a los hindes) ser prudentes en extremo" (La civilizacin occidental,
Sur, Buenos Aires, 1959, p. 5 4 ) . No aprobamos el pesimismo de Gandhi
con respecto a la civilizacin, pero debamos aprender mucho de su actitud cr
tica con respecto a la tecnologa!
1 4 . En las sociedades o grupos los elementos o constitutivos del ethos
se exteriorizan por funciones o instituciones soc'ales que fijan su ejercicio r n
la comunidad (Cfr. Gehlen, Urmensch unc Sp'tkttltur, Athenaum, Frankfurt,
1965).
15 - No admitimos la distincin de Max Scheler, Etica, 'Revista de Occi
dente, Buenos Aires, 1948, I, pp. 61 ss.; ya que los fines, los autnticos fines
de la voluntad o tendencia, son valores.
16 Este pensador le llama "1, noyau th'eo-my Inique" ( Ilistoire cf
verit-, p. 282). Los alemanes usan ta palabra. "JCern".
14 ENKIQUE DUSSEL

tico-mtico. Se trata del sistema de valores que posee un grrpo


inconciente o concien temen te, aceptado y no crticamente esta
blecido. "Segn esto la (morfologa de la cultura deber esforzarse
por indagar cul es el centro ideal, tico y religioso" ; es decir,
17

'la cultura es realizacin de valores y estos valores, vigentes o idea


les, forman un reino coherente en s, que slo es preciso descu
brir y realizar" .18

Para llegar a una develacin de estos valores, para descubrir su


jerarqua, su origen, su evolucin, ser necesario echar mano de
la historia de la cultura y de la fenomenologa de la religin -por
que, hasta hace pocos siglos eran los valores divinos los que sus
tentaban, sostenan y daban razn de todos los sistemas existen
ciales. Con Cassirrer y Freud el antes nombrado filsofo agrega:
"Las imgenes y los smbolos constituyen lo que podramos llamar
el sueo en vigilia de un grupo histrico. En este sentido puede
hablarse de un ncleo tico-mtico que constituye el fondo cul
tural de un pueblo. Puede pensarse que es en la estructura de
este inconciente o de este subconciente donde reside el enigma
de la diversidad humana" . Como ya hemos explicado en nues
1 B

tros cursos de Historia de la Cultura las consecuencias concretas


de esta distincin metdica, pasaremos ahora al apartado siguiente.

17 Eduard Spranger, Enmt/os sobre la matura, Argos, Buenos Aires,


1947, p. 57.
18 E. Rthadcer, o. cit., pp. 62-63.
19 Ricoeur, o. cit., p. 284. Y agrega: "Las valores de los que hablamos
Aqu residen en las actitudes concretas ante la vida, en tanto formai) sistema
CULTURA, CULTURA L A T I N O A M E R I C A N A Y CULTURA NACIONAL 15

6 . Se trata ahora de intentar una definicin de cultura, o lo q u e es


todava ms importante, comprender adecuadamente sus elemen
tos constituyentes. Los valores son los contenidos o el polo ideo
lgico de la actitudes (segn nuestras definiciones anteriores, el
eihos depende del ncleo objetivo de valores), q u e son ejercidos
o portados por al comportamiento cotidiano, por las funciones,
por las instituciones sociales. La modalidad peculiar de la con
ducta humana como totalidad, como u n organismo estructural con
complejidad pero dotado de unidad de sentido, lo llamaremos estilo
de vida. El estilo de vida o temple de un grupo es el comporta
miento coherente resultante de un reino de valores q u e deter
mina ciertas actitudes ante los instrumentos de la civilizacin es
todo eso y al mismo tiempo . 2 0

Por su parte lo propio de los estilos de vida es expresarse, mani


festarse: La objetivacin en objetos culturales, en portadores ma
teriales de !os estilos de vida, constituye u n nuevo elemento de
la cultura que estamos analizando: las obras de arte sea litera
ria, plstica, arquitectnica, la msica, la danza, las modas del
vestido, la comida y de todo comportamiento en general, las cien
cias del espritu en especial la historia, psicologa y sociologa,
pero igualmente el derecho, y en primer lugar el mismo lenguaje
como el lugar propio donde Tos valores de un pueblo cobran forma,
estabilidad y comunicacin mutua. Todo ese complejo de reali
dades culturales que no es la cultura integralmente compren
dida le llaman los alemanes el Espritu objetivo siguiendo la
va emprendida por Hegel, que recientemente ha utilizado muy
frecuentemente H a r t m a n n ) , y se confunde a veces con los tiles de
civilizacin. Lina, casa es, por una parte, u n objeto de civilizacin,
u n instrumento inventado por una tcnica de la construccin; pero
al mismo tiempo, y en segundo lugar, es un objeto de arte si ha
sido hecho por un artista, por u n arquitecto. Podemos decir, por
ello, q u e de hecho todo objeto de civilizacim se transforma de
algn modo y siempre en objeto de cultura, y por ello, al fin,
todo el mundo humano es un m u n d o cultural, expresin de un
estilo de vida q u e asume y comprende las meras tcnicas xi objetos

y que no son cuestionadas d e manera radica! por los hombres influyentes y


responsables" (bid, p. 282-283); "para alcanzar ci ncleo cultural de un pue
blo hay que llegar hasta el nivel de las imgenes y smbolos que constituyen
la representacin de base de n pueblo" ("Ibid., p. 2 8 4 ) .
2 0 Sobre los estilos ele vida vase lo que dioe Kreyer, Spranger, Bo-
ihacker, N . Hartmann (Das Prol/lem des geistigev Seins, Cruyter, Berln, 1 9 3 3 ) .
16 VL.NJUOUI-: DUSSIT.

instrumentales impersonales y neutros de un punto de vista cul


tural.
Ahora podemos proponer una descripcin final ele lo q u e sea cul
tura. Cultura es el conjunto orgnico de comportamientos prede
terminados por actitudes ante los instrumentos de civilizacin, cuyo
contenido ideolgico est constituido por os valores y smbolos
del grupo, es decir, estilos de vida cpite se manifiestan en obras
de cultura y que transforman el mbito fsico-animal en un mundo
humano, un mundo cuhvrd .2 1

enemos conciencia que esta descripcin est permanentemente


situada en un nivel estructural, q u e permite sin embargo todava
ser fundado ontoleicamentc. En la filosofa de la cultura de ha
bla de valores, estructuras, contenidos, ethos. Todas estas nocio
nes pueden se r absolutizadas y estamos en el estructuralismo co
v

mo posicin metafsica; pueden en cambio ser fundadas y nos


abrimos entonces al nivel propiamente ontolgieo. 1.a fundamen-
tacin ontolgica no es tarea de este artculo.

7. A veces omos hablar de que no existe una cultura latinoameri


cana, o u n a cultura nacional. Desde ya, y esto podramos justifi
carlo larga-mente pero es, por otra parte, evidente, ningn
pueblo, ningn grupo de pueblos puede dejar de tener cultura.
No silo que la cultura en general se ejerza en ese pueblo, sine
que ese pueblo tenga su cultura. N i n g n grupo humano puede
dejar de tener cultura, y nunca puede tener u n a que no sea ia
suya. El problema es otro. Se confunden dos preguntas. Tiene
este pueblo cultura? y tiene este pueblo una gran cultura origi
nal? H e aqu la confusin!
No todo pueblo tiene u n a gran cultura; no todo pueblo ha creado
una cultura original. Pero ciertamente tiene siempre una, por ms
despreciable, inorgnica, importada, no integrada, superficial o
heterognea q u e sea. Y, paradjicamente, nunca u n a gran cultura
tuvo desde sus orgenes una cultura propia, original, clsica. Sera
un contrasentido pedirle a u n nio ser adulto; aunque muchas
veces los pueblos, de su niez, pasan a estados adultos enfermizos

21 A las actitudes podranse llamarse la "causas dispositivas" de la


cultura; los valores y smbolos el reino de "fines"; al estilo el constitutivo propio
o "formal" de la cultura; a las obras de cultura la causa material o el en donde
s expresa y se comunica la cultura y al mismo tiempo el "efecto" de la ope
racin transitiva.
CULTURA, C U L T U R A LATINO A M M U C A . N A Y Gri.TunA N A C I O N A L 17

v no llegan a iproclueir grandes culturas. C u a n d o los Aqueos, Do


rios ) ' Jonios invadieron la Hlade durante siglos no puede de
cirse que tenan una gran cultura; ms bien se la arrebataron y
la copiaron al comienzo a los Cretenses. Lo mismo puede decirse
de los Romanos con respecto a los Etruscos; de los Acadios con
respecto a los Smeros; de los Aztecas con respecto a la infraes
tructura de Tcotihuacn. Lo que hace que ciertas culturas lleguen
a ser grandes culturas es que junto a su civilizacin pujante "crea
ron u n a literatura, unas artes plsticas y una filosofa como medios
de formacin de su vida. Y lo hicieron en un eterno ciclo de ser
humano y de autointerprctaein humana . . . Su vida tena una
alta formacin porque en el arte, la poesa y la filosofa se creaba
un espejo de aiitointerpre acin y atitofonnacin. La palabra cul
tura viene ele calera, cuidar, refinar. S u medio es la autointer
p r c t a c i n " . Lo que dicho de otro modo podra expresarse as:
22

U n pueblo q u e alcanza a expresarse a s mismo, q u e alcanza la


autoconciencia, la conciencia de sus estructuras culturales, de sus
ltimos valores, por el cultivo y evolucin de su tradicin, posee
identidad consigo mismo.

8 . Cuando un pueblo se eleva a u n a cultura superior la expresin


ms adecuada de sus propias estructuras la manifiesta el grupo
de hombre que es ms conciente de la complejidad total de sus
elementos. Siempre existir un grupo, u n a lite que ser la encar
gada de objetivar toda la comunidad en obras materiales. En ellas
toda la comunidad contemplar lo q u e espontneamente vive, por
que es su propia cultura. LTn Fidias en el Partenn o u n Platn
en La Re-pblica fueron los hombres cultos de su poca q u e su
pieron manifestar a los Atenienses las estructuras ocultas de su
propia cultura. Igual funcin cumplo u n Nezahualcoyotl el tla-
matinime de Tezcoco o Jos Hernndez con su Martin Fierro . 2S

El hombre culto es aquel que posee la conciencia cultural de su


pueblo; es decir, la autoconciencia de sus propias estructuras, "es
u n saber completamente preparado, alerta y pronto al salto de
cada situacin concreta de la vida; u n saber convertido en segun
da naturaleza y plenamente adaptado al problema concreto y al
requerimiento de la hora. . . En el curso de la experiencia, de

22 Rothaeker, o. cit., p. 29.


23 . Cfr. M. Len-Portilla, El pensamiento prehispnico, en "'Estudios de
historia de la filosofa en Mxico", Mxico, 1963, p. 44.
18 ENIUQUE DUSSE.

cualquier clase q u e sta sea, lo experimentado se ordena para el


hombre culto en una totalidad csmica, articulada conforme a u n
sentido" ' , el de su propia cultura. Ya que "conciencia cultural
2 4

es, fundamentalmente, una conciencia q u e nos acompaa con per


fecta espontaneidad . . . La conciencia cultural . . . resulta ser
as una estructura radical y fundamentalmente preontolgica" nos
dice Ernesto M a y z Vallenilla en su Problema de Amrica . 2r>

Vemos que h a y una como sinergia entre gran cultura y hombre


culto. Las grandes culturas tuvieron legin de hombres cultos,
y basta la masa posea un firme estilo de vida q u e le permita
ser consecuente con su pasado tradicin y creador de su fu
turo. Todo esto recibido por la educacin, sea en la ciudad, en
el crculo familiar, en las instituciones, ya que "educar significa
siempre propulsar el desarrollo metdico teniendo en cuenta las
estructuras vitales previamente conformadas" . N o h a y educa
28

cin posible sin un estilo firme y anteriormente establecido.

9 . El punto de partida del proceso generador de las altas culturas


fue siempre una "toma de conciencia", un despertar de un mero
vivir para descubrirse viviendo, un recuperarse a s mismo de la
alienacin en las cosas para separarse de ellas y oponerse como
conciencia en vigilia. Es aquello q u e Hegel h a magnficamente
sealado en sus obras cumbres con el nombre de Selbstbexvusstseh:
Au tocn ciencia , y que en uno de sus escritos de juventud queda
2 7

bien descripta en la vida de Abraham:


"La. actitud que alej a Abrabam de su familia es la mis
ma que lo condujo a travs de las naciones extranjeras con
las cuales cre continuamente situaciones conflictivas, esta
actitud consisti en perseverar en una constante oposicin

24 . Max Scbelcr, El saber y la cultura. Editorial Universitaria, Santiago


de Chile, 1960, p . 48.
25 Universidad Central do Venezuela, Caracas, 1959, <pp. 21-22. En
verdad no hay que hablar de precmtolgico como lo hace He.idegger, sino
de iprecientfico o prefilosfico como lo haca Husserl y bien lo indica De
Waelhens. El hombre culto tiene conciencia refleja de aquellas estructuras
de la vida cotidiana, del estilo de vida, de los valores, conoce los objetos de
arte y todo esto como "lo mamado" desde su origen y como lo .propio por
naturaleza (por nacimiento). No se trata de un sistema elaborado (lo cientfico
o filosfico), sino de aquellas actitudes previas, las de la Lebenswdt de Ilusserl.
26 Spranger, o. cit., p. 69. Los estilos se transforman en instituciones o
funciones sociales, la educacin los transmite y an los afianza y procrea.
27 En especial en su Fenomenologa del Espritu.
CULTURA, C U L T U R A L A T I N O A M E R I C A N A Y C U L T U R A N A C I O N A L 19

(separacin, libertad) con respecto a toda cosa. . . Abraham


erraba con sus rebaos en u n a tierra sin lmites." 2 8

Es decir, nos es necesario saber separarnos de la mera cotidia-


neidad para ascender a u n a conciencia refleja de las propias es
tructuras de nuestra cultura. Y cuando esta autoconciencia es
efectuda por toda u n a generacin intelectual, esto nos indica q u e
de ese grupo cultural podemos con. confianza esperar u n futuro
mejor. Y en Amrica latina, ciertamente b a y u n a generacin a la
q u e le duele ser latinoamericano. "El primero q u e con claridad ex
puso la razn profunda de esta preeminente preocupacin ibero
americana fue Alfonso Reyes en u n discurso pronunciado en 1936
ante los asistentes a la Vil Conversacin del Instituto Internacional
de Cooperacin intelectual, discurso que ms tarde fue incorporado
a su obra con el nombre de Notas sobre la inteligencia americana.
Hablando de u n a generacin anterior a la suya, esto es, de l a ge
neracin positivista, que haba sido europeizante, dijo: L a in
mediata generacin q u e nos precede se crea nacida dentro de la
crcel de varias fatalidades c o n c n t r i c a s . . . Llegada tarde al
29

banquete de la civilizacin europea Amrica vive saltando etapas,


apresurando el paso y corriendo de u n a forma en otra, sin haber
dado tiempo a q u e madure del todo la forma precedente. A veces,
el saltar es osado v la nueva forma tiene el aire de u n alimento
retirado del fuego antes de alcanzar su plena coccin. . . T a l es
el secreto de nuestra poltica, de nuestra vida, presididas por u n a
consigna de improvisacin hasta aqu R e y e s " . :i0

Es trgico que nuestro pasado cultural sea heterogneo, a veces


incoherente, dispar, y que seamos hasta u n grupo marginal o se
cundario de la cultura europea. Pero an ms trgico es q u e se
desconozca su existencia; y a q u e lo importante es que, de todos
modos, h a y u n a cultura en Amrica latina, q u e aunque le nie
guen algunos su originalidad se evidencia en su arte, en su estilo
de vida. Le toca al intelectual descubrir dichas estructuras, probar

28 Hegel theologische Jugcndschriften, Mofil, Tiibingen, 1907 (cita


mos de la trad. francesa, Vrin, Pars, 1948, p. 6 ) . Fue .ya en su juventud que
Hegel descubri la diferencia entre "conciencia de la cosa" que est perdida
en la mera "oosidad" (iDinglieit) y la "autoconciencia".
29 . Los crculos concnit'ricos son: el gnero humano, el europeo, el
americano y latino; estos dos ltimos ornados como un handicap "en la carrera
de la vida".
30 . Abelardo Villegas, Panorama de la filosofa iberoamericana actual,
Eudeba, Buenos Aires, 1963, ,pp. 75-76.
20 ENRIQUE IXTSSEL

sus orgenes, indicar Jas desviaciones. No critic acaso despia


dadamente un Platn a Homero? Tuvo conciencia q u e su propia
crtica era la mejor obra de su cultura? La generacin socrtics:
y el siglo de Pericles que la antecediera fue la generacin de
toma de conciencia de la cultura griega. Su pasado era miserable
si lo comparaban con el del Egipto y la Mesopotamia.
H e aqu nuestra misin, nuestra funcin. Nos es necesario tomar"
conciencia de nuestra cultura, no slo tomar conciencia sino trans
formamos en los configuradores de u n estilo de vida. Y esto es
tanto ms urgente cuando se comprende que "la humanidad to
mada como u n cuerpo nico, se encamina hacia una civilizacin
nica. . . Todos experimentamos, de diversa manera v segn mo
dos variables, la tensin existente entre la necesidad de esta adap
tacin y progreso, j>or una parte, pero, y al mismo tiempo, la exi
gencia de salvaguardar el patrimonio heredado" . Como latino
3 1

americanos que somos esta problemtica se encuentra en el co


razn de toda nuestra reflexin contempornea, Originalidad
cultural o desarrollo tcnico? De q u modo sobreviviremos come
cultura latinoamericana en la universalizacin propia de la tc
nica contempornea?

TI

CULTURA j.ATnsroAMEiueANA Y cuLitirtA NACIONAL

10. Las historias particulares de nuestras naciones latinoamericana!. 1

tienen en su configuracin independiente u n a corta historia; er


al mejor de los casos su cuerpo de leyes fundamentales acaban de
cumplir un siglo. El grito de independencia lanzado al comienzo
sin demasiada confianza se fue arraigando por la debilidad hisp
nica. Los antiguos Virreinatos, a veces slo Audiencias o Capi
tanas generales, autnomas ms por las distancias q u e por la
importancia del nmero de habitantes, de su economa o cultura,
fueron siguiendo un acontecer anlogo organizndose en na
ciones desde 1822, terminando el doble proceso revolucionario.
M u y pocas de nuestras naciones tuvieron en su pasado prehis
trico u n a raz lo suficientemente firme como para justificar una'
personalidad comunitaria c histrica adecuada; nos referimos s>

31 Paul Ricoeur, o. cit., p. 274.


CULTURA, C U L T O R A L A T I N O A M E R I C A N A Y
C U L T U R A NACIONAL 21

Mxico, Per y Colombia, mbito geogrfico de las nicas tres


altas culturas latinoamericanas. L a vida colonial, por su parte,
permitira quiz el nacimiento de dos o tres naciones en torno
al Mxico del siglo XVI, de la Lima del XVII, y de Buenos Aires
del XVIII, y, sin embargo, vemos q u e pasan hoy de veinte las na
ciones, no siendo ninguna de ellas u n "campo inteligible de es
tudio histrico" al decir de Toynbee. Con otras palabras, nin
g u n a de ellas puede dar razn acabada de su cultura, ni siquiera
de sus instituciones nacionales, ya q u e todo fue unitario en la
poca de la Cristiandad colonial, y reacciones anlogas produje
ron la Emancipacin. Pretender explicar nuestras culturas nacio
nales por s mismas es u n intento imposible, es un nacionalismo
q u e debemos superar. Pero no slo deberemos sobrepasar las fron
teras patrias, sino ciertos lmites histricos productos de una pe-
Tiodificacin demasiado estrecha. N o podremos explicar nuestras
culturas nacionales si nos remontamos a algunas revoluciones re
cientes, si partimos de los comienzos del siglo XIX, y ni an del
siglo XVI. Las mismas culturas amerindianas slo nos darn un
contexto y ciertos elementos residuales de la futura cultura lati
noamericana. Es decir, debemos situarnos en una visin de his
toria universal para desentraar el sentido de nuestra cultura. 3 2

1 1 . Para abarcar adecuadamente el sentido profundo y universal de


nuestra cultura amerindiana, debemos incluir en nuestra mirada
de conjunto al hombre desde su origen, debemos verlo progresar
en el Paleoltico africano y euroasitico, ipara despus, m u y tar
damente, partir hacia Amrica y ser, hecho a veces dejado de
lado, ol ms asitico de los asiticos, el ms oriental de los orien-

32 Vase nuestro artculo sobre Iberoamrica en la Historia Universa!,


en "Revista de Occidente" (Madrid) 2 5 ( 1 9 6 5 ) 85-95. "Los nuevos pases
latinoamericanos, ya en los inicios de su independencia, se daban cuenta de
que estaban al margen del progreso, al margen del mundo que pujantemente
se levantaba a su lado y que, inclusive, los amenazaba con su inevitable ex
pansin. Esta preocupacin se expresa ya en el pensamiento de un libertador
de pueblos como Simn Bolvar y en los pensadores preocupados por estructurad-
las naciones rocin emancipadas, como Sarmiento y Alberdi, de la Argentina;
Bilbao y Lasterra de Chile; Jos Mara Luis Mora de Mxico, y otros muchos
ms. Frente al mundo (moderno tenan que definir los pases latinoamericanos
los caracteres que les iban a permitir, o no, incorporarse a l como naciones
igualmente modernas" (Leopoldo Zea, Amrica Latina y el mundo, Eudeba,
Buenos Aires, 1965, p. 5 ) . "Esta preocupacin ha sido nuevamente la preocu
pacin central de nuestros das en Amrica latina" (Ibid, p. 9 ) .
ENRIQUK DUSSE.

tales tanto por su raza como por su cultura. Coln descubri,


efectivamente, hombres asiticos. Para situar y comprender las
altas culturas americanas debe partirse de las organizadas desde
el IV milenio a. J C. en el Nilo y la Mesopotamia, para despus
avanzar hacia el Oriente y poder por fin vislumbrar las grandes
culturas Neolticas americanas algo despus de los comienzos de
nuestra Era cristiana. Fie all nuestra pre-historia\ Todas estas
altas culturas no tuvieron un contacto directo y si hubo alguno
fue a travs de los polinesios, pero fueron el fruto maduro de
estructuras ya configuradas en el Paleoltico, cuando el americano
habitaba todava el Asia oriental y las islas del Pacfico.
Pero lo ms importante, es que nuestra froto-historia (nuestra
"primera" constitucin o la formacin de los elementos ms ra
dicales de nuestra cultura) comenz all en esa Mesopotamia an
tes nombrada, y no en las estepas euroasilticas de los mdoeiiTO-
peos. La proto-historia de nuestra cultura, de tipo semito-cristiano
se origina en aquel IV milenio a. J . C , cuando por sucesivas
invasiones las tribus semitas fueron influyendo toda la M e d i a Lu
na. Acadios, Asirios, Babilnicos, Fenicios, rameos, Hebreos,
rabes, y, desde un punto de vista cultural, los Cristianos, forman
parte de la misma familia.
Ese hombre samito-cristiano fue el que domin el Mediterrneo
romano y helenista; fue el q u e evangeliz a los Germanos y Es
lavos indoeuropeos como los Hittas, Irnicos, Hindes, Grie
gos y Romanos. Y, por ltimo, dominaron igualmente la Pennsula
Ibrica, semita, desde un punto de vista cultural, tanto por el
Califato de Crdoba como por los Reinos de Castilla y Aragn.
Los ltimos valores, las actitudes fundamentales del conquistador,
si se intenta u n a explicacin radical, deber remontarse hasta
donde lo hemos indicado, es decir, hasta el IV milenio a. I. C . y
junto a los desiertos Sirio-arbigos.
Nuestra historia propiamente latinoamericana comienza con la
llegada de un puado de hispnicos, q u e junto a su mesianismo 1

nacional posean sobre los indios u n a superioridad inmensa tanto


en sus instrumentos de civilizacin como en la coherencia de sus
estructuras culturales. Nuestra historia latinoamericana comienza
ah, en 1492; por el dominio indiscutido del hispnico de la tards
Cristiandad medieval sobre decenas de millones de asiticos, o,
de otro modo, de asiticos y australoides que desde miles de aos,
habitan u n continente desmesuradamente inmenso por su espa
cio, y terriblemente corto en su a-historicidad. El indio no posee
CULTUBA, CULTUBA LATTNOAMEIUCANA V CULTURA NACIONAL 23

historia porque su m i t n d o es el de la intemporalidad de la mito


loga primitiva, de los arquetipos eternos. El conquistador co
3 3

mienza una historia y olvida la suya en Europa. Amrica-^hispnica


parte entonces a cero. Angustiosa situacin de su cultura!

12. Y nuestras naciones latinoamericanas? H a y naciones en el mun


do q u e significan una totalidad cultural con sentido; pensemos
en Rusia, China, India. H a y otras q u e poseen una perfecta cohe
rencia con su pasado y q u e con otras naciones constituyeron una
cultura original; tal sera el caso de Francia, Alemania, Inglate
rra. H a y en cambio naciones absolutamente artificiales que no
poseen unidad lingstica, religiosa, tnica; como por ejemplo el
Congo belga o Sudfrica. Y nuestras naciones latinoamericanas?
Y bien, estn como a medio camino. Poseen sus Estados naciona
les, sus historias autnomas desde hace slo u n siglo y medio,
ciertas modalidades distintivas de u n mismo estilo de vida, de
una misma cultura comn. Evidentemente tenemos nuestros poe
tas y hasta nuestros movimientos literarios; nuestra arquitectura,
nuestros artistas plsticos; nuestros pensadores, filsofos, historia
dores, ensayistas y socilogos; lo que es ms, tenemos ciertas acti
tudes ante la civilizacin, ciertos valores. Pero acaso las diferen
cias entre nacin y nacin latinoamericanas son tan pronunciadas
para poder decir que son culturas distintas? H a y profundas dife
rencias entre Honduras y Chile, entre Argentina y Mxico, entre
Venezuela y U r u g u a y . Pero acaso no hay mayor similitud entre
los habitantes de Caracas, Buenos Aires, Lima o Guatemala, que
entre esos ciudadanos de la cultura urbana latinoamericana v un
gaucho de las Pampas o del Orinoco, o un indio de las selvas pe
ruanas o un indio mexicano?
Nuestras culturas nacionales son slo mbitos con personalidad
dentro de un horizonte que posee slo l cierta consistencia como
para pretender el nombre de cultura propiamente dicha. Es decir,
de la cultura latinoamericana tocias nuestras culturas nacionales
son partes constitutivas. Esa misma cultura regional, original y
nuestra, h a sido durante cuatro siglos, de una manera u otra
como toda cultura germinal un mbito secundario y marginal,
pero cada vez ms autnomo, de la. cultura europea. De sta, sin
embargo, Latinoamrica, por la situacin de su civilizacin de

33 . Vase Mircea Eliade, Tra el'Hixloire des religUms, Pavot, Pars,


1957, pp. 332 ss.
ENUVyUE DlISSKL

las condiciones socio-polticas, econmicas y tcnicas del subdesa-


rollo, pero al mismo tiempo por la toma de conciencia de su
estilo de vida, tiende a independizarse. Nuestra hiptesis es la
siguiente: An para la comprensin radical de cada una de nues
tras culturas nacionales se deber contar can- las estructuras de la
cultura latinoamericana. No puede prolongarse el anlisis de La
tinoamrica para un futuro remoto, cuando el anlisis de nuestras
culturas nacionales haya terminado. Es un absurdo en morfologa
cultural, ya q u e son las estructuras del todo las que explican la
morfologa de las partes. La fisiologa estudia primero la totalidad
funcional del cuerpo, lo q u e permite despus descubrir los rga
nos y sus actividades complementarias.
Los estudios regionales, nacionales o locales aadirn las moda
lidades propias de vivir o existenciar los valores humanos comu
nes, las actitudes del grupo mayor, los estilos de vida latinoameri
canos. En el plano de los acontecimientos histricos es necesario
partir de lo local para elevarse a lo nacional e internacional. En
el plano de las estructuras culturales habr q u e saber elegir algu
nos elementos esenciales de todos los componentes de a cultura,
para estudiar las estructuras comunes. Desde estas estructuras
comunes las particularidades nacionales aparecern ntidamente.
De lo contrario se mostrar como nacional lo que es comn he
rencia latinoamericana, y se perdern, al contrario, rasgos propia
mente nacionales. En nuestro pas, por ejemplo, no existe nin
g u n a biblioteca, ningn instituto que se dedique a la investiga
cin de la cultura latinoamericana. Entidades como el lberoanie-
rilianische Institu de Berln, paradjicamente, no abundan en
Amrica latina. Y. . . mientras Latinoamrica no encuentre su
lugar en la historia universal de las culturas, "nuestras culturas
nacionales sern como frutos sin rbol, como nacidas por gene
racin espontnea. U n cierto "nacionalismo" cultural, nos lanz
al encuentro de lo nacional. Es necesario dar un paso adelante
v descubrir Latinoamrica para salvar nuestra misma cultura
nacional! Es necesario, entonces, superar dicho nacionalismo!
Adems, deber contarse con la existencia de similitudes de m
bitos situados entre Amrica latina como todo y cada nacin. As
.existe una Amrica latina de! Caribe, otra de los Andes (inclu
yendo Colombia v C h i l e ) , la del Amazonas y la del Plata. Esos
subgrupos no pueden dejarse de lado cuando se tiene en cuenta
"la cultura nacional. Si se quisiera an simplificar ms, podra
[hablarse de una Amrica latina del Pacfico que mira hacia un
CULTURA, CWI.TUHA LATINOAMKHICANA Y CUI.TUHA NACIONAL 25

pasado prehistrico v una del Atlntico, ms permeable 3 las


influencias extranjeras y europeas.

1 3 . Cmo efectuar o poseer el saber culto, q u significa el tener una


conciencia refleja de las estructuras orgnicas de nuestra cultura
latinoamericana y nacional'? S e deber proceder analizando pa
cientemente cada u n o de los niveles, cada u n o de los elementos
constitutivos de la cultura, ta] corno ]a definimos descriptivamente
en el pargrafo 6.
El ncleo simblico o mtico de nuestra cultura, los valores q u e
f u n d a m e n t a n todo el edificio d e las actitudes y estilos de vida
(definidos e n los pargrafos 4 - 6 ) , son u n complejo intencional
q u e tiene su estructura, sus contenidos, su historia. Efectuar u n
anlisis morfolgico e histrico, aqu, sera imposible, * slo a

indicaremos las hiptesis fundamentales y las conclusiones a las


q u e se llegan.
Hasta el presente se estn realizando algunos trabajos sobre las
historias de las ideas en Amrica latina, 8 5
pero nosotros n o nos
referimos a las ideas, a los sistemas expresos, sino a las Wltan-
schaimgen concretas, a las estructuras intencionales n o de los fi
lsofos o pensadores, sino las q u e posee el hombre de la calle en

34 En nuestro curso de Historia de la Cultura (Cfr. nota 7 da ostt* tra


bajo) nos ocupamos detalladamente de esta cuestin (a partir del 18 en
adelante de ese curso).
3 5 . Pinsese por ejemplo en la coleccin sobro Historia de las Ideas
en Amrica, publicada ipor el Instituto Panamericano de Geografa e Historia
y el Fondo de Cultura Econmica (Tierra Firme), (Vase Notas y comen
tarios). Esta coleccin no debe faltar en ninguna biblioteca de un hombro
culto latinoamericano. Se trata de las obras de A. Ardao, La filosofa en el
Uruguay en el siglo XX, todos en el FCE, Mxico, desde 1956; O. Fiancovicb,
El pensamiento boliviano en ol siglo XX; Cruz Costa, Esbozo de una historia
de las idea'': en el Brasil; R. II. Valle, Historia de las ideas contemporneas en
Centro-Amrica; V. Alba, Las ideas sociales contemporneas de Mxico; etc.
A ello podra agregarse el trabajo de A. Salazar Bondy, La fmafa en el Per,
Unin Panamericana, Washington, 1960. Hay libros como el de Alfredo Povia,
Nueva lstima de la sociologa latino-americana, Univ. de Crdoba, 1959, q w
nos abren igualmente panoramas desconocidos al nivel de historia de las ideas;
lo mismo Las ideas poltica.'! en Chile de Ricardo Donoso, FCE, Mxico, 1946,
por citar dos ejemplos de obras que deben ser usadas en un estudio evolutivo
de las estructuris intencionales, y mucho ms si se tiene en cuenta qne sociolo
ga, filosofa, poltica y an lebas en general fueron ejercidas por personalidades
polivalentes. XJn Echeverra, Salimiento o Lucas Atamn no fueron todo ello
al mismo tiempo sin ser realmente especialistas en ninguna de las ramas
nombradas?
26 ENHIOUE DUSSEL

su vida cotidiana. Y bien, los ltimos valores de la pre-historia,.


de la proto-historia y de la historia latinoamericana Cal menos
hasta bien entrado el siglo XIX) deberemos ir a buscarlos en los
smbolos, mitos y estructuras religiosas. Para ello debelemos usar
principalmente los instrumentos de las historias y fenomenologas
de las religiones. Y esto porque, hasta la reciente secularizacin
de la cultura, los .valores fundamentales o los primeros smbolos
de un grupo fueron siempre las estructuras teolgicos decimos
explcitamente: un loos de lo divino.
.En Amrica, el estudio de los valores de nuestro grupo cultural,
deber comenzar por analizar la conciencia primitiva y su estruc
tura mtica amerindiana, 3 8
en cuyos ritos y leyendas se encuen
tran los contenidos intencionales, los valeres que buscamos co
mo bien lo sugiere Paul Ricoeur ; i 7
siguiendo el camino de Jaspers.
La filosofa no es sino la expresin racional Cal menos hasta el
siglo X V I I ) de las estructuras teolgicas aceptadas y vividas por
la conciencia del grupo. 3 8

En un segundo momento se observar el choque del mundo de


valores amerindianos e hispnico, no tanto en el proceso fie la
conquista como en el de la evangelizacin. El predominio de los
valores semito-cristianos, con las modalidades propias del mesia-
nismo hispnico medieval y renacentista en parte, no deja de
lado un cierto sincretismo por la supervivencia de mitos amerin
dianos en la conciencia popular. Habr q u e ver despus la confi
guracin propia de dichos valores en la historia de la Cristian
dad colonial. Su crisis se producir mucho despus de la Eman
cipacin, por el choque de corrientes procedentes de Europa a
partir de 1830, que slo lograrn imponer sus contenidos con la
generacin positivista desde el 1870.
El fenmeno ms importante ser, entonces, el de la seculariza
cin; de una sociedad de tipo de Cristiandad lo que supone va
lores semejantes para todos y relativa intolerancia para con los
ajenos se pasar a una sociedad de tipo profana y pluralista. Sin;

36 Se deber trabajar los materiales de las historias de las regiones-


(por ejemplo la do Krickeberg-Trmiborn, Die Heligionen des alten. Amerika,
Kohlh.umner, Stiiltsart, 1961) y por un mtodo qus aune las posiciones de
vuhro'dt, van der Leemv, Eliade, Otto, Oilthey, pero dentro de un mtodo
fenomenolgico como el propuesto por Hnsssrl, por Max Seheler.
3 7 La SffmbaHique du mal, Aiibier, Pars, tercera parte de La philo-
sophie de la volante, 1960.
38 Vase nuestro trabajo sobre El humanismo helnico y semita.
CTJI,TURA, CULTORA LATINOAMIMCANA Y CULTURA NACIONAL 27

embargo, los contenidos riltimos dej ncleo mtico, bien q u e secu


larizado, permanecer idntico. L a visin del hombre, de la his
toria, del cosmos, de la trascendencia, de la libertad, seguirn
siendo exceptuando minoras q u e ejercen frecuentemente el po
der las ancestrales. Ix> muestra -la desaparicin total del positi
vismo; lo muestra q u e los q u e se inspiraron o inspiran en modelos
exclusivamente norteamericanos, franceses o ingleses terminan por
sentirse ajenos en Amrica latina, o lo que es lo mismo, Amrica
latina los rechaza por extranjeros.
Por nuestra parte creemos q u e nos es necesario, con autoconcien-
cia, analizar esc mundo de valores ancestrales, descubrir sus lti
mos contenidos, aquello q u e tienen -de permanente y esencial, y
que nos permitir salir con xito de la doble situacin v necesidad
de desarrollar nuestra cultura v civilizacin.

39 Hay obras interpretativas generales que comienzan a indicarnos al


gunas hiptesis de trabajo, pero en casi todas ellas falta una previa metodologa
de filosofa de la cultura que les permitir, quizs, avanzar mucho ms. Parta
mos de los que se hicieron primeramente problema de Espaa de donde sur
gir la reflexin latinoamericana. No slo Ortega y Julin Maras, sino igual
mente Pedro Lan Entralgo, Espaa como problema, Aguilar, Madrid, 1956,
t. I-II; Claudio Snchez Albornoz, Espaa, un enigma histrico, Sudamericana,.
Buenos Aires, 1956, t. I-II, en respuesta al 1 bro de Antonio de Castro, La
realidad histrica de Espaa; Ramiro de Maeztu, Defensa de la Hispanidad,
Fax, Madrid, 1952. Sobre latinoamrica recomendarnos Leopoldo Zea, La his
toria intelectual en Hispanoamrica, en "Memorias del I Congreso de Historia
dores de Mxico" (Monterrey), TGSA, Mxico, 1950, pp. 312-319; y del mismo:
Amrica en la historia. F C E , Mxico, 1957; Dos etapas del pensamiento hispa
noamericano, El Colegio de Mxico, -Mxico, 1949; Alberto Wagner de Reyna,
Destino y vocacin de Iberoamrica, Cultura Ilisp., Madrid, 1954; Pedro Hen-
rquez Urea, Historia de la cultura en la Amrica Hispnica, FCE, Mxico,.
1959, y su obra Las corrientes literarias en la Amrica Hispnica, FCE, Mxico,
1954; en este nivel es igualmente importante el libro de E. Anderson-Imbert,.
Historia de la literatura hispano-aniericana, F C E , Mxico, 1957; Hermn Koy-
serling, Meditaciones sudamericanas, L. Ballesteros, Santiago de Chile, 1 9 3 1 ;
Alceu Amoroso Lima, A Realklade Americana, Agir, Ro, 1954; <y del mismo
L'Amrique en fase de la culture universelle, en '"Panorama" (Washington)
II, 8 ( 1 9 5 3 ) 11-33; Vctor Haya ele la Torre, Espacio-Tiempo histrico, Lima,,
1948; Alberto Caturelli, Amrica Bifronte, Univer. de Crdoba, 1962; y del
mismo La historia de la conciencia americana, en "Dinoia" (-Mxico) 1957
57-77; Nimio de Anqun, El ser visto desde Amrica, en "Humanitas" III, 8,
pp. 13-27; Ernesto Mayz Vallenilla, El problema de Amrica, Univ. de Caracas,
1959; Edmundo O'Gorman, La invencin de, Amrica, FCE, Mxico, 1958; Jos
Ortega y Casset, La pampa. ...en Obras, t. H ( 1 9 4 6 ) ; Antonio Gmez Robledo,
Idea y experiencia de Amrica, FCE, Mxico, 1958; Abelardo Villegas, Pao-
28 ENRIO-OI; Dussm.

1 4 . Lo mismo puede decirse de nuestro ethos, del organismo de aoti


tudes fundamentales que constituyen los valores, ' Aqu la l 0

situacin es ms delicada todava, los latinoamericanos no posee


mos el mismo ethos trgico del indio, q u e le lleva a aceptar na
cientemente un Destino necesario; ni tampoco el del hispnico,
que d e u n modo clarividente nos lo describe Ortega y Gasset del
siguiente modo: El espaol es aquel hombre que tiene "aquella
capacidad de estar siempre es deciir, normalmente y desde lue
go abierto a los dems y que se origina en lo que es, a mii jui
cio, la virtud ms bsica del ser espaol. Es algo elementalsimo,
es una actitud primaria y previa a todo, a saber: la de no tcnei
miedo a la vida, o, si quieren expresarlo en positivo, la de ser va
liente ante l a vida. . . El espaol no tiene ltima y efectivamente
necesidades; porque para vivir, para aceptar la vida y tener ante
ella u n a actitud positiva no necesita de nada. De tal modo el es
paol no necesita d e nada para vivir, que ni siquiera necesita vi
vir, no tiene ltimamente gran empeo en vivir y esto precisa
mente le coloca en plena libertad ante la- vida, esto le permite
seorear sobre -la vida". 4 1

Nosotros, en cambio, tenemos otro ethos, q u e con palabras segu


ras M a y z Vallenilla lo describe diciendo q u e "frente al puro Pre
sente he aqu nuestra primordial afirmacin nos sentimos al
margen de la Historia, y actuamos con u n temple de radical pre
cariedad"; 4 2
y esto "slo despus de u n largo y demorado familia
rizarse v habituarse cabe su M u n d o en torno, a travs del temple
de u n a reiterada y constante Expectativa frente a lo venidero" 4 3

Y an de manera ms clara se nos dice q u e "Amrica es lo inma


duro. Quiz el solo hecho q u e un americano ( y ya van ms de

rama fie la filosofa iheroamericana actual, Eudeba, Buenos Aires, 1963; Ma


riano Picn-Salas, De la conquista a la independencia, FGE, Mxico. 1 9 4 4 ; etc.;
etc. Vase el artculo Filosofa americana, en el Diccionario de Filosofa (Te
Eerrater Mora, Sudamericana, Buenos Aires, 1958, pp. 518-522.
40 Hay trabajos importantes del ethos de la poca de la conquista; por
ejemplo los de Lewis Ianke, Colonisation et conscience chrtienne mi XVIe
sicl, Plon, Pars, 1957, y el de Joseph IlSffnsr, Christentum und Menschen-
wrde, Paulinas, Treveris, 1947. Faltan en cambio para la poca colonial y
despus de la Emancipacin.
41 . Ortega, Una interpretacin, de la Historia Universal, p . 361.
42 FT problema de Amrica, p. 41.
43 Ibid, ,-p. 63. "En efecto, es que por vivir de Expectativa. . - (sig
nifica que) no somos todava? O ser, al contrario, que ya somos. . . y nuestro
ser ms ntimo consiste en Tin esencial y reiterado no-ser-siempre-todava?
(Ibid.). "Templada frente a lo adveniero, la Expectativa se mantiene en tensa
CUI.TCKA, CUI/RONA LATINOAXMEITCANA v CULTURA NACIONAL 29

u n o ) lo sostenga sin rubor puede ser signo de u n a primera salida


de este m u n d o de inmadurez; p e r o lo q u e es ms importante a
m i modo de ver, para q u e sea posible esa salida, es q u e tengamos
conciencia de tal inmadurez. S i n esta toma de conciencia q u e es
u n hacerse cargo de l a real situacin de A m r i c a y la A r g e n t i n a ,
n o nos ser posible avanzar u n paso". O como nos dice el ya
4 4

nombrado filsofo madrileo, "el alma criolla est llena de ipro-


mesas-heridas, sufre radicalmente de u n divino descontento ya
do dije en 1 9 1 6 , siente dolor en miembros q u e le faltan, y que,
sin embargo, n o h a tenido nunca". 4 f i

Pero n o debemos pensar q u e nuestro ethos es u n conjunto de


negatividades, y a q u e "Amrica latina n o tiene al parecer la con
ciencia tranquila en cuanto a sus sentencias". N u e s t r o ethos
4 ( i

posee indiscutiblemente u n a actitud f u n d a m e n t a l de "espera" que


no es todava "esperanza", y es por ello, por ejemplo, q u e los re
volucionarios a ultranza obtienen algunos triunfos momentneos
porque utilizan esa dosis de vitalidad a la espera de algo mejor.-
D e todos modos n o pensamos aqu tampoco abordar todo el plexo
de actitudes q u e constituyen el ethos latinoamericano, para lo
cual ser necesario echar mano, igualmente, de u n mtodo f e n o
menolgico, y a q u e es e n la modalidad peculiar de nuestro pueblo
donde la conciencia h u m a n a en general q u e d a determinada por
un W M d o - n u c s t r o , por las circunstancias q u e son irreductibles de

prospeccin contando solamente con que ello se aoerca y nada ms. Frente a.
la inexorabilidad de su llegada sabe que se debe estar dispuesto para todo, y.
en semejante temple, es tambin pura Expectativa y nada ms" (Ibid, p. 7 7 ) .
44 A. Catui-elli, Amrica hifronte, pp. 41-42.
45 Ortega y Gasset, Obras, Kev. de Occidente, Madrid, i. II, 1946, p
633, en el arrenlo sobre La pampa.. . promesas.
46 . H. A. Murena, Ser y no ser de la cultura latinoamericana, en Expre
sin del pensamiento contemporneo, Sur, Buenos Aires, 1965, p. 244. Este
autor, que ha escrito El pecado original de Amrica, Sur, Buenos Aires, 1954,.
llega a decir, sin embargo, con suma crudeza: "1"?) Latinoamrica carece de
cultura propia; 2 ' ) tal carencia le provoca un estado de ansiedad cultural que
se traduce en el acopio anormal de informacin sobre las culturas ajenas" (ibid.
P. 2 5 2 ) . Pero despus indica o describe la gran reaccin de los aos 1 9 1 0 en
nielante (Rubn Daro, Csar Vallejo, Pablo Neruda, Manuel Bandeira. . . ) que
signific "una suerte de contrapunto del que surge el sonido de lo americano",,
en especial en un Alfonso Reyes o Jorge Inris Borges.
30 ENWOUV. DIJSSKI.

comunicacin. Adems de una investigacin estructural se de


4 7

ber, siempre, contar con la evolucin ele los fenmenos, y por


ello sera, igualmente, un estudio histrico.

15. Por ltimo, debemos iver el tercer aspecto de los constitutivos de


la cultura, el estilo total de vida y las objetivaciones en objetos
artsticos o culturales propiamente dichos. ' Este nivel ha sido
18

ms estudiado y es sobre el que -poseemos ms investigaciones es


critas. Se tratara de las historias del arte, de la literatura, del
folklore, de la arquitectura, de la pintura, de la msica, del cine,
etc. Es decir, se trata de comprender la originalidad de diebas
expresiones, q u e son la expresin de un estilo de vida. Evidente
mente, la clara comprensin de este estilo de vida, slo se logra
por el anlisis del ncleo fundamental de valores y de las actitudes
orgnicas del etiios, tarea previa que hemos esbozado en los do<
apartados anteriores. L o que falta, sin embargo, hasta el presente,
es una visin de conjunto, de manera evolutiva y coherente, de
todos los niveles de las objetivaciones culturales. Es decir, una
obra que reuniera todas las artes y movimientos culturales latino
americanos y mostrara sus vinculaciones, entre ellos mismos y con
los valores que los fundamentan, las actitudes que los determi
nan, las circunstancias histricas que los modifican. Es decir,
no poseemos todava una historia de la cultura latinoamericana,
una exposicin de nuestro peculiar mundo cultural.

16. Ahora s podemos abordar el problema de la evolucin, con sen


tido de contexto, de la cultura nacional. Y lo q u e diremos de
Argentina en particular, puede aplicarse analgicamente a todas
las dems naciones latinoamericanas y decimos analgicamente,
ya que habr matices, grados, planos de diversa aplicabilidad.
Lo primero q u e deberemos rechazar en la comprensin de nues
tra cultura nacional es un extremo, q u e se denomina nacionalismo,

47 Adems de las obras nombradas deberamos echar mano a trabajo


como los de Jos Vasconcelos, ha raza csmica, Calps, Buenos Aires 1948;
Flix Schwartzmann, El sentimiento de lo humano en Amrica, Univ. de Filo
sofa, Santiago de Chile, 1950-1953, t. I-II; Vctor Massuh, Amrica como inte
ligencia y pasin, Tezontle, Mxico, 1955; (Manuel Gonzalo Casas, Bergson tj
el sentido de su influencia en Amrica, en "Humam'tas" (Tuoumn) V i l , 12
( 1 9 5 9 ) 95-108; Pisieri Frondizi, Is there an Ibero-American Phitosophy? en
"Philosopby and Phenomenological Research" (Buffalo) IX, 3 ( 1 9 4 9 ) ; etc.
48 - "Objetos materiales de cultura" no es lo misino que "cultura".
CULTURA, CULTURA LATNOAMERXCAJMA Y CULTURA. NACIONAL 31

como la posicin de aquellos que sostienen la utpica posicin


sean de derecha, de izquierda o "liberales" de absolutizar la
nacin; posicin que de un modo u otro debe remontarse a los
idelogos franceses del siglo XVIII o a un Hegel a comienzos
del XIX. Pero igualmente debemos superar un cierto racismo
an el de aquellos q u e con un puro indigenismo llegan a decir
"por la raza. . ." ya. que los racismos, sean alemanes o amerin
dianos proponen la primaca de lo biolgico sobre lo espiritual y
definen al hombre en su nivel zoolgico. Pero al mismo- tiempo
debemos dejar de lado un fcil europeismo que significa poster
gar la toma de responsabilidad de nuestra propia cultura v la
continuacin de una ya ancestral alineacin transatlntica. 4 ! l

Deberemos situar, entonces, nuestra nacin en Amrica latina,


nuestra patria chica en nuestra patria grande, Latinoamrica no
slo para comprendernos como nacin, sino an para intervenit
con algn peso y sentido en el dilogo mundial de las culturas
y an en el desarrollo integral de nuestra dbil civilizacin. Lo
necesario es saber discernir, separar, distinguir para despus sa
ber unir, integrar. Debemos saber en q u niveles nuestra cultura
es dependiente histrica y estructuralmente. de otros pueblos, y
en qu niveles se encuentra su estilo, su temple propio. Si que
remos autoctonizar todo podemos caer en posiciones ridiculas ya
que la intencin de un conocido antroplogo argentino, expresa
el deseo de objetivar la originalidad hasta en el plano de la antro
pologa fsica, pretendiendo una "raza pampeana autctona"; es
el colmo de un mito llevado hasta sus races zoolgicas!. Debe
mos saber dnde y cmo buscar nuestra originalidad, tanto como
latinoamericanos q u e como argentinos.

17. Nuestra historia cultural, la que se inicia por el choque de lo ame-


rindiano v lo hispnico en Argentina, se origina en el norte y el
oeste de nuestro actual territorio. Para comprender Salta de] T u -

49 . Europa y Occidente no es lo mismo. Cuando Zea habla de "Europa


al margen de Occidente" (Amrica en ta listona, pp. 155 ss)) nos propone una
interesante distincin entre la "modernidad" que ore Europa (la cultura euro
pea) desde el Renacimiento, y que ser el "Occidente", y la Europa anterior y
posterior que puede seguir siendo la productora de cultura contempornea (pp.
167 ss). Sin embargo, lo que le falta a Zea es distinguir entre Civilizacin
( = Occidente, y en este caso no debera hablar de "cultura occidental", pp-
158 ss) y cultura. La civilizacin occidental se unlversaliza, mientras Europa
contina siendo la cuna de su cultura.
32 ENIUQUI; DUSSFX

cumn, Cuyo, Asuncin del Paraguay en su casi siniestra po


breza, del siglo XVI debemos ir hasta el Per y Chile, pero en
especial a Lima. Poco tiempo despus, sobre la sangre del indio
de la mita, el Potos justifica acercar al Plata un nuevo centro
cultural: Ohuquisaca. Slo en el siglo XVIII triunfar el Atlnti
co sobre el Pacfico y el Caribe, y nacer el gran puerto de Buenos
Aires que insensiblemente comenzar a ser el eje de la cultura
nacional. Mientras tanto Crdoba seguir siendo la heredera de
la predominancia del Pacfico, de Lima y Ohuquisaca, tradicional
porque antigua, representativa porque ocupando el centro, nuestro
primer reducto de cultura nacional. 3 0

El primer momento de nuestra historia cultural es, sin ningn lu


gar a dudas, el de la Cristiandad colonial. En ese mismo periodo-
3 1

se perciben rpidamente submomentos. En primer lugar, los tiem


pos de la epopeya de la conquista, con Asuncin fundada en 1536,
v La Plata de Ohuquisaca en 1538 de cuyas objetivaciones cul
turales no conservamos casi nada en obras materiales, pero s las
instituciones sociales esenciales: el indio fue relegado a ser una
clase secundaria. Despus la vida colonial de criollos y mestizos
bajo la administracin 'hispnica, de gran pobreza y limitados
medios, dependiendo de Charcas cuya Audiencia fue fundada
en 1559 y despus de Audiencias autnomas hasta la creacin
del Virreinato del Ro de la Plata.
La cultura nacional colonial, primera forma bajo los Austrias,
hasta el 1700 aproximadamente, es la de algunos aldeanos per
didos en un espacio inmenso y rodeado de amerindianos hostiles.
Crdoba es la nica luz encendida entre puebluchos de algunos
vecinos.

50 En el Archivo General de Indias (Sevilla) liemos tenido en nuestras-


manos aquellos documentos simples pero expresin de un nacimiento espiritual.
En carta del 15 de marzo de 1 6 1 4 , el obispo de Santiago del Estero, de donde
escribe al Rey, deca: "Tengo entre manos otra obra en que gastar lo poco
que tengo, y aunque fuera amollo, fuera muy bien empleado. . . que es fundar
un Colegio de la Compaa en Ja ciudad de Crdoba. . . que puedan dar gra
dos en Artes y Tieologa, porque por la pobreza de esta tierra y distancia de
600 leguas que hay hasta la Universidad de 'Lima no podr ir nadie all a gra
duarse" (AG, Charcas 137). A Jos pocos meses eran ya 25 los estudiantes! As
naci la llamada Universidad de Crdoba.
51 Aunque con las limitaciones de no haber sido hecha por un filsofo
o telogo de profesin, la obra de Guillermo Furlong, Nacimiento ti Desarrollo
de la Filosofa en el Ro de la Plata, 1536-1810,, Kraft, Buenos Aires, 1947, es-
un clsico en su materia.
CULTURA, CULTURA LATINOAMERICANA Y CULTORA NACIONAL. 33

En el XVIII, la Influencia de los Borbones y los jesutas, introdu


jeron en la Facultad de Artes de Crdoba no slo las filosofas de
Descartes y Wolff, sino igualmente la de Newton, el liberalismo
espaol y el iluminismo europeo. Del Renacimiento se pas al
barroco, de ste al rococ y, por ltimo, al neoclasicismo. La .inde
pendencia no produjo una. ruptura importante al nivel cultuial,
pero la oligarqua criolla se hizo cargo del poder cultural.
U n nuevo perodo, realmente distinto, comienza con la genera
cin romntica, y el Dogma socialista ( 1 8 3 8 ) de Esteban Echeve
rra marca el comienzo de una nueva postura ante la existencia.
No debemos olvidar q u e Mariano Moreno estudi en Chuquisaea
V M a n u e l Belgrano en Salamanca; ellos cumplieron en sus actos
histricos lo q u e haban aprendido en las aulas y en su mundo
ambiente, intelectual. Sin embargo, toda gran revolucin en el
plano de la cultura necesita un orden jurdico que lo respalde. Es
por ello que slo en 1853, y mejor an desde 1860, el nuevo estilo
de vida se hace cargo de la cultura nacional. Son entonces Alberi,
Sarmiento, Mitre. Esta generacin percibi claramente la postra
cin a que nos haba llevado una cierta tradicin de la Cristiandad
colonial, y por ello, a fin de beneficiar de los adelantos de la
civilizacin, perdieron quiz el gusto de la cultura nacional en
esto Hernndez, con su Martn Fierro, vino como a oponerles
otra visin antittica. De todos modos el impulso haba sido
dado, sea por la inmigracin (en 1864 Argentina tena 1.800.000
habitantes con 15 % de extranjeros; en 1914 eran y a 8.000.000
con u n 30 % de extranjeros), sea por el "positivismo terico im
portado de Europa", lo cierto es q u e en "la cultura argentina
5 2

predomina el elemento europeo y atlntico moderno". 'Lo que


5 8

hubo en verdad fue la. irrupcin de la civilizacin occidental, de


la modernidad al nivel de los instrumentos, q u e no encontrando
una cultura establecida ni un pueblo suficientemente numeroso

52 Francisco Romero, Sobre la filosofa en Amrica, Raigal, Buenos Ai


res, 1952, ip. 60.
53 Juan A. Vzquez, Antologia filosfica argentina del siglo XX, Eudeba,
Buenos Aires, 1965, p. 19. Korn fue hijo de alemanes, Ingenieros naci eo P
lermo (Italia), Rouges fue hijo de un francs, Alberini naci en Miln (Italia)
Francisco Romero en Sevilla. Estos son cinco de los seis primeros filsofos ele
gidos por Vzquez. Ruede verse que el porcentaje de extranjeros es mucho ma
yor cuando nos preguntamos por la labor positiva efectuada en beneficio J e la
cultura nacional. En Sauta Fe en 1896, sobre 230.000 habitantes haba 109.000
italianos (A. Calleti, La realidad Argentina, F C E , Mxico, 1961,, I, p. 3 4 ) .
34 KNKQUE DUSSKI.

arras con los valores ancestrales, o al menos los desorbit. De todos


modos el krausismo, naturalismo, positivismo y cientificismo deja
ron paso a una generacin distinta: al conciencibanlo de Korn, el
idealismo de Alberini, el pensamiento tradicional de un Martnez
Villada, la antropologa de un Romero, por 'hablar slo de fil'
sofos. Pero esta generacin antipositivista fue igualmente euro
peizada, y virti en nuestro medio lo pensado por otros en otros
mbitos.
Poco despus, a partir del 30, la generacin de Lugones, Scala-
hrini Ortiz o Martnez Estrada cuyo libro Radiografa de La
Pam-fa fue premiado en 1933, se produce la reaccin nacionalis
ta a nivel propiamente cultural, cuya consigna puede resumirse
as: "No slo basta falsear la historia para robustecer el espritu
nacional (tal como lo comprendan aquellos a quienes Martnez
Estrada critica), sino que tambin es suficiente para ello alterar el
sentido verdadero de la historia". 5 4
Esta generacin, influenciada,
por el movimiento nacionalista europeo, de manera directa o indi
recta sea por M a u r r a s o por otros, pero partiendo de u n a reali
dad argentina, impusieron su temple hasta hace algo ms de diez
aos. Creemos que nuestra misin es discernir todo lo que de va
lioso tienen todas las posturas expuestas la de los hispanistasi colo
niales, de los liberales post-revolucionarios, de los positivistas en pro
de la civilizacin occidental, la de los nacionalistas, v an las de
aquellos revolucionarios que pretenden modificar violenta v rpi
damente la realidad nacional. Es necesario comprender esas pos
turas y asumirlas en una visin que supere los extremismo^ de la
unilateralidad. Creemos que la nica solucin es radicalizar Ar
gentina en Amrica latina, buscando en ese horizonte cultura, s ' 1

originalidad propia, para que nuestra definicin cultural nos per


mita progresar en el nivel del espritu e igualmente en el de la
civilizacin material de la que tanta necesidad tiene nuestro pueblo.

18. El ncleo fundamental de nuestros ltimos valores, aquellos que


nos permiten por sus contenidos explicarnos lo que es el hom
bre, el mundo, la trascendencia, la historia, la libertad, la mora
lidad, de la conducta, las leyes, el bien comn, el sentido de la
tcnica, las relaciones del poder temporal v espiritual, en fin to-

54 . El autor nombrado en su Radiografa de Id pampa, Losada, Bueno."


Aires, 1953, p. 377. "Y al mismo tiempo se destronaban los dolos locales, autc
tonos, bajo el anatema de Barbarie" (p. 3 7 8 ) .
Cui.TUllA, Cui.TUHA 1 .ATINOAMEKIOANA Y C<JT.TUHA NACIONAL 3-5

dos los contenidos de los valores de una cultura, el ncleo mtico,


no es otro q u e el milenario del judeo-cristianismo, a u n q u e pro-
fundaimente secularizado en nuestra poca. Q u e se nos entienda
bien, no nos referimos a una religin positiva, sino a u n a estruc
tura, u n a Weltanschemwno dira Dikhey, u n organismo intencio
nal. Si enfrentamos u n argentino medio con u n h i n d y u n afri
cano animista, veremos cmo reaccionan, cmo conciben de ma
nera radicalmente distinta su propio ser humano, su funcin en
la historia. U n hind, por ejemplo, se situar indiferente ante el
progreso de la civilizacin, porque en su "va de salvacin" el nir
vana no necesita todos los instrumentos materiales q u e le aporta
la tcnica contempornea.
Mientras que un argentino sea por su conciencia judeo-cristiana
explcita, sea por esa misma conciencia secularizada se situar
ante la civilizacin activamente, porque el progreso instrumental
se efecta en funcin del bienestar corporal y espiritual, posicin
consecuente con la antropologa semita que no admite el dualis
mo, sino q u e propone u n a radical unidad del hombre y l e exige
una responsable actuacin histrica. ' S i consideramos este nivel
r r>

cultural, podr observarse que es imposible ir a buscar en nuestra


corta historia nacional independiente de u n siglo y medio los
fundamentos de los ltimos valores de nuestra cultura nacional
que tienen casi sesenta siglos. Evidentemente nuestra nacin, nues
tra comunidad, por el influjo de su historia particular, de los com
ponentes de su sociedad, por la geografa ambiente, h a ido modi
ficando dichos valores, pero, no debemos olvidarnos, la estructura
misma no se ha cambiado y es la ancestral milenaria. Para ello nos
basta recorrer, por ejemplo, las historias de la filosofa argenti
na. n<i
Corno por u n movimiento dialctico del pndulo q u e no

5 5 Esto lo liemos analizado largamente en una obra de prxima apa-


ricin El humanismo semita y helnico; el desarrollo histrico de esta hiptesis
estructural se encuentra en nuestro curso de Historia de la Cultura (citado en
nota 7 ) . Cuando decimos "judeo-cristiaiio" queremos distinguir dicha cosmovi-
dn de la de los indoeuropeos y do los pueblos primitivos. Como Karl Jaspers
lo ha mostrado acabadamente, desde la Achsenzeit no ha habido revoluciones,
intencionales esenciales en la Humanidad (Vom Ursprung und. Ziel der Ge-
schiohte, Piper Mnohen, 1963, p. 1 9 ) . Vase igualmente L6with, Weltgesche-
fien und Heilsgeschehen, Kohlhammer, Stuttgart. 1961.
56 . Por ejemplo Alejandro Komi, Filosofa argentina, en Obras, Univ.
de la Plata, t. III, 1940; Coriolano Albermi, Gnesis y evolucin del pensamien
to filosfico argentino, en "Cuadernos de Filosofa" (Rueos Aires) VII, N"
0-12 ( 1 9 5 3 - 1 9 5 4 ) ; Luis Farr, Cincuenta aos de filosofa en Argentina, Peu-
36 ENJUQUE DUSSEL

quiere abandonar el centro de gravedad, de su tradicin, las ge


neraciones positivistas de un Francisco Ramos M e j a o Jos Inge
nieros tuvieron su posicin antittica en u n Alejandro Korn, Co-
riolano Alberini, en u n Alberto Rouges o Martnez Villada.
Si estudiamos detalladamente el pensar argentino en sus metaf
sicas, ticas, estticas, filosofas de la historia, veremos como, al
fin, son los mismos valores ancestrales sea por relectura de los
libros fundamentales de la tradicin judeo-cristiana, sea por la
influencia de la cultura europea, sea por ambas secularizadas o
simplemente porque se las vive en el mundo ambiente. Esto hace
pensar a algunos, por ejemplo Derisi, q u e en Argentina no h a y
una cultura propia; se confunde as el ltimo ncleo de valores
con estilo y expresin propios d e l a vida. Diversas culturas pue
den tener u n mismo ncleo de valores as por ejemplo la cultura
Rusa y la Medieval, aunque u n a segua la tradicin bizantina y
la otra l a romana latina. Sin embargo, junto a los primeros
valores de las cosmovisiones de tipo judeo-cristianas (entre l a s
cuales debe contarse an el marxismo como su ms importante
seci&arizacin en nuestro tiempo), existe u n a constelacin de valo
res secundarios propios de nuestro mbito nacional. Ellos debemos
analizarlos en una historia de la filosofa o de la Lehenswelt co
tidiana de nuestra nacin, y esta tarea no se ha efectuado toda
va .
5 7

1 9 . El ncleo de valores de nuestra cultura nacional vanse los p


rrafos 5 y 13 se definir por u n a constelacin de valores secun
darios, q u e se recortar con mayor o menor nitidez dentro del
contexto latinoamericano. De todos modos siendo una Argentina
aluvial nos "sera difcil indica Jos L u i s Romero afirmar hoy
cmo somos argentinos, cules nuestras caractersticas predomi-

ser, Buenos Aires, 1958; Juan Torchia Estrada, La filosofa en la Argentina,


Unin Panamericana, Washington, 1 9 6 1 ; Manuel Gonzalo Casas, La filosofa e-n
Argentina, en Introduccin a la filosofa, Univ. de Tuoumn, 1954; Diego Pro
propone una interesante periodificacin del pensamiento filosfico argentino en
Cuyo (Mendoza) I ( 1 9 6 5 ) ; Alberto Caturelli, Ld filosofa en Argentina actual,
Univ. de Crdoba, 1962.
57 Las historias de la filosofas nombradas en nota anterior solo son
como un fichero de filsofos, ipero no una exposicin consecuente y minuciosa
del proceso interior y del desarrollo de esa constelacin de valores secundarios
propios de nuestra cultura nacional. Quizs Diego Pro pueda apartar nuevos
materiales que nos sern muy tiles en este sentido (Cfr. sus obras Alberto Rou-
gbs\ 1957; Condono Alberini, 1 9 6 0 ) .
CULTURA, CULTURA LATINOAMERICANA Y CULTURA NACIONAL 37

nantes, cules los.rasgos q u e nos son comunes; difcil, si deseamos


ser sinceros con nosotros mismos" , pero no imposible agre
r>8

garamos por nuestra parte si nos detenemos a fijar previamente


u n mtodo. Pero adems, y aun como nivel propiamente defin-
torio, ser el ethos de nuestro pueblo el que nos permitir des
cribir nuestra cultura.
Ethos es el sistema de actitudes quasi-espontneas ante la civili
zacin. En primer lugar, el conquistador, el criollo o el inmi
grante quedan en Argentina consternados ante el espacio. Desde
el vrtice de la Acrpolis de Atenas, junto al templete, de la Vic
toria, pudimos observar no slo el Pireo y Salamina, sino igual
mente las cadenas de montaas que limitan el recinto dentro del
cual acaeci lo esencial de la historia ateniense. Desde la cumbre
del monte Garisim pudimos contemplar con nuestros ojos los
montes de la cadena del Hermn y los de Judea, todo el hori
zonte dentro del cual efectu su obra mesiniea el fundador del
Cristianismo. U n espacio limitado a las posibilidades concretas
del hombre, a do s o tres das de marcha a pie! Mientras q u e en

nuestra Argentina un espacio infinito absorbe como sediento de


sierto la diminuta conciencia h u m a n a q u e intenta levantar su
espritu. E n pocos kilmetros hemos viajado de Zrioh a Basel,
de Freibiirg a Heidelberg, a Tbingen; unas horas ms y llega
mos a Pars o Bruselas. M i l e s de aglomeraciones h u m a n a s nos
hablan de historia.

58 - Las ideas polticas en Argentina, FCE, Mxico, 1956, p. 257.


"Quien pueda alcanzar la tranquilidad de nimo propia del sabio, comproba
r sospecha el autor que el alma argentina constituye un enigma, porque la
personalidad colectiva del, pas se halla en plena elaboracin" (Ibid, p. 2 5 8 ) .
Sin embargo, lo que se halla en elaboracin es solo alguna dimensin de su per
sonalidad colectiva, otros elementos son los ya ancestrales. El pueblo Chino pa
ra tomar un ejemplo radicalmente opuesto ha dejado de lado absolutamente
su tradicin y coirfuciana y taosta, piara injertar en su lugar (con consecuencias
semejantes a la irrupcin sobre el amierindia.no del hombre hispnico) una cosmo-
visin occidental ("el fundamento terico sobre el que se gua nuestro pensa
miento es el marxismo-leninismo", Citations du prsidenl Mao Ts-toung, Senil,
Pars, 1967, p. 5- cap. I del Pequeo libro rojo; Marx representa la seculariza
cin de la cultura cristiano-prusiana de inspiracin hegeliana, y Lenn la secu
larizacin de la tradicin bizantino-rusa) y la civilizacin europea ("Sin el es
fuerzo del Partido comunista c h i n o . . . le ser imposible a China. . . efectuar su
industrializacin y modernizar su agricultura", Ibid). Argentina, desde su des
cubrimiento en el siglo XVI, no ha sufrido una ruptura de tal profundidad. Aun
que en elaboracin, nuestra cultura posee continuidad y sentido.
38 ENRIQUE DUSSET.

H e aqu e] segundo nivel! El tiempo. Nuestro espacio imperso


nal est adems desprovisto de pasado, y ni siquiera tiene sentido.
Para el indio al menos, cada riachuelo, cada montaa o quebrad
tena el nombre y era lugar de u n hvfea; era un espacio con
significacin. Nosotros, hijos de inmigrantes mi bisabuelo, u n
socialista de Schweinfurt, parti de Alemania en el 1870 cuando-
se produjo la guerra entre Prusianos y Bvaros, les hemos puesto
nombres a esos "accidentes geogrficos", -y en vez de ser parte
de un "mundo" es slo una "cosa" extraa. Extranjeros y como
perdidos en nuestra tierra, "tierra geomtrica, abstracta y como
v a c a " . De su inseguridad en el presente -le viene a nuestro
50

hombre su expectativa; de su desolacin su tristeza cantada por


todas nuestras msicas; de su superficialidad, falta de cultura
o de historia vivida con conciencia, el estar a la defensiva, el
envidiar, el murmurar al que pretende evadirse de esa situacin;,
es el "guarango q u e corroborar su imaginaria superioridad' so
bre el prjimo, sometindole a burlas del peor gusto" , ya q u e
6 0

el "otro se me presenta como reproche" . 6 1

"La gran aldea" no queda exenta de esta c r t i c a , y lo que es


62

peor q u e a veces manifiesta u n a tendencia que tiende a "bastar


dear" 8 8
lo poco de originario q u e tenemos.
Efectuar una descripcin coherente del ethos argentino no ha sido
todava intentado, supondra un conocimiento acabado de todas
nuestras manifestaciones culturales analizadas con u n mtodo fe
nomenolgico finamente aplicado. El ltimo grado, "la origina
riedad del hombre americano se halla encubierto y all tendre
mos que buscarla y descubrirla en su peculiar manera de-
experimentar el Ser" . Es decir, corporalidad, temporalidad, in-
6 4

59 . Ortega y Gasset, La pampa, Art. cit., p. 632. Estas lneas de Ortega


son dignas de ser ledas con detencin, sin embargo un criollo reacciona de nodo
diferente ante la Pampa.
60 Ortega, ibid, p. 656.
61 . A. Calurelli, Tntalo, de lo negativo en el hombre, Assandri, Crdoba,
1960, pp. 41 ss.
62 Martnez Estrada, Radiografa de la pampa, pp. 244 ss.
63 A. Caturelli, Amrica bifronte, pip. 78 ss.
6 4 . Mayz Vallenilla, El problema de Amrica., p. 97. "Creemos que el
mtodo de la hermenutica existencial de clara inspiracin femomenolgica
posee sealadas ventajas para iniciar esa tarea. . . La experienoia del hombre
americano se encuentra emparentada con la historia de la experiencia del Ser-
realizada por la Humanidad en total, y, sin embargo, en ella se acusan rasgos
do una original originariedad" (Ibid). No puede hablarse en sentido ontolgico
de un ser latinoamericano, y menos argentino, "lo tnico que puede afirmarse
CULTURA, CULTURA LATINOAMERICANA Y CULTURA NACIONAL 39

tersubjetifvidad debern pasar por el registro de nuestra historia


existeneial argentina.

Nuestro estilo de vida argentino que es ya la conducta, el operas


mismo determinado por el ncleo de valores, sean los fundamen
tales o sean su constelacin secundaria, y las actitudes o exis-
tenciales concretos podemos descubrirlo por sus obras, por lat
obras artsticas. El ser una comunidad aluvial o no del todo in
tegrada, nos mostrar q u e nuestra evolucin de estilo no es aut
noma ni isonmica (como cuando un grupo cultural evoluciona
a partir de sus propias premisas), sino heternoma y como obran
do por saltos. Nuestro estilo, todava juvenil, tiene sus ojos pues
tos ms en Europa, Estados Unidos y para algunas minoras
an en Rusia que en su propia originalidad, tradicin, en las
propias estructuras ele nuestra cultura. En las historias y en las
obras de arte puede estudiarse ese estilo nuestro.
Pero para resumirlo, creemos que Ja palabra de Ortega tiene
todava valor ya que "todo ese deplorable mecanismo Cde lo ne
gativo en el argentino) va movido originariamente por u n enor
me afn de ser ms, por una exigencia de poseer altos destinos
. . . Este dinamismo es el tesoro fabuloso que posee la Argen
tina" S, nuestra nacin n o slo est a la expectativa, sino
que est como atravesada en su historia por u n estilo de espe
ranza contra toda desesperanza y no as otras naciones hermanas.
Pero para q u e esa esperanza no sea u n a mera ilusin debemos
considerar la realidad y despojndonos de lo apariencia!, e ilu
sorio, debemos superar el nacionalismo y abrirnos al horizonte
latinoamericano; dejar la improvisacin y aferramos a la paciente
labor efectuada con seriedad.
Y para terminar, digamos con el poeta q u e "he aqu q u e de
pronto este pas me desespera, me desalienta. Contra ese des
aliento m e alzo, toco la piel de mi tierra, su temperatura, estoy
al acecho de los movimientos mnimos de su conciencia, exami
no sus gestos, sus reflejos, sus propensiones; y me levanto contra
ella, la reprocho, la Hamo violentamente a su ser cierto, a su

;or, y comprobarse histricamente, es una experiencia americana del Ser


realizarse, configura a su vez al ser histrico del hombre latinoamericano"
p. III). Esta "experiencia" es la acritud fundamental arate toda civi-

. Ortega, ibid, p. 656.


40 ENRIQUE DUSSEI.

ser profundo, cuando est a punto de aceptar el convite de tantos


extravos" .
6 6

Quizs alguien nos cuestione q u e nuestro aporte positivo en esta


colaboracin es muy limitado. Lo sabemos, pero creemos q u e slo
con u n esfuerzo metdico q u e permita abrir los horizontes del
planteo de nuestros problemas nacionales a la historia universal
y latinoamericana, sabiendo situar las diversas cuestiones dentro
de u n a antropologa filosfico-cultural, podr avanzar en esta di
fcil tarea de nuestra auto-definicin, o, dicho de otro modo, en
l a toma de conciencia q u e signifique u n saber culto. S e r necesa
rio, fundamentalmente, abrir estas reflexiones al horizonte on-
tolgico.

66 Eduardo Mallea, Historia de -ana pasin argentina, Austral, Buenos


Aires, 1951, p. 13. "Lo que necesitamos en todo momento es reminiscencia, o sea
empecimiento anterior del origen de nuestro destino y en el origen de nuestro
destino est el origen de nuestro sentimiento, conducta y naturaleza" (Ibid,
p. 16).
Hemos dejado de lado todo el problema de la civilizacin universal y su
influencia en nuestra cultura nacional, lo mismo que el dilogo que necesaria-
mente se va unlversalizando (porque Argentina en Amrica Latina ha comen
zada un dilogo con Asia, frica, los Pases rabes a travs de los organismos
internacionales y por otros medios). Estos dos factores (desarrollo en una civi
lizacin universal y amplio horizonte de dilogo entre culturas) nos exige, an
ms que en el pasado, el estudio profundo de nuestras estructuras culturales, si
to queremos rpidamente perder toda personalidad cultural.
Nos es necesario saber que no somos el centro del mundo mito comn
del hombre primitivo, y ni siquiera de Amrica latina. A partir de este reco
cimiento humilde debemos recrear las condiciones de una cultura nacional que
pueda respirar aires de universalidad, ya que la atmsfera que se respira a
veces, es la del porteo que cae todava en el mito de creerse el "ombligo del
mundo" o la del provinciano contento con su mundillo lo puedo decir por
que nac en un pequeo pueblo que se encrespa ante la novedad que le exija
:iJ>i':ii's:; a otros horizontes.