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Juan Sebastin Bach y la Filosofa del Barroco

Por VICTOR FRANKL

Uno de los ms grandes dramaturgos alemanes del siglo pa


sado, Federico Hebbel, escribi en el prlogo de su drama "Mara Mag
dalena" que el arte era "la filosofa realizada". Esta afirmacin pa
rece hallarse en plena contradiccin con el hecho, sobradamente co
nocido, de la extraeza completa de la mayora de los artistas ante
los problemas y mtodos de la filosofa . Y en lo referente a los crea
<iores de la msica, sabemos que su arte nace en las esferas no racio
nales del alma humana, orientndose, adems, por las soluciones, his
tricamente condicionadas, de los problemas tcnicos de la instrumen
tacin musical; es decir, nace y se desarrolla fuera de la esfera de las
ideas racionales de que se compone la filosofa. Un buen ejemplo de
esta extraeza del genio musical ante la filosofa lo constituye, pre
eisamente, la formacin de Juan Sebastin Bach, del ms grande
creador musical alemn de la primera mitad del siglo XVIII (1685-
1750): Bach fu contemporneo de la poca final del grandioso mo
vimiento filosfico-espiritualista y matemtico-racionalista del Barro
co, tena 30 aos cuando muri Malebranche, 31 cuando muri Leib
niz, 42 cuando murio Newton, y fu contempOrneo en sentido es
tricto de Berkeley (1684-1753) , el ltimo de los grandes pensadores
idealistas del Barroco . Pero Bach no tuvo contacto alguno con llos,
ni con sus obras. Hubo contemporneos del gran msico que le re
procharon la falta de inters y de conocimientos con respecto a las
eiencias de la naturaleza y de la razn, y, en especial, a la teora ma
temtica de la msica, conocimientos que se esperaba encontrar en
un msico culto en aquella poca de la naCiente Ilustracin intelec
tualista (1) (y no olvidemos que Bach tena slo 9 aos ms que
Voltaire, el portaestandarte de la Ilustracin) . Lo que interes a Bach,
fuera de la actividad artstica propiamente dicha, fu slo la teolo
ga en el sentido de la tradicin luterana; tuvo una gran biblioteca
-de tales obras, entre ellas una edicin completa de los tratados de
Lutero y una edicin de los sermones de Juan Tauler, el gran msti
co de la orden dominicana del siglo XIV, en el cual sigue vivie!ndo

1) Cf. Alber Schweitzer, J. S. Bach, (translated by E. Newman, New


York, Hacmillan Co. 19-'9), tom. I pp. 179 sgs., 187 sgs.

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VictOT Frankl

el Neoplatonismo cristianizado, transmitido a Tauler por su maestro


excelso, el "Maestro" Eckhart. Es verdad que Tauler cita, de vez en
cuando, a uno u otro de los grandes escolsticos, Alberto Magno, To
ms de Aquino, Dietrich von Freiberg, etc., como autoridades de cier
tas teoras filosficas (2), as que Bach pudo tener algn contacto con
temas de la filosofa medioval; pero podemos considerar como seguro
que la atraccin que ejercio Tauler sobre el gran msico se bas pre
cisamente en sus doctrinas no racionales, no filosficas, sino mstico
religiosas y prctico-edificantes, en su doctrina de que Dios debiera
nacer en cada alma, como naci cari:J.almente en la Virgen, y que el
alma debiera resignarse tan completamente a la voluntad divina como
lo hizo la Madre de Dios; y, adems en su descripcin tan pattica y
conmovedora de la sed del alma por la fuente del amor divino, se<l
que hace gemir al alma como a ciervo sediento (3). La obra musical
de Bach est llena de testimonios impresionantes de un profundo sen
timiento mstico, de un vivir y morir en continua presencia de Dios,
de un anhelo ntimo de acercarse muriendo a la gloria inefable del
Reino Divino (4); pero tambin de una profunda comprensin de pro
blemas teolgicos dificilsimos, como son los de la Cristologa, formu-
lados dogmticamente en el Credo catlico, y cuyos secretos abism
ticos ilumina magistralmente la grandiosa msica 'de Bach que acom
paa el Credo en la sublime Misa en Si Menor (5). Pero eso es Re
ligin, no Filosofa en el sentido de la especulacin racional del Ba
rroco, y no se basa en la razn individual ni en teora alguna, sino
en la convivencia con la Iglesia eterna, celebrada y comprendida en
su esencia como slo raras veces durante su trayectoria terrenal por
este msico protestante quien en su Misa en Si Menor las palabras
impedecederas del Credo "et unam sanctam catholicam et apostolicam
ecclesiam" acompaa eori una msica radiante de paz y felicidad ce-

2) Cf. Gunther Muller, Scholastikerzitate bei Tauler (citas de escolsti


cos en Tauler). (Deutsche Vierteljahrsschrift fur Literaturgeschichte und Geis
tewissenscharft, tom. 1, 1923) .

3) Cf. James M. Clark, The great German Mystics (Modem Language


Studies, Oxford, 1949), pp. 36 sgs.

4) Cf. Schweitzer, tom. l. pp. 166, lti9 sgs.

5) Schweitzer, tom. 11. p. 318, dice al respecto: "Para el conocedor del


dogma, que fu Bach, los paisajes paralelos correspondientes a la frmula del
Credo: Et in unum Dominum -"deum de deo", "lumen de lumine", "genitum
non factum", "consubstantialem"- no constituyeron sonidos vacos para ser con
vertidos en msica; l comprendi el significado de las frmulas y las tradujo
en smbolos musicales. Hace cantar a las dos voces las mismas notas, pero de
tal modo que no significan la misma cosa; las voces se siguen en imitacin es
trictamente cannica; la una procede de la otra justamente como CrisD:> procede
d) Dios. Hasta los instrumentos toman parte en el canon. Ellos caracterizan de
un modo especi3l. la comunidad de la substancia y la diferencia de bs personas
(en Dios)".

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Juan Sebastin Bach y la Filosofa del Barroco

lestiales, smbolo impresionante de la conciencia religiosa verdadera


mente catlica del luterano Bach y de su arraigo vivo en la Iglesia
universal. Muchos de los rasgos fundamentales de la msica bachiana
<le su contenido y de su forma, se derivan, de un modo inteligible,
<1el contacto continuo e ntimo del compositor con la vida de la Igle
sia, de su contacto prctico con el culto protestante al cual sirvi en
su calidad de chantre de la Iglesia de Santo Toms en Leipzig y de
su contacto espiritua] con la iglesia universal (6) . Pero la estructu
ra total de esta msica, asi como muchos de sus elementos conceptua
les, se derivan evidentemente de otra fuente: de la gran f:losofa ha
noca cuyo espritu y forma parece reflejarse con la mayor fidelidad
en la msica bachiana; y eso parece doblemente sorprendente, de un
lado porque falt a Bach todo contacto directo con esta filosofa, mos
trndose hasta una postura negativa del msico ante la especulacin
filosfica (7), y del otro porque la orientacin filosfica predominante
en el ambiente de su vida madura, en Leipzig, no correspondi a la
gran filosofa barroca, sino se dirigi con creciente radicalismo hacia
la superficialidad de la Ilustracin, hacia un Naturalismo empirista,
hacia un Matematicismo sin fundamento metafsico, hacia un lntelec
tualismo sin profundidad mstica.
En qu forma se muestra la afirmada correspondencia en
tre la estructura de la msica de Bach y la estructura de la filosofa
del Barroco? Encontramos, en primer lugar, en las dos la misma lgica
<le la construccin, de carcter estrictamente analtico-deductivo, segn
la cual el desarrollo de toda una obra no constituye sino el desplie
gue sistemtico de los contenidos del "tema" fundamental. As como
la obra principal de Spinoza, la "Etica", presenta el desenvolvimien
to, en estilo matemtico-analtico ("more geomtrico", segn la for
mula spinozista), de los momentos contenidos en la definicin inicial
del concepto bsico de la "substancia", de la misma manera constitu-

6) Ernest Bertram, el conocido historiador alemn del espritu, caracte


riza, en una conferencia magistral sobre Bach (publicada en "Deutsche Gestal
ten", Leipzig 1934) la posicin religiosa de ste con las palabras: Bach, en su
Misa en Si Menor, es el "Predicador de la Montaa de un Cristianismo antes
de toda divisin o ms all de todas las divisiones"; Bertram compara esta
Misa con una gigantesca bveda extendida s'Obre los dos mundos, protestante y
catlico. -De manera muy similar la caracteriza Schweitzer como "at once Ca
tholic and Protestant" (tom. II, p. 314)-. La causa de este carcter bifronte
de la msica eclesistica de Bach se encuentra en el hecho de que l ----a pesar
de ser un luterano convencido y un servidor del culto protestante- ruo vivi en
.su propio presente ni en vista de lo humano e histrico de la Iglesia, sino en
ntimo contacto con la raz divina de la Iglesia, es decir, Cl:>n sus comienzos his
trico-transhistricos y con su substancia eterna. Esta actitud fundamental le di
la libertad de usar tan ampliamente la gran msica catlica, la gtica como la
renacentista, Josquin Des Prs como Palestrina y Orlando di Lasso. (Cf. Wil
helm Dilthey, Juan Sebastin Bach, en: Dilthey, De Leibniz a Goethe, Fondo
de Cultura Econmica, Mxico, 1945, pp. 274 sgs.)

7) Cf. Schweitzer, tom l. pp. 182.

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Vctor Fra.nkl

ye la mayora de las piezas musicales de Bach desarrollos analticos,.


dirigidos por una severa lgica, del contenido del "tema" fundamen
tal de la obra respectiva. Albert Schweitzer, en su biografa de Bach,.
dice en relacin con esto: "Muchas veces ocurre en Bach que toda
una pieza, con todos sus desarrollos, se encuentra ya, implcitamente,
en el tema y se despliega de ste con cierta necesidad esttico-Illate
mtica. . . Bach trabajaba, de tal manera, como un matemtico que
abarca la totalidad 'de un problema con una mirada, teniendo que rea
lizarlo, solamente, en sus detalles. . . Beethoven desarroll sus obras
por medio de 'episodios' que son independientes del tema bsico de
la misma. Tal cosa no pasa en Bach: en una obra suya, todo lo que
se presenta en lla constituye, simplemente, una emanacin del te
ma" (8) . Como ejemp!o especialmente impresionante cita Schweitzer
los famosos Conciertos Brandemburgueses, diciendo al respecto: "El
concierto es realmente la evolucin y las peripecias del tema. Tene
mos la impresin de ver ante nosotros lo que la filosofa de todos los

tiempos concibe como el misterio fundamental de las cosas, el desplie


gue espontneo de la Idea por medio del cual ella crea su propio con
trario con la finalidad de vencerlo, crea otro y lo vence igualmente,
prosiguiendo de esta manera hasta que vuelva, al fin, a si misma, ha
biendo pasado, entretanto, por todo lo existente. Tenemos la misma
impresin de una incomprensible necesidad y de un misterioso sosie
go si seguimos el despliegue del tema de uno de estos conciertos" (9).
Afin a este rasgo caracterstico de la obra bachiana consisten
te en la estricta lgica de la evo:ucin temtica, est ei grandioso
constructitvismo arquitectnico propio de todas las creaciones musi
cales de Bach, y que caracteriza de igual manera las obras de la gran
filosofa barroca; tal vez constituyen las fugas, en especial la gran fu
ga de rgano en Sol Menor, los ejemplos ms acabados de la perfec
cin arquitectnica del arte de Bach, que podemos calificar de gtica
en razn d e la sublimidad lgico-matemtica que se abre, empero, en
cada momento a la lu: inefable del mundo divino, de la misma ma
nera que las catedrales gticas reciben en el interior de sus severas
construcciones arquitectnicas, por sus gigantescos Wtrales, ulna luz
misteriosa, portadora de vislumbres de un mundo sobrenatural. Esta
afirmacin nos conduce a un segundo punto: el estilo estructural de
las fugas, como el de todas las obras bachianas, y que consiste en un
tejido contrapuntstico primoroso de diferentes voces, constituye una
herencia preciossima de la genial ingeniera musical propia de la l
tima poca gtica que s realiz en Blgica, Holanda y el nort e de
Francia en el mismo siglo del florecimiento mximo del Renacimiento
en Italia (1450-1550). "Una ms profunda inspeccin de la msica ho
landesa en su apogeo, con Josquin Deprs como figura dominante, re
vela ciertos rasgos que nos justifican en el acto de sindicarla como
estrechamente afn en espritu a la arquitectura gtica. El arte del
contrapunto haba alcanzado un virtuosismo de tratamiento, un domi-

8) Scgweitzer, tom. I. pp. 211 sgs.

!J) Schweitzer, tom. I. pp. 405 sgs.

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Juan Sebastin Bach y la. Filosofa. del Barroco

nio de las complicac iones, de desarrollo lgico y orgnico apenas i


gualados en los estilos posteriores, excepto en ciertos aspectos del arte
de Bach que hasta cierto punto revive el rte gtico. La superpo
sicin de varias voces en los motetes y misas holandesas, las comple
jas sutilezas del tratamiento cannico, las lneas meldicas fantstica
mente curvadas, paralelas, oblicuas, cruzadas, entremezcladas con pau
sas y extraas audaces cadencias, todo esto es como un reflejo de los
arcos puntiagudos, de las elegantes espirales, de los altivos pilares,
del complejo juego de lneas de las catedrales gticas. U na piedad es
ttica y un fantstico juego imaginativo se combinan de modo singula
rsimo en el plan estricto, severo y sumamente complicado de la cons
truccin, unin aparentemente irreconciliable de elementos que carac
teriza asimismo al estilo de arquitectura gtica". "Bach recurre a la
polifona holandesa y revive una vez ms ese magnfico arte. . . co
nectando los rasgos gticos de la polifona con las concepciones de su
propia poca". En esta forma caracteriza Hugo Leichtentritt, en su
valiosa obra "Msica, historia e ideas", la relacin existente entre
Bach y la msica gtica (10). Para nuestro tema de investigacin vis
te un inters especial esta reanudacin por Bach de la tradicin gti
ca de la msica, porque corresponde estrictamente al tradicionalismo
de la filosofa barroca que de igual manera revivifica la grande he
rencia de la especulacin gtico-escolstica, pues; en efecto, todos los
pensadores principales del Barroco, Descartes, Spinoza, Leibniz, usa
ron elementos conceptuales del Tomismo, del Scotismo o del Occamis
mo, a base de un conocimiento seguro de la filosofa medieval (11) .
Y este "Medievalismo" de Bach es doblemente interesante por reali
zarse en una poca en que Voltaire restituye e intensifica la concep
cin de los humanisats protestantes del "oscuro" Medio Evo (12), y
por ser Bach mismo protestante luterano. No hay duda de que Bach
tanto en su posicin religiosa como en la artstica, comparti el su
blime tradicionalismo de los grandes pensadores del Barroco, tradicio
nalismo que ser expresado ms tarde, en el ao 1829, por otro gran
pensador, igualmente heredero y simpatizante del Barroco, por el poe
ta-pensador mximo Goethe en las palabras imperecederas de su "Tes-

10) Hugo Leichtentritt, Msica, historia e ideas . (Buenos Aires 1945),


pp. 90, 162.

11) Cf. E. Gilson, Etudes sur le rol de ia pense mdivale dans la


formacin du systme cartsien (1930); - Virgilio Lazzeroni, La formazione del
pensiero cartesiano e la Scolastica (1940) ; - J. Freudenthal, Spinoza und die
Scholastik (Philosophische Aufsatze, Ed: Zeller gewidmet, Leipzig 1887) ; - Fr.
Rintelen, Leibniz's Beziehungen zur Scholastik (Archiv fur Geschichte der iPhi
losophie, tom. 16, 1903); - R. von Nostiz Rieneck, Leibniz und die Scholastik
(Philosophische Jahrbucher der Gorresgesellschaft, tom. 7, 1894); - A. Koyre,
Descartes und die Scholastik (Bonn 1923) .

12) Cf. Jos Ferrater Mora, Cuatro visiones de la Historia Universal


(Buenos Aires 1945 pp. 120 sgs) . Friedrich Meinecke, El Historiosmo y su gnesis
(Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1943), pp. 96 ags.

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VictoT Frankl

tamento'': "La verdad conquistse ha mucho! Siempre atrajo a s to


dos los nobles espritus. Memora esa antigua verdad!" (13).
La grandeza incomparable de Bach, empero, se funda, en gran
parte, en el hecho de que uni con el grandioso contructivismo abs
tracto del arte gtico la herencia musical del Renacimiento, es decir
la capacidad de expresar impresionantemente pasiones y sentimientos
humanos (14), transformando de tal manera, las abstractas lneas en
trelazadas del contrapuntismo gtico en voces humanas autnticas qu
expresan las ansias y las esperanzas, e! amor y el dolor de los hom
bres, y que constituyen, en su conjunto, una imagen total del mundo
humano, del mundo psquico. Este nuevo inters para la vida emo
cional del hombre y la nueva capacidad de expresarla musicalmente,
que se intensifica a lo largo de la evolucin del arte musical desde
mediados del siglo XVI, especialmente en Italia, y que se une en
Bach con la corriente del contrapuntmo nrdico-gtico, constituye
en el gran msico la puerta de entrada de otro de los grandes temas de
la filosofa del Barroco: de la llamada "Doctrina de los afectos", es
decir, de la clasificacin cientfica de las pasiones humanas, que se
forma, usando los elementos de una Antropologa filosfica elaborados
por Aristteles y Santo Toms, en las obras de Telesio, Vives y Esca
lgero durante la poca del Renacimiento y llega a su cumbre en los
sistemas filosficos totales de la poca barroca, en Descartes, Hobbes,
Spinoza. Ya Dilthey -quien investig la evolucin de esta Doctrina
de los afectos en un ensayo magistral titulado "La funcin de la An
tropologa en la cultura de los siglos XVI y XVII"- reconoci la i
rradiacin de aquella doctrina filosfica en los dominios de la crea
cin artstica, por lo menos en lo que respecta al arte pictrico y al
arte dramtico (15) . Segn Dilthey, la teora de los temperamentos,
de las expresiones, de las diferencias individuales, elaborada original
mente por los filsofos antiguos y refinada por los pensadores del Re
nacimiento y del Barroco, ha actuado en los dos mayores genios de
la caracterizacin y de la expresin, en Leonardo y en Durero, como
tambin en Rubens quien se hallaba bajo el influjo de aquella atmos
fera espiritual que examinaba, ponderaba y analizaba en una nueva
forma los fuertes movimiento!! del alma, las pasiones y las grandes ac
ciones producidas por ellas. Influencias, procedentes de Montaigne y
de Bruno, de la Antropologa y Psicologa nuevas, cree Dilthey poder
encontrar en el drama shakespeareano, influencias anlogas proceden-

13) Cf. mis Conferencias sobre "Goethe e Hispanoamrica" (Revista de


las Indias, N9 110, Bogot, 1949, p. 188.

14) Cf. Adolfo Salazar, La Msica en la sociedad europea (El Colegio


de Mxico, 1942) tom. l. pp. 287 sgs.

15) Wilhelm Dilthey, La funcin de la Antropologa en la cultura de


los siglos XVI y XVII (en: Dilthey, Hombre y Mundo en los siglos XVI y XVII.
Fondo de Cultura Econmica, Mxico, 1944), pp. 405 sgs; el prrafo sobre la
influencia, reconocible en las artes, de la Doctrina de los afectos se encuentra.
a las pp. 428 sg:s.

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Juan Sebastin Bach y la Filosofa del Barroco

ies de Port-Royal en el drama de Racine. Fue Leichtentritt quien en


su libro ya citado sobre "Msica, historia e ideas" extiende la inves
tigacin diltheyana al dominio de la msica, afirmando la influencia
ejercida sobre Bach por la Doctrina de los afectos, entendida como
"doctrina de expresin emocional, que se remonta a ciertas correla
<Ciones primitivas del ritmo y la inea meldica con las distintas emo
<Ciones". Fundndose en las investigaciones contenidas en los libros
de Andr Pirro y Albert Schweitzer sobre Bach -donde se encuen
tran largas listas de los motivos usados por ste para expresar ale
gra, dolor, melancola, agitacin, paz, xtasis, consuelo, temor- Lei
chtentritt asevera: "En sus partituras existe un nmero considerable
de motivos rtmicos tpicos, clases completas, que reaparecen una y
otra vez, con pequeas variaciones. Estos motivos tienen un signifi
cado simblico para Bach; representan frmulas en las cuales pasa su
expresin emocional". Y llega a la conclusin: "El nuevo espritu
-cientfico, sistemtico, psicolgico, filosfico- es innegablemente un
poderoso factor en la msica de los alrededores del ao 1720" (16) .
Pero no solamente las actitudes emocionales bsicas apare
Cen en la obra bachiana reducidas a frmulas smbolicas, sino todos
los seres, situaciones y acontecimientos, mencionados en los textos de
las composiciones, son reducidos a su esencia, a su significacin tpi
ca, y expresados por medio de frmulas musicales caractersticas que
se repitan siempre que vuelva un objeto anlogo en el texto; resul
tando, de tal manera, un verdadero "lenguaje" musical, compuesto, se
gn Schweitzer, de 20 o 25 caracteres bsicos, es decir, temas races
(17) . Este intento de interpretar la realidad como combinacin de al
gunos pocos elementos fundamentales -elementos espirituales, viven
cias bsicas-, evoca el recuerdo de que Leibniz haba renovado la
Lgica simblica de Raimundo Lulio, el raro pensador mallorquina del
siglo XIII, segn la cual la pluralidad infinita del mundo es reduci
ble a un nmero limitado de principios conceptuales y puede ser com
prendida y descrita por medio de la combinacin de los smbolos que
expresan estos principios conceptuales. Reconocemos cun completa
mente corresponde la estructura de la msica de Bach a los intentos
ms sublimes de la filosofa del Barroco.
La revelacin ms impresionante, de sta correspondencia,
empero, se encuentra en la orientacin anti-material, anti-espacial, en

16) Leichtentritt, pp, 154, 158, 159. - Andr Pirro, J. S. Bach (Pars
1906)'
17) Schweitzer dice al respecto (tom. 11. p. 51): "Casi todas las expre
siones caractersticas que nos impresionan por su repeticin peridica en las
Cantatas y Pasiones, se reducen a 20 o 25 temas raices aproximadamente, en su
mayor parte de origen pictrico. Estos grupos bien definidos abarcan, por e
i:mplo los motivos-pasos para la expresin de firmeza, indecisin o tambaleo;
-

ios te as sincopados de lasitud; el tema que describe tumulto; las graciosas l
neas ondulantes que describen quietud pacfica; las lneas sinuosas que se con
tuercen al ser mencionada la palabra Satans; los encantadores motivos fluyen
tes que aparecen en el momento de la mencin de ngeles; los motivos de ale
gra apasionada o ingenua; los motivos de afliccin msera o elevada".

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. . . Victor Frankl

la transformacin de todo lo material-concreto en vivencias psquicas,


de toda la realidad fsica; en espritu, de toda la espacialidad en tiem
po anmico, orientacin y transformacin que son comunes a la m
sica de Bach, tal como sta se presenta en las grandes Pasiones, y a
la filosofa del Barroco: Las dos Pasiones de Bach, la segn San Juan
y la segn San Mateo, describen e interpretan acciones de definido
carcter histrico dramtico (el comportamiento de todos los actores
d e la tragedia, a la vez terrenal y sobrenatural, a la vez temporal y
eterna, de la Pasin del Seor) por medios puramente musicales, es
decir instrumentales y vocales, sin recurrir en absoluto a los medios
de representacin visual, brindados tan abundantemente por la obra
teatral de la Opera, que haba sido elevada preCisamente en la poca
del Barroco a la altura de una obra de arte ttal, combinacin crea
dora de todas las artes existentes. La realizacin de la accin hist
rico-dramtica, empero1 por medio de smbolos musicales, bajo exclu
sin completa de los medios de la representacin visual-teatral, sig
nifica la eliminacin completa del lado material-espacial de los acon
tecimientos descritos y la concentracin exClusiva de ia atencin en
imgenes o smbolos espirituales de los acontecimientos, realizados en
la esfera de lo puramente temporal; significa la transformacin de la
realidad exterior visible y tangible, en un mundo de vivencias mera
mente interiores, accesibles solamente a la representacin mental. Pe
ro esta espiritualizacin de lo material, esta transformacin de lo ex
terior-fsico y espacial en algo interior-psquico y temporal, no en
cuentra un paralelo sumamente caracterstico en la filosofa del Ba
rroco, especialmente en la ltima poca del mismo, en la poca, pre
cisamente, cuyo contemporneo fu Bach? Recordemos al filsofo fran
cs Maleblanche que muri en 1715, cuando Bach tena 30 aos: se
gn l, el alma no tiene contacto directo, relacin causal, con el cuer
po, tampoco reconoce inmediatamente al mundo material-corporal; si
no ms bien Dios realiza en cada caso el influjo necesario sobre el
cuerpo para que ste obedezca al alma, y es en Dios donde el alma
reconoce las ideas relativas al mundo corporal, sin tocar jams direc
tamente a este mismo; el alma vive en contacto continuo con Dios,
reconoce todo en Dios, todo objeto del conocimiento humano es idea
en Dios, es visin espiritual sin rasgo de materialidad, todo acto de
conocimiento humano constituye un acto de participacin en el cono
cimiento con que Dios conoce espiritualmente el mundo. No es esta
suprema espiritualizacin de la realidad la atmsfera en la cual nacie
ron las Pasiones musicales de Bach? O recordemos a Leibniz (quien
muri un ao despus de Malebranche): para Leibniz, todo el mundo
visible y material constituye la manifestacin puramente fenomnica
de energas espirituales, no espaciales, no corporales, sino psquicas,
de las llamadas "mnadas"; la verdadera realidad no es material, sino
espiritual. O pensemos eh Berkeley, el gran filsofo irlands que naci
y muri casi en los mismos aos que Bach: para este pensador no e
xiste ninguna realidad material-espacial, sino slo las almas inmateria
les con sus sensaciones y representaciones que constituyen, en su con
junto, el mundo "objetivo", y, adems, Dios, quien impone, imprime,
a las almas las sensaciones en forma ordenada, naciendo, por eso, del

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Juan Sebastin Bach y .la Filosofa del Barroco

contacto directo entre Dios y las almas la visin de un "mundo" or


denado, desplegado en espacio y tiempo; en realidad, pues, no hay
ni materia, ni mundo corporal, sino slo almas con sus visiones espi
rituales y el Dios espiritual que produce estas visiones. Estas con
cepciones, sublimemente espiritualistas, de la filosofa barroca -que
a nosotros, acostumbrados a vivir en una atmsfera intelectual com

pletamente materialista y similares a la serpiente del Edn, condena


da a arrastrarse a ras de tierra, tal vez parecen absurdas- estas con
cepciones espiritualistas expresan grandiosamente la orientacin ms
tico-trascendentalista, antinaturalista y antimaterialista que caracteri
za la mentalidad del Barroco, cuya energa generadora parece ccnsti
tur la gran Mstica catlica de Espaa (18) . Encontramos la ms
ma tendencia hacia la espiritualizacin y desmaterializacin de la rea
lidad, hacia la "penetracin de lo sucesivo en lo simultneo", de lo
temporal en ! o espacial, de lo psquico en lo fsico, ( 18, a. ) en el ar
te arquitectnico del Barroco el cual transforma la pesadez material
de la piedra por el movimiento fantstico de sus formas plsticas y
por el juego sublime de luz y sombra producido por aquel movimien
to estructural. Encontramos la misma tendencia en la pintura donde
la naturalidad de las formas humanas, la articulacin realista del es
pacio, la pesadez fsica de toda la estructura, que haban caracteriza
do la pintura del Renacimiento; ceden el paso a la eliminacin de la
espacialidad y materialidad de los objetos por medio de la espirituali
zacin de las formas y los colores y del juego mstico del "C!arobs
curo", de los contrastes dramticos entre luz y sombra, que hace de
las figuras algo como visiones de almas, asomadas momentneamente
a la luz divina desde las tinieblas de la noche misteriosa, visiones de
seres libres de la legalidad de la materia y del espacio; ceden el pa
so, de tal manera, en la pintura las formas realistas y empiristas del
Renacimiento, a la penetracin de lo psquico-temporal en lo corporal
espacial, de la tensin y fluctuacin de la vida interior en la rigidez
de la forma exterior, disolviendo y rompiendo la envoltura fsica pa
ra libertar y expresar la vida tempestuosa del espritu (18, b.). Victo

ria del espritu sobre la materia, de lo temporal-anmico sol?r.e lo espa


cial-fsico, de lo mstico y trascendente sobre lo natural; en esta radica

18) Cf. Carl Gebhardt, Rembrandt und Spin?za (Kant-Studien, tomo


if mar

XXXli. 1927); Enrique Lafuente Ferrari, Ensayo prel de W. Wei.bach, El


Barroco (Madrid 1942) . : .. ,

18 a) Cf. Dagobert Frey, Gotik und Renaissane (AUgsburl 1929), p


- -
18 b) Cf. Enrique WlOifflin, Conceptos fundamentales en la Ilistoria del
-
Arte (Madrid, 1945). - Werner Waisbach, El Barroco como a-:te.' 'd e la Contra
rreforma (Berln 1921). - Sacheverell Sitwell, Southern Baroque Art (Lon
don 1924). - Rugo Kehrer, Spanischer Barock (Festschrift H. Wolfflin, Mu
nich, 1924). - W. Hausenstein, Vom Geist des Barock (Munich 1924). - Da
gobert Frey, Gotik und Renaissance (Aug,;burg 1929). - E. Male, L'art reli
gieux aprs le Concile de Trente (Pars 1932). - Enrique Lafuente Ferrari,
Ensayo preliminar de W. Weisbach "El Barroco", (Madrid 1942) .

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Victor Frankl

la grandeza incomparable del arte barroco. Y fu la filosofa quien di


expresin clara y sistemtica a esta esencia del barroquismo; fu la fi
losofa que nos hizo posible la comprensin de esta esencia en los otros
dominios de la cultura, especialmente en el dominio del arte, donde e
lla aparece slo simblicamente, expresada como por alusin, y muchas
veces mezclada, contaminada, con los elementos naturalistas del Rena
cimiento antericr. En la msica de Bach, especialmente en sus Pasio
nes, habla cm grandlosa claridad el espiritualismo del Barroco, con u
na claridad tan absoluta, que no podemos menos que reconocer en sus
obras una influencia directa ejercida por la filosofa, en la cual este es
piritualismo alcanz su autoconciencia y su luminosidad de expresin
mas acabadas. Nadie ha reconocido con ms claridad que Goethe el
"Mas all de los sentidos", encarnado en la msica de Bach, la ele
vacin espiritualista sobre todo lo material, sensual, espacial, propia
de su arte, es decir, lo barroco, realizado con esplendor incomparable
por el modesto chantre de la Iglesia protestante de Santo Toms en
Leipzig. Goethe escribe, en el verano del ao 1827, a su amigo Zel
ter, despus de haber presenciado una velada dedicada a la msica
bachiana, refirindose a la impresin producida en l por esta msi
ca: "Me dije: es como si la Armona eterna hablara consigo misma,
de la manera como pudiera haber sucedido en la mente de Dios, in
mediatamente antes de la creacin del mundo: del mismo modo, en
la profundidad de mi alma todo se movi, y me pareci como si no
poseyese ni odo, menos an vista, ni otros sentidos, ni tampoco los
necesitase ." (19) .
. .

Habiendo llegado a la comprensin de la esencia de la msi


ca de Bach y de su correspondencia perfecta con la esencia de la fi
losofa barroca, nos encontramos ante la pregunta decisiva para nues
tra investigacin: cul es la causa de esta correspondencia, teniendo
que quedar excluida la explicacin ms simple de un conocimiento
directo de las obras filosficas? La contestacin a esta pregunta se en
cuentra en el hecho indudable de que la gran filosofa de una poca
-la filosofa que expresa y condensa el espritu de sta y lo eleva a
la claridad de un smbolo eterno de una actitud fundamental del hom
bre- enva sus ideas por mltiples canales (muchas veces demasiado
:sutiles para ser captados por medio de la investigacin cientfica) (20),
::por todo el cuerpo social, acuando toda la vida cultural, todas las
.creaciones del espritu, con el sello de su actitud bsica; en eso con
siste, precisamente, la "cultura" filosfica que caracteriza toda poca
verdaderamente grande de la humanidad y que constituye el funda-

19) Goethes und Zelters Briefwechsel, ed. Reclam, II. 481 sgs.

20) Dilthey dice (en: Hombre y Mundo en los siglos XVI y XVTI, p.
429), refirindose a la influencia ejercida P'Or la Doctrina filosfica de los afectos
.sobre el arte dramtico: "No poseemos el trazado de los innumerables canales
;a travs de los cuales se extenda todo el patrimonio del conocimiento antropb
Jgico de aquellos das para regar los cam;os de la poesa". Lo mismo vale de
cir, naturalmente, con respecto a la influencia de la filtlSofa en general en to
.

. d os loa dominios de la cultura.

:342-
Juan Sebastin Bach y la Filosofa del Barroco

mento de sus realizaciones en todas las direcciones del esfuerzo cu:


tural, siendo la filosofa no slo histricamente la madre de las cien
cias, sino la fuente continua de emanacin -no raras veces fuente
oculta- de todas las actividades culturales. Y slo pocas y culturas
en las cuales esta fuente fluye abundantemente, producen tambin en
las cuales esta fuente fluye abundantemente, producen tambin en los
otros dominios cie la labor creadora, en ciencia, arte y civilizacin o
bras de importancia duradera. Algunos ejemplos, rpidamente esbo
zados, servirn para ilustrar esta afirmacin. La elevada cultura ar
tstica de los griegos antiguos, desarrollada con brillo insuperado en
los dominios de la arquitectura, del arte plstico y del arte dramti
co, hubiese sido irrealizable sin la difusin y la asimilacin por los
artistas de una sublime atmsfera de pensamientos filosficos: el tem
plo griego con sus proporciones perfectas es incomprensible sin la
doctrina pitagrica del dominio universal de las armonas numricas;
la estatua griega que se levanta en el espacio, libre, solitaria, sin a
dosarse a nada, individualidad centrada en s misma, y, a la vez, si
mil de la perfeccin de lo general-humano, en la acabada armona
entre lo espiritual y lo fsico, hubiese sido imposible' sin el descubri
miento del hombre como persona espiritual-racional en la Filosofa
de Herclito y de Protgoras; y la tragedia, creada en perfeccin ar
quetpica por Esquilo, Sfocles y Eurpides, como visin de validez
eterna de la esencia de la vida humana que es lucha entre princi
pios antitticos y victoria de lo superior realizada en el padecimien
to, quedara inexplicable sin la doctrina filosfica de Herclito de que
todo nace de la lucha y revela su verdadero ser y valer en la lucha.
La refinada cultura jurdica de los Romanos, con su finsima delimi
tacin de las esferas de la sociedad y del individuo, de los principios
naturales y positivos del Derecho, con su elevadsimo concepto de la
dignidad del juez y de la justicia, constituye el resultado de la pe
netracin en el mundo romano de la Etica jurdica de Aristteles y
de la doctrina de los Esticos sobre la "ley natural" y la correspon
dencia de sta con la razn universal-divina, doctrina que di al juez
y a la justicia la majestad de las cosas sobrehumanas. Los dos des-
cubrimientos culturales ms importantes de la alta Edad Media, -el
del estilo arquitectnico llamado "gtico" y el de la msica po:i:fni
ca -ntimamente afines por su fundamento comn, el cual se encuen

tra en el descubrimiento de que la belleza ms sublime nace de la


unin de elementos y tensiones antitticos- hubiesen sido imposibles
sin la Filosofa escolstica que sigui desde Abelardo al mtodo lla
mado por ste "Sic et Non" (Si y No), contraponiendo en toda in
vestigacin sentencias opuestas basadas en las autoridades tradiciona
les o en la razn y comprendiendo, de tal manera, la verdad como
resultado de la reconciliacin de las po.;iciones opuestas. Imposible
tambin el gran arte clsico del Renacimiento, con su espacialidad
plstica y su firme delimitacin linear de las figtiras, sin el descubri
miento -o redescubrimiento- por la Filosofa renacentista del hombre
v de la naturaleza en la plenitud de su existencia emprica y en la con
figuracin concreta de su ser terrenal. Imposible la racionalizacin
-realizada durante los siglos XVII y XVIII- del hombre y de la so-

-343:
Victor Frankl

ciedad, del Estado y de la Economa, sin la Filosofa racionalista del


Barroco. Imposible la civilizacin tcnico-mecnica contempornea,
sin la matematizacin del universo, concebida por la misma Filosofa
barroca, por Galilei, Descartes, Spinoza, Newton. Imposible an la i
nauguracin de la era atmica en nuestro presente -ca por de
ms, pobrsima en espritu filosfico autntico- sin la herencia de los
conceptos de espacio y materia, elaborados por Kant y sus sucesores,
conceptos que, por su parte, constituyen un eco de las ideas de la
gran Filosofa barroca. Siempre de nuevo reconocemos que la lti
ma raz de los adelantos en los dominios de la cultura y de la civili
zacin se encuentra en el terreno de la Filosofa; pero de una filo
sofa la cual -en virtud, precisamente, de su autenticidad y eleva
cin- puede irradiar sus contenidos ideales en toda la amplitud de
la vida social, formando una verdadera "atmsfera" filosfica, "am
biente" o "cultura" filosficos, una especie de lquido madre espiri
tual que nutre las realizaciones en todos los otros dominios de la cul
tura y civilizacin.
Volvamos a nuestro tema. El barroco constituye, en lo que
respecta a la produccin filosfica, una de las pocas ms extraordi
narias de la historia universal; y la obra creadora realizada durante
esta poca en todas las direcciones de la labor cultural, corresponde
a su altura filosfica. Bach no tuvo necesidad de leer las obras de
Descartes, Malebranche, Spinoza, Leibniz y Berkeley, para tener con
tacto con lo esencial de la actitud espiritual de estos; toda la atms
fera intelectual de su poca estaba penetrada de las ideas filosficas
de tales pensadores. El gran compositor slo necesitaba, pues, como
dice Leichtentritt, "la aguda visin e instinto penetrante con que cap
t el espritu de su poca" (21) . Pero en realidad le era necesario al
go ms: un seguro instinto para encontrar lo que correspondiese a la
esencia de su propio ser. Pues el "espritu de su poca" -poca de
transicin entre el Barroco y la Ilustracin- estaba dividido, miran
do tanto hacia atrs, hacia el siglo XVII, hacia la poca de la Razn
divina y la Mstica transracional, como hacia adalante, hacia la poca
de la intelectualidad humana, demasiado humana. Bach eligi -a cau
sa de su ntimo tradicionalismo y de su ntima ligazn a las races de la
f cristiana y de la Iglesia- la Razn divina y la Mstica transracional,
es decir, el Barroco; y con el Barroco y en l, la gran filosofa espiri
tualista que se refleja con tanta claridad en su obra musical.
Recordemos la afirmacin de Hebbel de la cual arranc nues
. tra investigacin, la afirmacin de que el arte es "la filosofa realiza
, da" . Comprendemos ahora su sentido: la filosofa, la gran filosofa de
una poca creadora, se encarna en las obras de arte, sin que el artis
ta, el msico, se halle en la necesidad de haberla estudiado; porque
tal filosofa forma una atmsfera de espiritualidad y elevncin que
penetra en todo el mbito de la vida cultural, y el artista, el hombre
espiritual, la aspira como se aspira el ozono del aire.
Ojal, llegue pronto para Hispanoamrica la hora del naci
miento de una filosofa autntica, de una comprensin e interpreta-

21) Leichtentritt, p. 150.

:344-
Juan Sebastin Bach y la Filosofa. del Barroco

c1on en forma racional de su propio ser y de sus propios problemas


temporales y transtemporales, una filosofa que precisamente a cau
sa de su autenticidad pueda extenderse en toda la amplitud de la vi
da nacional, produciendo una verdadera "cultura" filosfica: tal cul
tura filosfica constituira la raz de creaciones mximas en todos los
dominios de la labor espiritual, en arte, ciencia y obras de civiliza
cin. De tal manera, la grandeza de Juan Sebastin Bach sera nues
tro futuro, no solamente nuestro pasado.

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