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La Teoría De Las Cuasi-Proporciones De Pietro Mengoli.

LA TEORÍA DE LAS CUASI-PROPORCIONES DE PIETRO MENGOLI
Un camino hacia la idea de límite

Eje temático: Educación Matemática

Henry Darío Bello López
Licenciado en Matemáticas, Universidad Pedagógica Nacional
Docente, Instituto Pedagógico Nacional
e-mail: hdlopezb@pedagogica.edu.co
Michelle Alejandra Penagos Vargas
Licenciada en Matemáticas, Universidad Pedagógica Nacional
Estudiante Maestría en Enseñanza de las Ciencias Exactas y Naturales, Universidad Nacional de
Colombia (Sede Bogotá)
e-mail: mapenagosv@unal.edu.co

Resumen

Pietro Mengoli presenta en 1659 la teoría de las cuasi-proporciones, fundamento de su método de
cálculo de cuadraturas. Esta se basa en la teoría de las proporciones del Libro V de Elementos y en
la obra en algebra simbólica de Viète. Inicia trabajando con números naturales generalizados por
medio de variables y sumatorias de estos, ordenándolos en seis tablas triangulares. Con estos
resultados, define una relación —cuasi-razón— y una relación de relaciones —cuasi-proporción—, y
construye su teoría definiendo la cantidad indeterminada determinable y la razón indeterminada
determinable, conceptos donde subyace la idea del límite como proceso de aproximación.

Palabras claves— Aproximación, cuasi-proporción, cuasi-razón, límite, Pietro Mengoli.

Introducción.

En el Elementum tertium de su Geometricae speciosae elementa, Pietro Mengoli (1625-186) hace la
presentación de la teoría de las cuasi-proporciones. Ésta teoría fue construida teniendo en cuenta la
teoría euclidiana de la proporción (Libro V de Elementos) y elementos del álgebra simbólica,

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La Teoría De Las Cuasi-Proporciones De Pietro Mengoli.

trabajadas por Fraçois Viete (1540-1603). Para construir dicha teoría, en los dos primeros capítulos
de su obra muestra algunos resultados matemáticos básicos, donde se incluyen aspectos como el
desarrollo de binomios, el cálculo de sumatorias, productorias y demostración de algunas
identidades (Massa, 1997). Luego de tener estos conceptos, en el tercer capítulo formula seis
definiciones de la teoría, a saber: Razón cuasi infinita, Razón cuasi nula, Razón cuasi igualdad,
Razón cuasi igual a la razón dada, Razones cuasi proporcionales y Razones cuasi iguales y
haciendo uso de estas realiza la comprobación de una serie de proposiciones sobre las cuasi-
razones y cuasi-proporciones. Dicha teoría luego fue utilizada por el autor para fundamentar su
método de cuadraturas, expuesto en el sexto capítulo de su obra.

En esta ponencia se mostrarán los elementos constituyentes de la teoría mengoliana: los resultados
matemáticos previos necesarios, las nociones importantes, las definiciones y una breve
caracterización de las proposiciones. Este documento está basado en el trabajo de grado ―La teoría
de las cuasi-proporciones de Pietro Mengoli‖ (López & Penagos, 2015), por lo que lo aquí escrito es
una adaptación de dicho trabajo.

Metodología

Para llevar a cabo esta investigación se realizó la búsqueda de documentación alrededor del trabajo
de Pietro Mengoli que fuera útil para el estudio de la teoría de las cuasi-proporciones.
Seguidamente, se empezó a realizar el estudio de cada uno de los documentos encontrados con el
fin de tener una visión clara tanto de la teoría y de cada una de las partes (los objetos matemáticos,
las definiciones, las proposiciones, la estructura demostrativa y las representaciones utilizadas),
como el contexto histórico en el que se desarrolla la teoría y las razones que llevaron a que fuera
creada. A partir de esto, se plantearon algunas preguntas e hipótesis que surgieron del estudio
realizado.

Los principales documentos que se tuvieron en cuenta para llevar a cabo esta investigación fueron
los de la profesora Maria Rosa Massa Esteve (1993, 1997, 2001), profesora de la Universidad
Politécnica de Cataluña, quien ha dedicado gran parte de su trabajo investigativo al estudio de la
obra de Mengoli. Así también se tuvo en cuenta la obra original de Mengoli (1659).

Análisis de resultados

Resultados matemáticos previos

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En los primeros dos capítulos del Geometricae Speciosae Elementa, Mengoli define tres tablas
triangulares: la tabla de múltiplos, la tabla de proporciones y la tabla de nombres. Si bien estas
tablas podían ser ya conocidas por otros matemáticos en el momento en el que Mengoli las trabajó,
la originalidad con la que él presenta y utiliza estas tablas hace que su trabajo sea único.

La tabla de múltiplos es el conocido Triángulo de Pascal. Para construir la tabla de proporcionales
Mengoli denota con la letra la unidad, y la ubica en el vértice de la tabla. Utiliza las letras a y r para
expresar números, de tal forma que en cada fila la razón entre dos elementos consecutivos tomados
en su orden sea a:r, los valores de las diagonales guarden razón de y respectivamente
(Ver ¡Error! No se encuentra el origen de la referencia.).

Figura 1: Tabla de proporcionales (Mengoli, 1659, p. 7)

Para construir la tabla de nombres une las tablas de múltiplos y proporcionales, multiplicando cada
término de la primera con su correspondiente en la segunda. Adicional a esto, enlaza los términos de
cada fila sumándolos, obteniendo así en cada fila el desarrollo del binomio ( ) , donde está
dado por el número de fila donde se muestra la expresión del binomio.

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Figura 2: Tabla de nombres (Mengoli, 1659, p. 7)

En el Elemetum secundum construye tres tablas más basándose en las anteriores. Para esto define
una variable t o tota, que puede tomar cualquier valor entero positivo; a su vez define dos variables
en las que se separa : la parte separada, que la nombra abscissa y la nota con la letra , y la parte
restante, que la nombra residua y la nota con la letra definiendola como . A las partes
separadas de t las nombra sinónimos de t y empieza a hacer las sumas de estos llamándolas
massa de todas las abscisas y la nota . Esto en notación moderna es ∑ .

A partir de esto construye la Tabla de Símbolos basándose en la Tabla de Proporcionales. En esta
nueva tabla ubica las massa de cada elemento de la Tabla de Proporcionales, y a cada una de estas
sumas las llama species. Además, cada fila, desde la segunda, la identifica en orden como bases,
como se ilustra la ¡Error! No se encuentra el origen de la referencia..

Figura 3: Tabla de símbolos (Massa, 1997, p. 264; Mengoli, 1659, p. 25)

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La siguiente tabla es la de subcuadratrices (Figura 4); la construye uniendo las tablas de múltiplos y
de símbolos, multiplicando cada término de la primera tabla con su correspondiente de la segunda
tabla; de la misma manera como nombra las filas en la Tabla de Símbolos, lo hace con esta tabla. La
última tabla que construye es la de cuadratrices (Figura 5). Para obtenerla multiplica cada fila de la
tabla de subcuadratrices por un número una unidad más grande que la base donde se encuentra
(Massa, 1997).

Figura 4: Tabla de subcuadratrices (Mengoli, 1659, p.25)

Figura 5: Tabla de cuadratrices (Mengoli, 1659, p. 25)

El Elementum Tertium del Geometricae Speciosae Elementa

Mengoli, en el tercer capítulo de su libro, inicia su teoría con dos nociones previas. La primera noción
es la de ‗razón indeterminada determinable‘. Él ejemplifica esta idea tomando , como una
cantidad indeterminada, pero que es determinable si se le asigna algún valor a tota. De igual manera

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la razón también será indeterminada pero determinable. Se puede evidenciar que Mengoli ya
maneja una noción de variable dependiente (las sumatorias) e independientes (la tota, quien
determina el valor de las sumatorias) (Massa, 1997).

La segunda noción es la ‗Razón cuasi un número‘, y la explica tomando como ejemplo la razón
, calculando esta razón cuando toma valores hasta 10. Afirma que esta cantidad va a
estar cercana a 1/2, por lo que la razón la llama razón cuasi 1/2 (Massa, 1997).

Ya teniendo estos elementos desarrollados, Mengoli se dedica a desarrollar la teoría de las cuasi-
proporciones en el tercer capítulo del Geometricae. Este capítulo consta de 6 definiciones y 61
proposiciones. En las primeras cuatro definiciones se tratan los diferentes tipos de cuasi-razones
que caracteriza como razones indeterminadas determinables: las razones cuasi-infinita, cuasi-nula,
cuasi-igualdad y cuasi-igual a una razón dada; en las últimas dos definiciones menciona cuando las
cantidades que componen dos razones cuasi-iguales son cuasi-proporcionales o si son de cuasi-
igualdad son cuasi-iguales, en caso de que las razones sean de casi-igualdad.

En el caso de las proposiciones, estas se pueden dividir en cuatro grupos. El primer grupo trata de
desigualdad entre razones, donde se comprueba que cumplen tres propiedades euclidianas de las
razones (composición, permutación y separación); en este grupo se encuentran las primeras 6
proposiciones. El segundo, en primera instancia, trata de razones que son cuasi-infinitas, cuasi-nulas
o cuasi-unidad, y se demuestra lo que pasa si se les aplican las propiedades mencionadas
anteriormente, esto para las proposiciones 7 a 19; por otro lado, se parte de dos o más razones
cuasi-proporcionales y se aplican las mismas propiedades, esto para las proposiciones 19 a 33; la
proposición 18 no se puede incluir en ninguno de los grupos debido a que en esta Mengoli
comprueba la propiedad transitiva de las cuasi-cantidades. En el tercer grupo de proposiciones trata
el cálculo de las cuasi-proporciones, en las proposiciones 34 a 52, haciendo énfasis en la
proposición 42 demuestra que cualquier cuadratriz es cuasi-igual a la tota elevada a una unidad más
que el número de la base donde se encuentra la cuadratriz. El cuarto grupo, que contiene los
problemas, demuestra la existencia de números tota con los cuales se puede comprobar la
existencia de las cuasi-proporciones, esto para las proposiciones 53 a 61.

Conclusiones

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Como se puede evidenciar, Mengoli tenía una idea sobre procesos de aproximación, que se pueden
interpretar como un acercamiento a la idea de límite. Haciendo analogías con este concepto, se
podría afirmar:

1. La razón cuasi-infinita es aquella que conforme va aumentando el valor que la determina, el
valor de ésta tiende a infinito. Por ejemplo, la cuasi-razón es una razón
indeterminada determinable; pensando esta análogamente a la idea de límite, se podría
expresar así

t4 2t 4
lim  lim
t  t 1 t  t 2  t
a a 1 ,

y calculando este límite, se tiene que este tiende a infinito, de donde se concluye que la
razón es cuasi-infinita.

2. La razón cuasi-nula es aquella que conforme va aumentando el valor que la determina, el
valor de ésta tiende a cero. Por ejemplo, sea la cuasi-razón , que es una razón
indeterminada determinable; pensando esta análogamente a la idea de límite, se podría
expresar así

t 1

a t2  t
lim a 14  lim 4
t  t t  2t
.

Calculando este límite, se tiene que este es 0, de donde se concluye que la razón
es cuasi-nula.

3. La razón cuasi-igualdad es aquella que conforme va aumentando el valor que la determina,
el valor de ésta tiende a un número diferente de cero. Considérese la cuasi-razón ,
que es una razón indeterminada determinable; pensando esta con la idea de límite, se
podría expresar así

t 1

a 3
t 2 (t  1)2
lim a 14  lim .
t  t t  4t 4

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Calculando este límite, se tiene que este es 1/4, de donde se concluye que la razón
es de cuasi-igualdad.

4. La razón cuasi-igual a una razón es aquella que conforme va aumentando el valor que la
determina la razón, el valor de ésta tiende al mismo valor de una razón ya dada. Por
ejemplo, sea la razón dada 1/4 y sea la cuasi-razón . Considerando esta con
una representación análoga a la idea de limite se tiene

t 1

 3a r 2
t 2 (t 2  1)
lim a 1  lim ,
t  t4 t  4t 4

donde se tiene que este límite tiende a 1/4, concluyendo que la cuasi-razón es
cuasi-igual a la razón dada.

Mengoli es muy original a la hora de presentar su teoría, ya que hace uso de algebra simbólica y
operativa en un momento histórico en el cual los métodos algebraicos están empezando a tomar
fuerza, así como el uso de la idea de variable evidente en la construcción de las tablas triangulares y
en las ideas de cantidad y razón indeterminada determinable. Sin utilizar representaciones gráficas,
y solo con representaciones algebraicas de los objetos que estudia, además, con rigurosidad y
orden, logra explicar toda su teoría, que, en fondo, constituye un paso al estudio de la integral
definida, por medio del cálculo de cuadraturas.

Referentes Bibliográficos

López, H., & Penagos, M. (2015). La teoría de las cuasi-proporciones de Pietro Mengoli. Universidad
Pedagógica Nacional.

Massa, M. R. (1993). Contribucio de Pietro Mengoli al concepte de limit a traves d’una teoria de les
quasi proporcions.

Massa, M. R. (1997). Mengoli on ―Quasi Proportions.‖ Historia Mathematica, 24(3), 257–280.

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La Teoría De Las Cuasi-Proporciones De Pietro Mengoli.

Massa, M. R. (2001). Sobre los métodos de cuadraturas de Pietro Mengoli. En XXI International
Congress of History of Science.

Mengoli, P. (1659). Geometricae speciosae elementa. Bolonia.

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