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I.E.S. Leonardo Da Vinci Dpto.

Filosofa Curso 2015-16

Materia: Historia de la Filosofa. Curso 2 BTO.

La
Modernidad
S. XVII- XVIII

Origen, funcionamiento y lmites del conocimiento


Racionalismo versus Empirismo

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Historia de la Filosofa.
Filosofa Moderna
I.E.S. Leonardo Da Vinci Dpto. Filosofa Curso 2015-16

Materia: Historia de la Filosofa. Curso 2 BTO.

EL PENSAMIENTO FILOSFICO DE LA MODERNIDAD: INTRODUCCIN:

La modernidad representa el resultado de un hondo proceso de transformacin


del pensamiento europeo a lo largo de un periodo de casi tres siglos. Este
proceso arranca desde finales de la Edad Media y contina con el renacimiento
que constituye un periodo de transicin entre el Medievo y la modernidad y
que se caracteriza por el empuje de tres fuerzas culturales, el humanismo, la
reforma protestante y el avance ininterrumpido de la ciencia (factor este de
suma importancia para el desarrollo de la filosofa de la modernidad). En lo
relativo al terreno poltico y social este periodo se caracteriza por la
consolidacin de los estados nacionales y de las monarquas absolutas, as
como el crecimiento de la burguesa y del capitalismo comercial.

Es de resear que el Renacimiento constituye una poca de crisis: es decir es


una poca dnde las convicciones vitales de los siglos anteriores dejan de regir,
de ser credas. El quebrantamiento de la unidad religiosa, el descubrimiento de
la tierra, la nueva concepcin del sistema solar, la admiracin por la vida y por
las filosofas antiguas y en definitiva, los intentos reiterados de desenvolver
una sensibilidad nueva en todos los mbitos de la produccin intelectual son
sntomas inequvocos de la gran crisis que atraviesa la cultura europea.

El renacimiento se presenta pues, primero como un acto de negacin que se


resuelve con una ruptura con el pasado, en la crtica implacable de las creencias
sobre las que occidente basaba su comprensin del mundo. El realismo
aristotlico y su sistema del universo, base de las antiguas convicciones, perece
tambin con ellas. Pero el hombre del renacimiento, se niega a ser un naufrago
en medio de la incertidumbre y por ello se afana en encontrar un nuevo punto
de apoyo capaz de salvar al hombre y a la cultura de la situacin de
desconcierto e incertidumbre en la que se encontraba.

Este nuevo punto de apoyo ser, como veremos, la Razn, una razn
desteologizada y autnoma.

CARACTERSTICAS DEL PENSAMIENTO MODERNO

Las seas de identidad de este periodo de transicin que culminar en las


primeras dcadas del siglo XVII con las obras de Galileo Galilei y Renato
Descartes son las siguientes:
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Frente al teocentrismo de la edad media, emerge una actitud antropocntrica


y naturalista que acenta los aspectos naturales del hombre y prescinde de
toda dimensin y destino sobrenaturales. Ello se traduce en una exaltacin de
la naturaleza, de su fuerza y valor intrnsecos.

En el terreno religioso se afirma la religin natural, esto es, una religin


estrictamente racional y sin dogmas. El hombre aparece como dueo de su
propio destino, siendo el quin libremente y con autonoma decide su propia
conducta. Frente al protestantismo, el humanismo renacentista proclamar la
bondad natural del hombre y por ende, la no necesidad de la Fe y la Gracia
para su salvacin.

En el dominio de la ciencia se produce un avance ininterrumpido impulsado


principalmente por dos factores: por las necesidades de tipo tcnico y por el
descubrimiento de los textos cientficos griegos (especialmente de Arqumedes
y de los pitagricos. La actitud que domina el desarrollo de la nueva ciencia
expresa una confianza absoluta en la capacidad del hombre para extender ms
y ms su dominio sobre la naturaleza. Como podemos observar, la concepcin
aristotlica de la ciencia, como conocimiento puramente terico, deja paso a
una concepcin utilitarista de la ciencia. La ciencia moderna ya no aspira a
la mera contemplacin de la naturaleza, sino al conocimiento de las leyes que
rigen los fenmenos naturales con vistas a su dominio.

Los nuevos descubrimientos cientficos van socavando progresivamente los


cimientos sobre los que se asentaba la imagen medieval del mundo, y que no
eran otros que los principios de la fsica aristotlica (finitud del universo,
heterogeneidad de las sustancias terrestres y celestes, interpretacin finalista
del universo; movimiento circular de los cuerpos celestes, geocentrismo). Los
descubrimientos cientficos (primordialmente en el campo de la astronoma)
suponen un varapalo importante a la antigua concepcin y posibilitaron el
desarrollo de una nueva interpretacin de la Razn y un nuevo mtodo
cientfico

La nueva racionalidad cientfica dio la clave para la inteligibilidad de la


naturaleza. Desde Coprnico en el S. XVI, y de un modo definitivo con Kepler y
Galileo, el cientfico insiste en presentar sus descubrimientos en el lenguaje de
las matemticas.

Estos pensadores insistieron en la universalidad y el carcter eterno de las


leyes de la naturaleza. Estas leyes eternas que el cientfico pretende descubrir y
formular, determinan para siempre el futuro, lo mismo que haban
determinado el pasado. Este modo de concebir la racionalidad y el mtodo
cientfico llevaba aparejada una concepcin mecanicista del mundo. Para el
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pensamiento moderno, la naturaleza se portaba como un autmata, ya que una


vez programada, funcionaba eternamente siguiendo las reglas inscritas en su
programa. Esta idea no resultaba incompatible con la idea de un dios creador y
conservador del mundo, pero en cualquier caso la naturaleza en si misma poda
ser considerada como un sistema dinmico de cuerpos en movimiento cuya
estructura puede ser expresada en trminos matemticos.

Si bien es cierto que la nueva ciencia hizo de la experimentacin, el


instrumento de dilogo con la naturaleza, no se conform con una observacin
pasiva de esta sino que se propuso someterla a sus interrogantes, a sus
hiptesis tericas. Esta idea est a la base de afirmaciones como la siguiente:
Estoy seguro, sin observaciones, de que el efecto suceder tal como digo, por
que debe suceder as. Esta frase de Galileo muestra la esencia de la
modernidad; esto es, la confianza absoluta en la razn desligada de toda
autoridad sea esta proveniente de la tradicin o la de los sentidos. La ciencia
moderna inaugura un nuevo periodo de la historia del pensamiento
occidental que postula que la razn es el factor decisivo para conocer y
dominar el mundo. Esta idea central de la ciencia moderna se convertir en la
influencia ms poderosa e influyente que determinar la orientacin de la
filosofa moderna, entendiendo por tal una filosofa propia e independiente que
confa en la sola fuerza de la razn para construir todo el edificio del
conocimiento.

La filosofa moderna nace en el S. XVII con Descartes y su obra constituye el


primer intento en muchos siglos de un pensamiento propio e independiente
que se sabe que procede sustantivamente de la razn, sin influencias
teologizantes (por lo menos en cuanto al principio) y que rechaza como
ilegtima la exterioridad de cualquier autoridad.

Pero, qu significa que la razn es autnoma?

Desde un punto de vista negativo, esta afirmacin significa que su ejercicio no


sea coartado por ninguna instancia exterior y ajena a la razn misma, ya sea la
autoridad, la tradicin o la fe religiosa.

Desde un punto de vista positivo significa que la razn constituye el


principio y el tribunal supremo a quin corresponde juzgar lo verdadero
y lo conveniente, tanto en el plano del conocimiento terico como en el de la
actividad moral y prctica.

Otro rasgo que caracteriza a la filosofa moderna es la aceptacin de la


matemtica como modelo de saber. El ideal moderno de saber es el de un
sistema deductivo de verdades: Todo nuestro conocimiento del universo puede
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ser deducido a partir de una serie de ideas y principios evidentes y primitivos.


De dnde provienen estos principios y conceptos a partir de los cuales se
puede deducir todo el edificio del conocimiento?

La respuesta a este interrogante es lo que va a definir las dos grandes


corrientes de pensamiento en que se divide y desarrolla la filosofa moderna
pre kantiana de los siglos XVI y XVII: a saber, el racionalismo continental
(representado por autores como Descartes, Spinoza, Malebranche y Leibniz) y
el empirismo britnico (representado por Locke, Hume y Berkeley). Veamos
cuales son las seas de identidad que definen ambas corrientes de pensamiento
filosfico.

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EL RACIONALISMO

El racionalismo continental es aquella doctrina segn la cual nuestros


conocimientos validos y verdaderos acerca de la realidad provienen de la
razn, del entendimiento mismo (y no de los sentidos, cuya informacin acerca
del mundo es a menudo, confusa e incierta). Nuestro conocimiento acerca de la
realidad puede ser construido deductivamente a partir de ciertas ideas y
principios evidentes y estas ideas y principios son innatos al entendimiento,
esto es, el entendimiento los posee en y por si mismo. El racionalismo parte de
la aceptacin de verdades innatas a priori, o lo que es lo mismo, de verdades
que no provienen de la experiencia y que no necesitan de confirmacin
emprica. El nico papel que el racionalista reconoce a la experiencia es el de
servir de ocasin para que la mente, por su propia luz, llegue a percibir esas
verdades: es posible, dira un racionalista, que yo perciba la verdad de un
principio con ocasin de la experiencia, pero la verdad de ese principio no
depende de la experiencia.

El ideal del saber para el racionalista es el de un sistema deductivo: deducir a


partir de unos principios innatos y evidentes un sistema de verdades que
informen o aumenten nuestro conocimiento factual del mundo. Para el
racionalismo, el pensamiento por s solo, sin ayuda de la experiencia es capaz
de descubrir la estructura de la realidad. La certeza matemtica y su mtodo
deductivo constituyen pues el modelo de mtodo y el ideal de procedimiento a
seguir.

Es de destacar un rasgo del racionalismo continental, el recurso a Dios como


garanta ltima de la racionalidad de la realidad y de la veracidad de nuestro
conocimiento sobre ella.

EL EMPIRISMO

Como sealamos al principio la nueva ciencia haba incorporado, junto al


mtodo de deduccin de las matemticas, otro componente que era la atencin
a los datos empricos y el uso de la experimentacin controlada, lo cual vino a
estimular la idea de que todo nuestro conocimiento est basado en la
percepcin, en el trato directo con los acontecimientos externos e internos.
Esta insistencia cientfica en acudir a los hechos observables como base
necesaria de toda teora explicativa encontr su justificacin terica en la tesis
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empirista de que todo nuestro conocimiento factual, se basa ltimamente en la


percepcin, en la experiencia.

El empirismo moderno se caracteriza por constituir una respuesta al


racionalismo continental y puede ser definido como aquella doctrina de
carcter epistemolgico segn la cual todo conocimiento verdadero y
vlido, proviene de la experiencia sensible.

Todo conocimiento debe ser justificado recurriendo a los sentidos, solo es


verdadero conocimiento aquel que es confirmado por los sentidos. Por tanto y
frente al racionalismo, el empirista niega la posibilidad de un conocimiento
factual que informe sobre el mundo, mediante un razonamiento a priori, esto es
independiente de la experiencia. El edificio de nuestro conocimiento no se
deduce a partir de principios innatos al entendimiento sino a partir de los datos
de la experiencia.

LA FILOSOFA RACIONALISTA:

RENATO DESCARTES (1596-1650)

Filosficamente la poca de Descartes se caracteriza por la gran incertidumbre


sobre lo que hasta ahora se haba considerado como saber (conocimiento
verdadero de las cosas). Recordemos que el nominalismo haba postulado la
imposibilidad de un conocimiento de las esencias de las cosas, al negar la
imposibilidad de un conocimiento de los universales. La nueva ciencia tambin
contribuy de manera importante a esta crisis de los fundamentos del
conocimiento.

Es por ello por lo que podemos afirmar que el objetivo de la filosofa cartesiana
no es otro que el de dotar al saber filosfico de la seguridad que mostraban las
nuevas ciencias. La obra de Descartes se configura desde una nueva
aproximacin al problema del conocimiento. Hasta entonces la pregunta
fundamental se refera al ser de las cosas, ahora la filosofa no se pregunta ms
qu son las cosas, sino como podemos conocerlas.

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RAZN Y MTODO.

En Descartes la verdad se identifica con la certeza. Algo es verdadero si estoy


cierto de ello. La filosofa de Descartes constituye un giro copernicano en el
pensamiento filosfico. El problema filosfico fundamental ser el problema de
la certeza. Cmo puedo yo estar cierto de algo? La duda es una operacin
mental, subjetiva, por ello, se produce un desplazamiento del centro de inters
de la Filosofa hacia la subjetividad. Pero no ser un sujeto psicolgico, ms
bien es un sujeto epistmico, epistemolgico, depurado de rasgos personales.
Este es otro rasgo importante de la filosofa cartesiana; la nueva forma de
abordar los problemas filosficos desde un punto de vista gnoseolgico,
epistemolgico.

Habr una gran insistencia en el problema de la fundamentacin gnoseolgica.


Primero se desarrollar un mtodo que garantice el conocimiento, para luego,
desembocar en una ontologa.

Por todo ello, no sera desacertado afirmar que el centro del discurso
filosfico cartesiano lo constituye el problema del mtodo.
El mtodo de la Matemtica, el mtodo resolutivo-compositivo o mtodo del
anlisis y de la sntesis constituye para Descartes el mtodo ms eficaz para
acceder a la verdad y por tanto para el cultivo de la razn. Es por ello, en ltima
instancia el mtodo absoluto del pensar mismo.

La razn, facultad comn a todos los humanos ha de seguir un mtodo comn


(el mtodo deductivo matemtico) y si se equivoca es porque no ha seguido
apropiadamente el mtodo.

Cmo se razona matemticamente? El mtodo matemtico es esencialmente


deductivo aunque su validez depende de que parta de verdades claras y
distintas. Estas ideas de partida han de ser intuiciones indudables, certezas
inmediatas a partir de las cuales poder empezar a deducir verdades mediatas,
como los teoremas.

Las intuiciones sern para Descartes ideas innatas, sobre las que no cabe
ninguna duda por su simplicidad. A partir de este momento Descartes sintetiza
su mtodo en cuatro reglas:

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Regla de la evidencia: Solo aceptaremos como punto de partida intuiciones o


ideas simples caracterizadas por ser claras (ideas cuya verdad evidente no
puedo negar) y distintas (claramente diferenciables de otras ideas).

Regla del anlisis: consiste en desmenuzar el problema en las partes ms simples


que sea posible, bien delimitados, excluyendo lo innecesario e inexacto. "Dividir cada
una de las dificultades que deba examinar en tantas partes como fuera posible y
necesario para resolverlas ms fcilmente".

Regla de la sntesis: significa conducir el pensamiento desde los objetos ms


simples y fciles de conocer, para ascender poco a poco y por grados hasta los ms
difciles y complejos. A ellos se llega aplicando la deduccin. "Conducir por orden mis
reflexiones, comenzando por los objetos ms simples y ms fcilmente cognoscibles,
para ascender poco a poco, gradualmente, hasta el conocimiento de los ms complejos,
suponiendo incluso un orden entre aquellos que no se preceden naturalmente los unos
a los otros".

Regla de la enumeracin: consiste en realizar recuentos exhaustivos, para


cerciorarnos de que nada importante se ha olvidado en el anlisis. "Realizar
enumeraciones tan completas y revisiones tan amplias que pudiese estar seguro de no
omitir nada".

En definitiva, todo el mtodo consiste en seguir estas reglas, es decir, en reconducir las
proposiciones oscuras a las ms simples, y en ascender a continuacin, gradualmente,
de lo ms simple a lo ms complejo, apoyndose siempre en la intuicin y en la
deduccin. El proceder de Descartes descansa, pues, en la 1 regla, la evidencia, es
decir, en el carcter de lo que se impone inmediatamente al espritu y entraa su
asentimiento, esto es, en la intuicin. Pero junto a la intuicin es necesaria tambin la
deduccin racional: esto es, una operacin discursiva que supone un camino, una
demostracin lgica o sucesin. La deduccin representa un movimiento ordenado
que va de proposicin en proposicin estableciendo un lazo establecido entre
verdades intuitivas. Este es un mtodo resolutivo compositivo, pero sin hacer
experimentos, quedndose con el anlisis conceptual y deduccin puramente racional.

Para que el mtodo de resultado debe de partir, pues de certezas, Estas certezas
haban sido puestas en cuestin por el escepticismo (corriente filosfica que desde
Pirrn de Elis postula la imposibilidad de llegar a alguna verdad), por lo que la
primera tarea de Descartes ser encontrar dichas certezas rebatiendo el escepticismo.

LA DUDA METDICA

La tarea de encontrar verdades indubitables y seguras le hace a Descartes utilizar un


mtodo negativo, va a buscar esas certezas pero para ello primero ha de descartar
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todo aquel conocimiento sobre el que exista la ms mnima incertidumbre. Este es el


espritu que preside la duda cartesiana. No hemos de olvidar que esta duda es un
mtodo para alcanzar conocimiento. Por ello decimos que la duda es metdica.

Se duda para salir de la duda, buscando la certeza. La duda cartesiana es tambin


teortica, solo afecta al conocimiento (no se extiende al mbito de la moral ni de la
religin, dnde el conocimiento siempre es probable) y tambin es universal en tanto
que abarca todo el mbito de conocimiento del que quepa la menor incertidumbre.

As las cosas de qu cabe dudar?

En primer lugar podemos dudar de la sensibilidad, puesto que los sentidos nos
pueden engaar.

En segundo lugar, podemos dudar de que exista en la realidad un mundo exterior,


ya que nuestras ideas del exterior podan ser fruto de una ilusin o un sueo.

En ltimo lugar podramos dudar de que nuestra razn funcione bien puesto que
aunque creemos que las matemticas proporcionan conocimientos verdaderos, bien
podemos suponer que hemos sido creados por un genio maligno que nos haga pensar
que las matemticas son verdaderas aunque en la realidad no lo sean.

Las dos primeras dudas suspenden la seguridad de los juicios sintticos sobre hechos,
mientras que la ltima duda suspende la seguridad acerca de los juicios analticos de
las matemticas y de la lgica.

Llegados a este punto Descartes afirma que hay algo de lo que no podemos dudar:
Pensar y existir se dan al mismo tiempo. Aunque lo que piense sea falso, aunque mi
razn funcione mal, exista o no el mundo exterior, para poder equivocarme, en el
momento en que pienso, tengo que existir. As Descartes llega a la primera intuicin
que ser el fundamento del conocimiento y modelo de toda certeza: Cogito ergo
sum Pienso, luego existo.

La primera evidencia versa no sobre la naturaleza o Dios, sino sobre la subjetividad


humana. Descartes se da cuenta de que es una cosa que piensa, una sustancia
pensante, una RES COGITANTS.

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La certeza le lleva a que si pienso, necesariamente debo pensar Ideas, por lo tanto
no puedo dudar de la existencia de las ideas, de manera que Descartes analiza las ideas
con el fin de apreciar qu son y qu tipos de ideas tenemos. Son dos, por tanto los
elementos que componen nuestro conocimiento: el pensamiento como actividad y las
ideas que piensa el yo.

La definicin de Idea es muy distinta de la que estableci Platn, pues ahora es tomada
como objeto del pensamiento: as son actos mentales, es decir, cualquier acto de mi
mente, "el objeto inmediato de mi pensamiento", con lo que son representaciones en
mi mente, y no existen ms que ah.

En cuanto a su origen, divide a las ideas en tres clases:

1. Ideas adventicias que son las ideas que provienen de la experiencia.

2. Ideas facticias que son elaboraciones a partir de las anteriores.

3. Ideas innatas que surgen de la razn naturalmente, siendo a partir de estas de las
que el entendimiento construye el edificio del conocimiento (pensamiento, existencia,
sustancia, etc.).

En definitiva, Descartes busca ms la certeza que la verdad del ser. Las esencias de las
cosas se resuelven ahora en ideas y Descartes se queda slo con el ser-pensado. A
partir de Descartes, la filosofa tender a tratar todos los temas por relacin al sujeto
pensante, por lo que se le considera como el padre de la modernidad. Pero el problema
que tiene ahora que resolver es establecer un puente entre lo subjetivo o mental y la
realidad, es decir, ya tiene la certeza de que la verdad est en el pensamiento, pero
cmo podemos asegurar que la realidad mental, que los objetos mentales, las ideas, se
refieren a algo que existe en la realidad?

La solucin que propondr ser que Dios garantizar la realidad extra mental.

DEL SUJETO AL MUNDO EXTERIOR

Dentro de las ideas innatas nos encontramos con la idea de infinito. Esta idea de
infinitud no ha podido ser derivada de ningn dato del exterior, ni imaginada a partir
de estos. Una nocin como la de infinito no puede ser obra de un ser finito, sino de un
ser acorde con la propia nocin de infinito, de un ser infinito, de una sustancia infinita,
este ser es Dios. Pero Cul es la idea que tenemos de Dios? La de un ser infinitamente
perfecto. De esta definicin y siguiendo fielmente el argumento de S. Anselmo,
Descartes pasa a deducir la existencia de Dios

. He aqu la segunda certeza alcanzada, la existencia de una RES INFINITA, BUENA


Y OMNIPOTENTE, que aunque pueda no quiere engaarme.

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Dios es res cogitans infinita; por lo tanto, es voluntad infinita; infinita no slo
en su campo de aplicacin, sino tambin en su poder: en Dios no hay distincin
entre la libre decisin y el conocimiento de lo que es (entre "voluntad" y
"entendimiento"), porque todo lo que l decide es absolutamente por el hecho
de que l lo decide; y a la inversa: todo lo que es, es porque Dios lo ha querido;
incluso las verdades necesarias, las cosas que tienen que ser como son y no se
las puede pensar de otra manera (como las verdades matemticas): son
necesariamente as porque Dios lo ha querido y la voluntad de Dios es
necesidad, o mejor: la necesidad metafsicamente entendida, no es otra cosa
que la voluntad eterna e infinita de Dios.

Dios se convierte as en la sustancia o realidad primera en el orden ontolgico


aunque en el orden del conocimiento sea la segunda realidad conocida.

De la res infinita Descartes deducir que:

A) Mi razn funciona bien ya que Dios por su poder y su bondad no puede


querer engaarme, con lo que queda refutada la hiptesis del genio maligno y
la locura.

B) Que existe el mundo exterior como causa de las ideas adventicias.

C) Que el mundo es racional y que puede ser conocido por la razn, siempre
que se utilice correctamente.

Llegamos as a una tercera certeza el mundo material existe. Pero Qu


puedo conocer de l con certeza?

Del mundo parecen provenir las ideas adventicias, pero estas ideas presentan
de modos distintos distintas cualidades de los cuerpos del exterior.

Descartes distingue as dos tipos de cualidades en los cuerpos:

Cualidades primarias, que derivan de la realidad fundamental, de la extensin


o magnitud: la figura y el movimiento. Son objetivas y se hallan realmente, en
los cuerpos. Su conocimiento se logra a travs de la magnitud medible, pues
caen bajo el mbito del orden y la medida, caen bajo el mbito de la
matemtica.
Cualidades secundarias, subjetivas, producidas por la accin mecnica de los
cuerpos. Son las atribuidas a los sentidos: olor, sabor...
Un conocimiento cierto, la sabidura o ciencia slo puede tratar de cualidades
primarias. Estas cualidades derivan de la propia idea de materia. La materia la
puedo concebir a falta de todo, menos de extensin. Al igual que el pensar y el

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existir, la materia y la extensin no pueden pensarse separadas. La extensin


es el atributo esencial de la materia y solo de ella cabe conocimiento cierto.
La magnitud, la figura, el movimiento y la duracin son los caracteres de la
materia que la fsica puede cuantificar y ordenar.

El estudio de la naturaleza se reduce al estudio de la divisibilidad de las partes


materiales y a su movimiento. La naturaleza es concebida como una gran
mquina. Esta concepcin del universo material es conocida con el nombre de
MECANICISMO. Para explicar todos los fenmenos naturales solo se necesitaba
conocer las leyes que hacen que esos objetos se muevan o cambien.

En ltima instancia, el movimiento proviene de una primera causa, de un


principio del ser que no puede ser otro que la sustancia infinita, o sea Dios. Este
imprime una fuerza al cosmos que se transmite por choques, generando as
la pluralidad de lo real. Este es el ncleo de la fsica mecanicista moderna, que
romper definitivamente con la fsica esencialista de Aristteles,

LA ANTROPOLOGA CARTESIANA

Descartes mantiene una concepcin dualista del ser humano, que es


plenamente compatible en ltima instancia, con la concepcin tradicional y
tambin plenamente coherente con su ontologa.

En el hombre se mezclan dos sustancias. El hombre es una cosa que piensa,


pero tambin tiene un cuerpo material. La RES COGITANS, lo que piensa es el
alma humana, sustancia inmortal caracterizada por sus facultades mentales
(inteligencia, voluntad, memoria). Nuestro cuerpo, la RES EXTENSA nos
equipara al mundo fsico. Estas dos sustancias distintas interaccionan, como
demuestran las pasiones, entendidas como movimientos o efectos del cuerpo
en el alma. Seg nuestro autor, es en la glndula pineal dnde se produce la
conexin entre ambas sustancias, dnde cuerpo y alma interactan.

Con respecto al fin ltimo del hombre, Descartes remarcar la idea de que los
proyectos vitales del hombre han de ser libremente elegidos y ejecutados bajo

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el mandato de la razn, porque solo esta puede generar progreso, perfeccin y


felicidad al hombre.

EL CRCULO DE ARNAULD

Un amigo de Descartes, tras haber ledo con atencin la obra de este ltimo, le
planteo una interesante objecin: Cierto es que no puedo dudar de la verdad
del cogito ergo sum, pero s de que existan otros cuerpos. Segn Descartes el
conocimiento del mundo queda garantizado por Dios, la sustancia infinita, que
por ser infinitamente perfecto, tiene que ser veraz y por ello las ideas de mi
mente han de ser verdaderas y corresponder con la realidad

Tenemos pues que Dios es el garante de que las ideas claras y distintas sean
verdaderas, pero la propia idea de Dios es una idea clara y distinta segn
Descartes. Parece que Descartes cae en un crculo vicioso explicativo y que
necesitara una razn independiente (aparte de la propia idea de Dios) para
afirmar que una idea clara y distinta es en verdad clara y distinta.

Y un crculo vicioso a nivel explicativono explicara nada.

Y en las islas Britnicas? Qu pensaban?

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EL EMPIRISMO. DAVID HUME (1711-1776).

David Hume es uno de los filsofos ms destacados, junto con su predecesor


John Locke de la ilustracin britnica. La filosofa britnica de este periodo se
conoce como el empirismo y se caracteriza por:

1-La experiencia es la nica fuente de conocimiento.

2- La evidencia sensible es el nico criterio de verdad-

3- Los contenidos mentales no son innatos sino aprendidos

(En contraposicin al racionalismo continental)

4-El conocimiento no trasciende de los lmites de las experiencias sensibles


externa (sensaciones) e internas (reflexiones).

5-En el conocimiento interesa ms su valor til y prctico que su necesidad e


universalidad.

6- Se niega el valor objetivo de las ideas complejas (conceptos universales)

7- Las ciencias empricas (especialmente la fsica) se convierten en modelo del


pensar filosfico.
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Las preocupaciones metodolgicas modernas estn tambin presentes en el


empirismo. Siguiendo una actitud realista, para Hume todo saber, ciencia o
conocimiento ha de estar en relacin con la naturaleza del hombre. Por ello y
para depurar el verdadero conocimiento del que no lo es, el filsofo ha de
aplicar un mtodo seguro.

Hume propondr el mtodo hipottico-deductivo, el mismo que habra usado


Sir Isaac Newton y que haba dado tantos xitos a la nueva fsica.

TEORA DEL CONOCIMIENTO

Hume presta atencin a los contenidos mentales sobre los que versa el
conocimiento. Los objetos del conocimiento, las ideas son denominadas
percepciones por este autor.

As pues, llamaremos percepcin a todo aquello que puede estar en la


conciencia del hombre. Los actos y contenidos del conocimiento son
percepciones.

Clases de percepciones

Las percepciones pueden dividirse en impresiones (imgenes de objetos


externos o sentimientos de pasiones) o Ideas (reflexin sobre una pasin o un
objeto no presente Las impresiones se presentan con ms fuerza y viveza,
claridad, distincin e inmediatez a la conciencia que las ideas que son dbiles
imgenes de las primeras.

Las percepciones tambin pueden dividirse entre simples (percepciones que no


admiten divisin o separacin) y complejas (percepciones que si admitan tal
separacin). Todas nuestras ideas simples en su primera aparicin se derivan
de impresiones simples que les corresponden y representan exactamente

Las impresiones aparecen en el alma por causas desconocidas.

Las ideas complejas las forma la mente gracias a ciertas leyes de asociacin de
ideas.

La primera ley de asociacin de ideas es la ley de semejanza. Nos permite


asociar distintas ideas en base a un parecido comn. Como cuando decimos la
palabra hombres ante una diversidad de individuos.

La segunda ley de asociacin es la ley de contigidad espacio-temporal. De


este modo tendemos a unir en una idea compleja (como la de mesa) unas ideas

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simples (ciertos colores, cuatro patas, un tablero liso) que se presentan a la


conciencia en una determinada posicin, en un espacio prximo y en un mismo
tiempo.

La tercera ley de asociacin de ideas es la ley de la causalidad puesto que


tendemos a asociar necesariamente como causa de un hecho o fenmeno,
llamado efecto, a otro hecho o fenmeno que acaece con anterioridad.

MODOS O TIPOS DE CONOCIMIENTO

De acuerdo con la distincin entre percepciones simples y complejas, dos son


los tipos de nuestro conocimiento: el conocimiento de hechos o el
conocimiento de conexiones o relaciones de ideas.

El conocimiento de relaciones de ideas est constituido por aquellas


proposiciones que trabajan con puras ideas prescindiendo de si tienen algn
contenido o no. Este tipo de conocimiento se desarrolla o surge respetando el
principio de no contradiccin. De este tipo es el conocimiento de las
matemticas y la lgica. Este conocimiento siempre ser universal y necesario y
solo aqu cabe hablar de certeza. Ejemplo 15/3 = 5 o cualquier razonamiento
lgico: Si P entonces Q, Tenemos P entonces podremos deducir Q.

El conocimiento de hechos se refiere a datos obtenidos a partir de impresiones.


El valor de una proposicin sobre hechos no se puede determinar de forma
exclusivamente lgica sino que est en funcin de la experiencia. Ejemplo Esta
noche har fro.

Este tipo de proposiciones constituyen las ciencias empricas y solo generan


opinin, porque no podemos estar seguros de lo que va a pasar maana y por
lo tanto no podemos hablar de necesidad en el conocimiento emprico aunque
se nos imponga necesariamente esta creencia en virtud de la costumbre.

Una idea ser verdadera si y solo si podemos identificar la impresin de la que


procede. Esto significa que solo podemos justificar el conocimiento a posteriori
(una vez comprobado experimentalmente) y sin embargo hablamos del futuro
con cierta seguridad; ejemplo: Si calentara el agua de un cazo a 100
centgrados el agua hervira. Es la anterior proposicin conocimiento?, en
qu se fundamenta?

Esta proposicin como todas las cientficas se fundamentan en el principio de


causalidad, que en ltima instancia es una generalizacin inductiva desde
experiencias previas. Pero que lo que llamamos efecto se derive de lo que
llamamos causa de forma necesaria es algo indemostrable porque no puede
haber impresiones del futuro.
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El nico fundamento del principio de causalidad es la costumbre de ver


una sucesin constante entre dos fenmenos en el pasado. Esta costumbre
genera creencias que suponemos necesarias.

Hume no niega el importante papel del principio de causalidad para la


cognicin humana, de la que es el principio fundamental; pero exige un
reconocimiento adecuado de su significacin ontolgica ya que la causalidad no
es algo real que se d en el mundo, entre las relaciones de las cosas, sino un
aadido que el hombre (entre otros seres) suma a sus experiencias cuando
estas se repiten.

CRTICA HUMEANA A LAS NOCIONES FILOSFICAS TRADICIONALES.

Si tenemos en cuenta las premisas de las que parte Hume para explicar el
conocimiento y desde ellas analizamos las nociones centrales de la tradicin
filosfica occidental nos encontraremos con una crtica radical y de amplio
espectro que denuncia como incognoscibles ideas o conceptos que esta
tradicin consideraba fundamentales:

De la realidad exterior no podemos decir nada ya que solo conocemos


impresiones. Lo que haya detrs de ellas, sus posibles causas, no es algo que
pueda ser conocido.

Tampoco tenemos ninguna impresin de la nocin de Dios, por lo que tampoco


ser posible ningn conocimiento de esta nocin.

Lo mismo ocurre cuando uno observa la nocin de yo, no hayamos un soporte


sustancial de ningn tipo sino un conjunto de contenidos relacionados entre s
por la memoria.

Esta misma crtica se le puede efectuar a la propia nocin de sustancia, que no


ser en su visin sino una coleccin de percepciones que usualmente
encontramos juntas. Del mismo modo Hume afirmar que las nociones de
espacio y tiempo no se corresponden con ninguna impresin sino ms bien a
relaciones entre impresiones.

RECHAZO DE LA METAFSICA: ESCEPTICISMO Y FENOMENISMO.

Segn la teora antes descrita, la metafsica como el saber que trata de


desentraar el ser de las cosas es imposible. El conocimiento se reduce a puros
fenmenos y al no saber la procedencia de las impresiones no podemos
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fundamentar dicho conocimiento. La clave es que no podemos saber si las cosas


son realmente como nuestras impresiones nos dicen que son, lo que conduce a
una postura de corte claramente escptico.

PENSAMIENTO MORAL

En el terreno de lo moral Hume critica al racionalismo moral que dice que


podemos justificar racionalmente el hecho moral. Hume propondr que los
juicios morales son evaluados desde el sentimiento, no la razn. Es el
sentimiento el que aprueba o recrimina el comportamiento del hombre,
generando las pertinentes valoraciones morales. A este anlisis del hecho
moral se le conoce como emotivismo moral.

El emotivismo moral se opone al intelectualismo moral. Esta ltima teora


moral afirma que la condicin necesaria y suficiente para la conducta moral es
el conocimiento; por ejemplo, que para ser buenos es necesario y suficiente el
conocimiento de la bondad. El emotivismo moral se acerca mucho ms a la
concepcin corriente o de sentido comn al destacar la importancia de la esfera
de los sentimientos y las emociones en la vida moral. Hume es su ms
importante defensor en la filosofa moderna.

En el Apndice I de su obra Investigacin sobre los principios de la moral,


Hume presenta con claridad las tesis bsicas del emotivismo moral y de su
crtica al racionalismo moral: comienza planteando el problema: cules son los
principios generales de la moral?, en qu medida la razn o el sentimiento
entran en todas las decisiones de alabanza o censura?, e inmediatamente seala
que la razn tiene una aportacin notable en la alabanza moral: las cualidades o
las acciones que alabamos son aquellas que guardan relacin con la utilidad,
con las consecuencias beneficiosas que traen consigo para la sociedad y para su
poseedor. Sin embargo, Hume intentar mostrar que la razn es insuficiente.
Los argumentos ms importantes que presenta en dicho Apndice y que
parecen avalar al emotivismo moral antes que al racionalismo moral, son:

1) Si la razn fuese el fundamento de la moral, entonces lo moral tendra que


ser un hecho o algn tipo de relaciones, dado que la razn solo puede juzgar
sobre cuestiones de hecho o relaciones; pero Hume intenta mostrar que no es
un hecho: el carcter de mala o buena de una accin o cualidad no es algo que
se incluya como un elemento o propiedad real del objeto o cosa que valoramos:
al no ser una cuestin de hecho, dicho carcter no aparece en la descripcin de
las propiedades reales de los objetos que podemos percibir (colores, formas,
tamaos, movimientos, ...);

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3) La esfera moral tiene una clara analoga con la esfera del gusto o experiencia
esttica: tampoco la belleza es una propiedad que se incluya en los objetos
mismos. La belleza no es una cualidad de las cosas sino el efecto que ellas
producen sobre la mente, susceptible de recibir tales sentimientos. Ni los
sentidos ni el razonamiento es capaz de captar el carcter esttico de las cosas.
Y lo mismo ocurre, dice Hume en la esfera moral: el crimen o la inmoralidad
no es un hecho particular o una relacin que puede ser objeto del
entendimiento, sino que surge por entero del sentimiento de desaprobacin,
que, debido a la estructura de la naturaleza humana, sentimos inevitablemente
al aprehender la barbarie o la traicin.

Existen relaciones similares a las que despiertan en nosotros valoraciones


morales que sin embargo no tienen influjo en la moralidad: aunque entre los
objetos inanimados o entre los animales encontramos relaciones similares a las
que se producen entre las personas, las primeras no despiertan en nosotros
valoraciones morales pero las segundas s: un rbol joven que sobrepasa y
destruye a su padre guarda en todo las mismas relaciones que Nern cuando
asesin a Agripina; y si la moralidad consistiera meramente en relaciones, sin
duda alguna sera igualmente criminal.

Los fines ltimos de las acciones humanas no dependen de la razn sino del
sentimiento. Muchas cosas son deseadas porque sirven para conseguir otras,
pero tienen que existir algunas que sean deseables por s mismas (no todo lo
que se quiere se quiere por otra cosa). La razn es incapaz de dar fines finales:
nos muestra los medios que podemos utilizar para alcanzar nuestros fines,
pero no establece que algo sea fin final. Algo se convierte en fin final cuando
despierta en nosotros un sentimiento de agrado. Lo que se desea por s no lo
dicta la razn sino el sentimiento y el afecto humano, el placer y el dolor. Dado
que la virtud se quiere por s misma tiene que ocurrir que se quiera porque
despierta en nosotros un sentimiento. Y es precisamente ese sentimiento, y no
la razn, el que provoca que la queramos por s misma.

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