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ndice
Sinopsis

Captulo 1

Captulo 2

Captulo 3

Captulo 4

Captulo 5

Captulo 6

Captulo 7

Captulo 8

Captulo 9

Captulo 10

Captulo 11

Captulo 12

Captulo 13

Prximo Libro

Biografa del Autor


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Sinopsis
uiz deberas evitarme esta noche.

Q Su brazo rode mi cintura y me atrajo a su pecho.

Si solo tengo esta noche contigo, lo ltimo que voy a


hacer es permanecer alejado.

Kia Valentines siempre haba aceptado el hecho de que era una nerd, una don
nadie. Era una insignia que llevaba con honor, hasta el da que salv la vida de
Claudia DeLorenzo y se perdi a s misma.

Cuando se le ofreci la oportunidad de ocultar su identidad por una noche, Kia


nunca crey que eso cambiara su vida. Era solo una noche. No significaba
nada, o no debera. Pero esa noche result ser su perdicin cuando encontr la
pasin en los brazos de la nica persona que no puede tener.

Adam Chaves era ms que un rostro bonito: l la haca rer, y ms importante


que eso, cuando la miraba ella se senta la chica ms hermosa del planeta. Pero
Adam no tiene idea de que Kia era la chica detrs de la mscara y ella no tiene
intencin de decrselo. Pero un secreto solo puede guardarse si nadie ms sabe
sobre ello. Claudia lo sabe y quiere algo que Kia no est dispuesta a dar con tal
de mantenerlo oculto.

Kia sucumbir? Y qu tan lejos est dispuesta a ir Claudia con tal de conseguir
lo que quiere?

The Lost Girl #1


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Dedicatoria
Para todos aquellos que se han mirado en el espejo y odiaron lo que vieron.

Eres nico. Eres hermoso.

Eres t.
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Nunca salvar a nadie!
Traducido por flochi

Corregido por Nony_mo

L
a maana en que mis padres se sentaron y me dijeron que iban a
divorciarse fue probablemente el mejor da de mi vida. Ahora, no me
malinterpreten, amo a mis padres, y no era como si ellos fueran un par de
lunticos furiosos que ni siquiera podan estar en la misma habitacin sin tratar de
matarse el uno al otro, pero lo de ellos era peor.

Eran agradables.

Eran tan agradables, tan enfermiza e inquietantemente agradables que quera


apualarlos con tenedores solo para conseguir que reaccionaran. Se trataban
como dos extraos cuando alcanzan las puertas del supermercado al mismo
tiempo, con sonrisas y risas y diciendo: oh, no, t primero! Ugh! Si hubiera tenido
que sentarme en una falsa cena familiar ms, me habra divorciado de ellos.

Pero al final, el sentido comn prevaleci y se separaron. Pap hizo el gran


sacrificio y se mud de la casa que haba comprado antes de conocer y casarse
con mam y crearme. Se escondi en un departamento sobre un restaurante
chino que siempre ola extraamente a comida italiana y que era tan diminuto
que si parpadeabas no lo veras, y empez a salir con una porrista llamada
Dallas; la irona no me pas desapercibida. Mam tambin sigui adelante y se
dio cuenta despus de varias salidas con sus amigas a discotecas, que le
gustaban las mujeres y trajo a casa a Joanne. La pequea, animada y muy rubia,
Joanne. Fue como si mam hubiera despertado una maana y decidido que
necesitaba un Golden Retriever. Aunque siendo sincera, me agradaba ella. Era
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como tener una hermana mayor. Siendo hija nica, eso era realmente
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agradable.
Nunca fui de juzgar a las personas, no cuando mis padres estaban felices,
divorciados y siguiendo adelante, pero tenan que esperar diecisis aos para
hacerlo? Mi factura de terapia probablemente era tan alta como yo, y con mi
metro ochenta y tres yo era malditamente alta. Todas esas emociones reprimidas
no podan ser buenas para ninguno de nosotros.

Kia! Joanne asom la cabeza en mi habitacin. Ests despierta?

Yo estaba parada en el centro de mi cuarto, completamente vestida con mis


jeans y un suter enorme.

No. Estoy caminando dormida otra vez.

Joanne rio.

Mam quiere que te apresures o llegars tarde. Hizo una pausa, sus
delicados rasgos se arrugaron. Deberas ponerte algo de rubor. Te ves plida.

Entonces se fue y yo me qued mirando mi reflejo en el espejo ovalado en la


esquina de mi cuarto. Ninguna cantidad de rubor en el mundo tendra el poder
de hacerme hermosa. Era irreparable, como uno de esos relojes antiguos del
abuelo que ya no funcionaban porque alguien perdi la cuerda, pero tu mam
lo segua guardando cerca porque tena valor sentimental cuando en realidad
era increblemente feo. Esa era bsicamente la historia de mi vida.

Me encantaban los suteres, los grandes. Puntos extra si era esponjoso. Tambin
era anormalmente alta para mi edad, lo que haca parecer pequeos a la
mayora de los chicos, haciendo que una cita se volviera un poco incmoda
para m. Los chicos lo adoraban. La altura de sus ojos quedaba al nivel de mis
pechos. Ahora, no es que fuera a ganar un concurso de camisetas mojadas,
pero mis nias estaban bastante bien si poda decirlo. Mi buena apariencia y
deslumbrante destello de la moda terminaban all.

En algn momento durante la concepcin, mientras yo luchaba por la


dominacin del Huevo contra otros miles de microscpicos hermanos y
hermanas, algo sucedi y termin con una pizca ms de mi padre. Es un hombre
apuesto, debo confesar, pero es, sin embargo, un hombre. Por lo que mi rostro
tiraba ms a ser cuadrado con una mandbula demasiado fuerte. Mi nariz estaba
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bien, pero luego estaban mis ojos de color marrn. Nada sofisticado como
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avellana, miel derretida o cualquier cosa. Eran marrones. Punto. Como el barro
o la corteza o bueno, ya tienes una idea. Mi cabello era castao corto, hasta
la altura de mis hombros delgaduchos, y rizado con escaso flequillo. Ah, y usaba
anteojos. Con todo eso, no era una combinacin atractiva para los estndares
modernos, pero tampoco tena planes de competir para Miss Universo pronto.
De hecho, me gustaba la forma en que era. Funcionaba para m.

Mam estaba en la cocina cuando me aventur abajo, volteando panqueques


mientras haca una muy aterradora interpretacin de Like a Virgin de Madonna
usando una cuchara como micrfono. Joanne estaba rebotando cerca de la
isla, ondeando sus brazos y haciendo esta extraa cosa con su cabeza. Estaba
casi segura de que intentaba rockear, pero tambin poda ser que estuviera
teniendo un derrame cerebral. Decid quedarme cerca del telfono. Por si
acaso.

Kia! grit mam, dejando su puesto junto a la estufa para correr hacia m.

Oh. Dios. Mo. No tena puesto pantalones. Esa factura de terapia se estaba
viendo bastante costosa en ese momento, djame decir.

Mam, dnde estn tus pantalones?

Ella descart mi pregunta mientras envolva un brazo alrededor de mis hombros.

Canta conmigo! exigi, empujando la cuchara casi directamente en mi


nariz.

Claro, porque el mundo ya no tena suficiente sufrimiento. Adems, tanto como


amaba a Maddy, nunca la pondra a ella y virgen en la misma frase.

Tengo una idea mejor. Me escap de debajo del brazo de mam. Por
qu no termino esos panqueques y t buscas tus pantalones?

Lo juro, uno pensara que ella estaba borracha. Pero no era as. Esa es la parte
que ms miedo daba. Los saltos alrededor de la cocina en nada ms que una
camiseta y unos bxer verde lima era completamente normal. Mam hizo un
mohn, entregndome la cuchara de la manera en que un nio de cinco aos
pasara una barra de chocolate que no se supone que tenga. Entonces se fue
moviendo fuera de la cocina en una imitacin de cabaret que inclua brazos en
el aire, contoneo de caderas y piernas pateando. Las personas tenan que ir a
Las Vegas para ver tales cosas. Yo tena una actuacin en vivo todas las
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maanas. Joanne se fue detrs como el furgn de cola de un tren. En serio


esperaba que eso que estaba haciendo fuera una especie de baile nuevo,
porque estaba empezando a preguntarme si era natural que el cuerpo de
alguien convulsionara as.

Los panqueques estaban terminados y echando humo sobre un plato cuando


bajaron las escaleras. Fing no notar el sonrojo contento en sus rostros, porque no
importa si tu madre sala con un hombre o una mujer, algunas cosas eran mejor
no notarlas.

Me bes en la mejilla cuando pas para agarrar un plato.

Cmo dormiste, cario?

En mi cama, con los ojos cerrados content sagazmente, ganndome que


pusiera sus ojos en blanco. Qu? T preguntaste.

Siempre tan literal murmur mam. Lanzando una pila de panqueques en su


plato. Tienes trabajo despus de la escuela?

S, ayudar a cerrar. Revis mi reloj. Mejor me voy o perder el autobs.

Pero no has comido! grit mam tras de m mientras yo sala corriendo hacia
la zona de bolsos designada en la esquina del pasillo. Bsicamente se trataba
de una silla donde todos lanzaban sus carteras. Joanne, quien era una loca por
los bolsos, mandaba sobre la silla con puo de hierro. Mi indefensa mochila era
rechazada y enviada al suelo debajo. Al parecer, el rojo y negro no
concordaban con su sistema. S, yo tampoco saba qu significaba.

Agarrar algo de las mquinas grit por encima del hombro a la vez que
sacaba mi chaqueta de la clavija de la puerta. Te quiero! Adis!

Estuve fuera de la puerta con los sonidos de te queremos resonando detrs de


m. Mis pies crujieron sobre la grava mientras corra hasta la parada del autobs
al final de la calle de tierra. Mayferd no era una ciudad grande, tena una
poblacin de poco ms de cinco mil habitantes, pero casi todos vivan en las
afueras. ramos un pueblo de granjeros. Salvo yo. No me gustaba la granja. Por
suerte, tampoco a mam. ramos dos personas a las que no querras cerca de
objetos afilados. Ella era una vendedora de seguros. Yo era cajera en Taco-Taco.
Has adivinado: un puesto de tacos, el nico en Mayferd, lo cual pensaras que
me ha hecho una celebridad, considerando que cada chico de la preparatoria
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Margaretson coma all durante el almuerzo. Pero mi uniforme, una camiseta


prpura y pantalones negros, de alguna manera lograban misteriosamente
ocultar mi identidad del mundo. Era algo as como cuando Serena no usaba
nada ms que una tiara para confundir a los chicos malos cuando se converta
en Sailor Moon. Tan pronto como me pona el sombrero elegante de Taco-
Taco poof! Me converta en Chica Camarera! As que, o era realmente buena
siendo invisible o nuestro dinero en impuestos estaba seriamente
desperdicindose al pagar maestros para ensear.

John, el chofer de nuestro autobs, entrechoc sus encas sin dientes, abri las
puertas para m y entr corriendo.

Gracias, John!

Seh gru, ya arrancando mientras manejaba con una sola mano y cerraba
la puerta detrs de m con la otra.

Kia! Mi amiga de todo un mes, Vanessa Chaves, me onde la mano desde


el fondo antes de poder siquiera buscar un asiento vaco.

Sonre, alzando la mochila un poco ms y dirigindome hacia ella.

Hola!

Se movi en el asiento de cuero, su cabello como una cascada oscura brillando


bajo la luz de sol como si flotara alrededor de sus delgados hombros. Vanessa
era una de esas chicas que cada chico quera, pero de alguna manera,
inexplicablemente, quera ser mi amiga. Los misterios acerca de esto no me
haban pasado desapercibidos. Ella era divina. O sea, alguien se tom un gran
tiempo y esfuerzo lanzndola desde la cima del rbol genealgico de la belleza,
asegurndose de que pasara por rama hasta llegar al suelo. Tena una piel que
era naturalmente perfecta y bronceada con la cantidad justa de sol. Sus ojos
tenan forma de almendras y un sorprendente tono azul tropical y tena una
sonrisa que probablemente costara ms que mi casa. Pero ya que sus padres
eran los nicos dentistas de la ciudad, probablemente poda permitrselo.

Entonces, hiciste ese ensayo de ingls? pregunt, metiendo su bolso entre


medio de sus pies en el suelo.

Mis labios se torcieron.

No lo hiciste. No era una pregunta. Nessie era tristemente clebre por no


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completar sus tareas. En matemtica, juraba que hacer la tarea iba en contra
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de su religin. La profesora podra habrselo credo de no ser porque iban a la


misma iglesia cada domingo.
Nessie hizo una mueca.

La comenc, pero The Next Top Model empez y era un episodio de dos
horas no poda perdrmelo.

Nessie se haba mudado a Mayferd haca ocho aos con su familia luego de que
un to muriera y les dejara su casa increblemente magnfica. Ella sola asistir a la
nica escuela privada de la ciudad. Luego fue expulsada por cosas que se
negaba a decirme y la transfirieron a la preparatoria Margaretson. Creo que era
la nica persona en la escuela que verdaderamente me agradaba. Nunca
entend de verdad a los chicos de mi edad. Pero Nessie simplemente apareci
un da y nunca se fue. No me importaba. Ella era un poco despistada y
desorganizada, pero los mendigos no podamos elegir.

Puedes copiar mis notas. Mis notas de repuesto, agregu silenciosamente.


Haba aprendido velozmente que siempre era mejor hacer copias en lo que se
refera a Nessie.

Gracias, cario! dijo, abrazndome y asaltndome con su aroma floral.

El viaje hacia la escuela termin quince minutos despus cuando John se detuvo
en el estacionamiento y nos dej salir. Nos amontonamos yendo hacia el frente
y bajamos en el fro aire de octubre. Nessie alz el bolso sobre su hombro y mir
por encima del panorama de metal brillante. Me acerqu a su lado y mir,
tambin.

Lo ves? pregunt, ponindose de puntillas como si eso fuera a ayudar. Ella


meda poco ms de metro y medio. Necesitara una escalera o una de esas
casetas que las compaas telefnicas usaban para instalar nuevos cables sobre
los postes para poder ver por encima de todos los coches.

Pero saba a quin estaba buscando y divis el brillante auto Firebird de


inmediato. Gary Hines estaba de pie junto a l, charlando con sus amigos. Cada
tanto miraba hacia la ronda de autobuses como buscando a alguien. Sus ojos
marrones se entrecerraron contra el temprano sol de la maana. La plida luz
brillaba en su sedoso cabello rubio y se filtraba en los perfectamente definidos
rasgos de su rostro cincelado. Ciertamente no era el chico ms sexy que Nessie
hubiera escogido, pero era el que ms tiempo haba durado manteniendo la
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posicin de novio, lo cual debera por lo menos hacerle ganador de una galleta.
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All! dije, sealando.


Nessie hizo un chirrido de emocin que personalmente nunca entend por qu
las chicas hacan y se dio la vuelta para encararme.

Te pedir esas notas en biologa, est bien? Luego, en un borrn, ella salud
y se march.

Suspir y alc la mochila en mi espalda.

Nos vemos.

Sola, me dirig a travs del desfile de estudiantes y autos que se dirigan hacia el
edificio marrn. Llegu a medio camino cuando escuch un agudo chillido.
Nessie, pens, dndome la vuelta y echndole un vistazo a la multitud en busca
del rostro de mi amiga. Pero no.

Tres chicas salan de un hermoso Ferrari rojo, cada una llevando un telfono
mvil. Incluso desde la distancia, poda verse el borrn de sus pulgares al volar
sobre las teclas. Nunca pude evitar envidiar a las chicas que coordinaban. Yo
era una de esas personas que se vena abajo cuando estaba nerviosa. Hace
mucho tiempo opt por nunca ser oradora pblica. La atencin me haca sentir
nuseas. Pero estas chicas haban hecho de todo el asunto de mascar goma,
caminar, hablar y mandar mensajes una ciencia. Oh, mencion que eran
supermodelos? Est bien, no eran realmente supermodelos, pero cuando te
veas as de bien y tenas dinero para gastar, podras ser payaso de circo si
quisieras y aun as lograrlo.

Empec a darme la vuelta, ya teniendo escozor por todos los pequeos golpes
a mi autoestima, cuando mi inexplicable sndrome de dficit atencional recogi
otro ruido proveniente de la direccin opuesta. Me gir hacia el gruido de la
mquina y el rechinar del asfalto.

Djame hacer una pausa aqu para aclarar que no soy una persona atltica. De
hecho, si me vieras correr, sera mejor que me siguieras porque una de dos cosas
podan estar sucediendo: uno, el mundo ha acabado y solo queda un rollo de
papel higinico o dos, estaba siendo perseguida por zombis. De lo contrario,
este trasero no se iba a apresurar por nada! Pero de alguna manera, mis piernas
estaban bombeando y mis pulmones quemaban cuando corr hacia el peligro.
Otra primera vez para m. Yo no era una herona.
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Oye! grit, moviendo mis brazos para llamar la atencin de la chica.


Ella alz la vista. Vi que sus ojos eran marrones y grandes contra su bonito rostro.
Sus brillantes labios se separaron, y despus me lanc sobre ella como un jugador
de futbol americano, taclendola al suelo a la vez que un camin viraba
bruscamente en el ltimo segundo, fallando por poco a ambas. El conductor
grit algo que pudo haber sido una disculpa mientras tomaba la siguiente curva
a la misma velocidad imprudente, dejando marcas de neumticos y un caos
sonoro a su paso.

Mi vctima y yo aterrizamos en una maraa de extremidades y mochilas. Una de


nosotras gru. Pudo haber sido ella. Yo podra haber estado aplastndola. No
obstante, estaba agradecida de que ella estuviese all para amortiguar la cada.
Me quedan marcas de moretones con facilidad. Quizs era un mal momento
para pensar en eso.

Te encuentras bien? Me levant e hice una mueca cuando me di cuenta


de lo delgada que era. Le rogu a Dios no haberla quebrado.

Conoces ese sentimiento cuando sabes que has cometido el mayor error de tu
vida? Bueno, mientras me encontraba all de pie, mirando fijamente el rostro
sorprendido de Claudia, as fue exactamente cmo me sent. Acababa de
empujar a la reina de Mayferd al suelo.

Oh, Dios mo! Claudia! Sus amigas, dos chicas que he visto un milln de
veces en los pasillos, pero que nunca puedo diferenciar, cayeron encima de ella
en sus increblemente altos zapatos de tacones. Cada una enganch sus
huesudas manos a los brazos de Claudia y la pusieron de pie.

Nadie me ayud, me gustara agregar. Me levant por mi cuenta, me sacud el


polvo y acomod mi mochila, todo eso mientras estudiaba al tro que tena
delante con una preocupada sensacin de temor. De ninguna manera esto iba
a terminar bien.

Entonces, en un movimiento que juro debera haber sido un deporte olmpico,


Claudia extendi una mano y un tubo de brillo labial fue empujado en su palma.
Extendi la otra mano y le fue dado un espejo. Estuve tentada a intentarlo y ver
si consegua un sndwich.

Sus ojos marrones me estudiaron mientras ella se arreglaba el maquillaje, el cual


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no tena nada de malo en primer lugar. Sus amigas le quitaron el polvo, haciendo
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sonidos de arrullo. Cules eran sus nombres? En serio tena que prestar ms
atencin a mis compaeros de clase.
Claudia DeLorenzo, la chica ms popular de la escuela, era imposible de no
notar cuando estaba por todas partes, y lo digo literalmente. Era
verdaderamente difcil olvidarse de una chica despus de que has masticado
en su rostro. No, eso no fue literal. Acababa de comprar un cupcake el otro da
y tuve su cara fruncindome el ceo con desaprobacin desde la cristalera,
juzgndome por mi eleccin poco saludable de aperitivos. De todos modos lo
com, pero hubo un momento vergonzoso all.

Con el rostro apropiadamente arreglado luego de la cada que aparentemente


perturb el orden de su maquillaje, Claudia me enfrent:

Quin. Eres. T?

Era un mal momento para echarse a rer, pero todo en lo que pude pensar fue:
Alicia, Sr. Ciempis Drogado. Yo estaba siguiendo al conejo blanco.

Kia? Yo saba mi propio nombre, pero era difcil pensar apropiadamente


cuando ella me desafiaba con sus poderes Jedi a estar equivocada. Era el
incidente del cupcake otra vez.

Bueno, Kia. Est bien, sin bromear, ella hizo toda la cosa de lanzar el cabello,
levantar la cadera y mover la cabeza de arriba hacia abajo. Juro que pensaba
que solo lo hacan en la televisin. La verdad, me impresion. Qu crees que
estabas haciendo?

Normalmente no respondo a la intimidacin, pero un poco de gratitud hubiera


sido agradable.

Uh, salvando tu vida?

Las dos Barbies sin nombre detrs de ella jadearon, al unsono, podra agregar.
Estaba ansiosa por ver si alguna de ellas dira algo como: Oh, no, ella no acaba
de hacer eso! No sucedi.

Disculpa? dijo Claudia en un tono horrorizado de te patear el culo si no


cambias tu respuesta.

Salv tu vida! repet, esta vez con ms firmeza. Estabas a punto de


convertirte en un panqueque de reina de belleza.
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Sus clones parecan a punto de desmayarse, pero Claudia inclin un poco su
cara hacia atrs, entrecerr los ojos y me estudi sobre esa nariz perfectamente
proporcionada.

Kia, cierto? Se movi hacia adelante con tal fluidez que casi salt. Su
delgado brazo se enganch a travs del mo y me arrastr a su lado. Camina
conmigo.

Uh, no, gracias? Pero ya nos estbamos moviendo, saliendo del


estacionamiento y entrando en los repletos corredores de la preparatoria
Margaretson.

Nunca haba tenido aspiraciones de convertirme en una superestrella. Mi miedo


a las personas haba obstaculizado cualquier oportunidad de eso. Pero en ese
momento comprend completamente por qu. Era horrible.

Las personas de verdad se detenan para quedarse mirndote. Sealaban y


susurraban. Se hacan zancadillas entre s para quitarse de tu camino. Pero lo
peor de todo, no estaban mirando a Claudia. Bueno, s lo estaban, pero me
miraban a m junto a Claudia y saba lo que ellos pensaban. Era como esas
imgenes que te daban en la primaria donde se supona que encontraras el
elemento que no perteneca. Yo era ese elemento.

Est bien! Me liber de Claudia. Hasta ac llego. Esta es mi parada.


Empec a alejarme rpidamente antes de poder hacer algo vergonzoso, como
hacerme pis encima.

No puedes irte todava. No era esa frase la que normalmente se usaba en


las pelculas de terror justo antes de que la vctima fuera cortada con un cuchillo
de carnicero? Me di la vuelta, sin esperar realmente que Claudia tuviera una
mirada maliciosa con un cuchillo sangriento en la mano, pero algo parecido. No
me estaba mirando maliciosamente y tampoco haba un cuchillo, pero el tro
me observaba con un brillo desconcertante en sus ojos. Tienes que dejarme
agradecerte.

Las personas pasaban por nosotras en la manera en que un riachuelo se separa


alrededor de una roca, o de Moiss. Todos los ojos y odos estaban apuntados
en nuestra conversacin. Era difcil no notarlo.
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Ya estamos parejas, s? Adis!


No tan rpido. Nunca la escuch acercarse. Entonces estuvo justo frente a
m. No me gusta deberles a las personas. As que, por qu t y yo no
hablamos?

Esto se estaba volviendo demasiado parecido a El Padrino para m gusto.

En serio, estoy bien. Puedes enviarme una tarjeta de Navidad.

Sus uas francesas, brillantes y pulidas se estaban clavando en mi brazo.

Insisto. Qu quieres? Fortuna? Fama? Un chico? Un auto quizs?

No! No quiero espera, puedes conseguirme un auto? Vaya! No ms


autobuses! Rpidamente me detuve y sacud la cabeza. Enfcate, Kia!. No,
en serio. Estoy bien.

Pero Claudia no haba terminado y yo estaba atrapada en el tringulo de la


reina de belleza.

Voy a hacer una fiesta este fin de semana. Meti la mano en su mini bolso
(en serio, cmo caba algo en esa cosa?) y sac una tarjeta. Una tarjeta real,
como la que los abogados y doctores llevaban con su nombre y direccin
perfectamente gravada en la parte delantera. La presion en mi mano. Me
maravill ante el peso y la textura y era jazmn eso que ola?. Vas a venir.

Me puse rgida, mi cabeza levantndose para mirarla.

S?

Sonri de una manera sospechosamente felina.

S. El ronroneo envi un escalofro por mi espina dorsal.

Pero este fin de semana es Halloween.

Claudia evidentemente practicaba esa mierda sana que predicaba, porque su


sonrisa era inmaculada. Dientes blancos y parejos brillaron en una sonrisa
deslumbrante, sino un poco espeluznante.

Lo s.
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Por supuesto que lo sabes. Bueno. Intent regresarle la tarjeta. No puedo


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ir.
Un fino pliegue se form entre sus ojos marrn chocolate. Su cabeza se inclin
ligeramente hacia la derecha y me mir de la manera que imagin que un gato
mirara a un ratn si este lo golpeara en la nariz: con una mezcla de confusin,
sorpresa y ofensa. No poda imaginarme a muchas personas negndose una de
las invitaciones de Claudia DeLorenzo.

Si ests preocupada por encontrar una cita, no lo ests. Esa invitacin es para
una sola persona y las chicas vienen solas. Luego sonri como si
compartiramos una broma. Siempre me aseguro de que haya ms chicos
que chicas. Por lo que tendrs toneladas de dnde elegir.

Por qu eso solo me dio ms nuseas?

Pinsalo. Me sonri. No aceptar un no por respuesta.

Estupendo.

r
Hiciste qu? sise Nessie en biologa, despus de que le termin de contar
mi aventura.

Lo s! Confa en m. Nunca ms salvar a nadie murmur con el rostro


aplastando mi carpeta abierta. Doli mucha ms de lo que debera cuando mis
gafas se clavaron en mi cara.

Entonces, simplemente te invit a su fiesta? Hubo un brillo en sus ojos que


estaba empezando a encontrar irritante.

S, pero fue como si me chantajeara para asistir, usando mi estpido herosmo


como ventaja. Uas cortas y de color prpura se clavaron en mi brazo.
Auch!

Ella me ignor.

Sabes lo que significa?


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S, ests intentando amputarme el brazo!


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Se mof y me liber.
Eso no! Se contone ms cerca, tan cerca como pudo llegar
permaneciendo en su asiento. No cualquiera es invitado a las fiestas de
Claudia DeLorenzo, Kia! Las personas mataran por estar en tus zapatos en este
momento!

Mir hacia abajo a mis zapatillas araadas y sucias.

Si las quieren tanto, pueden tenerlas. Las consegu por diez dlares en

Kia!

Srta. Chaves, hay un problema? La voz de la Sra. Pang lleg como un ltigo
a travs del saln.

No, seora murmur Nessie, volviendo a su libro abierto. Esper hasta que la
Sra. Pang se dio la vuelta una vez ms antes de abalanzarse sobre m. Tienes
que ir!

No, no tengo! Qu har ella? Ignorarme por el resto del ao?

No lo entiendes! gimi Nessie, prcticamente colgndose de mi brazo.


He escuchado cosas! Secretos sobre lo que sucede en sus fiestas

Lo que sucede? Es una fiesta o una reunin de culto? Entonces se me


ocurri otra idea. Has estado aqu un mes, cmo sabes algo acerca de esto?

Escucho cosas. Kia! Me apret con fuerza el brazo. Por favor, ve. Por m?
Te lo ruego!

Sin entenderla en absoluto, met la mano en el bolsillo y le lanc la tarjeta.

Ten. Ve t.

Ella se abalanz sobre la tarjeta como un oso hambriento sobre una ardilla. En
cualquier momento esperaba que gimiera y la acariciara diciendo: Tesoro! Mi
tesoro! No lo hizo, pero s la oli, lo cual fue igualmente escalofriante.

Ooooh! gimi, sus pestaas revolotearon mientras sus ojos se abran y


cerraban. Frot la tarjeta en su mejilla. Huele tan bien!

Me mov lejos de ella, gravemente perturbada por ese lado de mi amiga.


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Bueno, deseo que t y la tarjeta tengan una vida feliz juntas.


Con un ltimo suspiro de jbilo, dej caer las manos en su regazo.

No puedo ir. Claudia te invit a ti. No me dejar entrar.

En serio? Cmo lo sabra?

La mirada en la cara de Nessie deca muy claramente que yo era estpida.

Ella lo sabe todo! Incluso yo s eso.

Me encog de hombros.

Bueno, como sea. No voy.

Tienes que ir!

Por qu?

Nessie sorbi por la nariz.

Porque s! Por favor! Por favor! Por favor! Por favor!

Srta. Chaves!

Pero toda la atencin de Nessie estaba en m, sus grandes y enormes ojos ms


azules que de costumbre.

Por favor!

Srta. Chaves!

Le di un codazo, pero ahora estaba determinada, llegando al extremo de juntar


las manos bajo su barbilla y fruncir los labios.

Te quiero mushito, Kiki!

Ugh.

Est bien! Bien. Detente!

Con un grito que hizo que varias personas que nos rodeaban se rieran, Nessie se
dio la vuelta para enfrentar la ira de la Sra. Pang.
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Aqu!
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Con los brazos doblados, la Sra. Pang la fulmin con la mirada.


Excelente. Puede estar aqu despus de la escuela en detencin.

Vali completamente la pena sise Nessie por la comisura de la boca una


vez que la Sra. Pang le dio la espalda.

Personalmente, no poda justificar que algo valiera tanto la pena como para
ganar detencin, pero yo no era Vanesa Chaves, coleccionista de castigos.
Creo que secretamente tena un fetiche por las detenciones.

r
Luego de la escuela, evit el autobs y camin tres cuadras hasta el trabajo.
ngel Fuller, el sobrino del Sr. Fuller, estaba de pie en el mostrador, llenando las
botellas de ktchup. Ojos del suave color verde avellana como un bosque
iluminado por la luz del sol se alzaron y encontraron los mos.

Sonri.

Hola, K!

Lo salud.

Hola, A!

Era una broma estpida entre nosotros, por la rima entre nuestras iniciales, y no
puedo precisar cundo empez, pero qued, as que seguimos con ello.

Cmo estuvo la escuela? pregunt ngel mientras enroscaba la tapa de


una botella.

Rode el mostrador hacia el conjunto de puertas en vaivn en la trastienda.

Fui invitada a una fiesta sper genial.

ngel se alegr.

No bromees! Qu bien por ti.


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Resopl.
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Solo est bien si quisiera ir.


l encogi sus estrechos hombros.

Entonces no vayas.

No puedo. Al parecer mi vida depende de ello.

Me presion a travs de las puertas en el sofocante calor que era la cocina.


Jerod Ford, nuestro cocinero, alz la mirada cuando las atraves. Se limpi las
manos en su delantal, aadiendo una gruesa capa de grasa a la tela ya
manchada.

Qu tal, chica blanca? A Jerod le gustaba pensar que era negro. No lo era.
Era tan blanco como la nieve recin cada. Pero todos tenamos sueos.

Hola, Jerod grit de camino al rea de personal.

Me puse rpidamente el uniforme, guard mi bolso en el casillero y me un a


ngel en el frente.

El jefe quiere los estantes limpios me dijo. Puedes limpiar los que estn
debajo de la registradora? Limpiar los que estn en la trastienda.

Concord y agarr el trapo que me ofreci.

Estaba razonablemente vaco considerando que la escuela acababa de


terminar, pero la hora pico pronto comenzara as que siempre tratbamos de
limpiar tanto como fuera posible antes del cierre. Arrodillada, empec a sacar
todo el contenido de los estantes debajo de la registradora.

Hola? Disculpe?

Un segundo! grit y empuj todo a un lado, fuera del camino. Me puse de


pie y me coloqu en frente de la caja registradora. S? Cmo puedo?

Las palabras se evaporaron y se convirtieron en rfagas de aire que escaparon


de mi garganta. Mi mandbula se abri. Saba que lo hizo. Poda sentirlo. Mis ojos
estaban abiertos de par en par, llenos de pnico. Buscaron, en un rpido
parpadeo, una ruta de escape y me di cuenta que no haba ninguna forma
elegante de hacerlo. As que me puse de pie, rgida, atemorizada y
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completamente alterada por dentro, mientras me quedaba mirando a unos ojos


del color de las aguas de las Bahamas. Bucles brillantes y negros caan sobre una
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frente prominente. Haba matices de azul que revoloteaban dentro y fuera de


las hebras, instando a mirar, a tocar. Mis dedos temblaron con el deseo
imprudente de enredarse a travs de esa hermosa masa. Mortificada, intent
enfocarme en otra cosa. Baj la mirada y me encontr delineando sus afilados
pmulos, su fuerte mandbula y barbilla cuadrada. Sus labios estaban arqueados,
una inclinacin pecaminosa que me hizo olvidar de tomar aire.

Estaba tan jodida.

Muy bien, tres cosas. Primero, chicos como l nunca sonren a chicas como yo.
Segundo, chicos como l no residen en Mayferd a menos que fueran
secuestrados de Hollywood por alguna cultivadora de patatas. Y tres, de todos
los restaurantes de tacos del mundo, por qu tuvo que entrar en el mo mientras
estaba usando un uniforme ridculo? Vida, eres una perra. No es que importara,
observa el primer punto.

Frente a m, despreocupado, ajeno al tormento que estaba causndome, el


chico que nunca antes haba conocido sonri con toda la belleza y gracia de
un ngel. Era demasiado tarde para agacharme bajo la registradora?

Hola!

Mierda. Cmo se haca esa cosa cuando abres la boca y las palabras salen?

Uh Nop. No me refera a eso exactamente, pero era un sonido por lo que


segu con eso. Hoooola, qu tal?

Me mor de la vergenza. Dios, soy una perdedora. Baj la mirada, dejando que
el ala de mi gorro ocultara el rubor que poda sentir hirviendo debajo de la
delgada piel en mi cara, transformndose en un molesto y probablemente
aterrador tono de rojo. Me puse a jugar con una factura, met mechones
perdidos de cabello detrs de mis orejas, tocando mi cola de caballo. Cualquier
cosa con tal de no mirarlo.

Mir las teclas perfectamente marcadas en frente de m.

Qu es lo que quieres? Hice una mueca, apretando los ojos con fuerza.
Vaya. Qu manera de ser una perdedora, Valentines. Quiero decir, qu
puedo servirte?

l se rio, el sonido sonando ridculamente pecaminoso.


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Llevar el paquete familiar.


Golpe las teclas rpidamente, ni una sola vez mirndolo, esperando que si
trabajaba con la suficiente rapidez, se ira pronto. Le dije el total y me di la vuelta
hacia el refrigerador a mi izquierda. Tan determinada a deshacerme de l, olvid
el desastre que haba alrededor de mis pies. Pate un contenedor de metal con
paquetes de ktchup. La cosa se dispers, golpeando el dispensador de
servilletas, el cual se dio la vuelta cayendo en la caja de pajillas, desparramando
todo y haciendo un estruendo. Maldiciendo, me abalanc para salvar lo que
pudiera, al mismo tiempo aliviada de tener una excusa para apartarme de esos
paralizantes ojos.

Qu sucedi? ngel sali corriendo de la trastienda, sus ojos mirando


ansiosamente la escena. Bueno, al menos l no llevaba el bate de bisbol. Eso
habra sido realmente incmodo.

Todo est bien! murmur, recogiendo los paquetes de ktchup de nuevo


en el tazn. Tuve un accidente. Puedes? Seal vagamente hacia la
registradora, indicando que se hiciera cargo mientras yo me acobardaba como
una completa, bueno, cobarde, debajo de la registradora.

Este se estaba convirtindose rpidamente en un da que quera borrar de la


historia.
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2
Un viaje con el diablo
Traducido por flochi, Isa 229 y Gigi D

Corregido por beatrix85

H
as decidido?

No fue la pregunta lo que caus que el sndwich de


atn cayera por el agujero equivocado, sino la figura
amenazante cernindose sobre m en toda su gloria de
modelo a la moda. Detrs de ella, Barbie Uno y Barbie
Dos permanecan como cantantes de acompaamiento en todas las bandas
de chicas. Incluso combinaban, not. Era sutil. La Barbie Uno tena un bolso azul
que haca juego con los zapatos de Barbie Dos, y ambas tenan remeras cortas
estilo campesino que eran diferentes solo porque una tena un bordado sobre la
blusa y el otro no. Lo que tambin not era que ninguna de las dos llevaba
ninguno de los colores que Claudia estaba usando.

Claudia, reina del mundo, estaba parada encima de m con los poderes
irradiantes de una diosa en su cuerpo acicalado y un conjunto negro ceido.
Reluca y se vea perfecta, recordndome el comercial de un champ. En
cualquier momento esperaba que moviera su cabello y dijera algo como
Porque yo lo valgo!. Pero no lo hizo.

Uh, qu? jade una vez que control mi ataque de tos. Las personas
estaban mirando fijamente otra vez. Yo no miraba, pero senta sus ojos
incinerando hoyos en m. Dos veces en dos das? S, no eran lo bastante
estpidos para no creerse que algo estaba pasando.
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Claudia resopl.
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Mi invitacin! Perdiste la tarjeta?


No! dije rpidamente cuando empez a hurgar dentro de la cartuchera en
su bolso. Todava la tengo. Gracias. La enmarqu. No lo haba hecho.
Sinceramente, no tena idea qu haba hecho con la cosa, pero eso hizo que
dejara de buscar.

Oh dijo, como si tuviera sentido. Bueno, has decidido? Es grosero no haber


confirmado todava.

Eso es atn? Barbie Dos arrug su bella nariz.

Baj los ojos hacia el sndwich que tena en las manos.

Y lechuga.

Puaj! Su chillido casi me hizo rer. Solo por ella di un gigantesco mordisco, el
cual, tuve que admitir, fue algo asqueroso.

Barbie Uno y Barbie Dos hicieron ruidos de repugnancia y apartaron sus ojos. Mi
boca se curv alrededor del enrome mordisco de mi boca y me re solo para
que se desvaneciera cuando atrap la mirada plana e impertrrita de Claudia.
Tragar sin morir se volvi un desafo.

Entonces? presion.

Dios, lo juro, no rescatar a nadie nunca jams por tanto tiempo como viva si
me sacas de esto!

Bien! gru cuando se volvi evidente que ninguna intervencin divina iba a
suceder. Baj mi sndwich y qued mirndolo con el ceo fruncido. Cosa
estpida. Por qu no repela a Claudia tan fcilmente como a sus clones?. Ir
a tu estpida fiesta.

Estpida? Barbie Dos jade. Son las ms fantsticas

Claudia alz una mano con perfecta manicura, silenciando la diatriba.

Excelente. Tienes que estar a las ocho. Ah es cuando la diversin comienza.


Oh, y usa algo bonito.

S! Barbie Uno salt ante eso. Nada de suteres feos.


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Eso fue todo. Nadie hablaba de mis suteres y se sala con la suya! Abr la boca,
completamente preparada para golpear su cara bonita, verbalmente, claro, en
el suelo.
Es una fiesta tipo baile de mscaras, es lo que Leanna estaba intentando decir
intervino Claudia suavemente.

As que Barbie Uno era Leanna. Era bueno saber qu poner en su lpida cuando
la matara.

As que usa un disfraz con mscara termin Claudia, porque ese punto no
haba quedado claro con lo de baile de mscaras.

Pero no un ngel! dijo Leanna con una pizca de pnico.

S! intervino Barbie Dos. Ni una diablita, porque esos son nuestros disfraces.

Vaya. Muy clich?

No te preocupes. Los evitar.

Eso pareci dejarlas satisfechas. Las tres sonrieron. Esper una rfaga musical de
harpa angelical o luces destellando. Nunca nada fantstico suceda cerca de
m.

Nos vemos a las ocho.

Entonces se marcharon ostentosamente y me qued sola en la mesa. Ya me


arrepenta de mi decisin y las reinas de belleza ni siquiera haban salido de la
cafetera.

r
Me vas a ayudar a buscar un disfraz dado que esta brillante idea fue toda tuya
le dije a Nessie un poco ms tarde durante biologa.

Oh, s! Adoro las fiestas de disfraces. Deberas ir de Cleopatra. Claro, porque


yo era hermosa, egipcia y me quedaban bien los vestidos egipcios. Tena sentido.

S, vayamos por algo sencillo ofrec. Quiero entrar y salir.

Podemos ir de compras! Su emocionado grito me hizo estremecer de miedo.


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O no.

Nessie hizo un mohn.


Por qu no? Necesitas un disfraz.

Tengo sbanas. Ir como un

El disgusto en su cara hubiese sido invaluable de no ser insultante.

No digas fantasma. Es lamentable. Qu tienes, cuatro aos?

Me encog de hombros.

Nadie sabr que soy yo.

Vas a ir a una de las fiestas ms exclusivas jams y quieres ir como Casper. En


serio?

Puesto as, cualquier cosa sonaba estpida.

Bueno, qu entonces?

Nessie sonri.

Revisaremos mi armario. Estoy segura de que encontraremos algo.

Por qu simplemente no acept ir de compras? Por qu siempre tena que


complicar las cosas? Nada en el armario de Nessie me quedara bien. Sus
vestidos eran muy cortos para m. Sus faldas, vinchas. Era como vestir a un
rottweiler con ropa de un chihuahua. Adems, aunque furamos del mismo
tamao, sus ropas eran brillantes, salvajes y audaces. Con su personalidad y
adorables rasgos, ella poda lucirlos. Yo era ms de tonos tenues, inclinndome
hacia los grises, negros y azules oscuros. Ser llamativa no era lo mo.

Tal vez pueda ponerme alguno de los trajes viejos de mi padre e ir como un
empleado de funeraria. ofrec mientras caminbamos hacia su casa luego de
la escuela. Lo dije como una broma.

Voy a hacer de cuenta que no dijiste eso.

Qu manera de callar a una chica.

Llegamos a su casa victoriana de dos pisos y subimos los escalones hasta la


puerta. Esper mientras deslizaba la llave en la cerradura y nos dejaba entrar. El
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recibidor se abra en tres direcciones diferentes. A la izquierda haba una zona


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de estar, a la derecha el comedor y yendo de frente estaba la cocina y la


escalera hacia el segundo piso. Cada trozo de madera a la vista estaba hecho
a mano en un hermoso color caoba que combinaba con las paredes y el suelo.
Siempre envidi a Nessie por vivir en un lugar tan fantstico. Haba estado en su
familia por generaciones y estaba lleno de pasadizos secretos y escondites viejos.
Habra dado cualquier cosa por explorar el lugar de punta a punta. Pero al
parecer era de malos modales deambular por la casa de otra persona
moviendo pinturas y tirando de los veladores.

En cambio, segu a Nessie a travs del recibidor hacia la cocina. Dej su bolso y
chaqueta en las escaleras al pasar y sigui adelante. Mantuve mis cosas
conmigo, no porque no confiara en ella sino porque estaba incmoda al estar
en la casa de otra persona. Dejar mis cosas en cualquier parte no se senta
correcto.

Quieres estudiar aqu? pregunt por encima de su hombro, sealando a la


mesa distradamente mientras se acercaba a la nevera. Nos ahorrar tiempo
al no tener que bajar por aperitivos.

S, claro. Me dirig hacia all y dej mis cosas en el piso.

Nos trajo una botella de agua para cada una y un cuenco gigante con papas
fritas. No tom la ma, pero ella se bebi la mitad de la suya antes de tomar
asiento a mi lado.

La mir y al lugar vaco frente a ella.

Necesitas tus libros para estudiar.

Gruendo y golpeando su cabeza contra la mesa con una fuerza que me hizo
hacer una mueca de dolor, Nessie gimi:

No me obligues!

Le di un codazo.

Ve!

Lloriqueando, se desliz de su asiento y fue arrastrando los pies hacia las


escaleras. Pude escucharla dando pisotones todo el camino de ida y de vuelta
antes de desplomarse en la silla una vez ms.
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Contenta? Baj su bolso sobre la mesa con un fuerte chasquido.


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Sabiamente, mantuve la boca cerrada mientras abra mis propios libros y los
organizaba.

Odio lgebra murmur Nessie tres horas ms tarde, bajando su lpiz con un
golpe. Cundo lo usaremos en la vida?

Rindome, alc la mirada de mis notas de qumica ante su tono de disgusto.

Nunca, pero eso no significa que no deberas aprenderlo.

Parpadeantes ojos azules se giraron en mi direccin.

Eres una chupamedias!

Estaba consternada. No era mi culpa que les agradara a los profesores.

No soy

Fue el sonido de pasos cortos resonando en el suelo de madera lo que nos dej
sobresaltadas y en silencio. Ambas alzamos los ojos cuando una sombra cubri
la madera un segundo antes de que la figura oscureciera la puerta. Solo haba
estado en la residencia de los Chaves unas cuantas veces en el ltimo mes, pero
an no haba conocido a ninguno de los otros ocupantes. Nessie afirmaba tener
una madre y un padre, as como un hermano mayor, pero nunca haba visto a
ninguno de ellos. Una parte de m se preguntaba si eran imaginarios. De manera
inesperada, mi curiosidad qued satisfecha cuando un chico de diecisiete o
dieciocho aos entr en la sala pareciendo listo para dominar el mundo en su
uniforme almidonado de Vina. Mi mundo se detuvo en seco.

De ninguna maldita manera! Hombre, el cosmos tena un enfermizo sentido del


humor. Era muy tarde para arrastrarme debajo de la mesa?

Hola, perdedor dijo Nessie, apoyando una mejilla contra su palma y el codo
en la mesa.

Era sorprendentemente alto, tendra fcilmente un metro noventa y dos, lo cual


era impresionante, con una contextura de mariscal de campo envuelto en
pantalones negros y una camisa blanca. Su ondulada cabellera de bucles
negros estaba prolijamente corta y brillaba con un tinte azul que apareca entre
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medio de los gruesos mechones. Tena la misma tez bronceada que su hermana
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y unos intensos ojos azules que bailaban con alguna broma silenciosa privada.
Por ms que me desplomara, no me hara invisible mientras aquellos ojos azules
pasaban rpidamente sobre su hermana y se centraban en m como si hubiera
un cartel de nen gigantesco apuntndome, parpadeando un: Mira! Mira!

Doble maldicin!

Hola! dijo, pareciendo casi contento? De verme. T de nuevo.

Nessie reaccion.

De nuevo? Se conocen? Cmo? Cundo? Su rostro se arrug en lo que


solo poda interpretar como disgusto. Por qu?

No estaba segura de cmo tomarme la ltima pregunta. No estaba segura si ella


estaba intentando ser insultante o curiosa. En cambio, consegu torcer mis labios
en lo que esperaba fuera una sonrisa deslumbrante, pero sin duda se vea
dolorosa. Baj mi mirada a la mesa y la pluma gir ansiosamente entre mis dedos.
Algo en la manera en que me estaba estudiando me puso nerviosa, me hizo
querer arrastrarme debajo de la mesa y esconderme. Me aterrorizaba.

Trabajas en ese restaurant de tacos, cierto? Pero pareca vacilante, como


si no estuviera seguro. Pude haberlo contradicho, como si la perdedora de ayer
no hubiese sido yo. Nooo. Esta Kia Valentines era estupenda y agradable y a
quin engaaba?

Empec a asentir, pero Nessie se me adelant.

Oh! La cena de anoche. Estaba completamente distrada. S, esta es mi


amiga, Kia Valentines. Kia, el perdedor de mi hermano, Adam. Adam va a Vina.

Hola murmur a mis libros, porque era demasiado cobarde para mirarlo a
los ojos.

En qu trabajan chicas? pregunt, acercndose. No podra haberse


quedado all y preguntar? Por qu necesitaba acercarse? Me desplom en mi
asiento, prcticamente al mismo nivel de la mesa.

lgebra murmur Nessie, poniendo sus ojos en blanco. Es tan estpido.

Ella empuj sus libros como si la visin de ellos la ofendiera. Adam rio
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disimuladamente mientras se detena al otro lado de la mesa. Plant las manos


en la superficie brillante y se inclin ms cerca para ver el trabajo de su hermana.
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Aprend este tipo de cosas en cuarto grado. Evadi el borrador que ella le
lanz a la cabeza un segundo ms tarde.

Vete a lamer una pared! murmur Nessie, cruzando sus brazos y frunciendo
el ceo.

Adam silb a travs de sus dientes.

Ouch! Con respuestas como esa, es una maravilla que no seas un genio.
Esquiv gilmente la caja de lpices que ella apunt a su cabeza. Esta golpe
la madera con un ruidoso alboroto y golpe la parte inferior de la isla. Todava
rindose disimuladamente, gir aquellos preciosos ojos haca m y quise
quemarme en ese momento, vaporizarme y escaparme.

Ests bien, Kia?

Mi nombre nunca haba sido tan interesante para m, pero en sus labios sonaba
hermoso y sexy. El chico tena un serio talento.

Me mov un poco ms alto en mi silla, tratando de dar la ilusin de estar en control


de m misma.

Suro.

Silencio. Completo y total silencio en el exterior. Por dentro, mi cerebro estaba


gritando Qu Rayos? Qu. Rayos, Kia!

Qu demonios es un suro? Nessie fue tan amable de preguntar, porque


habra sido demasiado difcil aparentar como que yo no haba hablado.

Aclar mi garganta.

El hijo ilegitimo de s y seguro?

Adam solt un profundo sonido spero que circul por la cocina como una onda
magntica de risa profunda, deslizndose por mi columna en una estela de seda
y terciopelo. Suspir sin pensar y rpidamente ech un vistazo a Nessie para ver
si ella lo haba captado. Lo hizo. Ella me mir como diciendo: Qu te sucede?

Lindo! Choca esos cinco! Se inclin sobre la mesa con el brazo extendido,
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la palma abierta hacia m en un viejo gesto que no estoy completamente segura


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de quien lo invent, pero debe de haber sido un chico hace muchos eones. Creo
que se deriva de la era caverncola cuando solan golpearse el uno al otro con
palos. Con el paso de los milenios, se redujo a chocar las manos en lugar de las
caras cuando estuvieran celebrando. Estaba analizando el chocar los cinco?
Tal vez. Pero era mejor que estar sentada aqu, vindolo como un ciervo ante los
faros mientras se acercaba.

Luego ocurri algo que estaba segura que nunca haba ocurrido en la historia
de la humanidad. Mis rodillas saltaron. Un minuto estaba sentada all, petrificada,
y al siguiente aparecieron resortes invisibles donde mis rtulas deberan haber
estado y me dispar de mi asiento con suficiente fuerza como para tirarlo al suelo
con un golpe fuerte. El sonido hizo burlonamente un eco como el disparo de un
arma de fuego por toda la silenciosa habitacin.

Oh, Dios mo! grit, agachndome frenticamente para recoger la silla, solo
para golpear la mesa con mi cadera, volcando la botella con agua de Nessie
sobre su cuaderno abierto, empapando todo el trabajo que habamos hecho
en las ltimas tres horas.

Nessie chill. La habitacin se llen con el chirrido de su silla siendo arrastrada


hacia atrs desde la mesa mientras el agua se derramaba sobre el borde hacia
su regazo, empapando sus pantalones. Olvid la silla, me lanc hacia la botella,
tirando mi torre de libros al suelo en una avalancha.

Mierda! Dejando a Nessie salvar sus papeles, me lanc debajo de la mesa


para recuperar mis libros cados antes de que estuvieran empapados por el
goteo constante del agua desde la parte superior de la mesa.

Reuniendo desesperadamente cada libro contra mi pecho, no me haba dado


cuenta de la oscura figura agachndose junto a m hasta que me gir para
agarrar el ltimo y casi me sal de mi piel ante la aparicin inesperada de Adam.
La mesa colision con la parte superior de mi cabeza, enviando destellos de
chispas a travs de mi visin y mis dientes chasquearon con fuerza, atrapando
mi lengua. El sabor de cobre llen mi boca mientras los libros se dispersaban por
segunda vez en todo el piso. Me ca hacia atrs. El dolor se dispar hasta mis
codos mientras descenda con un choque contra el parqu.

Ests bien? l no se rio, pero la risa estaba en sus ojos, en la curva de esos
deliciosos labios.
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El piso pareca necesitar un abrazo. Hice una mueca de dolor, dndome


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cuenta de que era una broma interna. l nunca lo entendera. Empec a


explicar mientras reajustaba mis gafas en mi nariz, pero para mi sorpresa, se rio.
Sacudi su cabeza como si se tratara de la peor cosa que jams haba odo
hablar, pero se rio.

Lanz una mirada divertida hacia mi direccin antes de que gilmente juntara
los libros y se pusiera de pie. Refugiada bajo la mesa, mi rostro ardi en
mortificacin. Apret los ojos y rec que si la tierra fuera a abrirse
espontneamente, ahora sera el momento perfecto. Por supuesto, eso habra
sido demasiado fcil.

Qu demonios fue todo eso? chill Nessie. Nunca haba visto tanto caos!

Gem y obligu a mis extremidades a impulsarse desde debajo de la mesa para


enfrentar mis pesadillas.

Lo siento tanto.

Descartando mis disculpas, Nessie verti sus libros en el fregadero y sacudi la


cabeza.

No creo que pudiera haber encontrado una mejor excusa para no terminar la
tarea.

Deseando que Adam se hubiera ido as podra salvar el resto de mi destrozada


dignidad, me puse de pie.

La terminar por ti.

Nessie resopl.

No te preocupes, no es como si me importara.

Vanessa! La voz de Adam ya no era divertida.

Nessie se encogi de hombros y solt un suspiro exasperado.

Muy bien! Lo que sea.

Creo que debera irme murmur mientras apresuradamente juntaba mis


cosas y las meta en mi mochila. Mam probablemente tiene la cena lista.

Nessie hizo un puchero.


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Por qu no te quedas a cenar? Mam y pap estn en una conferencia en


Toronto. Solo somos Adam y yo.
Porque me he avergonzado lo suficiente como para una vida. Muchas gracias!

No podra

Determinada, Nessie me agarr del brazo, acabando con mi apresurado intento


de escape.

Claro que puedes. Llama a tu mam y dile que cenars en nuestra casa y que
te llevaremos ms tarde.

Movindose rpidamente a la largo de la cocina conmigo acompandola,


Nessie agarr el telfono inalmbrico y lo meti en mi mano. Luego, simplemente
se qued parada ah observndome. Evidentemente no se ira hasta que yo
hubiera hecho la transferencia.

Suspir y presion el nmero de mi casa, rezando con todas mis fuerzas para que
mam y Joanne estuvieran demasiado ocupadas como para contestar. No s
por qu me molest. Con la suerte que estaba teniendo, era un milagro que
estuviera viva.

Mam respondi al segundo timbre y, cuando le expliqu la situacin, me dijo


muy alegremente:

Por supuesto que te puedes quedar para la cena!

Maldita sea!

Chillando de jbilo, Nessie sali corriendo, gritando algo sobre irse a cambiar. Me
dej abandonada en medio de la cocina.

Mierda murmur, colgando el telfono.

Eso pasaba con los pequeos favores.

No le gusta que le digan no.

Chillando de miedo ante la repentina voz, dej caer el telfono al suelo con un
fuerte ruido mientras me giraba para hacer frente a la figura sonriente detrs de
m.
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Oh uh tartamude muy elocuentemente. Mi rostro explot de calor.


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Cmo diablos se me olvid que l estaba all? Tachen eso. Cmo no me di


cuenta de que estaba completamente sola con l? Dejada completamente a
la deriva con un chico que me haca balbucear como una idiota. Lo que habra
dado para ser ms como Nessie: valiente, confiada, genial. Solo en el mes desde
la transferencia a la preparatoria Margaretson, Nessie haba salido por lo menos
con ocho chicos, le haban propuesto salir ms de una docena y aun as se las
haba arreglado para romper corazones sin intentarlo. Y yo ni siquiera poda
formular una coherente cadena de palabras.

As que vas a la escuela con Van?

Uh S Hice una mueca y baj la mirada hacia mis pies. Genial. Piensa que
soy una completa idiota.

Ella habla de ti, pero nunca me advirti de lo peligrosa que eras.

Por alguna razn, dud que se refiriera a peligrosa en un estilo chica sexy en
calzas como los ngeles de Charlie.

No soy peligrosa!

Su ceja se levant mientras que su mirada se mova hacia el goteante cuaderno


secndose en el lavabo.

Podras haberme engaado.

Ese no era el modo en que quera que me recordara, como alguna torpe con
problemas de equilibrio.

Fueron accidentes.

Y en el restaurante?

Accidente! Me apegara a esa historia aunque me matara.

Las comisuras de su boca se movieron.

Claro, nena1.

Kia correg. Mi nombre

Lo s dijo. No lo he olvidado.
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Correcto.
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1 Nena: lo dice en espaol original.


Acabas de llamarme Nena. S, no estaba para nada impresionada.

l pas la lengua sobre sus labios.

Es castellano.

Arque una ceja.

Para el nombre de otra chica?

Se rio, negando con la cabeza.

Para beb.

Beb? Me llam beb? Espera, qu clase de beb? Del tipo caliente,


seductor o del tipo que necesita un cambio de paal y bibern?

l rio disimuladamente.

Siempre piensas tanto?

S dije automticamente. Creo. Soy una pensadora.

Interesante.

Frunc el ceo.

Por qu? Mejor an . Cmo?

Soy un realizador. Ignorando mi ceo fruncido, se pase desenvueltamente


hacia m, sus manos metidas casualmente en sus bolsillos. Y en mi experiencia,
solo las personas culpables o nerviosas, tienen tantos accidentes. As que, o
robaste un banco o te gusto.

Una alfombra de fuego rugi en mi rostro.

Es una locura! No te conozco declar y di un paso atrevido hacia delante,


totalmente preparada para demostrarle que yo poda funcionar sin destruir algo.

El receptor que haba dejado caer cruji bajo mi pie, enviando a mis piernas a
deslizarse debajo de m. Un mortificante chillido se me escap mientras me
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lanzaba hacia atrs. La gravedad me agarr con sus dedos fros y me arrastr a
lo que seguramente sera una colisin muy dolorosa en el suelo. Pero nunca hice
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contacto.
Cmo diablos lograste sobrevivir tanto tiempo sin matarte? me pregunt
una voz desde arriba mientras que los brazos que rodeaban mi cintura me
levantaban sobre mis pies.

Mis ojos, los cuales no recordaba haber cerrado, se abrieron y me encontr


mirando la expresin sombra de Adam. Por supuesto que l sera el nico al que
podra agarrar. Por supuesto que me humillara delante de l otra vez. Me
agarr a su solapa en mi prisa por permanecer de pie y ahora me aferraba a l
como un mono a una banana.

Rpidamente lo solt, haciendo una mueca ante las feas arrugas en la camisa
de su uniforme.

Lo siento! Apresuradamente intent alisar las arrugas y luch por ignorar la


piel clida y tensa debajo del fino material. Pagar por esto y por el telfono.

Sus cejas oscuras se juntaron.

Es solo una camisa. Cmo ests? Te lastimaste?

En mi momento de horror, siquiera me haba detenido a considerar mi propio


bienestar.

Oh Hice un rpido inventario. No, creo que estoy bien.

Vas a matarte uno de estos das decidi.

Generalmente no soy as!

Una ceja se arque escpticamente.

Y hoy es especial porque...?

Porque me pones nerviosa!, pens miserablemente.

No lo s ment.

Sent la lenta compresin de su abrazo aplastarme ms contra sus brazos


mientras su aliento mentolado acariciaba mis mejillas.

Podra ser que te pongo nerviosa, nena? Su mirada recorri mi ruborizado


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rostro y se fij en mis labios. Los muy traidores se abrieron, prcticamente rogando
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que hiciera algo que me atemorizaba mucho pensar. No es que me est


quejando. Es halagador tener una chica hermosa loca por m.
No poda decidir si emocionarme porque me dijo hermosa o sentirme insultada
porque crea que estaba loca por l, lo cual supongo era cierto.

Afortunadamente, Nessie entr en ese momento y me salv de responder.

Volv! Su sonrisa se desvaneci al vernos. Qu est sucediendo?

No tena dudas de lo que estaba pensando mi amiga y no saba cmo explicar


lo sucedido mientras apresuradamente me desenvolva del increblemente
clido abrazo de su hermano.

Solo salvaba a tu amiga de decapitarse a s misma dijo Adam con


naturalidad. Cmo la mantienes con vida cuando estn juntas?

Ofendida, me agach para levantar el telfono roto.

No me iba a decapitar a m misma!

Adam lo agarr de mis manos.

Creo que deberas estar adentro de una burbuja.

Era un descarado, considerando que era el culpable de que estuviera en este


estado. Ningn otro ejemplar me haba hecho perder la cordura como l. Se la
pasaba haciendo cortocircuito en mi sistema, logrando que pareciera una idiota
cuando no lo era. S, me desmoronaba bajo la atencin, pero nunca en ese
extremo. l haca que todo explotara.

Creo que tendremos que mantenerlos separados decidi Nessie mientras


frunca el ceo.

Metiendo las manos en sus bolsillos, Adam sonri.

No me parece. Me gusta la distraccin.

r
Por algn milagro, me las arregl para sobrevivir durante la cena solo dejando
37

caer mi tenedor y casi volcando el agua. Nessie llev adelante la mayor parte
Pgina

de la conversacin, para mi alivio, salvndome de parlotear algo vergonzoso.


Adam habl poco, solo cuando le preguntaban algo, por lo que mantuvo su
atencin en la comida, y en m. Nunca lo atrap realmente, pero pude sentir sus
ojos en m ms de una vez.

Eran casi las once cuando Nessie me dio permiso de ir a casa. Estaba en el
vestbulo, ponindome la chaqueta cuando Adam apareci y me dio una
mirada que debilit mis piernas.

Est lloviendo anunci.

Abr la puerta, no porque no le creyera sino porque de repente necesitaba aire.


Mucho, mucho aire. El suave murmullo de la lluvia me envolvi mientras inspiraba
hondo, agradecida.

Diablos murmur, levantando mi mochila del suelo junto a mis pies. Estaba
ms ligera dado que le dej mis libros a Nessie para copiar, lo que sin dudas fue
una mala idea ya que estaba segura de que no volvera a verlos. Solo la culpa
me motiv a ofrecrselos en primer lugar.

Deja que te lleve.

Sobre mi hombro, vi a Adam de pie observndome solemnemente.

No tienes que hacerlo. La parada del autobs est colina abajo.

Su expresin no cambi mientras sacaba su mano izquierda del bolsillo para


mostrar un juego de llaves.

Ya tengo mis llaves.

No tuve posibilidad de discutir mientras pasaba a mi lado y sala, obligndome


a seguirlo.

El atractivo Mercedes plateado brillaba en la oscuridad, vindose poderoso y


peligroso cuando las puertas se abrieron hacia arriba como alas.

No muerde brome Adam cuando me qued de pie bajo la lluvia mirando


el auto con temor.

No me preocupaba la mquina. Me preocupaba estar en un auto, a solas, con


Adam Chaves. Un auto con solo dos asientos y muy poco espacio entre ellos.
38

Mordindome el labio, me sub en el suave asiento de cuero y observ cmo la


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puerta se cerraba.
El mundo se apag automticamente. La calidez de la calefaccin acarici mis
mejillas sonrosadas y me dio escalofros. Adam no dijo nada mientras nos
conduca por la noche. Los diez minutos que sola llevarme ir a la parada se
acortaron a cinco, pero en lugar de parar, sigui su camino.

Te pasaste la parada seal, apuntando con el pulgar sobre mi hombro.

Me mir de reojo.

No dije que iba a llevarte a la parada.

Frunc los labios.

Debera preocuparme?

Sonri levemente.

Te estoy llevando a casa.

Sacud la cabeza.

No tienes que hacerlo!

Simplemente se encogi de hombros.

Est lindo para dar un paseo.

Intent contener mi culpa, pero me pesaba en el estmago.

Gracias.

Asinti, golpeteando con sus largos dedos el volante.

Van dijo que tu cumpleaos es la semana prxima. Asent, manteniendo los


ojos en mi regazo. Puedo preguntar tu edad o vas a arrojarme un secador de
cabello?

Buf, alzando una ceja.

Parezco tener un secador de cabello conmigo?

Sus hermosos ojos bajaron a la mochila acomodada entre mis pies.


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Significa que no tienes toda tu casa ah dentro? Porque eso pareca.

Lo mir seria.
Muy gracioso. Nunca o esa antes. Solo me gusta estar preparada.

Se pas la lengua por los labios.

Para el Armagedn? brome.

No pude evitarlo, me re.

Nunca sabes cundo necesitars algo.

Asinti lentamente, considerando mis palabras.

Y cundo piensas que vas a necesitar unos alicates de bolsillo?

Me encog de hombros.

Esos bancos que al parecer rob no me abrieron sus puertas por voluntad
propia.

Adam rio, llenando el ambiente.

Me agradas, Kia. Eres graciosa.

Lo mir, intentando contener mi sonrisa.

No bromeaba. Planeo hacer una fortuna robando bancos.

Me sorprendi con qu facilidad l tranquilizaba mis nervios despus de lo de la


cocina. Quizs fuera el aire fresco, pero no dije nada raro ni tartamude. Incluso
estaba sentada quieta sin moverme mucho. Un milagro.

El camino sigui tranquilamente con una ida y vuelta de chistes hasta que lleg
a mi casa y fren. Me estaba divirtiendo tanto hablando con l que no not que
llegamos y tuve que ocultar mi decepcin.

Gracias por traerme murmur mientras juntaba mis cosas, con toda mi
incomodidad de regreso.

Te ver de nuevo. Sonaba tanto como una promesa que no pude evitar
mirarlo sorprendida. Vas a volver por mi casa, verdad?
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Asent lentamente.
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Eso creo
Me asegurar de dejarla a prueba de Kia brome con una gran sonrisa y
ojos brillantes.

Con el ceo fruncido, busqu la manija con una mano.

Debes saber que yo Me detuve en mitad de la frase despus de seguir sin


encontrarla. Acaso tu puerta no tiene perilla? pregunt, tanteando.

Sonriendo, se estir y sujet la barra que yo pas por alto. Pero en lugar de abrir
la puerta, gir la cabeza y me paraliz con sus ojos azules.

Sent mi respiracin detenerse y mi cuerpo tensarse cuando mi nariz roz la suya.


Presionada contra el asiento, vi con fascinacin mientras su mirada bajaba a mis
labios. Su aliento clido ba mis mejillas mientras segua mirndome la boca.

Estaba atrapada entre l, el asiento y la puerta, pero los dos ltimos objetos no
me preocupaban tanto como la posibilidad de que Adam me besara. No
estaba segura de que sabra qu hacer si lo haca, o si no lo haca. Era algo
fascinante. Quera inclinarme, cerrar el espacio entre los dos. Tambin quera
retroceder y desaparecer. La guerra no terminaba ah. Mi mente era un nudo de
indecisin y conflictos. La parte ms fuerte estaba aterrada, gritando que no
quera, que absolutamente no quera que Adam me besara, mientras que una
ms dbil debata la posibilidad, la tentacin de que lo hiciera.

Puedo ver los engranajes a toda velocidad ah dentro murmur. Qu


ests pensando, Kia Valentines?

Tragu saliva.

Mis libros solt estpidamente. Nessie nunca me los va a devolver.

Adam rio.

As que por eso te ves tan dividida?

Me lam los labios.

Qu qu ms podra ser? Oh s. Yo realmente era una experta.

Su sonrisa era devastadora mientras bajaba la mirada, liberndome del agarre


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de sus ojos.
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No creo que me creeras si te lo dijera.


No saba que responder, por lo que no dije nada.

As que tu novio va a llevarte a algn lado por tu cumpleaos? pregunt


de la nada, an sin ceder un pice.

Sacud la cabeza, con la lengua pegada a mi paladar.

Sus ojos azules se volvieron a fijar en mi boca.

Debe ser un idiota.

Yo no Me aclar la garganta. No tengo novio.

Algo se movi en su sonrisa. No poda estar segura en la oscuridad, pero pareca


satisfaccin, como si le agradara la falta de un novio en mi vida.

Supongo que eso me ahorra el problema de buscar dnde enterrar un


cadver.

No me dio oportunidad de preguntar, porque abri la puerta y retrocedi.


Confundida, aunque ansiosa por dejarlo antes de hacer algo ms vergonzoso,
salt como si el asiento quemara, pero me detuve antes de cerrar la puerta.

Cumplir diecisiete murmur, contestando su anterior pregunta. Por si an


queras saber.

Sonri lentamente, pero no dijo nada mientras yo me apresuraba a entrar,


agradecida por no tropezar en el camino.

En la seguridad del vestbulo, me apoy contra la puerta y cerr los ojos. Me llev
una temblorosa mano a mi corazn e intent calmarlo antes de que me diera
un infarto.

Qu. Fue. Eso?


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3
Las reglas intactas
Traducido por flochi, MaEx e Isa 229

Corregido por Lexie'

M
e senta estpida. Deja a un lado el estpido vestido de tirantes, la
sofocante mscara, el maquillaje y los apretados zapatos y en cambio
enfcate en mi madre corriendo a mi alrededor, sacando suficientes
fotos como para empapelar las paredes de la casa. Uno pensara que nunca
me ha visto usando un vestido antes.

Mam, suficiente! chill, bajando las escaleras a pisotones, esperando


romper los tacones de esos estpidos zapatos para as no tener que ir.

Oh, vamos, cario! Nunca antes te he visto vestida as. Revolote de arriba
a abajo frente a m, cegndome con una rpida sucesin de fotos. Jo-Jo hizo
un trabajo increble!

Estaba usando un vestido negro que fue sacado directamente de la poca


victoriana gtica, con una falda acampanada, un cors apretado con
delicadas mangas desde los hombros. Encaje negro caa en cascada en la parte
delantera, mientras que el resto brillaba con metros de seda negra. Alguien,
supongo que Joanne, haba cosido un lazo rojo debajo del corpio, atrayendo
los ojos a esa zona en general. Entre nosotras dos, sus pechos eran ms grandes
y le gustaba llamar la atencin. Era lindo, para un disfraz de Halloween. No sabra
dnde ms usarlo, pero si era mordida por un vampiro en algn momento
durante la noche, me despertara vindome completamente fabulosa y ya en
personaje.
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Adems, Joanne le haba dado vida a mi cabello al ponerle una peluca. Era
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pesada y picaba, y con la cantidad de pasadores que la mantenan en su lugar,


no habra logrado pasar por la seguridad de un aeropuerto. La cosa era
realmente linda, muy gtica con mechones de un brillante rojo pasando a travs
del reluciente negro. Tena flequillo con puntas rojas y una gruesa cinta carmn
en la cima. El motivo rojo y negro llegaba hasta la mscara. Era de un diseo
elegante con los extremos curvados hacia arriba alrededor de mis ojos. Cubra
mi frente, nariz y mejillas, pero incluso con todo lo que cubra, Joanne me haba
pintado el rostro en una manera que intensificaba mis ojos, resaltando el marrn
debajo de mis lentes de contacto. Mis labios tenan un tono rojo sangre y cada
centmetro de mi piel que se vea estaba cubierto con polvo blanco. No estaba
segura exactamente de qu estaba disfrazada, pero me vea sexy.

A pesar de eso, no quera ir. No estaba ansiosa por codearme con Claudia y su
pandilla de supermodelos enojadas. No quera conocer a sus amigos. No quera
saber lo que suceda en su fiesta. Quera quedarme en casa y repartir caramelos.
Quera quedarme y ver la maratn de Alfred Hitchcock en la tele. Pero ahora no
haba vuelta atrs.

Joanne me llev. Me dio su telfono celular y me dijo que llamara en el minuto


en que estuviera lista para ir a casa.

As que como en dos minutos?

Se ech a rer. Me encantaba que pensara que bromeaba.

Divirtete! Y Kia? Esper hasta que la mir antes de continuar: No hagas


nada que lamentes en la maana.

Entonces no voy? Porque saba que iba a lamentar eso en la maana. Pero
lo promet y sal del auto.

La casa de Claudia DeLorenzo era algo sacado de un cuento de hadas. Lo digo


literalmente. Haba luces navideas por todas partes, linternas flotaban en los
rboles y diferentes colores de luces brillaban en las columnas de agua que
suban y bajaban en una gigante fuente de piedra. El camino empedrado
estaba cubierto con ptalos de rosa y delineado con cables cortos que se
enroscaban, serpenteaban y daban vueltas por todo el camino hasta las puertas
principales. El suave tamboreo de la msica flua en la noche cuando levant la
mano y llam suavemente.
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Un hombre usando un esmoquin respondi. Inclin su cabeza calva y con un


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acento muy britnico, dijo:

Buenas noches.
Ey hola! dije estpidamente. Estoy aqu por

Tiene su invitacin?

Parpade.

Mi qu?

Su invitacin repiti en el mismo tono de voz.

Se refiere a la tarjeta? S, tengo una, pero la dej en casa.

Entonces lo siento. Sin invitacin no hay asistencia.

Genial!

Oh bueno, qu mal. Nos vemos! Gir sobre mis talones con mis dedos ya
pasando velozmente sobre el telfono de Joanne cuando estrell mi cara contra
un muro de colonia especiada y calor masculino. Dolor estall en mi cavidad
nasal, pinchando mis ojos con lgrimas. Auch!

Manos firmes y suaves se apoyaron suavemente en mis hombros,


estabilizndome.

Lo siento. Te encuentras bien?

Esa voz!

Mi cabeza se alz de golpe, mi corazn se ator en mi garganta.

Adam? solt abruptamente.

Irnico que antes haya estado pensando en vampiros, porque de forma


completamente inesperada, eso era exactamente de lo que estaba vestido
Adam. Con capa y todo. Usaba un traje oscuro debajo, una corbata roja y tena
el cabello peinado hacia atrs, dejando su maravilloso rostro expuesto, por lo
que no me perd la confusin arrugando su frente.

Te conozco?

Agach rpidamente la cabeza.


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Uh yo no hablo ingls. Adis!2 Rpidamente intent pasar junto a l


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2 Yo no hablo ingls. Adis!: Lo dice en espaol original.


cuando

Adam! Pudiste venir.

Cmo demonios Claudia DeLorenzo conoca a Adam? Cmo sus crculos se


tocaban? Oh, espera. Dos personas divinas en el mismo vecindario deban ser
como dos magnetos. Del tipo que gravitan uno hacia el otro.

Quin es tu amiga? Conoces las reglas. Sin citas.

Mal momento para quedarme inmvil.

Uh acabamos de chocarnos dijo Adam. No estoy seguro de quin es.

Bueno? Quin eres?

Me di la vuelta muy lentamente hasta que estuve enfrentando al trio de ojos


observndome: Adam, Claudia y el portero.

Oh! El rostro de Claudia se anim con inters. Viniste. Encantador. Pasa.


Entra!

Toqu mi mscara. Cmo demonios supo que era yo? Quiz Nessie tena razn.
Quiz Claudia s saba todo. No saba si me gustaba ese hecho. Pero la reina en
cuestin estaba cubierta de un glorioso vestido dorado brillante que
complementaba su tez bronceada y resaltaba las chispas de dorado en sus ojos.
Su melena estaba enrollada en un elegante nudo en la parte posterior de su
cabeza con rulos que caan sueltos alrededor de sus hombros desnudos. Me
record a Bella de La Bella y la Bestia, menos, ya saben, el asunto de ser
agradable.

Seorita sise el portero en un murmullo bajo. No tiene invitacin.

Tom toda mi fuerza de voluntad no besar al tipo.

S, mi culpa. Sin rencores. Adis!

No tan rpido. Maldicin! Necesitaba trabajar en esa salida rpida.


Puedes venir.
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No haba marcha atrs. A regaadientes, deslic mi telfono en el corpio de mi


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vestido (otra prueba de que haba pertenecido a Joanne haba mucho


espacio para usar como bolsillo), y cruc el umbral a la tierra sin retorno.
Con respecto a las expectativas, no tena ninguna. Nunca antes haba estado
en una fiesta, as que me basaba en lo visto en la tele, pero lo que me esperaba
del otro lado de las puertas no era lo que haba previsto.

El suave rasgueo de arpas flotaba en el aire, a un nivel perfecto para solo


complementar el suave murmullo de la conversacin. Haba unas treinta
personas movindose a travs del lugar, principalmente hombres. Haba un
extrao fluir de tela brillante que indicaba la presencia de una chica, pero se
ocultaba entre un mar de esmquines. Todo el mundo se encontraba
conversando y parado por ah, bebiendo lo que jurara era champagne. No era
lo que esperaba de una fiesta de adolescentes. Estaba decepcionada. Haba
deseado ver a Claudia bebiendo cerveza de un barril.

Mzclate, pero no te quites la mscara me dijo Claudia sin alzar la voz,


porque no haba necesidad de hacerlo. Poda escucharla perfectamente en el
prcticamente silencio. La barra se encuentra all. Seal con la barbilla
hacia el fondo de la sala. Si vas a beber, deja tus llaves en el cuenco.

No tena idea de lo que estaba hablando, pero hice lo que sugiri me mezcl.
Bueno, no exactamente. Ms bien me perd entre la multitud, bordeando la sala
a lo largo de la pared hacia el fondo, donde esperaba fundirme en las sombras
hasta el fin de la noche.

La casa era algo sacado de una foto del Palacio de Buckingham. Todos los tonos
eran dorados y carmes, los cuales se vean increbles con las gotas de cristal
bailoteando desde los candelabros de techo. Cada luz en el lugar estaba
encendida, lanzando una tonalidad surreal en el saln. Not que era la nica
chica vistiendo de negro. Todos las dems usaban deslumbrantes rojos y
brillantes azules o magnficos verdes. Algunas usaban elaborados tocados que
tambin funcionaban como mscaras. Algunas usaban mscaras con la forma
de la ma. Otras tenan plumas o pedrera. Tambin not unas cabezas voltearse
en mi direccin. De verdad intent no notar cuando los susurros comenzaron.

Encontr la mesa de las bebidas. En realidad, era una franja de caoba como
mesa, cargada de cuencos de cristal con ponche y bandejas de plata con
pastelitos. Ninguna mesa plegable para Claudia. Estaba casi segura de que
incluso la tela era seda real. En el otro extremo, un cuenco de cristal se asentaba
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con pequeos juegos de llaves en su interior. Un camarero estaba parado atrs


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de ellas, sosteniendo unas pequeas etiquetas en una cadena y un bolgrafo.


Cada vez que alguien le daba sus llaves, l escriba su nombre, giraba el cordn
alrededor de estas y las dejaba caer en el cuenco.

Ingenioso.

Hola?

Pegu un salto y me gir sobre mis tacones puntiagudos, algo que uno nunca
debera hacerse cuando no se es coordinado. La gravedad me traicion. Clav
sus garras en m y me propuls hacia atrs en lo que estaba segura iba a ser un
doloroso choque. Pero no sucedi. Algo no estaba bien. Abr los ojos y parpade
para ver el rostro de Adam. Dos veces en cuestin de una semana, me encontr
atrapada entre sus brazos. Estuve rodeada por el aroma de especias exticas y
cuero y ahogada en su calor. Destino, diran? Claramente han estado leyendo
la historia equivocada.

Te encuentras bien?

Me apart rpidamente.

Me sorprendiste.

Me ofreci una pequea sonrisa.

Lo siento. No intentaba acecharte. Solo pareces tan familiar.

Oh, mira, el suelo! Mir atentamente hacia abajo.

Poda decir que s. Poda quitarme la mscara y mostrarle. Poda tenerlo


mirndome como la amiga de su hermana y la chica que vende tacos. Poda
avergonzarme al probarle que yo era la chica ms sencilla y fuera de lugar de
la fiesta. O poda dejarlo adivinar. Poda, por esa sola noche, ser alguien ms,
alguien hermosa, divertida y misteriosa. Poda interpretar el papel y luego, en la
maana, regresar al mundo del otro lado de las puertas, deslizarme en mis
mullidos suteres y ser la simple y vieja Kia Valentines sin que nadie saliera
lastimado.

Tal vez me escuch decir, sonriendo como si tuviera un sucio secreto. Sent
un cosquilleo de emocin atravesarme. Tal vez podra hacer esto.
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Sus labios se curvaron en una brillante sonrisa.


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Vas a hacerme adivinar.

Me mord el labio inferior.


Tal vez dije nuevamente, girando sobre mis talones en una manera que
debera haberme hecho ganar un Emmy y me alej como si me dedicara a
coquetear constantemente.

Estaba lista para chocar los cinco conmigo misma.

Ey! Su mano se cerr alrededor de la ma, clida y agradable, y casi me


qued sin aliento cuando me hizo dar la vuelta bajo su brazo y me acerc a su
pecho en un movimiento suave. Debera tener permitida una pista.

El tipo estaba pidiendo milagros. Ni siquiera saba mi propio nombre en ese


momento mientras me encontraba acunada en sus brazos, mi cabeza dando
vueltas por el giro, su abrazo y la vertiginosa emocin.

Dime tu nombre dijo cuando me llev mucho responder.

Qu tal un juego? Empec a darme la vuelta para ver quin se haba


entrometido entre nosotros usando mi voz para hablar, pero me cautiv la
belleza de su cara. Ningn mortal debera poseer tal gloriosa estructura sea,
profundos ojos, labios cincelados y Dios, ola tan bien.

La cara de Adam se anim.

Qu clase de juego?

Esper a que el balde de vergenza hirviente cayera sobre m. Esper a que mi


lengua se tropezara sobre s misma en su prisa por buscar un razonamiento a mi
locura temporal. Esper, y cuando abr la boca las palabras ya se encontraban
posadas en mi lengua, listas para salir flotando en un solo suspiro.

Tienes permitido tres preguntas, pero tienes que ganrtelas.

Con una diablica, poderosa y cuidadosa sonrisa me deslic con agilidad de su


abrazo y entre la multitud. No mir hacia atrs, pero saba que me haba seguido.
Poda sentir sus ojos acariciar la curva de mi columna vertebral, la anchura de
mis hombros, la longitud de mis brazos. Poda sentir su toque en las brillantes
hebras del pelo artificial. No me gustaban los juegos, pero este era uno que yo
quera jugar, aunque sea por una noche.
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l me alcanz en lo que supuse era la pista de baile. Haba otros all, movindose
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al comps de la tosca msica. Sus dedos se cerraron alrededor de mi mueca y


fui atrada hacia sus brazos, tan cerca que mi nariz roz su hombro mientras se
inclinaba para susurrar en mi odo.

Creo que deberas permitirme una gratis.

Mis labios se curvaron.

Y eso por qu?

Porque me lo debes.

Ech mi cabeza hacia atrs, un error. Al instante estuve cayendo, sin chaleco
salvavidas, en las infinitas piscinas de sus ojos.

Por?

Por no dejarte caer respondi, examinando mis ojos tan a fondo que por un
momento estuve paralizada por el pnico de que pudiera ver la verdad detrs
de la mscara.

Pero t eres la causa detrs de que casi me cayera en primer lugar le


record.

Muy bien, por chocar conmigo en la puerta.

Me disculp. No lo haba hecho?

No, seora.

Sent sus dedos deslizarse por mi espalda. Fue una tarea difcil no reaccionar con
otra cosa que el aleteo de mis pestaas y el taimado parpadeo de mi lengua
sobre mis labios, que no poda controlar.

Bien. Una pregunta de regalo.

Se qued en silencio durante un largo momento, posiblemente meditando sobre


su pregunta. Contuve la respiracin, segura de que me preguntara algo que no
podra responder, como mi nombre o dnde nos habamos conocido. Se me
ocurri que podra mentir y l nunca lo sabra, pero saba que no lo conseguira
y eso me aterrorizaba.

Vas a la Academia Vina?


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El alivio se apoder de m. Sent mis hombros caer con ello.

No.
Bueno, dnde?

Sus labios eran clidos, firmes y suaves debajo de los tres dedos que presion
contra ellos. Dios, en realidad se senta tan firmes y suaves como parecan.

Conseguiste tu pregunta gratis.

Esperaba molestia o frustracin, as que me sorprendi cuando se ech a rer.

Entonces, cmo hago para ganar ms?

Abr la boca para decirle cuando la msica se detuvo y una voz familiar son en
la habitacin.

Atencin! Claudia sonri desde el improvisado escenario en la parte


delantera. Los juegos estn a punto de comenzar. Todo el mundo, por favor,
sganme a la habitacin de al lado.

Era increble cmo todo el mundo se movi fluidamente, como una especie de
coreografa. Todos dejaron lo que estaban haciendo y corrieron como una ola
tras la atractiva Claudia, una pared de emocionada charla viajaba detrs de
ellos.

En serio es impresionante dije.

Adam se rio entre dientes, recordndome que segua de pie en el crculo de sus
brazos, apretada demasiado cerca de su cuerpo duro como una roca. Ignor
mis intentos de desengancharme.

Parece como si ella pudiera partir el agua.

Mis dedos se deslizaron sobre la pendiente de su hombro y a lo largo de su bceps


hacia su antebrazo. El audaz estado de nimo era estimulante, excitante. Olvida
el juego de Claudia, yo quera quedarme all y toquetear a Adam.

Cul es el juego? pregunt en vez de eso, intentando determinar si mereca


la pena desprenderme de donde yo quera estar.

Mirndome fijamente, Adam se encogi de hombros.


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Ni idea. Esta tambin es mi primera vez.


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Me mord el labio inferior.


Entonces deberamos seguirlos. La habitacin estaba casi vaca,
convirtindonos en las nicas dos personas atrs.

Adam se encogi de hombros.

No lo s. Me gusta donde estoy ahora.

Sent que mis mejillas dolan bajo la presin de mi amplia sonrisa.

Puedes encontrarme despus.

Sus ojos se oscurecieron.

Y mantenerte?

Extend la mano y tir ligeramente de su corbata.

Si eres bueno. Con una sonrisa, di un paso atrs. Vienes?

l hizo un gruido profundo en la parte de atrs de su garganta, pero camin


junto a m. Manteniendo una mano en la parte baja de mi espalda, me gui
detrs de los dems. Caminamos a travs del vestbulo a la sala adyacente. Era
otra sala de estar y me pregunt cuntas necesita una persona en su casa. Los
muebles haban sido empujados desde el centro de la habitacin, dejando
espacio suficiente para que todo el mundo entrara. Claudia se puso de pie en
la parte frontal, con las manos apretadas delicadamente frente a ella mientras
sonrea maliciosamente a todos.

Todo el mundo puede verme? Ante las inclinaciones de cabeza y bajos


murmullos, Claudia sonri. Dio una palmada una vez antes de reanudar.
Excelente. Ahora, la mayora de ustedes estn volviendo como invitados, pero
algunos son nuevos, as que voy a explicarles el juego. Se hizo a un lado para
revelar una silla. Era una silla normal. Bueno, normal para alguien como Claudia.
Nunca encontraras una como esa en mi casa. Era caoba brillante con un
almohadn de seda rojo brillante. No poda estar segura, pero pareca cara. Al
lado de la silla haba un pequeo podio de madera con un gran vaso de cristal
y un hombre muy rgido. Chicos, espero que todos se hayan acordado de usar
corbata esta noche, porque necesito que se la quiten ahora y se la den a Joffrey.
l fijar sus nombres en ellas y las pondr en el cuenco.
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A mi lado, Adam levant las cejas, pero sus manos tiraron del nudo de la corbata
hacia abajo. La desliz por su cabeza, mientras me miraba todo el tiempo de
una manera que hizo que todo el calor se subiera a mi cara y que mis dedos de
los pies hormiguearan. Otros alrededor de nosotros hicieron lo mismo. Pero ellos
no eran tan seductores en desnudarse como Adam. Incluso si no era nada ms
que la corbata.

Por favor, formen una lnea en este lado. Claudia hizo un gesto hacia la
izquierda.

Adam me lanz una mirada antes de seguir a los dems.

Uno a la vez vengan hacia adelante y coloquen la corbata en el cuenco.


Luego, por favor, salgan de la habitacin.

En el momento que cada persona hizo lo que se les dijo, la multitud se haba
vuelto considerablemente ms pequea. Su Alteza permaneca en el lugar,
mirando ahora a las chicas. No estaba segura sobre todas las dems, pero me
sent estpida ah. Una gran parte de m quera cruzar los brazos e inclinarme
contra una pared con postura desgarbada.

Damas, las llamar una por una. Se sentarn en la silla. Ella toc la parte
posterior de la silla en cuestin porque claramente ramos demasiado estpidas
para darnos cuenta de a cul se refera. Y se les vendar los ojos. Sacarn una
corbata del tazn. A quien le pertenezca la corbata que saque ser su cita para
la noche. Reglas! No puedes cambiar tu corbata con nadie ms. No podrs
revelar tu identidad al chico. No puedes besarlo. No puedes irte. No puedes
robar la cita de otra persona. Si te atrapan dicindole quien eres, sers echada
y no se te permitir regresar. Esto se trata de ser misteriosos y de divertirse.

Qu pasa si ellos adivinan quines somos? pregunt una chica con un


Kimono. Haba dos espadas fijas en su espalda. Parecan reales.

Si juegas bien tus cartas, nunca lo harn dijo Claudia simplemente. Si lo


hacen, finjan que estn equivocados. Mantngalos adivinando. Los ganadores
recibirn una sorpresa al final de la noche.

Cul es la sorpresa? pregunt alguien.

Claudia arque una ceja.


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No sera una sorpresa si lo dijera. Ella mir al resto del grupo. Damas, estn
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listas?
Nop. No me gustaba para nada la idea de este juego. Ni un poco. Yo odiaba los
juegos de azar, porque significaba que haba la posibilidad de que no estara
con Adam. S, las probabilidades no eran buenas para m.

Vamos a divertirnos.

Fui la ltima. No porque estuviera nerviosa o tuviera miedo, sino porque no


estaba dispuesta a meter la mano en el jarrn y sacar una corbata que no
perteneciera a Adam. Haba ms de treinta enrolladas en el fondo transparente,
un colorido nudo de serpientes, pero solo uno era de l. No contaba con mi
suerte para asegurarme de que eligiera la indicada. Las probabilidades eran que
elegira a alguien con quien sera totalmente miserable, alguien torpe y raro o
alguien arrogante y molesto. Eso sera la cereza en mi postre.

Cuando finalmente lleg mi turno, me sent en la silla. Joffrey desliz la tira negra
de seda sobre mis ojos y suavemente lo anud en la parte posterior de mi
cabeza. l agarr mi mueca en su enguantada mano y la llev hacia adelante.
Mis dedos tocaron el vidrio liso y se desliz hacia el interior a travs de la abertura.
Alcanc el interior hasta que sent la tela. Saqu la primera que toqu. Me quit
la venda. Enfoqu mis ojos en el color carmes contrastando contra el material
de mi vestido. Mi lengua se desliz sobre mis labios mientras le daba la vuelta a
la corbata en busca de la etiqueta.

Mi corazn se detuvo por un segundo antes de reanudar a una velocidad que


debera haber sido alarmante. Mi estmago se agit y mi pecho se estrech con
una inmensa necesidad de rerse. Finalmente entend por qu las chicas
chillaban como cerdos siendo sacrificados. Finalmente tena sentido. Yo quera
bailar y gritar por mi entusiasmo.

Pero mi frenes no dur.

Una plida mano me arrebat la corbata antes de que pudiera disfrutar


plenamente de mi nueva suerte. Salt sobre mis pies.

Oye!

Claudia pesta ante m por detrs de su bonita mscara de oro.


54

Lo siento, pero esta corbata ya fue pedida.


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Mi mandbula se abri.
Qu... no! La saqu del cuenco.

Claudia se encogi de hombros con delicadeza.

Lo siento. Pero ella no pareca remotamente arrepentida. Estaba satisfecha.

Negndome a ser emboscada, no cuando Adam era el nico con quien


deseaba estar en un evento en el que yo no quera estar presente, me estir y le
arrebat la corbata.

Eso no es justo. De hecho, estoy segura de que hay un trmino para eso:
mentira! Saqu esta corbata y no voy a dejarla.

Los ojos de Claudia se entrecerraron, sus oscuras profundidades crepitando con


un infierno que poda desollar la piel de un toro.

Cometes un error grande, Kia. No me quieres como tu enemiga.

Mis ojos se entrecerraron.

Si nos convertimos en enemigas por una corbata, entonces realmente no


quiero ser tu amiga.

Alz la barbilla.

Bien. Como quieras.

Aferr la corbata hacia mi palpitante pecho y le frunc el ceo a la Bella,


retndola a tratar de quitrmela otra vez. No estaba por debajo de m romperle
su bonita nariz.

Cuando nadie se movi, levant mi falda y entr en la habitacin contigua.

Sus malditos nervios, pens, la furia flotando a travs de m. No poda creer que
simplemente cambiara sus propias reglas sin pensar en nadie. La corbata era
ma. Adam era mo. Bueno, quizs no lo era. Pero por esa noche s, y no dejara
que nadie interfiera con eso.

En el umbral, escond la corbata atrs de mi espalda.

La mayora de los chicos se haban ido, habiendo sido ya elegidos por sus citas.
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Haba unos diez y me estaban mirando. La esperanza en sus rostros me traspas


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con culpa. No estaba segura en qu haba estado pensando Claudia al invitar


a tantos chicos sin tener suficientes chicas para ellos. Qu se supona que iban
hacer ahora sin una cita? No pareca justo.

Um, hola dije en voz baja, mirando por encima de sus rostros en busca de
uno.

l estaba parado al fondo, las manos casualmente dentro de los bolsillos de su


blazer. Pero sus hombros estaban tensos, su mandbula endurecida aunque su
expresin era natural. Sus ojos estaban sobre m, deseando que yo avanzara,
deseando que yo lo eligiera.

Mantuve su mirada mientras deslizaba la corbata alrededor de mi cuello,


dejndola caer como una barra brillante sobre m. Algo oscuro estall detrs de
sus ojos y sonri. Mis tacones hicieron un suave y constante golpeteo mientras me
acercaba lentamente a l. Su pecho se levant y baj rpidamente.

Decepcionado? Solo brome a medias, jugando con la punta de su


corbata que descansaba ligeramente a lo largo de mi abdomen.

Su respuesta lleg en un solo aliento estrangulado:

Dios, no.
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4
Preguntas y errores
Traducido por Selene

Corregido por Nony_mo

D
ime tu nombre.

Con mi espalda contra la pared, sonre mientras retorca la


corbata alrededor de mis dedos.

No puedo. Es contra las reglas. Se supone que tienes que adivinar.

Se acerc tanto a m que su pecho roz mi brazo.

Siempre juegas siguiendo las reglas?

Me ech a rer.

S. Levant la cabeza para mirarlo a los ojos. Por lo general, pero si te lo


digo me echaran de la casa del rbol y no creo que est lista para irme.

Sus ojos oscuros se clavaron en los mos con avidez.

Hmm, no, no podemos permitir eso. Sus dedos se deslizaron sobre los mos,
desenredndolos de la corbata para que l pudiera entrelazarlos entre los
suyos. Pero no soy lo suficientemente paciente para las adivinanzas.

Apuesto a que eres una de esas personas que lee el ltimo captulo de un libro
primero.

Lo soy, en realidad! me dijo sonriendo. No me gusta el suspenso.


57

Mir hacia abajo.


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Y si la fantasa es mejor que la realidad?


Realmente lo dudo.

No pude decir nada.

Oye. l se apart de la pared y se movi para pararse frente a m. Por qu


estamos parados en esta esquina?

Mir ms all de l al baile y la alegra de las personas que nos rodeaban. Haba
gente sentada, parada, otros se movan por todo el lujoso espacio. Solo bastara
que uno de ellos me reconociera y el juego habra terminado.

Me gusta estar aqu le ment. Es tranquilo.

As que Agarr mi mano y me llev lejos de la pared en que me sostena,


te gusta el silencio, te gustan las reglas. Qu otra cosa?

No poda dejar de rerme mientras me llevaba a la pista y me daba vueltas entre


sus brazos.

No s bailar.

Nada de baile confirm cuando le pis un pie, pero segua movindose a m


alrededor lentamente. Algo ms?

Esto casi parece un interrogatorio. Qu tal si nos turnamos? T haces una


pregunta y despus yo hago otra.

l asinti con la cabeza lentamente.

Me parece justo. Bueno. Pregntame algo.

Color favorito?

Verde bosque.

Detrs de la mscara, mis cejas se levantaron.

Eso es muy especfico.

Sus hombros se movan bajo mis manos con un encogimiento.


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Los otros verdes son muy falsos y llenos de drama.


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Y el verde bosque no lo es.

l neg con la cabeza.


Es un color muy serio.

Eres una persona seria?

Ah! l me apunto con un dedo. Ya tuviste tu turno para hacer una


pregunta. Ahora es el mo. Da de la semana favorito?

Lunes.

La expresin de sorpresa en su rostro era cmica.

En serio?

Asent con la cabeza.

Los lunes reciben muchas crticas, pero honestamente, si los martes fueran los
primeros, odiaramos los martes. Por lo tanto, no creo que nadie realmente odie
los lunes, solo lo que significan: que la semana comienza.

La punta de su lengua asom y se movi por encima de su labio inferior.

Esa es una teora interesante.

Novia. Tienes una? aad cuando se me qued mirando.

No. l se rio ligeramente. Nunca pens que iba a ser tan feliz de estar
soltero.

Frunc el ceo.

Por qu?

Mi turno! Sonri mirando mis labios.

Eso no debera contar como otra pregunta ya que se refiere a la anterior.

Su ceja se arque de una manera muy sexy que nunca podra igualar.

No cuando lleva a respuestas separadas. Preguntar si tengo novia es la primera


pregunta. Preguntarme por qu estoy feliz de estar soltero es otra. Ves, son dos
preguntas.
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Pero la segunda pregunta es un resultado directo de tu respuesta.


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l se ech a rer.
Seras una fantstica abogada, pero aun as es mi turno. l se puso serio.
Novio?

Me ech a rer a punto de recordarle que ya me haba preguntado eso en su


auto la noche que me llev a casa, pero me sorprend a m misma en el ltimo
segundo, apretando mis labios.

Algo parecido a la decepcin brill detrs de sus ojos.

Tienes uno.

Sacud mi cabeza rpidamente con mis ojos muy abiertos.

No! No tengo.

Busc algo en mi cara, aunque era poco lo que poda ver.

Eso significa que te puedo ver de nuevo, sin la mscara?

Me tens. Mi cerebro se enred con varias ideas tratando de encontrar una


excusa viable para que lo de esta noche fuera cosa de una sola vez. En su lugar,
le espet:

Mira quien est rompiendo las reglas de solo una pregunta!

Su sonrisa era devastadoramente hermosa.

Est bien.

Fue un pequeo alivio que no me presionara. Me humedec los labios para otra
pregunta trivial, algo divertido y que no fuera serio. Era algo que si me tocaba
responder, no tendra que mentir.

Has ido alguna vez al carnaval del muelle?

No, no he estado all respondi Adam.

Suspir.

Me encanta el carnaval. Es mi evento favorito de todo el ao.


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l tarare silenciosamente.
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Voy a tener que verlo por m mismo.


Apenas haba hablado cuando todas las luces se apagaron, lanzando a la
habitacin en la absoluta oscuridad. Voces interrogantes invadieron la sala. Telas
crujiendo. Volv la cabeza hacia Adam, con mis palabras en la lengua. Pero
nunca llegaron a salir. Las luces se encendieron, no tan brillantes como antes. El
resplandor era sutil, suficiente para pintar un trazo dorado sobre el hermoso rostro
de Adam. Manchas de luz brillaban en la superficie plida de sus ojos,
recordndome a un lago en la noche cuando ondulaba bajo la luz de la luna.
Ellos me miraron directamente, buscando algo que yo rezaba no pudiera
encontrar. Todo lo que necesitaba era una pequea pista para darse cuenta y
la noche se rompera como vidrio coloreado. Tragu saliva.

Creo que necesito un trago balbuce, necesitando una excusa para


desenredarme de la telaraa profunda y pegajosa que l estaba tejiendo a mi
alrededor. Si me quedaba ms tiempo, saba que nunca sera capaz de terminar
esta fantasa.

Hice el camino hasta la mesa de las bebidas antes de que l me alcanzara.

Algo est mal?

S! Yo.

Forc una sonrisa cuando le ech un vistazo.

No, es que...

Un solo dedo suyo roz mi brazo, quitndome el aire restante de mis pulmones
apretados. Casi gem.

Oye.

Clmate, Valentines! Me rega. Tienes una noche con l y no la vas a


desperdiciar pensando demasiado! Mi conciencia estaba en lo cierto. Solo tena
una noche con Adam y tena que dejar de analizar cada pequea cosa.

Entonces, cmo es que no tienes novia? demand, manteniendo la sonrisa


ms grande que pude en mi cara. Eres divertido, dulce y razonablemente
guapo.
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Adam se rio.
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Razonablemente? Le di un encogimiento de hombros tmido y l neg con


la cabeza, sin dejar de rer. Gracias, creo. Y no tengo novia porque... Se
encogi de hombros. Nadie me ha llamado la atencin realmente. Quiero
decir, hay una chica... Se call mientras mi corazn se hunda. Pero nunca
va a suceder.

Por qu?

l se pas una mano por la mandbula.

Es complicado. Y solo la he visto un par de veces, y ambas veces fueron... Ni


siquiera puedo explicarlo.

De pronto me cost respirar. No s por qu no haba considerado la posibilidad


de que le podra gustar alguien ms. Por supuesto que no era la amiga nerd de
su hermana, que se tropezaba con l cada vez que poda. Cmo podra
considerar eso sexy? Tierno, tal vez, pero definitivamente no soy el tipo de chica
que Adam Chaves quera. Odiaba que l quisiera ms a esta Kia que a la otra.
Esta Kia no era real. Ella era un prstamo por la noche. Saba que una vez que la
mscara cayera volvera a ser yo, alguien que nadie notaria de nuevo.

Deberas invitarla a salir le dije decididamente.

l parpade y me mir tan sorprendido como yo me senta.

En serio?

Tragu la amargura en mi garganta y asent.

S, quiero decir, si te gusta. Debes hacerlo... Dej la frase sin terminar ya que
no poda seguir enterrando ms profundo el cuchillo en mi pecho.

l tena la cabeza inclinada hacia un lado, con una expresin pensativa.

Me gustas. Tal vez te invite a salir.

Mi corazn se agit y se dej caer como un pez fuera del agua.

Eso no sera una buena idea le dije con sinceridad. Tom una respiracin
profunda. No te puedo ver otra vez despus de esta noche.

No haba un atisbo de nada en sus ojos esta vez.


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Por qu?
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Mir hacia abajo a nuestros pies, reuniendo tanto valor como me fue posible
antes de volver a hablar.

Debido a que esta persona Hice un gesto hacia mi vestido, no existe. Ella
no es real.

Su piel estaba caliente contra la ma cuando toc mi brazo.

Se siente real.

Negu con la cabeza, frenando la vocecita en mi interior.

No lo es. La verdadera yo no es interesante. No es divertida o... sexy. Nunca te


daras cuenta de ella si pasara por la calle. Despus de esta noche, esta... Le
di un manotazo a la ligera a mi falda, nunca ver la luz del da de nuevo. Por
lo tanto, deberas pedirle a la otra persona una cita. De hecho Me quit la
corbata de mi cuello y se la pase a l, tal vez deberas evitarme esta noche,
tambin.

Su mano se cerr sobre la ma, empequeecindola. l agarr la corbata y, sin


perder el tiempo, la puso alrededor de mi cuello.

Mmm, no, no me gusta esa idea. Su brazo se desliz alrededor de mi cintura


y me atrajo hacia su pecho, donde felizmente me apoy contra l. Si solo
tengo esta noche contigo, la ltima cosa que voy a hacer es permanecer
alejado.

Me obligu a tragar el nudo en mi garganta.

Ests cometiendo un error.

l se encogi de hombros.

Esa es una cuestin de percepcin. Creo que t ests cometiendo un error al


pensar que simplemente voy a renunciar a buscarte. No lo har.
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5
Corbata por un beso
Traducido por flochi

Corregido por Lexie

P
or el resto de la noche, estuve en sus brazos. Estaba ahogada en su aroma.
Cubierta en su calor. Completamente sumergida en las promesas que me
haba susurrado al odo. Hizo imposible no querer lo que ofreca. Era una
nocin de tal belleza imaginar que l se sentira de la misma manera si supiese
quin era. Pero segu el juego. Me permit esa nica noche. Me re, bail y me
permit ahogarme en l en todo momento. Le hice un milln de preguntas y
respond un milln ms. Cada segundo fue mgico.

Pero incluso la magia tena un tiempo limitado.

La noche era fra con apenas una pisca de invierno en el aire. No haba luna esa
noche en el cielo, pero el dosel de lucecitas ensartadas sobre nuestras cabezas
titilaba alrededor de nosotros a medida que serpentebamos por del patio
trasero de Claudia. Adam se quit el blazer y envolvi suavemente mis hombros
con l, cubrindome con el calor residual que haba dejado su cuerpo. El olor
especiado de su colonia flot a travs de mis sentidos y me qued mareada con
l.

Dame un nombre dijo mientras seguamos el camino sinuoso hacia la incierta


oscuridad por delante. Cualquier nombre. Tu segundo nombre.

Dud por un momento.

Marie.
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Hizo un sonido como de bufido.


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Es inventado o realmente es tu nombre?


Me re, mirando nuestros pies.

Segundo nombre.

Su mano se desliz en la ma. Sus dedos se entrelazaron con los mos. Nuestras
palmas encajaron. Nos hizo detener y se gir para mirarme.

Deseara que me dijeras quin eres.

Estaba en la punta de mi lengua decrselo, simplemente confesar y terminar con


el sufrimiento que ambos sentamos. Quise tanto acabar con la guerra librndose
en mi interior. Quiz me sentira menos sofocada si l lo supiera Entonces dejara
de mirarme como si fuera la octava maravilla y podra volver a desvanecerme
para ser nada. El secreto estaba equilibrado sobre una valla, sin pertenecer a
ninguno de los lados. Pero la expectativa me mantena arraigada en el lugar.

Lo siento.

Sus dedos fueron muy gentiles, movindose por la curva de mi mandbula y hacia
mi barbilla. Inclin mi cara.

Cmo puedo convencerte de que nada puede hacerme cambiar de idea


respecto a ti?

Mis labios se curvaron en una triste sonrisa.

No puedes.

Suspir, bajando su cabeza hacia adelante.

Entonces al menos deberas dejarme probarlo. Sal conmigo, solo una noche.

Negu con la cabeza.

No puedo.

Se alej unos pocos centmetros.

Por qu? Qu sucede contigo que no puedes dejarme verte debajo de esa
mscara? O soy yo?
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Sabore sangre y me di cuenta de que me estaba mordiendo el labio. Me alej,


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pero l no me dej ir muy lejos.

No! Espera. No te vayas. Lo siento. Me atrajo hacia l. Lo siento volvi a


decir. No te obligar.

Mis pestaas se cerraron cuando me atrajo completamente en sus brazos.


Apoy mi mejilla contra su hombro e inhal profundamente, grabndolo en mi
memoria. Permanecimos de esa manera por tanto tiempo que perd la cuenta.
l se apart primero, pero solo para tomar mi rostro entre sus manos.

Normalmente no beso en la primera cita, pero teniendo en cuenta que puede


que nunca te vuelva a ver

No lo detuve cuando toc con sus labios tmidamente los mos. No me mov. No
respir. Me qued all con los ojos cerrados, escuchando el errtico golpe de mi
corazn. Pero se detuvo tan rpidamente como haba empezado y me qued
decepcionada. No fue la clase de beso que imagin tener mi primera vez. No
sacudi mi piso ni fue excitante. Ni siquiera nos movimos. Nuestros labios se
haban tocado y luego separado.

Gracias murmur, sin estar segura de cul era el protocolo para algo as.

Se rio entre dientes.

Fue horrible.

Mi cabeza se alz de golpe, mis ojos abiertos de par en par detrs de la mscara.
El dolor hinch mi pecho, seguido por la ira que inmediatamente trajo el escozor
de las lgrimas a mis ojos. Me sacud fuera de sus brazos.

No me refera a eso! Su mano se cerr alrededor de mi mueca antes de


que pudiera irme echando chispas de regreso a la casa. Estaba nervioso. No
lo hice muy bien. Mi culpa, no la tuya. Fui arrastrada de vuelta a sus brazos.
Puedo volver a intentar?

No esper a que respondiera. Su boca reclam la ma por una segunda vez con
una firmeza que dispar volteos de electricidad a travs de mi sistema. Los dedos
en mis pies se curvaron dentro de mis zapatos y me olvid el propsito de mis
rodillas mientras ellas se deshacan. Me derret en l, encajando perfectamente
en el molde de su pecho. Mis brazos se enrollaron alrededor de su cuello mientras
mis dedos se enredaban en su cabello. Me esforc por igualar su fervor y la
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pasin de su hambre. El sabor de su lengua dentro de mi boca, el sabor de l


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con un toque de pasta dental mentolada, posiblemente fuera la cosa ms


deliciosa que jams haba probado.
Cuando se retir esta vez, a ambos nos faltaba el aire. Estbamos tan cerca que
poda sentir su corazn latiendo contra el mo.

Mejor? dijo con voz spera.

Definitivamente no fue horrible dije con voz ronca.

Su risa fue spera mientras se acercaba para otro beso.

No, definitivamente no.

Nuestras bocas se encontraron nuevamente, demasiado ansiosas para estar


separadas despus de haberse encontrado entre s. Cuando su lengua exigi
entrada, fui feliz de dejarla. Separ mis labios y lo dej devorarme. Uno de
nosotros gimi, larga y profundamente. Vibr entre nosotros y me estremec. Los
brazos de Adam se apretaron a m alrededor, aplastndome posesivamente. Los
msculos duros de su pecho se flexionaron debajo de mis manos. Curv los dedos
en el material de su camisa, mantenindolo prisionero mientras corresponda
cada beso hambriento. Probablemente nos habramos quedado all
besndonos por siempre de no haber sido por el discreto carraspeo que nos
alert del intruso. Nos separamos y dimos la vuelta.

Perdn por mi interrupcin, pero la seorita Claudia solicita que todos sus
invitados se presenten adentro dijo el hombre larguirucho en tono muy
apropiado.

Gracias dije, apenas en control de mi respiracin. Estaba casi segura de que


me vea concienzudamente besada y no haba nada que pudiera hacer al
respecto.

El hombre inclin la cabeza y nos dej encontrar nuestro propio camino de


regreso.

Le ech un vistazo a Adam, mis mejillas ardiendo. Mis labios se sentan hinchados
cuando intent hablar:

Deberamos volver.

En lugar de estar de acuerdo, me volvi a atraer hacia l. Sus manos se movieron


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incansablemente sobre mi espalda y a lo largo de mi cintura. Me mord el labio


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mientras su caricia enviaba hormigueos clidos por mis extremidades.

No quiero ir adentro murmur.


Pero tenemos que

Sus dedos se apretaron alrededor de mi cintura.

Lo s, pero tambin s que una vez que regresemos, no te volver a ver.

Sent un picor detrs de mis ojos.

Me vers de nuevo promet. Slo que no sabrs que soy yo, agregu en
silencio.

Algo como esperanza brill detrs de sus ojos.

Has cambiado de idea respecto a decirme quin eres?

La culpa hizo un nudo en mi garganta.

No, lo siento.

Exhal.

Nunca he querido nada tanto como te quiero a ti. No tienes idea No hay
nada que puedas decirme ahora mismo que pueda cambiar como me siento.

Cegada por las lgrimas que estaba desesperadamente intentando contener,


lo alcanc. Mis manos se apoyaron suavemente sobre sus hombros y acarici sus
brazos.

Me prometes algo? No esper a que respondiera. Esa chica que te gusta,


dale una oportunidad. Ella podra sorprenderte.

Resopl lo que probablemente quiso que fuera una risita.

Eres la nica chica que conozco que estara dispuesta a decirle al chico que
le gusta que vaya tras otra.

Mi risa sali ahogada y llena de emociones que fall miserablemente en


contener.

Y me est matando, pero s que no puedo competir con quien quiera que
sea.
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Cmo podra? Adam haba visto su cara y la quera. Ella tena que ser divina,
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quien sea que fuera. Ella claramente no tena que esconder quin era detrs de
una mscara. Dios, me senta un fraude.
No hay comparacin. Sus manos enmarcaron mi rostro, inclinndolo hacia
atrs para no tener otra opcin ms que mirarlo a los ojos. Ya te eleg.

No

Me bes, de manera lenta y persuadindome con una pasin tan dulce y clida
que quise acurrucarme en l y llorar. Estaba hecha un lo cuando finalmente se
apart.

No te alejes de esto murmur. De m.

Adam Mi voz se rompi.

Puso un dedo sobre mis labios, silencindome.

Ven. La reina espera. Hablaremos ms una vez que haya terminado. Adam
agarr mi mano y me llev adentro.

Las luces estaban encendidas nuevamente y todos estaban reunidos en la sala


principal. Tomamos un lugar en el fondo. Claudia estaba parada en el escenario
improvisado con su deslumbrante sonrisa perfectamente en su lugar. Se estaba
postulando para Miss Universo o algo as?

Espero que todos se hayan divertido dijo, sonriendo incluso ms cuando


todos vitorearon. Aw, me alegra tanto. Desafortunadamente, la noche ha
llegado a su fin. Hizo un mohn cuando varias personas expresaron su
decepcin. Lo s, pero habr otra fiesta pronto! Por esta noche, creo que las
chicas tienen que devolver sus corbatas a los dueos originales mientras
finalizamos nuestros juegos al revelar a nuestras damas!

Los msculos de mi estmago dieron un vuelco. Una fra sensacin de


hundimiento me atraves mientras las palabras de ella lentamente se filtraban
en m. Lanc una mirada de pnico en direccin a Adam, pero l no me estaba
mirando. Estaba observando a Claudia dar su discurso. Con cuidado de no
llamar la atencin, me agach y quit hbilmente mis zapatos y los enganch
en mis dedos a travs de las correas. Le ech un vistazo a la multitud, buscando
a alguien que me estuviera viendo, pero no haba nadie. Claudia tena a todos
hipnotizados. Agradecida, me di la vuelta en las puntas de los pies y sal corriendo
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en todo el completo silencio que pude, en una habitacin llena de personas sin
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ser atrapada. El sujeto que haba pedido a Adam y a m que entrramos me mir
cuando pas disparada alrededor de la mesa de refrescos. No dijo nada
mientras yo me apresuraba hacia la puerta del fondo.
La puerta llevaba a una muy concurrida cocina. Las cabezas se dieron vuelta
cuando corr dentro, pero ya estaba corriendo ms all de las mesas de acero
inoxidable hacia el conjunto de puertas abiertas al otro lado. Un camin de
reparto estaba estacionado ms adelante. Lo esquiv y me apresur abajo por
el serpenteante camino de entrada en la parte inferior de la colina, sacando el
telfono de Joanne del interior de mi vestido.
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6
Mentiras. Mentiras. Mentiras. Yogurt helado
Traducido por flochi

Corregido por beatrix85

E
vit a Nessie todo el fin de semana. Evit a mam, a Joanne e incluso a
pap cuando llam. Me qued en mi habitacin, acurrucada en mi cama,
escuchando el lento canturreo de Adele dicindome que deseaba lo
mejor para m. Encontr eso difcil de creer, porque incluso los impresionantes
poderes de Adele no se extendan a arreglar mis problemas. Sin embargo, dej
que calmara el dolor en mi pecho con su voz de sirena porque, qu ms poda
hacer? Lo haba arruinado por completo. Nunca debera haber ido. Debera
haberme quedado apartada de Adam. Debera haber dejado que Claudia
fuera atropellada por la camioneta. Est bien, quizs no tanto la ltima, pero
ciertamente haba cosas que pude haber hecho diferente. En cuanto a
decisiones, necesitaba tener mi tarjeta de opciones revocada.

Kia? Mam asom la cabeza en mi habitacin. Ests despierta?

No.

Se desliz dentro y cerr la puerta tras ella.

Qu sucede? Has estado desanimada desde que regresaste el viernes a la


noche. Pas algo?

S, arruin mi vida.

No, estoy bien.

La cama se hundi cuando se sent en el borde del colchn. Su piel era clida
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y ola a vainilla cuando acarici mi cabello.


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No puedes mentirme. Dime qu pas. No tena sentido ocultrselo. No era
un secreto que yo era una nerd, y normalmente era algo que abrazaba, algo
que llevaba como una medalla de honor, as que odi que de pronto estuviera
avergonzada de eso. Si este chico tiene una pizca de sentido comn en la
cabeza, le gustars sin importar cmo te veas.

Oh, las palabras de una madre.

No lo entiendes murmur en mi almohada. Es divino y popular y todo lo


que yo no soy. Por qu me querra cuando puede tener a alguien como a
Claudia?

Bueno, si quisiera a Claudia no habra estado contigo durante toda la noche.

Resopl en mi almohada.

No estaba conmigo. Estaba con la persona que fing ser.

En el exterior. Por dentro eras la misma.

Cierto, porque a los chicos les importa lo que hay en el interior.

Por un momento pens que haba ganado la discusin cuando se rindi


silenciosamente. Luego hizo un incierto sonido de tarareo y chasque la lengua.

No s de eso. O sea, no pudo verte la cara. Si solo se preocupara por eso,


hubiese querido ver a la chica que haba debajo.

Lo intent, pero era en contra de las reglas.

Mam suspir, palmendome la pierna.

Bueno, no puedes quedarte por siempre en la cama. Levntate. Vstete. Sal.

No quiero

Hay una rebaja de otoo en el centro comercial. Suteres a mitad de precio.

Me anim al instante.

En serio?
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Mam asinti, haciendo un mal trabajo en contener su risa.


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Te llevar.
En una hora, estuve duchada, vestida y en camino al centro comercial. S,
amaba los libros, pero segua siendo una chica. Adoraba ir de compras, en
especial por suteres.

Mam me dej con un puado de billetes arrugados. Me dio su telfono y me


dijo que llamara cuando estuviera lista para irme. Met ambos en el bolsillo de
mis anchos jean mientras corra hacia el interior.

El lugar estaba repleto, una cacofona de emocin mientras las personas corran
de tienda en tienda en busca de descuentos de otoo. Me dirig directamente
a mis tiendas favoritas sin mirar ninguna otra. Tanto como me encantaba
comprar, no era del tipo de intentar cosas o explorar. Entraba, agarraba lo que
me gustaba y sala. Pero me encontr mirando vestidos, remeras lindas con
estampados graciosos en el frente y jeans ajustados, preguntndome por cosas
que nunca antes en mi vida haba considerado.

Qu ropas me haran verme mejor? Me ayudaran a encajar? Tendra ms


amigos si me vesta como las chicas que acudan en manada alrededor de las
mesas repletas y estantes coloridos? Nunca me haba molestado eso. Nunca
not lo contentas y abiertas que eran otras personas. Me vea as? Siquiera
saba cmo sonrer solo porque s? Era feliz, cierto?

S, tena que serlo! Tena fantsticos padres. Tena a Nessie. Tena a mis libros.
Tena los mejores promedios. Tena la eleccin de cualquier universidad. Tena
ms que la mayora de las personas.

Una carcajada en un cubculo cercano llam mi atencin. Me di la vuelta para


ver a un pequeo grupo de chicas apretadas alrededor de los cambiadores,
posando en los espejos y sacando fotos con sus telfonos. Algo en mi pecho
doli. Apart la vista.

No estaba sola. No poda estarlo. Nada haba cambiado. Segua siendo yo. Dej
el bulto de suteres que haba recogido en la mesa de las mallas y sal
apresurada de la tienda.

Compr un yogurt helado para calmar el ardor en mi pecho. Lo llev conmigo


mientras caminaba sin rumbo por el centro comercial, mi mente repleta de nada
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ms que preguntas, dudas e inseguridades. Me detuve en frente de una vidriera


brillante mostrando un hermoso vestido verde esmeralda. Las gemas a lo largo
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del corpio brillaban bajo las luces colocadas discretamente. El vestido no me


impresionaba. El modelo sin tirantes pareca incmodo, pero dos chicas lo
estaban viendo desde dentro, sealndolo y asintiendo apreciativamente. As
que me par y lo estudi, intentando ver lo que vean.

Se vera hermoso con tus ojos.

La voz destroz toda la conciencia que posea. Abri un agujero a travs del
tiempo y el espacio, arrancando un chillido de m cuando me di vuelta para
mirar a la cara del propietario. Adam me sonri y de repente todo pensamiento
se fue.

Hola dijo, vindose impresionante en su jeans gris y suter negro.

Encontr un punto en mis zapatillas y lo qued mirando con fijeza.

Hola.

De compras? pregunt.

Inconscientemente, mir a la nica cosa en mis manos: el yogurt helado.

S.

Yo tambin. Estoy buscando una corbata. Perd la nica que tena. No, no la
perdiste. Quise decirle. Estaba debajo de mi almohada, cuidadosamente
doblada. No dije eso tampoco. Van dijo que ha estado intentando llamarte.

Frot el sudor que picaba en mi palma sobre mi cadera.

Estuve ocupada.

Dios, esto no estaba funcionando. No poda mirarlo por temor a que reconociera
mis ojos. No poda hablar en caso de que reconociera mi voz. No poda respirar
porque l estaba demasiado cerca. No poda respirar porque ola tan bien y
todo en lo que poda pensar era en cunto quera besarlo.

Tengo que irme.

Casi lo consegu. Di unos veinte pasos completos antes de que me alcanzara.

Kia, espera. Sus largos dedos se curvaron alrededor de mi mueca y el toque


familiar de su piel movi el suelo debajo de mis pies. Me sacud, casi
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tropezndome en el apuro por mantener la cordura y la distancia.


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Qu? dije con voz ronca, volvindome hacia l.


Se frot la nuca.

Te encuentras bien?

En serio? Esa era su pregunta? Claro que no estaba bien. Nada se senta como
si fuera a estar bien otra vez.

Bien.

Sus manos desaparecieron dentro de los bolsillos.

Estaba a punto de comer algo. Quieres venir?

No! dije demasiado rpido. No puedo. Yo

Su ceo se frunci. Sus ojos se entrecerraron.

ltimamente estoy escuchando mucho esas palabras. Estoy empezando a


preguntarme si soy yo.

La culpa me perfor. Mis hombros se hundieron.

Lo siento.

No le di la oportunidad de responder o detenerme. Esta vez corr, sin parar hasta


que cruc el centro comercial, tan lejos de l como pude conseguir. Saqu el
telfono de mam y la llam para que viniera a buscarme.
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Enojando al flautista
Traducido por flochi y Shilo

Corregido por flochi

R
ompiste las reglas.

Perdida en el delirio de mi propia existencia, no me molest en


alzar la vista del emparedado en mi mano.

Qu reglas?

Frente a mi mesa, Claudia resopl, o quizs fue una de sus sombras.

Esa corbata no era tuya y aunque lo hubiera sido, no se supona que te fueras
de la fiesta hasta que yo lo dijera. Ciertamente no debas besarlo.

Eres una tramposa. Ignor los horrorizados jadeos de las Barbies gemelas.
Adems, dijiste que la fiesta haba terminado. Asum que esa era la seal.

No me molest en defender el beso. No iba a hablarle sobre mi beso con Adam.


Era personal. Eso era mo.

No lo era.

Demndame. Regres mi atencin al sndwich en mis manos.

Varios segundos en silencio pasaron, estirndose a minutos, y habra pensado


que se fueron, pero saba que no era as. Sent su mirada ardiendo sobre m como
rayos laser.
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Me faltaste el respeto.
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Baj el sndwich y la mir a la cara.

Por no dejarte conseguir lo que no te perteneca? O por irme?


Por no seguir las reglas!

Bueno, eran unas reglas estpidas! dispar, fusionando todo mi enojo e ira
en cada palabra. Todo el asunto fue estpido. Invitaste a todas esas personas
y solo la mitad de ellas tenan cita mientras que el resto no tena permitido irse.
Adems de eso, las personas que no estaban contentas con las citas que
consiguieron no tenan permitido buscar una nueva. Llamas a eso diversin?

Sus brazos se cruzaron sobre su pecho.

No te vi llorando en una esquina. Si recuerdo correctamente, pareca que la


estabas pasando bien con la cita de Gena.

No saba quin era Gena hasta que la Barbie nmero dos cruz sus brazos y me
fulmin con una mirada con solo un toque de veneno ms del normal. Entonces
tuvo sentido.

Me gir hacia Claudia, mi rostro caliente por la ira.

Adam no era la cita de Gena contrarrest firmemente. l era mi cita, la


que gan justamente siguiendo las estpidas reglas que hiciste. Entonces no, no
creo que te falt el respeto, o que haya roto alguna regla cuando ni siquiera
ustedes mismas las siguen.

A diferencia de sus compinches, las que parecan listas para sacarme los ojos
con sus garras, Claudia sonro framente.

Adam ronrone su nombre en un tono que hizo que quisiera lanzarme a


travs de la mesa y golpearla. Hermoso, verdad? Es por eso que te fuiste?
Por qu sabas que l no te querra una vez que te quitaras la mscara? Inclin
su cabeza muy ligeramente a un lado, dando la ilusin del gato que tena
arrinconado al canario. Apuesto a que ni siquiera sabe quin eres. Es una
pena. Tal vez fue mejor que te hayas ido. Apuesto a que el Prncipe Encantador
no estara tan contento con su Cenicienta si supiera el fenmeno de cuatro ojos
que es. Ahora, Gena Hizo un gesto con una mano con manicura hacia la
descarada morena a su derecha, hubiera sido justa para l. Ella es la razn por
la que invit a Adam en primer lugar. Fue desafortunado que Joffrey te dejara
quitar esa corbata durante el sorteo. Pero Se encogi de hombros
77

delicadamente. Si no tienes xito al principio Solo tendremos que trabajar


Pgina

ms duro para que Adam se fije en nuestra encantadora Gena a la antigua.


Tom que una gruesa alfombra de silencio cayera sobre la cafetera para que
me diera cuenta de mis acciones inesperadas e inconscientes. No tena ningn
recuerdo de haberme levantado, pero ah estaba, enfrentndome a las reinas
de belleza de la preparatoria Margaretson por Adam.

Como mencion anteriormente, no era una herona. No era valiente u osada.


No salvaba a la gente o causaba peleas por chicos. Pero estaba lista para volver
a arreglar la cara bonita de Claudia si siquiera se atreva a mirar en la direccin
de Adam. Esa nueva yo, esa nueva malhumorada, loca por los chicos y luntica,
era solo otro clavo en el atad que me encerraba con mi certeza de que ir a la
fiesta de Claudia haba sido una mala idea. Odiaba realmente a la persona en
la que me haba convertido literalmente durante la noche. Y la culpaba.
Culpaba a esta criatura hermosa e intocable que me miraba maliciosamente
con todos los placeres enfermos de una serpiente jugando con su comida.

Tenas algo que agregar? ronrone, batiendo pestaas imposiblemente


largas. Sonro placenteramente. No lo creo. Se quit un rizo de bano de su
hombro delgado. De hecho, no hablara para nada. Sera trgico si le llegara
accidentalmente una palabra a Adam sobre tu identidad. Imagina la vergenza
que le causaras. Con la fluidez de una modelo de pasarela, se alej, solo para
llegar a los dos metros antes de detenerse y mirar hacia atrs. Oh, y Kyra, no
sers invitada a otra fiesta, por si te lo estabas preguntando.

Luego ella y sus dos sombras se haban ido, dejndome sola frunciendo el
entrecejo en mi mesa.

r
Dnde has estado? Nessie se arroj hacia m en el momento que entr a
biologa y me vio. Te he estado llamando como a cada hora! Tu mam estaba
lista para conseguir una orden de restriccin. Luego, escucho por Adam que
saliste de compras sin m? Qu pasa?

Lo siento murmur hacia mi cuaderno.


78

Cul es el problema contigo? Arroj sus libros y se desplom en su


Pgina

taburete. Te dije que me llamaras en


La Sra. Pang entr a la clase entonces, salvndome de tener que mentir, de tener
que dejar escapar la verdad. Nessie hizo una mueca a su espalda y me advirti
que nuestra conversacin no se haba acabado.

Maravilloso.

Afortunadamente, termin en detencin y yo tena que trabajar, lo que me salv


de tener que ir a casa y deprimirme en mi cuarto o ir a la casa de Nessie y correr
el riesgo de toparme con Adam. Adems, despus de ofrecerme a limpiar la
trastienda, lejos de los clientes y potenciales visitantes indeseados, en realidad
tuve mucho tiempo para pensar acerca de lo que necesitaba hacer, porque no
poda seguir evitando a Adam para siempre. O sea, probablemente poda. Era
as de buena. Pero era mejor para todos los involucrados si tan solo terminaba
con las cosas de una vez por todas. Un rompimiento limpio.

Fui a casa ms tarde esa noche y camin con dificultad hacia mi cuarto. Tir mi
bolso en la cama y busqu debajo de mi almohada por la corbata carmes. Se
extendi cuando la saqu.

Era de un rojo ininterrumpido y, si recordaba bien, se vea hermosa con su cabello


oscuro y complexin bronceada. Era lgico que la cosa tuviera que ser devuelta,
pero eso levant preguntas de cmo hacerlo. Simplemente caminaba hacia l
y deca: Oye, olvid devolverte tu corbata! Que tonta soy, o la dejaba en su
casa la prxima vez que pasara por all? Pero y si le preguntaba a Nessie y ella
deca que yo haba sido la nica que haba ido ese da? Al final, decid que se
la enviara por correo. No a travs de la oficina postal, porque necesitara una
direccin de remitente, lo que anulara el propsito. Por lo que la dobl con
esmero, recuper un sobre acolchado de burbujas y deslic el objeto robado
dentro. Luego, con la letra ms diferente de la ma imaginable, escrib su nombre
en la parte superior.

Era un plan tan sencillo. Muy sencillo. Qu podra salir mal?


79
Pgina
8
La amiga de una amiga
Traducido por Isa 229 y Gigi D

Corregido por l

M
i plan era perfecto. Camin con Nessie hasta detencin, me desped de
ella y pase muy casualmente hacia mi casillero donde agarr mi
mochila que contena lo que llam astutamente El Paquete. Luego tom
el autobs y fui directamente a su casa que casi siempre estaba vaca, segn lo
que constantemente me deca. Sus padres trabajaban a tiempo completo o
viajaban por todas partes por conferencias y Adam siempre estaba ocupado
con los deportes, o fuese lo que fuera que l haca. As que camin con mucha
confianza en la entrada. Saqu la carta de mi bolsa, alcanc la tapa del buzn
de correo y la puerta principal se abri. Lo admitir, chill como una nia
pequea en un laberinto de espejos.

Kia?

Adam! Luego, en la misma frentica respiracin: Ests desnudo!

Tcnicamente eso no era totalmente cierto. Es decir, no era tan afortunada. No.
l estaba usando una toalla, y millas de millas de tensa piel dorada. Su cabello
colgaba en hmedos rizos en su frente y haba gotas de agua en las marcadas
pendientes de sus hombros. Claramente haba llegado en mal momento... en
un buen momento?

Lo siento! Yo estaba... y luego... no... solt abruptamente, retrocediendo.


Yo solo
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Van no est aqu interrumpi mis divagaciones. Ella est en detencin.


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Oh! Rec a Dios para que mi rostro luciera sorprendido y no culpable.


Cierto. Creo que lo olvid.
Eso es para m?

Haba olvidado el paquete hasta que l lo seal.

Uh... no! Lo abrac en mi pecho. Es mo.

Tiene mi nombre en l.

Parpade otra vez, esperando nuevamente lucir sorprendida y no como si


quisiera morirme.

En serio? No. Estoy segura que no.

Estoy seguro

Puse el paquete en mi mochila, la cerr y rpidamente la colgu sobre mi


hombro.

Debera

Entra.

No, eso no es

Pero ya haba desaparecido dentro, dejando la puerta abierta. Podra haber


corrido. Debera haberlo hecho, pero mis pies estaban pisando el umbral y mi
mano estaba cerrando la puerta detrs de m, sellndome con la ltima persona
con quien debera estar a solas.

Voy a vestirme dijo sobre su hombro mientras suba las escaleras, dndome
una preciosa vista de su espalda movindose debajo de la toalla y sus msculos
acordonndose a lo largo de su espalda. El tipo tena una hermosa espalda,
hombros anchos, cintura estrecha, msculos firmes. Podra felizmente haberlo
mirado para siempre y probablemente lo estaba haciendo, porque salt ante el
sonido de mi nombre. Parpade y me enfoqu, casi me estremec al darme
cuenta de que l me haba atrapado estudiando su progresin por las escaleras
con, probablemente, una sonrisa muy tonta en mi cara.

Si quieres, podra dejar caer accidentalmente la toalla. Saba que l estaba


bromeando, pero no pude evitar ruborizarme y apartar los ojos. No mir hacia
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arriba otra vez hasta que l estuvo fuera de la vista. Su risa profunda lo sigui
Pgina

hasta que desapareci por el corredor.

As se hace, genia!, me rega.


Me olvid las reglas de etiqueta mientras me quedaba arraigada a ese pedazo
del piso de madera. No saba si sera grosero que me pusiera cmoda. As que
me mantuve en el recibidor, mecindome levemente de atrs hacia adelante
sobre mis talones. Por suerte, el tiempo de espera solo dur unos cinco minutos,
luego l baj trotando por las escaleras.

Podras haberte sentado dijo.

Podra haberlo hecho concord.

l me mir con diversin.

Tienes hambre?

Uh Por qu me molestaba en tratar de hablar?

Har sndwiches. Se dirigi hacia la cocina sin esperarme.

Arrastr los pies tras l.

Estaba enterrado hasta la cintura en el refrigerador cuando entr en la


habitacin. Sus brazos estaban cargados con surtidos artculos para hacer
sndwiches que volte y dej en la isla de la cocina. Me mov discretamente al
otro extremo de la habitacin, lo ms lejos posible que poda estar de l sin salir
de la casa.

No voy a atacarte dijo mientras se limpiaba las manos. Puedes acercarte


ms.

Deja de actuar como una idiota, Valentines!

Casualmente, como si no estuviera completamente indecisa, coloqu mi


mochila sobre la mesa y camin hasta donde estaba. l no dijo nada, pero haba
una pequea sonrisa curvando la comisura de su boca mientras esparca
mayonesa en una rebanada de pan.

Cmo estuvo la escuela? pregunt despus de un momento.

Bien. Dud antes de preguntar: Cmo estuvo la tuya?


82

Us la punta de su lengua rosada para limpiar un poco de mayonesa de su


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pulgar. Dolorosamente record a esa misma lengua entrando en mi boca y


movindose sobre la ma. Algo caliente se desliz a travs de m y apret los
msculos de mi estmago. Me tom una gran cantidad de control no saltar sobre
l.

Inconsciente de la tortura que me causaba, se encogi de hombros, agreg


lechuga y finas lminas de carne al pan.

Nada que informar. Tuve un examen de qumica.

Cmo crees que te fue?

Solt una risa.

Horrible. Deba estudiar el fin de semana.

Se te olvid?

Neg con la cabeza.

Me distraje. Desliz el plato con el sndwich por la mesa directo hacia m.


Fui a una fiesta el viernes.

Me llev mucho esfuerzo no reaccionar, no alzar la vista del sndwich delante


de m.

S? Rec para que mi voz hubiera sonado indiferente.

Una chica de tu escuela me invit, Claudia algo.

DeLorenzo dije sin pensar.

S, ella. l se rio entre dientes, frotando la parte posterior de su cuello. Fue


tan persistente. Ella me arrincon en la tienda e insisti en que fuera a su fiesta o
ya vera.

Mi risa era dbil y fue desapareciendo poco a poco.

S, Claudia es as. Agarr los bordes del pan, pelndolo. Te... te divertiste?

l suspir, el sonido fue nostlgico.

S, lo hice. Ms de lo que pens que hara. No te gustan los bordes?


83

No lo odio. Solo no... Me re, sacudiendo la cabeza. No, no me gustan.


Pgina

Me estaba mirando fijamente cuando me atrev a verlo.


Me mov nerviosamente.

Qu?

Movi la cabeza, desviando la atencin hacia su sndwich.

Nada. Lo siento. Tu risa... me record a alguien. Dio una sonrisa incierta.


Parece una locura. Agarr su plato. Quieres ver la tele?

Atragantada con la saliva que intentaba forzar a bajar por mi garganta, solo
pude asentir.

Me hizo una sea con su cabeza para que lo siguiera y abri el camino hacia la
sala de estar. Tom el lugar del otro lado del sof y me sent rgidamente
mientras l agarraba el control remoto de la mesita de cristal.

Alguna peticin en especial?

Mir fijamente la televisin.

No suelo mirar la tele as que no tengo idea.

Pas a travs de algunos canales, se detuvo y me dio el control remoto.

Por qu no buscas algo?

Me qued mirando el dispositivo entre nosotros, mis cejas estaban levantadas.

Ests dndome el control voluntariamente?

Mordi su sndwich y me mir.

S. Mastic y trag. Por qu?

Me encog de hombros.

No cre que los chicos saban cmo hacerlo. Me refiero a compartir el control
remoto.

l buf.

Bueno, no lo hacemos, pero normalmente no estoy en casa a esta hora y mis


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programas no comienzan hasta dentro de mucho ms tarde.


Pgina

Ah, ya veo. As que tengo el control remoto por defecto?


Pareci pensarlo un momento, mordisqueando distradamente su sndwich.

S, creo que por eso.

Lo golpe con un pedazo del borde de mi pan.

Eso es lindo.

l se rio entre dientes y sacudi el borde de pan de su regazo hacia el suelo.

As que, qu hiciste este fin de semana?

Uh... Desvi la mirada. Nada. Solo... holgazane por ah.

No tena que mirarlo para saber que me estaba observando.

Holgazaneaste por ah?

S, algn problema? Le arrebat el control y comenc a pasar los diferentes


canales.

De acueeerdo. Volvi su atencin al sndwich, finalmente dndome


espacio para respirar.

Vimos la mitad de un episodio de alguna comedia antes que me diera cuenta


de que, Dios mo, no poda soportar la programacin diurna. La gente me hizo
querer lanzar mi plato a travs del cuarto. Las oleadas de inexplicable violencia
me asustaban bastante como para cambiar de canal.

Pens que a todas las chicas le gustaban esos programas observ Adam
con calma mientras despachaba su segundo sndwich.

S, bueno, creo que hay algo seriamente mal con todas las chicas murmur,
todava molesta de que Hank quin-sabe-qu no le dijese a su hija que l era su
padre y que luego haya sido atropellado por un auto y terminara
misteriosamente con amnesia. Qu diablos era eso?

Adam se rio, un rugido profundo salido de su vientre que casi me hizo sonrer.

Creo que podra aprender a quererte, Kia.


85

Frunc el ceo, insegura.


Pgina

Gracias... creo.
Ese es un buen programa. l apunt con su sndwich, exponiendo su brazo
desnudo hacia la tele mientras yo pasaba por un drama policaco.

Pens que tus programas no pasaban a esta hora le record, colocando el


control abajo.

No lo hacen, pero he visto algunos episodios de este.

Me gust. Hubo momentos de confusin donde me perd de algo de un episodio


anterior, pero Adam me puso al tanto.

Ciertamente pareces saber mucho para ser un chico que rara vez ve este
programa me burl.

Tengo memoria fotogrfica.

Lo mir, empujando mis lentes un poco ms arriba en mi cara.

De verdad?

Empez a asentir, pero gradualmente se convirti en una negacin.

No, pero he visto unos cuantos episodios antes de este. l limpi su mano y
coloc el plato vaco en la mesita de caf junto al mo. As que, cmo son
amigas t y Van?

Sorprendida por su abrupto cambio de tema, parpade.

Qu quieres decir?

Se encogi de hombros, lanzando un brazo sobre el respaldo del sof. Las puntas
de sus dedos casi rozaron mi hombro. Me alej del borde, no confiando en mi
moderacin para no atacarlo si me tocase. l no se dio cuenta.

Bueno, no te pareces a mi hermana.

Mir abajo hacia mis jean y suter y mord mi labio. Cierto. Estaba lejos de ser tan
bonita como Nessie o tan salidera y divertida, pero tenerlo sealndolo fue un
golpe.

No lo s murmur.
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Pgina

No me malinterpretes, es algo bueno, pero nunca me imagin a Van con una


amiga que fuera realmente inteligente.
Cmo sabes que soy inteligente? pregunt. Por los anteojos?

Asinti lentamente.

S, por eso Sonri cuando buf. Pero he visto las notas que le dejaste a
Van para copiar.

Alej la mirada.

Son solo notas. Copio casi todo de la pizarra.

Ves, ahora simplemente te ests menospreciando. Creo que es genial que


tengas por lo menos dos neuronas en la cabeza para usar.

No estaba segura, pero podra haber jurado que era un cumplido.

Supongo que no conoces a muchas chicas con neuronas en el cerebro?

Buf.

Ciertamente no las suficientes. La mayora de las chicas que conozco son


vanas, ms interesadas en su aspecto que en los libros. Su mirada se levant
para encontrarse con la ma. Soy partidario de las chicas listas, ms si tambin
son increblemente divertidas.

Algo en la forma en que lo dijo me hizo querer hacer algo severamente estpido,
como admitirle que yo era la chica de la fiesta de Halloween.

Volv a encerrar esa idea en mi mente antes de responder:

Inteligente y divertida? No ests subiendo mucho tus expectativas? Ya no


las hacen as.

l mir la tele en silencio.

Oh, no lo s. Los dedos al lado de mi cabeza tamborilearon en el respaldo


. Eres inteligente y divertida.

S, pero yo soy una especie rara dije. No puedes pretender que toda esta
genialidad sea duplicada.
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Esos ojos azules hipnotizate me penetraron.


Pgina

Oh, qu bueno que siempre voy por el original.


La conversacin haba dado un giro peligroso y no tena idea de qu se supona
que hiciera, aunque saba exactamente qu quera hacer. Qu pena que no
tuviera las agallas para realmente hacerlo.

Veo que ests pensando demasiado nuevamente brome, girando su


cuerpo, por lo que yo tena su completa atencin.

Me lam los labios nerviosamente.

Es una maldicin.

Y en qu ests pensando ahora?

En que debera irme. Que debera pararme e irme antes de De qu? No poda
pensar. De repente l estaba tan cerca. No haba un sof entero entre los dos?
Pero todo el espacio libre estaba del otro lado de l. Su rodilla tocaba la ma.

En que la fantasa siempre es mejor que la realidad respond sin aliento.

Algo pas por sus ojos. Se entrecerraron. Su cabeza se movi muy lentamente al
costado y me observ cautelosamente.

No siempre murmur.

Asent, cayendo en picada en su mirada.

Siempre.

Sigui estudindome, al parecer buscando algo.

Qu hiciste el viernes, Kia?

Algo en mi pecho se agit.

Qu?

Dios, poda or mi corazn? Su latir era ensordecedor.

El viernes, nena. Levant la mano, dirigindola a mi rostro. Mis ojos se abrieron


como platos detrs de los anteojos. Sent mi respiracin detenerse y mi corazn
subir a niveles que no eran seguros. Dnde estuviste?
88

Me lam los labios, intentando darle tiempo a mi cerebro para que encontrara
Pgina

una excusa. Luego, su dedo agarr la patilla de mis anteojos y lo sent


sacrmelos. Me tens. El pnico me invadi.
Basta! Salt del sof.

Kia. Adam se puso de pie lentamente.

Me di la vuelta, preparada para marchar a la cocina a buscar mis cosas.

Tengo que irme.

En un movimiento que no vi venir, l estaba repentinamente frente a m,


bloquendome.

Mrame.

No! Quera gritar. No quera. No poda. Estaba acercndose mucho,


acercndose a la verdad y no lo poda manejar.

Kia. Sus dedos acariciaron mi brazo. Por favor.

Sacud la cabeza.

Adam no

De repente se alej. Poda or su respiracin tan agitada como la ma.

Lo siento dijo despus de un largo y agonizante silencio. No quise asustarte.


Agarr los platos vacos. Necesito una bebida. Quieres algo?

Me dej sola en la sala sin esperar una respuesta. Poda orlo movindose en la
cocina y me maldije por dejar all mi mochila. No que importara. No poda
quedarme. Tena que irme.

Estaba camino al vestbulo cuando la puerta se abri de golpe, seguida por un


fuerte:

Cario, estoy en casa! La voz familiar hizo que se me congelaran las venas.
Me tens mientras Nessie apareca. Ella tambin se congel y me mir.

Hola! dije a falta de algo mejor.

Sus cejas se fruncieron levemente.


89

Hola. Dej caer su bolso. Qu haces aqu?


Pgina

Yo, eh, cre que habamos quedado en juntarnos a estudiar ment.

El ceo de Nessie se frunci ms.


Lo hicimos?

Me apoy en su mala memoria.

S, lo habamos hablado hoy temprano.

Poda verla partindose la cabeza.

Oh dijo finalmente, encogindose de hombros. Es tarea. Tiendo a olvidarlo


a propsito.

La culpa se asent en m y estaba a punto de confesar cuando Adam volvi a


aparecer con dos vasos con gaseosa. Pareca ms en control mientras miraba a
su hermana. No haba seales de que hubiramos hecho algo ms que mirar la
televisin. No tena idea de cmo lo lograba, porque yo apenas poda
controlarme.

Cmo estuvo detencin?

Normal dijo Nessie. Creo que podra recibir el premio a ms detenciones


en un ao.

Adam dej los vasos en la mesita de caf.

Mam y pap estarn orgullosos. Se enderez, secndose las manos en sus


pantalones. Qu van a hacer hoy?

Nessie se encogi de hombros.

Kia dice que tarea, pero tengo una cita con Gary. Vamos a ir al cine. Lo
convenc de acompaarme a ver la nueva romntica de Channing Tatum.

No haba considerado la posibilidad de que Nessie tuviera planes. Pero bueno,


tampoco haba ido a hacer tarea. De todas formas, ah de pie, me sent una
idiota.

Oh, no te preocupes. Comenc a moverme hacia la cocina. Podemos


estudiar otra noche.

No! Nessie agarr mi brazo. Ven con nosotros.


90

Re tensamente.
Pgina

No, gracias. Preferira no ser la tercera en discordia.


Y no lo sers! Nessie se gir hacia su hermano con una mirada de ruego.
Porque Adam ir contigo.

Qu? Tard un segundo en notar que el cuarto no haca eco, sino que
Adam y yo lo habamos gritado al mismo tiempo.

Oh, vamos! Kia necesita una cita. Como si yo fuera un perro de la calle que
necesitaba asilo.

No es verdad! Podra haber sido invisible.

Tengo cosas que hacer murmur Adam con el rostro serio.

S, yo tambin! Realmente no tena nada que hacer, pero de ninguna


manera pensaba admitirlo.

Cmo qu? desafi Nessie mirndonos a ambos, molesta. Estudiar?


Mir a Adam. Mirar la televisin? Buf. Ambos son tan patticos. No es
como si tuvieran que sostenerse las manos. Solo vengan al cine.

A diferencia de ti comenz Adam, caminando a la puerta. Realmente


debo terminar mi tarea.

Perdedor murmur Nessie, volvindose hacia m. Lo que sea. Le pedir a


Gary que lleve a uno de sus amigos para que est contigo. Jason, su mejor
amigo, es sper caliente y le he contado todo sobre ti. Realmente quiere
conocerte.

Por el rabillo del ojo capt a Adam cruzndose de brazos y cambiando el peso
de un pie a otro. Me mantuve enfocada en Nessie.

Eso suena genial, pero

No, no entiendes. Jason es hermoso a la ensima potencia. Si no estuviera con


Gary, me lanzara sobre l. Vas a babearte. Confa en m. Y adems va a amarte.

Frunc el ceo. No conoca a Jason, pero realmente dudaba que quisiera pasar
el rato con la amiga nerd de la novia de su mejor amigo. Una mirada en mi
direccin y se ira.
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No, gracias. Me liber de su agarre. Est bien. Nos pondremos al da otra


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noche, s?
Corr a la cocina por mi mochila antes de que pudiera detenerme de nuevo.
Poda sentir el calor de mi humillacin irradiando debajo de mi suter, haciendo
que tuviera mucho calor. Pero tambin senta alivio. Despus de ese altercado,
me alegraba mucho no haberme revelado a Adam en la fiesta. Su reaccin ante
la idea de ver una simple pelcula conmigo haba sido prueba suficiente de que
mi nica noche mgica se habra convertido en un infierno de vergenza si
hubiera sabido quin estaba detrs de la mscara.

Kia?

Levantando mi mochila de la mesa, me la puse y me volv hacia la voz en el


pasillo. Adam me miraba.

S? Esperaba que mi tono de voz sonara casual.

Realmente tengo tarea que hacer dijo.

Hice tiempo, ajustando mejor la correa sobre mi hombro.

De acuerdo.

Suspir, pasando una mano por su cabello.

No quiero que pienses que no quiero ir contigo.

Tena un bulto del tamao de un puo en mi garganta. Ahogarlo con una sonrisa
pareca imposible.

Oye, est bien. Yo tambin tengo cosas que hacer, as que

Me dirig a la puerta, deseando que entendiera la indirecta y se fuera, as no


tendra que cruzarlo. Pero se qued all, bloqueando mi camino. Me detuve a
unos pasos de l y mir nuestros pies.

Lo o suspirar.

Si realmente quieres ir, ir.

No quiero ir ment horriblemente.

S que s. Lo veo en tu rostro. As que ven conmigo.


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Pgina

Levant la cabeza, enojada y mortificada.


Por qu? T tambin crees que necesito una cita de lstima como Nessie?
Dios Adam! Lo golpe con mi hombro al pasar.

Llegu a la puerta de entrada antes de que me alcanzara.

Eso no es lo que.

Qu sucede? Nessie apareci corriendo.

Abr bruscamente la puerta de entrada, mordindome la mejilla para no llorar.

Te veo maana en la escuela.

Kia, espera

Pero el golpe de la puerta detrs de m acall lo que fuera que Adam quisiera
decir. Baj los escalones y prcticamente corr hasta la parada de autobs.
93
Pgina
9
Un paso gigante para el cambio
Traducido por MaEx, e Isa 229

Corregido por flochi

D
ej la corbata en el sobre en mi mochila. Pareca el lugar ms seguro, o
eso me dije a m misma. No tena nada que ver con mi locura o el deseo
inexplicable de querer un pedazo de l cerca. El chico estaba tan fuera
de mi liga que ni siquiera estaba jugando en el mismo campo. Chicas como yo
necesitaban fijar su mirada en oportunidades ms realistas como los chicos del
Club de Matemticas o el Equipo de Ajedrez. Muchachos que entendan nuestra
intelectual... oh, a quin demonios estaba engaando? Quera a Adam Chaves
en la forma en que un adicto al crack quera su crack. Estaba avergonzada de
admitirlo, incluso a m misma. Era humillante estar tan completamente
obsesionada con una persona que ni siquiera se atreva a ver una pelcula
contigo. Todo el asunto se reduca a la forma en que me perciba en mi reflejo
cada maana, lo cual me molestaba mucho ms que mi adiccin a Adam.

Antes de l, pasaba das sin mirarme en el espejo. Me pona dos cosas


cualesquiera que encontraba en mi cmoda, me pasaba un cepillo por el
cabello y consideraba que el trabajo era un xito. Ahora estaba all, observando
detalles que nunca haban estado all antes. Mi cara era demasiado plida. Mis
ojos eran demasiado marrones. Mis gafas eran demasiado feas. Era demasiado
alta. Mi cara era demasiado cuadrada. Tena los dientes extraos. Cada
imperfeccin era otro punto en la muy alta escala de razones por las que nunca
podra captar la atencin de Adam.

Hola. Joanne asom la cabeza por la puerta abierta. Qu ests


94

haciendo?
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Lanc a un lado el suter que haba estado sujetando, dejndolo caer en la gran
pila de suteres en constante crecimiento a m alrededor.
Nada.

Joanne entr en la habitacin, una delgada lnea formndose entre sus


preocupados ojos.

Qu est mal?

Nada! dije de nuevo, esta vez ms nerviosa.

Bueno, algo claramente te est molestando.

No es nada! Yo solo... ugh! Le di una patada enojada a la pila. Odio todo


acerca de m misma.

Whoa! De repente estaba justo en frente de m, sus pequeas manos


sujetando mis brazos con fuerza. Ahora sintate un momento y explcate.

Me sent, no porque ella lo dijo, sino porque no quera estar ms de pie. Dej
caer mi cabeza en mis manos. Sent la cama hundirse a mi lado. Su esbelto brazo
se desliz alrededor de mi espalda.

Ahora dime lo que est pasando.

Le dije. Empec desde el momento en que salv la vida de Claudia, a la fiesta,


a Adam. No dej nada afuera.

Nunca te preocupaste por cmo te veas antes dijo Joanne cuando termin.

Porque nunca antes hubo un chico que quera que me notara.

Frunci los labios.

Bueno, sabes qu? Tienes dos opciones aqu. Puedes cambiar todo con lo
que te sientas cmoda, todo lo que te hace la persona que eres, por algn chico
que no puede ver tu verdadero valor en primer lugar. O, le haces ver la persona
increble y maravillosa que eres.

Frunc el ceo.

No me gusta ninguna de esas opciones.


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Joanne se rio entre dientes.


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Esos son las dos nicas que tengo. Lo siento.


Ves, ese es mi problema. Me levant y comenc a caminar a lo largo de mi
habitacin. No me gusta esta persona en la que me he convertido. Adam
nunca me ha pedido que cambie. En la fiesta, me mir como si fuera la cosa
ms hermosa que haba visto en su vida, lo que es estpido porque ni siquiera
poda verme. Pero yo saba que si pudiera hacerlo, ver mi verdadero yo, se
volvera loco y no me equivoqu. El segundo en que Nessie mencion que
furamos al cine juntos, l... Dios, Jo, deberas haber visto su cara. Uno pensara
que se le pidi procrear con una babosa o algo as. Fue horrible. Nunca me he
sentido tan... poco.

Pero de todo lo que me has dicho acerca de este tipo, pareces realmente
gustarle. Tal vez fue otra cosa lo que lo disgust. Tal vez realmente tena tarea.
La Academia Vina es brutal en el mantenimiento de un cierto promedio de
calificaciones.

Negu con la cabeza.

No lo s. Solo quiero que esto termine. Quiero volver a ser como era. Me
gustaba mi yo, mi vieja yo, no esta persona idiota en la que me he convertido.

A m tambin me gustas t dijo Joanne cuando dej de despotricar. Al


igual que a tu madre y tu padre y Dallas. Hay un montn de personas a quienes
les gustas y creo que si lo dejas, tambin le gustars a Adam.

Me tumb junto a ella.

No, eso no pasar.

Por qu?

Porque el hermoso y caliente protagonista no se dar cuenta de sus errores y


se enamorar de la torpe nerd. Esto no es una pelcula. Hombres como Adam
no quieren a chicas como yo.

r
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Kia! Nessie se me uni en la clase de biologa al da siguiente con un rubor


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en su cara y dos cosas cuadradas en su mano. Los ondeaba fuertemente sobre


su cabeza mientras corra alrededor de las mesas hacia donde me estaba
sentando. Mira lo que tengo!

Tuve que saltar hacia atrs mientras ella estiraba su brazo, casi restaurando la
alineacin de mi nariz. Las cosas cuadradas eran boletos e incluso con mis gafas
puestas, estaban metidos tan cerca de mi cara que las palabras eran borrosas.

Dos boletos para el carnaval del muelle para este fin de semana! Se mordi
el labio, apenas reprimiendo su atolondrada emocin mientras me miraba a los
ojos. Feliz cumpleaos! chill ruidosamente, lanzando sus brazos al aire
como si hubiera sido lanzada de un pastel. Es la ltima noche antes de que
cierren, as que tenemos que ir.

Me re, quitndole los boletos para verlos por m misma.

Oh, Dios mo, Nessie! Dnde los conseguiste?

Tengo mis fuentes. Ella lanz un mechn de cabello sobre su hombro. Te


apuntas?

S, me apunto! Le di un abrazo. Gracias.

Qu? Su sonrisa se desvaneci casi al mismo tiempo que la ma. No te


gustan? No quieres ir?

No! No, definitivamente quiero ir. Me encanta. Yo solo... Me aclar la


garganta. Esperaba que pudiramos hacer otra cosa para mi cumpleaos
este fin de semana.

Haba un mohn en sus brillantes labios, pero sus ojos estaban curiosos.

Cmo qu?

Tena un completo discurso preparado en la cabeza para cuando le preguntara


a Nessie, pero cuando me sent all, tratando de encontrar las palabras, mi
mente estaba en blanco.

Yo, uh, esperaba que fueras de compras conmigo.

El ceo fruncido de Nessie se acentu an ms.


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Pgina

De acuerdo?

No haba una manera fcil de hacer esto as que simplemente lo solt:


Quiero un cambio de imagen.

Solo haba visto esa cantidad de niveles de reaccin facial en la televisin, pero
literalmente fue como ver una pelcula en cmara lenta. Su rostro pas de
curioso a confundido, sorprendido y finalmente, el momento que estaba
esperando, ella chill, salt de su banco y choc contra m.

Oh, Dios mo! Oh, Dios mo! Oh, Dios mo! grit en mi odo mientras saltaba
de arriba a abajo y me aplastaba contra ella. Nunca pens que lo pediras!

Srta. Chaves! ladr la seora Pang, pisando fuerte en la habitacin. Tome


asiento, por favor.

Nessie me dio una fuerte sacudida antes de tomar su asiento. Ella todava estaba
sonriendo demasiado ampliamente para ser considerado seguro sin daos
irreparables a su cara. Sus ojos bailaban con emocin que solo estaba presente
cuando haba una venta de zapatos. Poda decir que le estaba costando
mucho no gritar otra vez, lo cual me haca rer.

Saldremos de compras el sbado por la maana y luego iremos al muelle con


tu nuevo estilo caliente me dijo, apenas capaz de mantener la voz baja.

El sbado no poda llegar suficientemente rpido, en mi opinin. Mi decisin de


convertirme en una nueva Kia era un poco repentina, una decisin
momentnea, pero pens por qu no? Qu dao podra hacer? No iba a
cambiar cmo era por dentro. Dolera si cambiara lo que era en el exterior? Esa
era la parte que la gente vea ms, no? Realmente a nadie le importaba qu
clase de persona eras por dentro si no le gustaba cmo eras en el exterior
primero, lo cual me haca preguntarme, quiero que la gente empiece a
notarme? Me gustaba mi burbuja de aislamiento. Siempre haba sido una cosa
de eleccin. Pero entonces, esto tambin lo era. Tal vez era tiempo de que diera
un paso fuera y viera lo que el resto del mundo haba estado haciendo en mi
ausencia.
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Pgina
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Nueva piel con una nueva cara
Traducido por Helen1, Fanny y Otravaga

Corregido por flochi

D
esarroll un muy fuerte odio por el pasillo de los perfumes. Surgi
profundamente de ser rociada y acosada por las entusiastas vendedoras
blandiendo el arma ms peligrosa de la historia: la botella de perfume.
Entenda el asunto de que estn trabajando por comisin, pero nadie estaba
forzndolas. Nadie tena una pistola en sus cabezas, dicindoles que rocen a
cada transente que se cruzara en su camino. No era eso una especie de
acoso?

Huelo como una prostituta decid mientras segua a Nessie por la


amenazadora selva de olores hacia el departamento de maquillaje.

Bueno, pronto te vers como una prostituta cara respondi ella y se rio
cuando la fulmin con la mirada.

A dnde vamos? le pregunt.

A ver al dios de todas las cosas bellas!

Escuch a alguien decir mi nombre?

El tipo me recordaba a un genio. Todo, desde su elegante cabello echado a un


lado a su perilla rizada, gritaba extravagante. Apareci desde atrs de un
mostrador de maquillaje con los brazos abiertos y una sonrisa deslumbrante. l
camin como una modelo hara por la pasarela y abraz a Nessie como si
hubieran sido amigas que no se haban visto por un largo tiempo. Oro brillaba en
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sus dedos y desde las cuerdas alrededor de su cuello. Llevaba pantalones sueltos
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con una camisa blanca que complementaba su piel color moca y ojos de color
oscuro. Se apart de Nessie, manteniendo las manos en sus hombros mientras la
miraba.

Chica, eres un regalo para la vista! Dnde has estado? La ltima parte son
como una acusacin.

Nessie puso los ojos en blanco.

Me echaron de la Academia Aburrida. Mam y pap recortaron mis privilegios


de gastos.

El hombre puso una cara larga y enfurruada casi cmica.

Bueno, fuiste muy echada de menos por aqu.

Sonriendo, Nessie se dio la vuelta para mirarme.

Deron, esta es mi amiga Kia. Estamos aqu por tu toque mgico.

Ojos curiosos pasaron de la hermosa cabeza morena hacia m y parpadearon.


El choque de verme junto a Nessie tena ese efecto en la gente. Era como que
estaban esperando que una supermodelo tenga una amiga supermodelo... y
luego me tenan a m.

Hola le dije, rompiendo el silencio cada vez ms incmodo.

Deron sali de su sorpresa con la misma actitud llamativa que un pavo real
cuando despliega sus alas.

Querida! Juro que pronunci cada letra de la palabra. Me record a Cruella


de Vil justo antes de secuestrar a los cachorros. Dnde has estado?

Supuse que era una pregunta retrica, as que me abstuve de responder.


Afortunadamente, l no esper una respuesta, mientras tomaba mi codo y me
arrastraba por la fuerza alrededor del mostrador de cristal al banco en el otro
lado.

Sintate, sintate! Me empuj en la silla. Djame echar un vistazo.

Nunca me sent como un insecto, pero sentada all con el chico mirndome,
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juzgndome tranquilamente en su cabeza, me sent como tal.


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Tienes una piel hermosa decidi al fin. Lo que es un lienzo perfecto para
trabajar. Tus ojos. Me quit los anteojos y los coloc en el mostrador. Tienes
lentes de contacto?

Asent.

Tienes algo en contra de usarlos?

Negu con la cabeza.

Bien. Comienza a hacerlo.

S, seor. Me detuve en seco de decirlo.

l continu, sealando todos los defectos que ya haba notado en el espejo,


adems de aadir algunos nuevos por los que preocuparme a la vez que me
ofreca cumplidos sobre mis pestaas, la plenitud de mis labios y los elegantes
arcos de mis cejas. Era confuso lo encantada y deprimida que poda hacerme
sentir a la vez. Las emociones en conflicto de ninguna manera parecan
extenderse a Nessie. Se qued parada al otro lado del mostrador, moviendo la
cabeza reverente como si cada palabra de Deron fuera sacada directamente
de la Biblia.

Llev varias horas, y lo saba porque mi trasero ya se haba quedado dormido,


hasta que finalmente ces su asalto. Se ech hacia atrs con un pincel entre los
dientes, un conjunto de pinzas en una mano y un par de tijeras en la otra. Hubiera
sido impresionante si no estuviera medio dormida.

Oh, Kia! Nessie se qued atnita, palmeando sus manos sobre su boca.

El pnico me recorri

Qu? Es horrible? Haba sido demasiado esperar que un profesional me


pudiera arreglar?

Querida, nada de lo que hago es horrible. Deron empuj un espejo dorado


en mi mano y dio un paso atrs.

Me temblaba la mano mientras acercaba el espejo. Mi imagen estaba borrosa


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y me tom un momento recordar que no llevaba mis anteojos. Busqu por ellos,
sin apartar los ojos de la mancha negra en el espejo. Nessie me ayud a ponerlos
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en mi nariz y parpade para enfocar mi visin.


No tena ni idea de quin era la chica en el espejo, pero tena mi cabello y mi
estructura sea y eso era todo. Sus ojos eran de un clido chocolate oscuro,
abanicados por gruesas capas de pestaas que revoloteaban para rozar las
cejas perfectamente depiladas. Tonos marrones suaves iluminaban sus
prpados, haciendo que sus ojos parecieran ahumados y misteriosos. Su piel era
impecable y con el toque justo de rubor. Sus labios estaban desnudos, pero
brillantes. Apenas se vea como si ella... Yo estuviera usando maquillaje en
absoluto, pero saba que lo estaba haciendo, porque no me vea de esa forma
regularmente.

Vaya murmur, asombrada.

Te ves preciosa! dijo Nessie en voz baja, luciendo un poco impresionada.

Por supuesto que se ve preciosa! resopl Deron, bajando en picada y


sacando pequeas cajas de la vitrina. Ahora, estos son todos los productos
que us en ti hoy. Voy a poner un conjunto de instrucciones para ayudarte a
mantener esta fabulosidad todo el tiempo.

Haba casi diez cajas sobre el mostrador y ni siquiera tena que ver el precio para
saber que tal vez solo iba a ser capaz de comprar uno.

Uh

Yo lo compro! Nessie sac su brazo, empuando una elegante tarjeta


dorada.

No!

Esquiv la mano que saqu para agarrarla.

Yo invito. Despus de todo, es tu cumpleaos.

gilmente arrebatando la tarjeta de Nessie, Deron jade.

Bueno, feliz cumpleaos!

Lo ignor.

Ness, esto es demasiado.


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Bueno, puedes pagarme comprndome el almuerzo. Muero por comida


griega.
Pero

Aqu tienen! Deron tena el recibo de Nessie y mis artculos recientemente


comprados en una bolsa. Disfruten el resto de la tarde, chicas.

Vamos! Nessie tena la bolsa en una mano y me haca seas con la otra
mientras comenzaba a salir del departamento de maquillaje.

Me deslic vacilantemente del taburete, agujas invisibles me pinchaban a travs


de las plantas de mis pies.

Gracias le dije a Deron. En verdad aprecio tu ayuda.

Deron llevaba una mirada que haba llegado a reconocer como una de
profunda contemplacin.

De nada. Disfruta a la nueva t. Me ofreci una ligera sonrisa. Pero no


olvides a la vieja t. Ella tambin es importante.

Agradecindole de nuevo, me apur detrs de Nessie.

Entonces, quieres ir al saln o tomar un descanso y buscar zapatos?

Quiero hablar sobre pagarte por todas esas cosas respond.

Nessie suspir, exasperada.

No puedes pagarme por un regalo. Eso frustra la ley de dar regalos. Adems,
he esperado por siempre para transformarte! As que cllate Tir la bolsa haca
m, y disfruta.

Agarr la bolsa, sintiendo una bola de emocin estancarse en mi garganta.

Gracias.

Sonri.

De nada. Ahora, cabello o zapatos?

Re.
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Cabello. No tardar tanto como t mirando zapatos.


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Es cierto. Nessie enred su brazo con el mo y me llev en la direccin


correcta. Conozco el estilo perfecto que completar tu nueva apariencia.
No haba mucho que alguien pudiera hacer con cabello corto, o eso pensaba.
Pero en el momento en el que Rosa, mi estilista, me empuj en la silla, estuvo
inspirada. Con la direccin de Nessie, Rosa comenz a cortar mi cabello. En un
punto, en verdad comenc a alterarme. Iban a dejarme calva?

Reljate! continuaba dicindome Nessie.

As que cerr mis ojos y rec para que terminara pronto.

Terminado! gorgoj Rosa, quitndome la capa de los hombros con una


floritura. La sacudi y gir mi silla hacia el espejo.

Santo cielo

Me vea graciosa y atrevida y me atreva a decirlo? Sexy! Luca sexy. El cabello


estaba estilizado en atrevidas capas que caan alrededor de mi rostro. El largo
era el mismo, pero haba vida en los mechones.

Te gusta? pregunt Rosa.

Maldicin, me encanta! declar, atrevindome a tocar el flequillo sobre mi


ojo derecho.

Nessie grit, saltando de arriba a abajo y aplaudiendo.

Luces tan caliente!

Re.

Vamos. Agarr mi brazo y me sac del saln.

Oye! Espera. No he pagado. Clav los tacones en el suelo.

Es un regalo de mi mam dijo Nessie. Me dijo que te consiguiera algo de


su parte.

Me sobresalt.

Nunca he conocido a tu madre. No puede pagarme un corte de cabello.

Rosa conoce a mi mam. Le dije que lo pusiera en su cuenta. No es gran cosa.


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Gentilmente me alej de sus garras y di un paso atrs.


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Como que lo es. Suspir. Mira, gracias por el Sostuve la bolsa de
maquillaje en alto y la agit maquille y dile a tu mam que gracias por
ofrecerse, pero creo que me gustara pagar por esto.

Nessie se encogi de hombros.

Est bien.

Me apresur a regresar, saqu un poco ms de tres meses de mesada y se lo


entregu a Rosa junto con una generosa propina. Le agradec y me apur para
alcanzar a Nessie.

Ests enojada? le pregunt.

Sacudi la cabeza.

Enojada? No. Confundida? S. Pero supe cuando me hice tu amiga que eras
completamente rara, as que no, no hay problema. Su brazo serpente
alrededor del mo. Hora de los zapatos?

Me ech a rer.

Hora de los zapatos.

Nunca conseguimos llegar a la seccin de zapatos. A mitad del camino, Nessie


qued atrapada en una tienda de ropa donde fui bombardeada con una
brazada de vestimenta que combinaba con mi nuevo cambio de imagen
atrevido y sexy. Me gustara agregar que no haba ni un solo suter entre el lote,
lo cual era triste y desconcertante. Siempre me compraba al menos un suter
cuando iba de compras. En el mostrador de enfrente, saqu mi monedero e hice
una mueca de dolor ante los pocos billetes arrugados en el fondo. Ni de cerca
lo suficiente para cubrir el costo de la montaa frente a m.

Con un suspiro que esperaba que nadie ms hubiera escuchado, hurgu en la


parte posterior del monedero en busca de la tarjeta de dbito me mantena
escondida all. Estaba vinculada a una cuenta separada que me abri pap
cuando empec el secundario. Solo para que la usara en caso de emergencia
o para artculos de la escuela, incluyendo ropa. Nunca la haba usado, no en los
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cinco aos transcurridos desde que la haba tenido. Consideraba esto como
recuperar el tiempo perdido.
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No debera haber estado sorprendida cuando pas. Pap depositaba dinero en
la cuenta cada semana y despus de cinco aos, probablemente tena
suficiente para pagar la universidad, pero aun as me sorprendi cuando la chica
me pas el recibo y me dese un buen da.

Utilic la tarjeta una vez ms para tres pares de zapatos y un nuevo juego de
libretas y luego la guard para dentro de otros cinco aos.

Estoy agotada gem mientras hacamos la caminata hacia la parada de


autobs.

Todava con un irritante salto en su paso, Nessie se rio tontamente.

Esperemos que no ests demasiado agotada. Todava tenemos una noche


llena de diversin por delante.

Casi me haba olvidado del carnaval. Una oleada de adrenalina puls a travs
de m ante la idea. Sub al autobs con un rebote en mi paso.

r
Kia! Mam me abord en el momento en que entr por la puerta. Mrate!

Me sonroj, mordindome el labio inferior.

Te gusta?

Gustarme? Cario, me encanta! Me arrastr por el brazo hacia el rea de


descanso. Joanne, mira!

Sentada en el sof, rodeada de una torre de libros de derecho y papeles sueltos,


Joanne levant la vista. Empuj sus gafas de lectura ms arriba por su nariz y me
mir de soslayo.

Kia? Parpade. Oh, Dios mo! Salt del sof, arrojando hojas de papel
y bolgrafos por todas partes. Reemplaz las manos de mam en mis brazos y me
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sacudi. Te ves increble! Su mirada cay a la veintena de bolsas en mi


mano. Te divertiste?
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Hice una mueca, girndome hacia mi madre.


Utilic la tarjeta de pap.

Las cejas de mam se elevaron a toda prisa en su frente, dndole a su rostro una
expresin de horror.

Compraste crack?

Parpade.

Qu? No!

Condones? Marihuana? Herona? Un stripper sexy?

Me qued mirndola fijamente como si hubiera perdido la cabeza.

Se encogi de hombros.

Bueno, solo estoy asegurndome de que cuando tu padre venga a irrumpir


aqu, exigiendo saber en qu te gastaste el dinero, tengamos todas las bases
cubiertas. Se rio de mi ceo fruncido. El dinero est ah para que lo utilices,
Kia. Me sorprende sinceramente que no lo hubieses usado antes.

S, lo s. Arrugu la nariz. Es solo que... No lo s.

Mam me frot el brazo.

Lleva tus cosas arriba. Est bien.

Yo te ayudar. Joanne rebot detrs de m. Quiero ver lo que compraste.

En mi habitacin, vaci las bolsas en mi cama y le mostr todos las nuevas


camisas, jeans y vestidos que haba comprado. Ella jadeaba y se maravillaba
ante todo. Era emocionante ver sus reacciones, lo que haca menos aterradora
de manejar mi decisin de cambiar mi estilo.

Por qu no podamos ser de la misma talla? se quej, sujetando una de las


botas que haba comprado. Matara por estas.

Me re desde mi lugar en el piso de mi habitacin, arrancando las etiquetas de


precio de las prendas.
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Creo que voy a donar algunas de mis cosas viejas decid, echndole un
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vistazo a mi armario. Para hacer espacio para lo nuevo.

Joanne asinti, poniendo las botas a un lado.


Esa es una buena idea. Djeme saber si necesitas ayuda. Levant uno de las
camisas nuevas y la dobl cuidadosamente. Kia?

Mir hacia arriba.

S?

Encontr mi mirada de frente.

No ests haciendo esto debido a ese chico, verdad?

Dej caer mi mirada, no por culpa, sino por vergenza.

Tal vez un poco, pero no del todo confes. Creo que lo nico a lo que
Adam ayud fue a hacer que me diera cuenta de que tal vez era hora de un
cambio. No quiero ser invisible por el resto de mi vida. Tengo diecisiete aos y
tuve mi primer beso de verdad hace una semana. La nica vez que un chico me
da una segunda mirada es cuando estoy corriendo en la clase de gimnasia y
eso es solo por las chicas. Tengo una sola amiga, y s que no debera ser amiga
de personas que solo me notan por mi aspecto, pero es lo primero que la gente
ve antes de hablarte. Agarr una etiqueta en un par de pantalones. Creo
que quiero que la gente me note un poco. Quiero decir, me estoy haciendo
mayor y no puedo salir al mundo luciendo de la misma manera que lo haca
cuando tena cinco aos, sabes? Mir hacia ella. Creo que esto podra ser
bueno para m.

Joanne asinti despacio.

Bueno, est bien entonces. Sabes que tu madre y yo te apoyamos en lo que


sea que decidas hacer.

Le sonre.

Gracias.

Con una sonrisa, se puso de pie y se acerc a m. Agachndose, me dio un beso


en la parte superior de la cabeza y se fue.

Me sent mirando el desorden a mi alrededor y suspir. La ropa no cambia a una


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persona, me dije. Todava poda ser yo en diferentes tipos de ropa. Pero, quin
demonios era yo?
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La bruja nunca muere
Traducido por flochi y MaEx

Corregido por l

E
sper a Nessie en la entrada del carnaval. La noche era clida a pesar de
la aproximacin del invierno. El viento estaba rociado con el aroma marino
y soplaba a ritmo con las olas estrellndose contra la arena. Arriba, el arco
del carnaval brillaba como la sonrisa de un anciano. La mayor parte de los
bombillos estaban quemados y aquellos que funcionaban, titilaban. Una msica
tintineante llegaba por encima de las risas desenfrenadas y los gritos de
emocin. Se arremolinaba alrededor del aroma a algodn de azcar, perritos
calientes y la grasa de las mquinas. Lo respir todo, mi propia emocin
burbujeando en la boca de mi estmago. Tiraba ansiosamente del dobladillo de
mi camisa recin comprada.

Todo el conjunto se senta extrao en mi cuerpo. Los jeans eran demasiado


ajustados y se suba en lugares que estaban empezando a raspar y la camisa
era linda con su cuello en forma de U y mangas cortas, pero no entenda el
sentido del cinturn. Haba venido con ella y Nessie me haba advertido que no
lo usara en mis jeans, que en realidad iban sobre la camisa, algo que pareca no
tener sentido ahora debajo de mi chaqueta. Lo nico que senta cmodo de
usar eran las botas que se amarraban por encima del pantaln. Debo haber
utilizado todo apropiadamente porque haba recibido ms de una segunda
mirada de la poblacin masculina desde que llegu. Incluso una chica me haba
preguntado dnde haba conseguido mi chaqueta, algo que nunca antes me
haba sucedido. Se sinti realmente bien. Hizo que todo el asunto del cambio de
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imagen pareciera emocionante y que vala la pena. Consciente de mi


apariencia, me toqu el cabello, esperando que este y mi maquillaje se
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encontraran perfectamente intactos como lo haban estado ms temprano.


Pero no sera por mucho tiempo si Nessie no se daba prisa.
Mir al telfono de Joanne. Estaba diez minutos atrasada. Cerr el telfono y lo
met en mi bolsillo trasero, maldiciendo por no haber pensado en traer un libro.

Kia!

Me separ del poste y gir la cara hacia el propietario de la voz.

Adam? Mir atrs de l. Dnde est Nessie?

No pudo venir. Se detuvo a pocos pasos de m, su cabello desordenado por


el viento y la cara ruborizada. Se vea impresionante en sus jeans y la chaqueta
del equipo de Vina.

Se encuentra bien?

Asinti.

Mam encontr el examen de historia que Van desaprob el viernes. Est


castigada.

La decepcin se apoder de m.

As que no va a venir?

Neg con la cabeza.

Lo siento.

Oh. Intent ocultar el dolor que pesaba en mi pecho. Est bien. Gracias
por avisarme.

Kia, espera. Sus dedos largos y clidos se envolvieron alrededor de la piel


desnuda de mi mueca, deteniendo mi retirada.

Baj la mirada a su mano, luego la alc hacia l.

Pareci darse cuenta de lo que estaba haciendo y me liber lentamente.

Lo siento. No quise seguir sujetndote Se llev los dedos a su cabello. He


esperando verte desde el otro da en casa. Quera quiero disculparme.
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Negu con la cabeza.


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No tienes nada de que disculparte.


S, tengo. No quise sonar como que me estaba compadeciendo de ti. No fue
as. En serio tena que estudiar para un examen esa noche.

Y estudiaste? pregunt, esperando aligerar la tensin.

Casi funcion. Se rio entre dientes, pero fue dbil.

En realidad, no. Me sent horrible por todo lo que pas. Yo No continu. Se


humedeci los labios. Esperaba que me dejaras compensrtelo.

Sin esperar mi respuesta, meti la mano en su bolsillo trasero y sac algo que me
entreg.

Agarr las delgadas piezas de cartn.

Los boletos. Lo mir. Por qu los tienes?

La comisura de su boca se alz.

Quin crees que se los dio a Van?

Lo mir.

No entiendo.

Pareci dudar por un segundo antes de hablar:

Yo, uh. Se aclar la garganta. Alguien recientemente me dijo que era un


idiota por nunca haber ido al carnaval. Entonces compr los boletos esperando
que ella fuera conmigo, pero Me quit los boletos y los mir con nostalgia
. Muy probablemente nunca vuelva a verla, as que se los di a Van.

Oh. Tragu con fuerza el nudo en mi garganta.

Sus hermosos ojos se elevaron y encontraron los mos.

No quiero ir solo y realmente no quiero perdrmelo. Me ofreci una sonrisa


juvenil que hizo a mi corazn revolotear. Vienes conmigo?

Haba comprado los boletos para m. Bueno, l no saba que era yo, pero no
pude evitar sentirme profundamente conmovida por el gesto inconsciente.
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Me encantara.
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Con una sonrisa que debilit mis rodillas, me llev a la entrada de la boletera. Le
ofreci a la mujer sonriente que se encontraba all nuestros boletos a cambio de
pulseras.

Se volvi hacia m mientras ajustaba la manga de su chaqueta sobre la banda


de papel.

Has estado aqu antes? pregunt, sus ojos viajando por las luces
parpadeando y las mquinas girando.

Esper hasta que esos ojos finalmente se posaron sobre m antes de responder.

Cada ao. Adoro el carnaval. Nunca me lo pierdo.

Contuve la respiracin, esperando ver si hara la conexin, si eso desatara


algo.

Pero simplemente sonri.

Genial. Guame.

O no.

Lo llev alrededor del muelle, sealndole todas mis atracciones y juegos


preferidos. Le cont todas mis historias embarazosas e incluso un cesto de basura
con el que tuve una relacin cercana y personal ms de una vez. Me sorprendi
lo sencillo que fue hablar con Adam una vez que pasaron mis nervios y el temor
a tropezarme con mis propios pies. Quizs fue la nueva apariencia, algo sobre lo
que Adam no haba comentado todava, pero me sent ms confiada y sexy y
quera que l lo notara.

Entonces, si viviste en Mayferd por ocho aos, cmo es que nunca antes has
visitado el muelle? le pregunt, no creyndome por completo la historia.

Adam se encogi de hombros.

Nunca tuve una razn. Siempre sent que era un lugar al que traeras a alguien
especial.

Y nunca has tenido a alguien especial a quien traer? La duda debi


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haberse mostrado en mi pregunta porque me mir con absoluta seriedad.


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No.
Apart la mirada primero.

Entonces, qu quieres hacer para empezar?

Mir las gigantes mquinas con sus luces parpadeantes y ruido ensordecedor.

Algo seguro contest tranquilamente.

No estaba segura de haberlo escuchado correctamente.

Seguro?

Asinti, volviendo su atencin de regreso a m.

Bueno, contigo siendo una chica y todo eso, no quiero que te asustes.

Mi mandbula se desencaj.

Disculpa? Amigo, crec en esas atracciones! Vi el brillo de diversin en sus


ojos antes de terminar mi despotrique. Est bien. Apostemos. Vayamos a
cualquier atraccin y apuesto a que gritars antes de que yo lo haga.

Su ceja se levant.

Es eso cierto?

S.

Se frot la mandbula pensativamente, ojos almendrados perforando los mos.

Supongo que tendremos que esperar y ver.

Empezamos en el Zipper, una de mis atracciones preferidas, y continuamos a


travs de carnaval, rindonos hasta que haba lgrimas bajando por nuestros
rostros y nos dolan los estmagos. Estaba mareada y mis piernas se tambalearon
al salir de la montaa rusa. Adam me agarr cuando mi zapato qued atrapado
en la rampa de metal en la plataforma.

Cuidado dijo en voz baja.

Me ruboric.
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Lo siento.
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Sus labios se curvaron.


No hay por qu. Me estoy acostumbrando a que te lances sobre m.

Nerviosa, le di un manotazo, hacindolo rer. Me ayud a ponerme de pie, pero


mantuvo un brazo alrededor de mi cintura mientras ascendimos la plataforma.

Qu sigue?

Revis mi reloj.

El parque cerrar pronto, as que te dira que vayamos a unos cuantos juegos
ahora. Lo mir. Qu opinas?

Los juegos suenan estupendo.

Su brazo nunca se desliz de alrededor mo. Fui dolorosamente consciente de


ello, de estar metida en su costado, de su calor, de su aroma. Tom una enorme
cantidad de esfuerzo controlar los escalofros. Pero uno se desliz sin mi
consentimiento.

Fro? Sus palabras soplaron el cabello de mi sien.

No. Pero su brazo se apret y mi corazn dio un vuelco.

Ves una cabina que quieras probar?

No haba estado mirando, pero me obligu a hacerlo.

Qu tal esa? Seal a una cabina cualquiera de pistolitas de agua.

Adam nos llev y deposit un billete doblado antes de tomar asiento junto a m.

Necesitas ayuda o crees que lo entiendes?

Lo pate en la pierna suavemente.

Voy a derrotarte!

Sus cejas se levantaron, su mirada se volvi intensa. Se inclin ms cerca y cada


terminacin nerviosa en los dedos de mis pies y manos se entumeci. El azul de
sus ojos destell, caliente y peligroso. Bajaron a mis labios, ya separados y
esperando.
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Cmo sabas que me gusta rudo?


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Disparada por un milln de dagas de deseo, no fui lo suficientemente rpida
para apuntar mi arma cuando los chorros se encendieron. Adam ya estaba
delante de m, rindose mientras disparaba sin esfuerzo en la boca del payaso.

No es justo! protest, luchando para alinear mi arma con la boca ya que no


tena sensacin en los dedos.

Deberas haber estado prestando atencin.

Apret los dientes, mi cara caliente. No fue una sorpresa cuando me venci.

Eres una mierda! murmur mientras me bajaba de mi banquillo. T


deliberadamente... Me interrump, mi cara calentndose.

Qu? desafi, ponindose de pie.

Me enfurru. De ninguna manera admitira lo caliente que me haba hecho en


esos pocos segundos.

Se ech a rer.

Eres linda cuando ests nerviosa. Entonces se puso frente a m, atrapndome


entre l y el mostrador. Apoy sus manos a cada lado de mis caderas,
bloquendome la salida. Te ves diferente reflexion, su rostro a centmetros
del mo, su aliento oliendo a menta.

Yo... yo no estoy usando anteojos grazn, casi sin respirar.

Sus ojos se estrecharon. Levant su mano. Sus dedos se deslizaron a travs de las
hebras cayendo sobre mis ojos, barrindolas a un lado. Tu pelo est diferente.

Solo eso?

Su mirada cay sobre mi cara, detenindose en mis labios.

No lo s. Siempre has sido hermo

Ustedes quieren elegir un premio? Al chico de la cabina no pareca


importarle de una manera u otra, pero parpade hacia nosotros con ojos
soolientos.
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Adam se apart, no muy lejos, pero no tan cerca como lo haba estado hace un
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momento, y se volvi hacia la variedad de osos de peluche recubriendo la


pared.
Escoge me dijo.

Le mir.

Yo?

Me dirigi una sonrisa desde la esquina de su ojo.

T eres la que reclama que hice trampa. Considralo una ofrenda de paz.

Solt un bufido y me gir hacia el estrado.

Yo no he dicho que hiciste trampa. Te dije que eras una mierda. Manipulaste
la situacin. Me centr en el arcoris de colores, mi mente se debata entre un
esponjoso oso rosa y uno amarillo. Entonces lo vi, escondido detrs de un oso
morado. Ese dije, sealando.

El muchacho se empuj y arrastr los pies en la direccin de mi dedo. Descolg


el oso elegido y me lo trajo.

Lo agarr, incapaz de detener la amplia sonrisa que se extendi en mi cara


mientras miraba sus brillantes ojos marrones.

Por qu ese? pregunt Adam, llegando a mi lado.

Sin dejar de sonrer, se lo mostr a Adam para que viera.

Verde bosque. Me re, no saba por qu, pero de alguna manera encontraba
toda la situacin hilarante. Se ve como oso libre de dramas, no lo crees?

Sacudiendo la cabeza, empec a caminar. Me tom tres pasos darme cuenta


de que Adam no me estaba siguiendo. Me volv y mi corazn prcticamente se
detuvo.

Envuelto en las sombras con la cabeza inclinada, era imposible juzgar lo que
estaba pensando, pero su postura estaba forzada y recta, como si hubiera sido
inyectado con concreto.

Adam?

Su cabeza se levant con creciente lentitud. Luces de la cabina astillaron sobre


116

la superficie de sus ojos, hacindolos brillar. La grava cruja bajo sus pies mientras
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cerraba el espacio entre nosotros. Mi corazn tamborileaba en mi pecho, a ritmo


con cada paso que l tomaba ms cerca de m.
Si te preguntara algo no me mentiras, verdad, nena?

A pesar del lo enmaraado de nudos y temblores, muy rgidamente negu con


la cabeza. Mis manos temblaban y apret mi sudoroso agarre en el oso.

Se detuvo a centmetros de m. Mi cuello fue forzado hacia atrs, era un extrao


ngulo para m. Muy rara vez levant la vista hacia un hombre. Pero esa era la
menor de mis preocupaciones en ese momento.

Su mano se levant y toc ligeramente las puntas de mi cabello. Empuj las


hebras de mi mejilla, dejando que el dorso de sus dedos rozara mi piel. Jade.
Me estremec. Sus ojos se oscurecieron.

Eras t...?

Adam? La voz fue como un ltigo, haciendo aicos el momento en mil


pedazos.

Nos dimos la vuelta hacia el pequeo grupo de personas que se dirigan hacia
nosotros con una muy hermosa y peligrosa lder a la cabeza.

Automticamente me encog ante la vista de Claudia y compaa. Me pregunt


si ya era demasiado tarde para agacharse detrs de la cabina. El muchacho
operando la estacin pareca lo suficiente aburrido que probablemente no le
habra importado. Pero Claudia me haba visto. Esos cortantes ojos fros se
hundieron en m como anzuelos, anclndome al lugar.

Cuando estaban lo suficientemente cerca para que correr fuera imposible,


Claudia finalmente mir hacia otro lado, centrndose en Adam en su lugar.

Ella sonri maravillosamente.

Es curioso encontrarme contigo aqu.

Adam asinti.

Mundo pequeo.

Una miniatura concord. Su mirada revolote hacia m. Es bueno ver que


ests haciendo un esfuerzo para estar presentable, Kyra. Esos suteres eran tan
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anticuados.
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No dije nada, no dndole la satisfaccin de verme perder los estribos y darle un


puetazo en la cara.
Claudia volvi su atencin de nuevo a Adam.

Y qu estn haciendo ustedes dos aqu?

Adam respondi por los dos:

Simplemente disfrutando de la ltima noche del carnaval.

Claudia asinti como si tuviera mucho sentido.

Deberas habrmelo dicho. Podramos haber venido juntos. Cerr la


distancia entre ellos y encaj su perfecto cuerpo con el suyo. Te habra hecho
pasar un tiempo increble.

Adam apoy ligeramente las manos sobre sus brazos y la empuj hacia atrs. La
mirada atnita en el rostro de Claudia... no tena precio.

Gracias.

Sin inmutarse, Claudia pas la punta de una puntiaguda ua de color rosa por
el centro del pecho de Adam

Qu te parece si hacemos algo maana? Mis padres estn fuera de la


ciudad y podramos pasar el rato en mi casa. Por la forma en que jugueteaba
con su pecho, no haba duda de la clase de pasar el rato que quera hacer.
Te mandar un mensaje ms tarde esta noche y podemos arreglar la hora.

Gracias por la oferta, pero ya estoy interesado en alguien ms dijo Adam,


separando a Claudia de l y tomando un paso atrs.

Podra haber anunciado que era mitad caniche por la forma en que Claudia se
qued boquiabierta durante un minuto completo. Era como si no pudiera
entender lo que le estaba diciendo o no supiera si l segua hablando ingls.

Entonces esos penetrantes ojos apuntaron hacia m y se estrecharon,


desatndose como un cable con corriente.

Yo tendra cuidado con esta, Adam. Ella nunca es quien crees que es. Con
una fra sonrisa hacia m, Claudia guio a su pandilla lejos, dejndome a solas con
Adam.
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Qu fue todo eso?

Negu con la cabeza, empezando a caminar en la direccin opuesta a Claudia.


No lo s ment. Pero tengo que volver a casa.

Kia. Adam agarr mi mano. Hblame.

No hay nada sobre lo que hablar dije.

Me arrastr de nuevo hacia l, ignorando mi protesta.

Si realmente quieres ir, entonces te llevar, pero al menos dime lo que ella quiso
decir.

Retorc mi mano para dejarla libre, sorprendida cuando automticamente la


dej ir.

Claudia y yo no somos precisamente amigas, de acuerdo? Podemos dejarlo


as?

Pareca como si quisiera presionar, pero pareci pensarlo mejor y asinti.

Claro. Te llevar a casa.

Y as lo hizo. Me llev a casa y me acompa hasta la puerta.

Te ver de nuevo murmur.

Asent con la cabeza, mirando el oso en mis manos.

Lo siento por lo que pas.

Neg con la cabeza.

No es tu culpa.

Levant la vista y me encontr con su mirada.

La pas genial dije con sinceridad. Increble, en realidad.

l sonri lentamente.

Yo tambin. Tal vez podramos hacerlo de nuevo.

El carnaval est cerrado le record, odiando la idea de tener que esperar


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todo un ao para estar con l de nuevo.


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Quiero decir que tal vez podramos hacer otra cosa.

Intrigada, inclin mi cabeza hacia un lado.


Cmo qu?

l se rio entre dientes.

Nos las arreglaremos. Se mordisque el labio inferior, mirndome a travs de


sus pestaas. Feliz cumpleaos, nena.

Mi corazn revolote en mi pecho.

Gracias.

Su aliento inund mi cara y me sorprendi lo cerca que haba llegado sin que lo
notara.

Buenas noches.

Tragu saliva, la capacidad de hablar me abandon mientras sus labios se


acercaron peligrosamente a los mos. Pero en vez de hacer contacto donde ms
los quera, roz un beso en mi mejilla y dio un paso atrs. Estaba demasiado
estupefacta para procesar lo que haba pasado cuando me dej all de pie con
el estmago lleno de mariposas y una marca quemando en mi mejilla.
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12
Escapa de la chica en el espejo
Traducido por Shilo y Rivery

Corregido por veroonoel

L
a tira carmes pareca ms brillante contra la palidez de mi piel. La seda se
desliz a travs de mis dedos mientras trazaba las lneas horizontales que
estropeaba el que de otra manera era un color slido. La corbata de Adam
debera haberle sido devuelta el da que fui a su casa. Debera haber estado
colgando en su armario o donde sea que mantuviera sus corbatas. En lugar de
eso, estaba con ella en medio de la cafetera, deseando con todas mis fuerzas
que hubiera, no tanto no salvado la vida de Claudia, pero algo parecido. O
mejor an, que no hubiera ido. Nunca debera haber ido a su estpida fiesta. As
nunca hubiera tenido esa noche increble con Adam y no estara sentada aqu
ahora, dividida entre dos imposibilidades que ni siquiera quera considerar.

Una pequea parte de m quera acercarse a l y decirle que era yo. Qu era
lo peor que poda pasar? Al menos podra respirar finalmente. Luego, al mismo
tiempo, continuaba imaginando su rostro teniendo esa extraa e incmoda
mirada que tienen los chicos cuando se disgustaban secretamente, pero tratan
de no mostrarlo. No podra soportar que Adam me mirara as. Podra haber
jurado que era ms fuerte que eso, pero claramente no lo era. Tal vez si l no
hubiera significado tanto para m como lo haca, podra simplemente tirar la
corbata en su regazo y alejarme.

En todo este enredo, haba otra cosa en la que no haba pensado antes Nessie.
Si Adam se daba cuenta que era yo y rechazaba esa idea, en dnde dejara
eso mi relacin con mi nica amiga? Cmo se sentira sabiendo que me haba
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lanzado a su hermano? No haba algn tipo de cdigo de chicas en el que se


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supona que no debera atraerte el hermano de tu mejor amiga? Nessie estara


tan molesta. Simplemente lo saba.
r
Har otra fiesta y vas a estar ah.

En el proceso de meter todas mis cosas de gimnasio en el bolso, mir hacia


arriba, extraamente no sorprendida de encontrar a Claudia ah, pero de
encontrarla sola.

Y por qu hara eso? Tir de los cordones de mi bolso para cerrarlo y me


puse de pie en toda mi estatura, que era bsicamente la estatura de Claudia
gracias a las plataformas de diseador en sus pies.

Porque Adam va a estar ah. Sonri predadoramente. No quieres verlo de


nuevo?

Balance mi bolso sobre mi hombro y la fulmin con la mirada.

Puedo verlo cuando quiera.

Su pulcra ceja delineada con lpiz se levant.

Entonces ustedes dos se hablan?

Por supuesto.

Cruz sus brazos delgados y levant la cadera. La postura gritaba su desafo


hacia m.

Entonces obviamente le has dicho todo acerca de tu identidad secreta, no?

Titube.

Eso no te importa.

Su sonrisa me record a un gato grande movindose para matar.

Oh, pero s me importa, Kyra. Hiciste que me importara. Te advert acerca de


lo que pasara si te ponas en mi lado malo.
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Trat de imitar su postura, sus brazos cruzados con esa cosa de levantar la
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cadera, pero no era tan coordinada, por lo que pareca como si tuviera que
orinar.
Bueno, sabes qu? Ya me cans de jugar este juego contigo. Djame en paz.
La empuj con el hombro cuando pas a su lado.

Lo hara! me grit. Pero estoy disfrutando demasiado este juego nuestro


como para detenernos ahora. Quin sabe lo que har despus? Tal vez les diga
a todos la verdad, Adam incluido.

Mis dedos se curvaron en puos a mis lados. Me di la vuelta.

Qu quieres?

Se pase casualmente hacia m.

Quiero que vayas a mi fiesta.

Exasperada, alc mis brazos y los dej caer a mis costados.

Por qu es eso tan importante?

Porque ah es donde le vas a decir a Adam que deje de buscarte, que deje
de enviarme mensajes para que le d informacin de ti. Se est volviendo
cansador. Quiero que le digas que se olvide de ti y que en su lugar se concentre
en alguien ms.

Djame adivinar, Gena?

Ech un mechn de cabello fuera de su delgado hombro.

Yo.

Me hubiera redo si no se hubiera visto tan seria.

T? Pens que lo habas escogido para Gena.

Se encogi de hombros.

Lo hice originalmente. Pero lo has hecho bastante tentador y me di cuenta


que lo quiero. Gena encontrar a alguien ms.

Buf.
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Qu amiga eres.
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La amistad no tiene nada que ver con esto. Dio un paso hacia m. Es
acerca de ganar. Tengo un fuerte odio hacia perder, especialmente contra
alguien como t. Entonces, tenemos un acuerdo? Vendrs a mi fiesta y
hablars con Adam para que abandone la ridcula idea de encontrar a su
Cenicienta?

La ira tena a mis dedos retorcindose alrededor de mi bolso hasta que


empezaron a doler.

Y por qu hara eso?

Con sus ojos felinos perforando los mos, Claudia alcanz su bolsillo trasero y sac
un dispositivo delgado. Abri la tapa y lo gir para que pudiera ver la pantalla.
Haba una fotografa de m en la cafetera sosteniendo la corbata de Adam. Mi
corazn cay a mi estmago.

Dnde conseguiste eso? Saba con una certeza del cien por ciento que ella
no haba estado en la cafetera ese da, o nunca habra sacado la corbata de
mi bolso.

gilmente, cerr el telfono y lo guard en el bolsillo una vez ms.

Eso no importa. Lo que importa es que tengo pruebas en caso de que decidas
hacerte la tonta o hacer cualquier otra cosa estpida. Con solo el toque de un
botn, Adam y el resto de la escuela recibirn un agradable y largo mensaje de
texto acerca de

El miedo y la rabia se apoderaron de mi voz. Se me revolvi el estmago, pero


me mantuve firme.

Tal vez no me importa, alguna vez pensaste en eso?

Claudia se rio.

Si no te importara, no te veras medio enferma ahora mismo. S te importa.


Sabes que Adam nunca querr a alguien como t. Confa en m. Los tipos sexis
como Adam nunca van por perdedoras como t. La nica razn por la que es
tan persistente en encontrarte ahora es porque estabas en mi fiesta y yo solo
invito a lo deseable, lo cual no eres. l piensa que si le quita la mscara a su amor
misterioso, encontrar a alguien como yo. Imagina lo horrorizado que estara al
124

descubrir que la chica a la que est tratando de encontrar desesperadamente


es el bicho raro de cuatro ojos amiga de su hermana pequea. Estara
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asqueado.
Las palabras fueron una dura y fra bofetada de verdad en la cara.

Bueno, tal vez ya no lo quiero.

Mis puos se crisparon cuando ella resopl.

Por favor. No insultes mi inteligencia o mi capacidad de ver. A diferencia de l,


no estoy cegada por una fantasa estpida. Podras cambiar cada cosa de ti
misma, pero siempre sers un bicho raro y Adam nunca se dejara ver con
alguien de tu calaa. Te imaginas lo que pensaran sus amigos? Todos se reiran
de l. Sera humillado. De verdad quieres eso?

De su cartera, sac rpidamente una tarjeta y me la ofreci.

Me qued mirndola fijamente, sin parpadear, demasiado asustada de que si


tan solo respiraba mal, las lgrimas que estaba tratando de contener
desesperadamente se derramaran.

Vamos me persuadi, balanceando la tarjeta hacia adelante y atrs como


un pndulo frente a mi cara. Si haces esto, te prometo que nunca te molestar
de nuevo.

Solo tena que renunciar a Adam. Esa era la trampa. Ese era el sacrificio que tena
que hacer para mantener mi secreto.

Levant la cabeza, bastante segura de que mi odio por ella supuraba detrs de
mis ojos.

Eso es si no me niego a hacerlo.

Su sonrisa volvi.

Pero no lo hars. Las dos sabemos que no lo hars, as que vamos a dejar este
juego tonto y centrarnos en lo que es importante.

Si le haces dao

Hacerle dao? Se ech a rer. No soy la mafia!

No?
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Sigui sonriendo.
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Adam va a estar bien. De hecho, puedo prometer que va a estar ms que
bien. Su sonrisa de superioridad era repugnante. Soy muy buena en
mantener a mis chicos contentos.

Pero quera que Adam estuviera bien y contento sin m? Quera que me
olvidara?

Estaba sosteniendo la tarjeta de nuevo.

No seas egosta, Kia. Haz esto por Adam. Haz esto por tu pequea amiga
Vanessa.

Ignor su enfermiza y dulce persuasin.

Qu pasa con Nessie?

Ojos marrones parpadearon muy lentamente, con mucha deliberacin, pero


haba un destello de suficiencia en ellos que me dieron ganas de romper algo.

Sabe que ests enamorada de su hermano? Cmo crees que se sentir


cuando la noticia llegue a toda la escuela? Imagina el dolor y la traicin que le
causars, por no mencionar el escndalo social. Creo que es mejor si
simplemente me dejas tenerlo. Somos perfectos juntos. Adems, a diferencia de
ti, estar conmigo ayudar a su reputacin y a la de Vanessa, no las arruinar. No
ser una novia de la que estar demasiado avergonzado de presentar a sus
amigos. Yo lo halago mientras que t eres como el bolso feo que nadie quiere.
Ahora. Sostuvo la tarjeta de nuevo entre dos dedos. Lo hars, o debera
pulsar enviar?

Sus ojos brillaron con malicia.

Me dije a m misma que no era un gran problema. Que poda manejar cualquier
cosa que Claudia hiciera. Sera humillante y degradante, pero eventualmente
me marchara de la escuela y nunca volvera a ver a ninguna de esas personas.
Luego pens en Nessie y en lo traicionada que se sentira. No poda hacerle eso.
No poda daarla de esa manera.

Mi mirada cay sobre la tarjeta a centmetros de mi nariz. Mis dedos se


126

levantaron y la agarraron. Sent su peso en mi mano tan pesado como el que


descansaba en mi pecho.
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Claudia sonri.
Saba que lo veras a mi manera.

Con una inclinacin de barbilla, se gir sobre sus tacones de aguja y se movi
de manera ostentosa hacia la puerta.

Claudia.

Se me escap su nombre antes incluso de darme cuenta de lo que estaba


haciendo. En un movimiento fluido de la mueca, le tir la tarjeta de vuelta.
Golpe su hombro y cay al suelo. Su expresin de horror casi vala la tumba que
me estaba cavando mientras cruzaba hacia ella. Me detuve cuando mis
zapatillas deportivas de corte alto aplastaron los extremos puntiagudos de sus
botas, hacindola aullar y tropezar. Pero no le di espacio. Me inclin directo
sobre su cara perfectamente formada.

Amenzame de nuevo y te prometo que nadie encontrar tu cuerpo jams.

Con sus grandes ojos marrones mirndome, pas junto a ella golpendola con
el hombro y sal del vestuario.
127
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13
Saludando al conejo blanco
Traducido por Selene

Corregido por veroonoel

L
es iba a contar todo a Nessie y a Adam. Ese era mi plan por la estpida
decisin que haba tomado en el vestuario con Claudia. Era lo nico en lo
que poda pensar para proteger a la nica amiga que tena. No haca
ninguna diferencia lo que pensaran los dems de m, pero no quera que Nessie
me odiara. No quera hacerle dao.

Solo me quedaba una clase por el da. Tena que terminar eso antes de que
pudiera ver a Nessie de nuevo. Ya haba formulado un plan en mi cabeza sobre
cmo se lo dira.

Le dira de ir a su casa, luego esperara hasta que Adam llegara y les dira a
ambos al mismo tiempo, como si arrancara una curita. O tal vez les dira por
separado. Ya sera bastante duro ver el rostro disgustado de Adam sin tener que
ver la traicin en el de Nessie. Lo que sea. Les dira. Me gustara acabar con esto
de una vez. No ms secretos. No me escondera ms. No estaba hecha para
esto.

Mi ltima clase del da, francs, pas con una lentitud asombrosa. Por supuesto,
francs nunca haba pasado rpido, pero nunca haba sido tan agotador.
Agarr mis cosas y corr en busca de Nessie.

Fue la primera en salir, prcticamente chocando contra m mientras sala de su


clase de literatura Inglesa. Sus ojos azules se abrieron con sorpresa.
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Oye! Me sonri. A dnde vas con tanta prisa?


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Respirando con dificultad por mi maratn por los pasillos, tragu saliva.

Te estaba buscando. Necesito hablar contigo.


Las cejas de Nessie se alzaron.

Est bien, pero podemos salir de este edificio? Creo que me est saliendo un
sarpullido. Necesitas pasar por tu casillero?

Negu con la cabeza, ajustndome a su ritmo mientras nos dirigamos hacia el


frente de la escuela.

Bueno. Yo tampoco. Eso significa que nos podemos ir! Oh, estoy bajo arresto
domiciliario as que Adam me recoger hoy. Quieres un aventn?

S! solt un poco demasiado alto. Eso sera genial.

Maravilloso, pero te advierto que ha estado en un estado de nimo de mierda


las ltimas semanas. Quiero decir, ms de lo normal.

Frunc el ceo.

Por qu? Qu pasa?

Nessie se encogi de hombros.

Est enojado por una chica que conoci en una fiesta a la que fue y, bueno,
no s toda la historia, pero bsicamente lo abandon y ha estado tratando de
encontrarla como un loco. Dice que es la chica ms hermosa que haba visto en
su vida y que est completamente enamorado de ella. Creo que es divertido.

Dividida entre la euforia y la molestia, la mir:

Por qu es gracioso?

Se ech a rer.

Porque Adam es un imn de mujeres. Cualquier chica que quiere, la consigue.


As que una finalmente hundi sus garras en l. Bien por ella. Se lo merece.

Pero es tu hermano.

Y? Creo que le est haciendo un favor. Tal vez pueda reducir un poco su ego.

Algo parecido a la esperanza ilumin un poco el miedo en mi pecho.


129

As que no te molestara si se entera quin es esa chica?


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Nessie resopl.
No, por qu habra de hacerlo? No es como si fuera alguien que conozco.

El peso volvi, sofocando los frgiles rayos de luz.

Pero y si la conocieras?

Me molestara! Nessie se detuvo y se volvi hacia m con una chispa de ira


detrs de sus ojos. Tienes idea de lo insultante que es saber que alguien es tu
amiga y luego darte cuenta que la nica razn de serlo es porque quiere estar
con tu hermano? Est mal. Adam puede tener cualquier chica que quiera, pero
no a mis amigas. Nunca se los perdonara.

Devastador. No haba modo de explicar los sofocantes dedos que se envolvan


alrededor de mi garganta, ahogndome. Haba sabido que Nessie lo tomara
mal, que se molestara, pero quera perderla? Y para qu? Adam quera a la
chica de Halloween. Quera a la belleza que bail en sus brazos y lo bes bajo
luces de colores. No me quera a m. No a la simple y fea Kia que usaba suteres.
En qu haba estado pensando?

Nos detuvimos en las escaleras de entrada de la escuela, mirando hacia el


estacionamiento y al patio. Todava estaba tan envuelta en mi aplastante
miseria que salt cuando Nessie me dio un codazo.

Ah esta Adam. Adam! Se puso de puntillas y agit su brazo.

Mi corazn se dispar en mi pecho y no tena nada que ver con lo increble que
se vea en su uniforme escolar. Oh, no. Mi cuerpo entero estall en sudor fro
porque no estaba solo. Con l, prcticamente aplastada en su pecho, estaba
Claudia.

Qu est haciendo ella? No haba tenido intencin de expresar la pregunta


en voz alta, pero sali antes de que pudiera detenerla.

No s, pero por Dios, podra estar ms cerca? dijo Nessie, torciendo sus
labios con disgusto. Es asqueroso. No quiero ver a mi hermano siendo
toqueteado frente a m.

No estaba escuchando. No poda or nada por encima del tamborileo fuerte en


130

mis odos. Mi estmago me dola como si acabara de comer una de las


quesadillas de Joanne. Estaba bastante segura de que estaba a punto de
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vomitar.
Entonces se puso peor.

Claudia sac algo largo de su bolsillo y lo sostuvo en alto como una serpiente
carmes. Me tom dos segundos darme cuenta de lo que era.

No no, no, no

Los ojos de Adam se abrieron cuando agarr la corbata. Le dijo algo, pero ella
solo lo miraba con una gran sonrisa.

Oye, ests bien? La mano de Nessie se cerr sobre mi codo cuando me di


cuenta de que estaba encorvada, jadeando. Adam!

No Pero era demasiado tarde. La haba escuchado esta vez. Su cabeza


se haba girado en nuestra direccin. Sus ojos estaban fijos en nosotras y la
corbata ondeaba en su mano. Me sent fsicamente enferma. No poda ser
posible. Tena la corbata en mi bolso. Lo saba. Pero incluso mientras lo arrancaba
de mi hombro y lo abra, saba que no estara ah.

Kia?

Girndome, corr hacia la escuela, haciendo caso omiso a los gritos de Nessie.
Mis zapatos sonaban mientras me diriga a mi casillero. El sudor humedeca mis
dedos mientras buscaba a tientas la cerradura. Los nmeros se mezclaban en mi
cabeza mientras luchaba por concentrarme. Mi corazn martilleaba mientras
abra la puerta y miraba dentro, olvidndome momentneamente de lo que
estaba buscando.

Saba que no estaba all. No poda ser. La tena en mi bolso. Nunca la saqu. No
haba manera de que la hubiera dejado en mi casillero. Sin embargo, la busqu
desesperadamente entre mis libros.

No estaba. No poda creer que Claudia la hubiera sacado de mi bolso y la


hubiera robado. Pero cmo? Cundo? No tena ningn sentido. Entonces ca
en cuenta. El nico momento en que dej mi bolso abandonado fue en la clase
de gimnasia. Ninguna otra cosa tena sentido.

Perdiste algo, bicho raro? La dulce voz enfermiza pas por mi espalda
como clavos.
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Temblorosamente, me puse de pie y me volv hacia la expresin petulante de


Claudia.
La agarraste.

Claudia bati sus grandes pestaas marrones.

Agarr qu?

La corbata! susurr a travs de mis dientes. La robaste de mi bolso.

Sus dientes brillaron en una sonrisa burlona.

Prubalo.

La furia rasg a travs de m mientras cerraba el espacio entre nosotras.

Qu diablos es lo que quieres? Qu ests tratando de probar, Claudia?

Sin inmutarse, se encogi de hombros.

Quiero a Adam. Mir de reojo como un gato a punto de atacar. Y yo


siempre consigo lo que quiero.

Una violencia desconocida se acumulaba en la boca de mi estmago y me


dieron ganas de golpear su cabeza contra la pared.

Qu le dijiste?

Distradamente, puli sus uas en la parte delantera de su chaqueta de gamuza


y estudi la perfecta manicura con cario.

Solo que su misterioso amor se fue y me dio la corbata para que se la regresara.
Que lo senta, pero no podra quedarse y quera que l fuera feliz.

Eso es mentira le susurr, sintiendo como mis uas cortaban mis palmas.

Pero me crey. Sonri. Vamos a salir este fin de semana. Supongo que no
robaste su corazn tan bien como pensabas.

Las lgrimas ardan en mis ojos, pero apret los dientes y mis puos y trat de
controlarlas de no caer mientras fulminaba con la mirada a la hermosa serpiente
delante de m.
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Por qu haces esto? No lo amas.


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Claudia se encogi de hombros con delicadeza.


No. Las comisuras de sus labios se movieron hacia arriba, recordndome al
Grinch despus de haber tenido la brillante idea de robar la navidad. Pero t
s y eso es suficientemente bueno para m.

Solamente el orgullo me impeda vomitar sobre sus zapatos.

Se lo dir la amenac. Le dir todo.

Qu est sucediendo?

Ambas nos pusimos rgidas cuando una tercera voz penetr nuestra
conversacin. No necesitaba mirar para saber quin estaba all observndonos,
pero no tena eleccin.

Adam mir de Claudia hacia m. Sus ojos se encontraron con los mos.

Kia?

Claudia lade la cabeza como un Cocker Spaniel en mi direccin.

S, Kyra, qu est sucediendo?

El desafo en sus ojos aliment mi ira. Su expresin deca muy claramente que no
crea que tuviera las agallas para decirle a Adam. Que me echara para atrs, y
quera hacerlo. Cada fibra de mi ser ansiaba simplemente escabullirme de
nuevo en el agujero negro en el que estaba acostumbrada a estar. Entonces
mir a Adam a los ojos y no pude hacerlo. Incluso si me odiaba, incluso si estaba
disgustado, no poda dejar que Claudia hundiera sus garras en l.

Yo

Una figura se movi a la vista detrs de Adam y mis palabras se hicieron aicos
como un cristal en mi garganta. La presencia de Nessie era un cubo de agua
helada que se inyectaba en mis venas. En ese momento, no me importaba que
quisiera aplastar la cara de suficiencia de Claudia. Tena otra razn por la que
tendra que tragarme mi orgullo y mi corazn.

Kia? Adam dio un paso adelante, en sus ojos vi que me peda hacer algo
que de repente no poda.
133

Negu con la cabeza con mi mirada fija en Nessie, la nica persona que me
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haba dado una oportunidad, la nica persona que haba sido mi amiga cuando
no tena a nadie. Por mucho que quisiera a Adam, por mucho que me
preocupara por l, era solo un chico en el esquema de las cosas. Solo tena una
amiga. Una amiga real. No iba a perder eso por un muchacho.

Nada dije en voz baja y casi sent la satisfaccin flotando fuera de Claudia
en olas sedosas.

Estaba admitiendo derrota y ambas lo sabamos.

El ceo de Adam se profundiz. Dio otro paso hacia m.

Espera Kia

Lo siento, Adam. Me mord el labio cuando este tembl. No puedo.

Me gire rpidamente y me alej cuando la primera lgrima se desliz por mi


mejilla.

Hice todo el camino hasta los escalones de la entrada y la abundancia


necesaria de aire y espacio, hasta que una mano se cerr alrededor de la ma,
incitndome a detenerme. Sent el contacto como si hubiera tocado un cable
de electricidad. La corriente recorri mi brazo y se disip como chispas a travs
de mi cuerpo. Me qued sin aliento y me gir, aunque ya saba quien estaba all.

Adam me mir con una expresin muy seria.

Eras t. Saba que eras t.

Mi cabeza se estaba balanceado de lado a lado antes de que pudiera


detenerla.

No. Me liber de l. Ests equivocado.

No lo estoy! La ira arda detrs de sus ojos mientras quemaban en los mos
. Mrame, Kia! Mrame a los ojos y dime que no eres ella.

Dios me ayude, pero no poda. Era una cobarde. Era pattica.

Kia! Su gruido fue rpidamente seguido por sus manos envolviendo mis
brazos. Me senta sobresaltada.
134

A lo lejos, otra voz grit mi nombre. La reconoc incluso antes de ver a Nessie
correr por el pasillo hacia nosotros, con mi mochila en sus manos.
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Me separ de Adam, mi determinacin clavada al suelo. Me tom cada gramo
de coraje que posea para hacerme encontrar su mirada.

No s de qu ests hablando le dije tan uniformemente como era


humanamente posible. Djame en paz, Adam.

Sus ojos se estrecharon. Un msculo se contrajo a lo largo de su mandbula.

Eso no va a suceder. Puedes ocultarte todo lo que quieras, Kia. Pero te


encontrar.

Lo deca en serio. No haba ni un pice de duda en mi mente.

Negu con la cabeza.

Si te importa Nessie, no lo hars.

Con eso, me alej de l.

Continuar
135
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Revealing Kia

Los eventos en la fiesta de Claudia eran nada ms que un recuerdo lejano en lo


que concerna a Kia. Estaba lista para reanudar su vida como si esa noche nunca
hubiera pasado. Pero guardar un secreto es una situacin sin salida y Kia est a
punto de descubrir lo difcil que es cuando se enfrenta con la verdad y las
consecuencias de su decisin.

Adam Chaves no era ajeno a que las chicas lo quisieran. No era ajeno a romper
corazones, aunque nunca intencionadamente. Lo que no entenda es cmo Kia
poda desvestirlo, tocarlo, hacerlo arder con los ojos y mantenerse apartada
cuando era evidente cunto le costaba hacerlo. Pero lo que Kia no se daba
cuenta era que l nunca se rindi por nada en su vida y no iba a empezar ahora.
Tendra a su chica incluso si significaba tener que secuestrarla.
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The Lost Girl #2


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Sobre el Autor

La autora de best-sellers Airicka Phoenix vive en un mundo donde los unicornios,


hadas y sirenas se pasean por su casa a diario. Cuando no est persiguiendo
duendes y diablillos, tambin conocidos como sus cuatro hijos, puede ser
encontrada conjurando villanos malvados, heronas poderosas y hroes
merecedores de desmayos, para jugar.

Airicka es completamente responsable por sus colecciones enormemente


anticipadas: The Touch Saga, The Sons of Judgment Saga, The Lost Girl Duology,
Games of Fire y Betraying Innocence. Tambin escribe fantasa paranormal
adulta y romance contemporneo bajo el seudnimo oscuro de Morgana
Phoenix.

Para ms de la autora, visita su pgina web:


137

http://www.AirickaPhoenix.com
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Crditos
Moderadora:
Flochi

Staff de Traduccin:
flochi MaEx Fanny

Isa 229 Selene Otravaga

Gigi D Shilo Rivery

Helen 1

Staff de Correccin:
Nony_mo beatrix85 l

Lexie' flochi veroonoel

Recopilacin y Revisin:
l
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Diseo
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Francatemartu
Vistanos!!
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