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David Buhsnell, EDUARDO SANTOS Y LA POLTICA DEL BUEN

VECINO, El Ancora Editores, Bogot, 1984.

Andrs Felipe Ortiz Ruiz

I
Este libro busca estudiar el impacto de la poltica del Buen vecino, llevada a cabo por EE.UU.
durante los primeros aos de la Segunda Guerra Mundial, sobre la administracin del presidente
Eduardo Santos y cmo esta determin en cierta medida una importancia estratgica de
Colombia para el pas norteamericano. A travs del anlisis de la evolucin de las relaciones
colombo-estadounidenses entre 1938-1942, principalmente por medio de documentos de la
embajada estadounidense, el departamento de Estado, los comunicados oficiales colombianos y
algunas fuentes convencionales como los perodos de la poca, Bushnell describe el panorama
poltico internacional de Colombia de cara a los EE.UU. Sin duda se trata de un escrito sobre un
asunto poco claro para la historiografa del pas y que supone un precedente en el anlisis de la
alineacin poltica colombiana con el gran vecino del norte.

II
David Bushnell naci el 24 de 1923 en Filadelfia y muri el 3 de septiembre de 2010 en Miami.
Magister y doctor en Historia de la Universidad de Harvard, fue profesor asociado de historia
latinoamericana en las universidades de Florida y Delaware, miembro de la academia
colombiana de Historia y trabaj en la oficina de Historia de la fuerza area estadounidense entre
1956 y 1963. Bushnell se interes por Colombia al llegar como estudiante doctoral en 1948 y
presenciar los eventos del 9 de abril, su principal preocupacin gir en torno a la manera en que
el pas haba logrado construir un orden liberal y republicano tras su pasado colonial y
monrquico; de ah que su tesis se centrara en el rgimen de Santander como aquello que
permiti dar ese paso. Es considerado uno de los colombianistas ms importantes con la
publicacin de obras tan influyentes como Colombia: una nacin a pesar de s misma (1996),
El rgimen de Santander en la Gran Colombia (1965) y Eduardo Santos y la poltica del buen
vecino (1984).

III
En este pequeo libro Bushnell se propone analizar el impacto de la poltica de Buen vecino
sobre el desarrollo de las relaciones colombo-estadounidenses durante el periodo presidencial de
Eduardo Santos comprendido entre 1938 y 1942. Para ello, el autor hace un recorrido histrico
dividido en 7 captulos que resaltan los aspectos ms importantes de dicha relacin, los cuales
pasan por la revisin de los precedentes de la poltica colombiana ante los EE.UU. y la
cooperacin econmica y militar que mantendran tanto en los aos inmediatamente previos al
estallido de la guerra como durante la evolucin del conflicto.

El autor comienza mencionando algunos pasos de la administracin de Olaya Herrera en la


consolidacin de las relaciones con los EE.UU., as como tambin la fijacin de un precedente
con la doctrina de Marco Fidel Suarez Respice Pollum que puede ser sencillamente resumida en
mirar hacia el norte. Sin embargo, Bushnell precisa que la verdadera alineacin de la poltica
colombiana con la estadounidense se produce dentro de la administracin de Santos y bajo el
contexto de la poltica del Buen vecino promovida por F.D Roosevelt y la crisis desatada por el
estallido de la Segunda Guerra Mundial.

Posteriormente, se concentra en resumir los objetivos de la poltica colombiana en dos grandes


ejes: 1) la desaprobacin y desconfianza hacia el eje y 2) el alineamiento bsico con los EE.UU;
y en la descripcin de los logros conseguidos alrededor de una intensificacin de los lazos que
termin por empujar a Colombia a asumir un papel activo ante la defensa del Canal de Panam y
el abandono de la neutralidad en favor de los EE.UU. en caso de que estallase un nuevo conflicto
mundial. Esto ocurrira con las polticas adelantadas por el gobierno de Santos tales como la
confiscacin de los bienes de empresas de capital extranjero (siempre y cuando fueran del Eje) la
nacionalizacin de compaas como Scadta para entregarlas al capital norteamericano, la
restriccin de los movimientos de ciudadanos del Eje, la cooperacin en una sola va para el
espionaje y la entrega de toda la produccin nacional de diversas materias primas como el
platino en detrimento de sus relaciones con Europa y Japn.

Lo anterior es ejemplificado an ms por el autor cuando explica la naturaleza de la poltica


exterior colombiana, la cual busc que, a cambio del alineamiento con los EE.UU., se le
brindara ayuda financiera y militar para mitigar los efectos de la crisis mundial debido a la
guerra; esto implic un punto de inflexin en las relaciones de ambas naciones, pues marc el
inicio de una poltica de crditos bajo el acuerdo de Arriendo y Prstamo firmado en 1942 por la
que Colombia se volva un gran benefactor del crdito norteamericano para invertir en defensa y
en otras reas de su economa, mientras que los EE.UU. se posicionaban como el principal
mercado de exportacin e importacin para la nacin sudamericana, creando as unos lazos
comerciales y diplomticos que determinaran la esencia de la poltica exterior colombiana
durante toda la guerra.

Finalmente, cabe destacar que Bushnell realiza una consideracin del panorama poltico interno
en Colombia y sus efectos en la relacin colombo-estadounidense, destacando episodios como la
oposicin de la prensa conservadora, principalmente a travs de El Siglo, a la poltica exterior
norteamericana y los pasos de cooperacin que se haban dado con la administracin Santos, y
que adems estaba guiando a la opinin pblica hacia unos futuros lazos con la nacin germana
en detrimento de los lazos con los angloamericanos. Este episodio terminara con la
profundizacin de las relaciones con el vecino del norte y con el absoluto posicionamiento de
Colombia a favor de los EE.UU., lo que demuestra su importancia en el anlisis de la formacin
de la poltica exterior de Colombia.

IV
Si bien el anlisis de Bushnell es importante en tanto estudia un periodo escasamente
comprendido por la historiografa nacional, tiene una serie de falencias que lo hacen un texto
limitado. En primer lugar, no hay un anlisis exhaustivo de la poltica del buen vecino, sino que
este se limita a su aspecto meramente formal, por lo que es poco claro la manera en que oper,
cules eran sus verdaderos objetivos, su papel en la consolidacin de los intereses
estadounidenses en el hemisferio y las limitaciones que impuso al accionar colombiano; en
segundo lugar, no hay un anlisis desde variables endgenas, sino que todo se explica en funcin
de los impactos de la poltica norteamericana y nicamente en funcin de los intereses
estadounidenses en Colombia; en tercer lugar; las fuentes se limitan a un mbito meramente
formal y convencional, en tanto parte de comunicados oficiales, documentos y algunas
publicaciones periodsticas, pero olvida otras fuentes de relatos y testigos; y, en cuarto lugar, el
autor se sesga en el anlisis de los hechos y se inscribe en una presentacin de los mismo desde
una perspectiva liberal y proestadounidense, evidenciable en las mltiples defensas que hace en
todo momento de las acciones norteamericanas. Por otro lado, existen problemas en cuanto al
contenido: es muy cuestionable la manera en que el autor presenta un contexto de Estados
plenamente soberanos y equiparables, pues a travs del mismo libro se puede evidenciar una
relacin desigual y jerrquica en las relaciones entre ambos pases; tambin ignora que se trate
de la consolidacin de las pretensiones hegemnicas de EE.UU. en el hemisferio y en varias
oportunidades, lo reduce a una cuestin de defensa continental frente a las potencias del Eje.
Adems es posible destacar que ms que una poltica de cooperaci>n, muestra una penetracin
poltico-econmica dentro del pas, y finalmente, Bushnell minimiza o reduce el impacto de los
eventos polticos internos en la determinacin de la poltica durante el periodo considerado y
previo a este, como lo demuestra su nula mencin a episodios importantes como la masacre de
las bananeras en 1928 o su pobre tratamiento de los abusos hacia la comunidad indgena de los
motilones.

Para concluir, a lo largo del texto se produce un anlisis de la poltica colombiana a partir de las
relaciones con EE.UU., de manera que el escrito se sesga en cuanto solo analiza el desarrollo
poltico colombiano desde los intereses norteamericanos y en tanto se suscribe a ellos. Adems,
es criticable la visin del autor de relaciones autnomas y soberanas entre los dos pases; dice
Bushnell: () por razones econmicas y geopolticas, el destino de ambos pases se encontraba
entrelazado (1984, p. 26), como si no se tratase de la consolidacin de una esfera de influencia
en Amrica Latina por parte de EE.UU., sino de meras relaciones cordiales entre dos naciones
igualmente soberanas que convergan en una misma posicin. En todo caso, la evolucin de las
relaciones con los EE.UU. demuestra que desde el perodo Enrique Olaya Herrera hasta Eduardo
Santos, hubo un alineamiento total con la posicin estadounidense, sirviendo ms como un
portavoz de los deseos estadounidenses que como portavoz de los intereses colombianos ante el
exterior. Pero el autor se esfuerza por demostrar las virtudes de la poltica estadounidense y los
pasos acertados que dio la administracin Santos, siendo ms bien un intento por presentar una
historiografa liberal en la bsqueda y promocin de una visin pro-estadounidense de los hechos
que un anlisis certero de la poltica sostenida durante ese periodo.
Referencias y Bibliografa

Bushnell, David (1984) EDUARDO SANTOS y la poltica del Buen Vecino. Bogot D.C:
El ncora Editores
Palacios, Marco (2011) En Memoria de David Bushnell .Historia Crtica. Revista N 43
pp. 9-13.
Semana, 9/11/2010. David Bushnell. Recuperado de
http://www.semana.com/enfoque/articulo/david-bushnell/121807-3. Consultado
3/092017.
Vega C, Renn (1986) David Bushnell, Eduardo Santos y la poltica del buen vecino.
Anuario Colombiano de Historia Social y de la Cultura. Nmero 13-14, p. 347-350

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