Está en la página 1de 18

IMAGINARIA

N 226 | LECTURAS | 20 de febrero de 2008

La artesana del silencio

por Cecilia Bajour

Texto de la ponencia presentada por la autora en el Foro "Pido gancho. Textos, voces e imgenes",
realizado dentro del marco de las Jornadas de Formacin e Intercambio " Mediadores a la vista",
durante la 18 Feria del Libro Infantil y Juvenil (Buenos Aires, 26 de julio de 2007).

No decirlo todo. Insinuar. Sugerir. Callar. Mostrar a medias. Todo arte se vale de este delicado
equilibrio entre lo que dice y lo que calla. Entre lo que muestra y lo que oculta.

En los libros que celebran esa tensin entre lo dicho y el silencio se vislumbra una trama de
decisiones artsticas que tienen que ver con la escritura, con la ilustracin, con la edicin. En todas
esas decisiones hay una representacin sobre el lector. Cunto se le dice y cmo? Qu riesgos
depara la medida del decir y del mostrar para la historia, el poema, la imagen? Qu consecuencias
tiene para el que lee y qu se espera de l? Cmo se hace para que lo sugerido no signifique un
abismo insalvable en el dilogo entablado con el lector y s un horizonte hacia donde se puede
caminar construyendo sentidos? Dnde est el borde que marca el exceso en el decir y el mostrar?

Estas preguntas, posibles para toda manifestacin artstica, se vuelven especialmente necesarias
cuando de literatura infantil y juvenil se trata.

Una literatura que en muchas ocasiones suele encontrarse cmoda en la explicacin abundante, en
la mostracin y demostracin o en la reiteracin como formas de tender una red de proteccin al
lector. Una literatura que a veces teme demasiado el riesgo y por eso, en el balance entre el decir y
el callar, tiende a asegurar los sentidos, a no dejarlos librados al juego inapresable del texto y del
lector. El miedo a que este se pierda, a que no vaya en la direccin prevista de antemano, tiene
consecuencias muy visibles en la artesana de los textos y de las imgenes. Pero en vez de hablar
sobre las marcas de lo excesivamente dicho o mostrado, intentar reflexionar sobre cmo algunos
libros construyen lo que callan, lo que sugieren, o lo que mantienen en suspenso hasta su
revelacin.

Si bien los libros-lbum o tambin ciertos libros ilustrados no son los nicos que buscan y hallan
estrategias para combinar el mostrar y el ocultar (sera injusta con algunos maravillosos textos que
llegan a ese puerto por otros caminos que no necesariamente tienen a la imagen como compaera),
me referir particularmente a ellos porque en los ltimos aos produjeron una verdadera revolucin
en el arte de entramar lenguajes y algunos son interesantsimos para considerar lo que llamo
"artesana del silencio".

Estos libros se caracterizan por una relacin interdependiente entre imgenes y palabras que
sucede no slo en el nivel de lo que se cuenta o muestra sino en la dimensin total del libro como
objeto material y cultural. Los sentidos se construyen a partir de esa interaccin de los lenguajes que
intervienen, el lingstico, el de la imagen y el de la edicin, si se me permite pensarlo como un
lenguaje propio que a su vez ayuda a orquestar los otros. Si bien lo visual cobra un relieve que
impacta, la palabra (cuando est) no es un simple ornamento, ms o menos bello. Pensarla como
obvia o creer que su tendencia a la brevedad (tendencia que no abarca todos los casos) le resta
jerarqua a la hora de leer es desconocer una condicin necesaria de estos libros.

Entre los casos ms destacables donde siempre se est buscando traspasar el borde de lo posible,
hay textos que construyen lo no dicho, o lo que se dice a medias a travs del juego sutil entre la
apertura del texto escrito y la ambigedad de la imagen.

Suena extrao hablar de silencio cuando la palabra, la imagen o la materialidad del libro parecen
estar hablando. Sin embargo "explorando cmo las cosas que se ven sealan a las que no se ven",
como dice el especialista Douglas Thorpe (1), es posible advertir la textura de lo que se sugiere o
esconde.

Para reflexionar sobre cmo se construye esta tensin entre lo dicho y lo sugerido o callado en
algunos libros-lbum fundamentalmente, aunque no slo en ellos, propongo mostrar con ejemplos
tres maneras de hacerlo.

***

La primera tiene que ver con las palabras. La ambigedad propia de algunas de ellas es una de las
formas de presentar un vaco o una elipsis que dispara la mirada como flecha hacia la ilustracin,
dadora de una apariencia posible, un destino entre otros. En ese sentido, los pronombres
impersonales o neutros son palabras cargadas de silencio, palabras vidas de sentidos que por s
solas no pueden generar. Su interdependencia con la imagen, su relacin de "relevo", al decir de
Barthes (2), se hace imprescindible.

El libro Uno y Otro (3), de Mara Wernicke es una muestra clara de esto ya que aqu los
protagonistas son los impersonales (adems de Uno y Otro, los personajes son Nadie, Todos y
Alguien).
"Uno tiene su mundo."

"Otro tiene el suyo."

Si en todo libro-lbum el paseo visual entre la imagen del texto y la de la ilustracin es una
coreografa necesaria de la lectura, en propuestas como esta el viaje de ida y vuelta de los ojos que
leen se torna una condicin para darle voz a la onda expansiva de las palabras.

Otro ejemplo de este viaje es el comienzo del libro Cambios (4) de Anthony Browne.
"El jueves por la maana, a las diez y cuarto, Jos Kaf not algo extrao en la tetera."

Ese "algo" que adems es "extrao" cobra sentido en la metamorfosis que se observa en la imagen
y es una puerta de entrada a la atmsfera fantstica que se respirar en todo el libro.

En Del Topito Birolo y de todo lo que pudo haberle cado en la cabeza (5), el principal efecto
humorstico est en la elipsis.
"Un da, mientras el Topito Birolo se asomaba para ver si ya haba salido el sol, sucedi
que... plop! (Redondo y caf era eso. Pero eso no era una salchicha, ni un gorro. Era
simplemente eso, redondo, caf y... oloroso.)"

"Yo? No, cmo crees? Yo hago as!, resping el caballo y... PLUM! PLOM! PLAM! (Aquellas
enormes bolas pasaron zumbando a corta distancia de su corta vista.)"
"Yo? No, cmo crees? Yo hago as! y... RA-TA-TA-TA-TA (Aquello pareca no tener fin.
Quince redondos porotitos salieron disparados.)"

Lo callado por el texto, expresado por medio de pronombres como "lo" en el ttulo, "eso" en la
primera imagen, o expresiones descriptivas de la forma aunque no de la sustancia como "plastas",
"enormes bolas", "porotitos" o "bolitas gomosas", es amplificado hiperblicamente por la imagen que
se hace cargo de lo escatolgico, lo "innombrable". Significativamente la picaresca ambigedad de
las palabras es resuelta "a gritos" por la ilustracin.

***

El segundo ejemplo sobre lo no dicho o sobre lo sugerido se basa en algunas maneras que la
imagen encuentra para alejarse del referente, relativizando la idea de copia "fiel" del mundo. Las
estticas que se alejan de lo figurativo, las que tienden a la abstraccin, expresan claramente este
alejamiento. Una manera de hacerlo es la elegida por Juan Lima para representar el barrio donde
vive Periquito, un libro (6) en el que comparte la autora con Laura Devetach. Una maqueta
bidimensional muestra ese pequeo mundo hecho con retazos de la sencillez en la que vive el
personaje, en el que se monta mostrando su carcter de artefacto.
"Cuando Periquito era chico ay ay ay le picaban los mosquitos y su madre le deca ay ay ay te
cuento un cuento cortito."

Otro modo de sugerir estticamente es usar hasta el lmite las posibilidades expresivas de algunos
signos plsticos, como el color pleno.

La expresin de la oscuridad total est resuelta en algunos libros-lbum con diversas propuestas
narrativas por el negro pleno donde asoman los ojos del personaje que vive la ausencia de la luz en
la ficcin. Es el caso de La mosca, de Gusti (7), Buenas noches, gorila, de Peggy Rathmann (8) y El
hombre ms peludo del mundo, de Istvansch (9).
Ilustracin de La mosca, de Gusti.

Ilustracin de Buenas noches, gorila, de Peggy Rathmann.


Ilustracin de El hombre ms peludo del mundo, de Istvansch.

En este ltimo libro, Istvansch juega en forma aun ms extrema con el pleno, clave plstica de la
totalidad del libro: el hombre ms peludo lo es hasta tal punto que no se ve. La alianza con el texto
escrito es fundamental para la construccin de significados. Este recurso tambin es el principal en
su libro: Has visto? (10).

Si bien la tendencia a la abstraccin puede asociarse con el incremento de la sugerencia, esto no


implica que las representaciones ms figurativas no encuentren formas de callar o de ocultar
informacin a los fines del relato.

A esto se acerca el tercer ejemplo sobre la tensin entre lo dicho y lo no dicho.

***

Algunos libros-lbum que basan su principal efecto en la sorpresa recurren a algunas estrategias en
la imagen para dar cuerpo al "drama de dar vuelta la pgina" (11).

El recurso de mostrar una parte del todo, figura retrica denominada metonimia, es una de las vas
para jugar fuertemente con la sugerencia a travs de la demora ldica en brindar la informacin.

Este juego en la imagen se logra en complicidad con la palabra, que debe brindar una oscuridad afn
a la sorpresa que se est tramando. Tambin la edicin juega un rol fundamental ya que, por
ejemplo, si la puesta en pgina revela ms de lo que el relato necesita en cada momento se podra
quebrar el efecto sorpresivo.

La princesa de Trujillo de OQO Editora (12) es un caso donde el uso de la metonimia visual se
plantea en alianza con la sorpresa.
Se trata de un relato de estructura acumulativa al modo de las retahlas tradicionales en el que los
objetos que se van encadenando son mostrados parcialmente por un efecto de zoom combinado con
una pregunta dirigida al lector, quien para saber a qu corresponde la parcialidad observada debe
dar vuelta la pgina y sorprenderse con la totalidad revelada.

"Esta es la Princesa de Trujillo."

"Y esto qu es?."


"Este es el anillo de la Princesa de Trujillo."

"Y esto qu es?."


"Este es el pauelo que envolva el anillo de la Princesa de Trujillo."

Otro libro donde esta estrategia es el motor del relato en este caso slo a cargo de las imgenes
es Zoom de Istvan Banyai (13).

Lejos de las convencionales maneras de narrar, de la mano de un recurso propio de la fotografa y el


cine, lo que se lee en esta historia (si as se la puede llamar) es una serie de imgenes que se
ponen en cuestin unas a otras.
Pginas seguidas de Zoom, de Istvan Banyai.

Cada una de ellas constituye una verdad provisoria que se desbarata en cada vuelta de pgina.
Cada imagen es la parte de un universo mayor que la incluye: en eso reside la sorpresa. Nada es lo
que pareciera ser: las hiptesis lectoras se ponen en cuestin progresivamente. La tendencia a la
certidumbre que caracteriza muchas historias destinadas al pblico infantil es transgredida en esta
propuesta al mismo tiempo que el lector adquiere una suerte de entrenamiento en el riesgo y en la
prediccin de lo que sobrevendr.

***

Este paseo por tres modos en que se manifiesta la tensin entre lo dicho y lo sugerido o callado no
agota las bsquedas estticas que constituyen la "artesana del silencio". Existen muchas otras vas
de expresin de lo no dicho y es apasionante explorarlas.

En el territorio de la lectura, las elecciones estticas que practican un delicado equilibrio entre lo que
se revela y lo que se oculta postulan un lector en permanente estado de pregunta, un lector activo
que es invitado a jugar con fragmentos inconclusos de cada mundo ficcional.

A la hora de la seleccin de lecturas, la atencin puesta en las decisiones artsticas con las que
algunos libros construyen la orfebrera del silencio puede hacer ms codiciables el riesgo y la
pregunta que la demanda de respuestas absolutas.
Epgrafe: Ilustracin de Buenas noches, gorila, de Peggy Rathmann.

Notas

(1) Thorpe, Douglas. "Por qu no lo vemos? Un cuestionamiento sobre el marco en relatos


infantiles ilustrados" ("Why dont we see him?; cuestioning the frame in illustrated children,s stories").
En: Canadian Childrens Literature/Littrature canadienne pour la jeunesse N 70; Guelph, 1993,
pg. 5-21. Traduccin Banco del Libro de Venezuela.

(2) Barthes, Roland. "Retrica de la imagen". En: La semiologa. Buenos Aires, Editorial Tiempo
Contemporneo, 1970.

Segn Barthes, "en la funcin de relevo la palabra y la imagen participan de una relacin
complementaria: no se puede leer una sin la otra porque comparten la significacin, se remiten
recprocamente y los significados se producen en ese dilogo. Este recurso tambin es utilizado en
el humor grfico o en algunas informaciones o publicidades muy connotativas. En el caso del libro-
lbum al dilogo entre las palabras y las imgenes se suman los aportes a la significacin de otros
elementos como la tipografa, la diagramacin, el tamao, las tcnicas de impresin, entre otros
constituyentes del objeto-libro." Citado de: Bajour, Cecilia y Carranza, Marcela. "Modos de construir
sentidos en el libro-lbum". Conferencia dictada por las autoras en "Laboratorio Internacional:
construyendo lectores.", organizado por el Ministerio de Educacin de Chile (Santiago de Chile, 2, 3
y 4 de octubre de 2006).

Nota de Imaginaria: En la seccin "Lecturas" se encuentra el artculo "La hereja de lo macabro", de


Marcela Carranza, en el que la autora tambin analiza estas relaciones entre texto e imagen a partir
de la lectura del libro The Gashlycrumb Tinies (Los pequeines macabros) de Edward Gorey, aqu.

(3) Wernicke, Mara. Uno y Otro. Texto e ilustraciones de la autora. Edicin de


Judith Wilhelm. Buenos Aires, Calibroscopio Ediciones, 2006. Coleccin Lneas de
arena.
Nota de Imaginaria: En la seccin "Reseas de libros", publicamos un comentario de este libro
realizado por Cecilia Bajour, aqu.

(4) Browne, Anthony. Cambios. Texto e ilustraciones del autor. Traduccin de


Carmen Esteva. Mxico, Fondo de Cultura Econmica, 1993. Coleccin Los
especiales de A la orilla del viento.

(5) Holzwarth, Werner (texto) y Erlbruch, Wolf (ilustraciones). Del Topito Birolo y de
todo lo que pudo haberle cado en la cabeza. Traduccin de Francisco Morales.
Buenos Aires, Centro Editor de Amrica Latina, 1991.

Nota de Imaginaria: Encontramos una edicin anterior de este libro (con el mismo ttulo y traductor)
realizada por el Consejo Nacional de Fomento Educativo (CONAFE) (Mxico, D.F., 1990). En
Espaa se edit con el ttulo El topo que quera saber quin se haba hecho aquello sobre su
cabeza, traducido por Miguel Azaola (Madrid, Altea, 1991, coleccin Los lbumes Altea; reeditado
en 2002 por Alfaguara en su coleccin Alfaguara Infantil). Sobre este libro, en la seccin "Lecturas"
publicamos el artculo "El libro del Topito Birolo. Lecturas cmplices e irreverencia", realizado por
Mirta Gloria Fernndez, aqu.

(6) Devetach, Laura (texto) y Lima, Juan (ilustraciones). Periquito. Buenos Aires,
Ediciones SM, 2007. Coleccin El Barco de Vapor; Serie Los Piratas.

(7) Gusti. La mosca. Texto e ilustraciones del autor. Barcelona, Ediciones Serres,
2005. Coleccin Libros ilustrados.

(8) Rathmann, Peggy. Buenas noches, Gorila. Texto e


ilustraciones de la autora. Traduccin de Mara Francisca Mayobre. Caracas,
Ediciones Ekar, 2001. Coleccin Ponte Poronte.

(9) Istvansch. El hombre ms peludo del mundo. Texto e ilustraciones del autor.
Valencia (Espaa), Tndem Edicions, 2003. Coleccin El Tricicle.

(10) Istvansch. Has visto? Texto e ilustraciones del autor.


Buenos Aires, Ediciones del Eclipse, 2006. Coleccin Pequeos
del Eclipse.

(11) Bader, B. American Picture Books: from Noahs Ark to The Beast Within. New
York, Macmillan, 1976. Citado en: Arizpe, Evelyn y Styles, Morag. Lectura de
imgenes. Los nios interpretan textos visuales. Con la colaboracin de Helen Bromley, Kathy
Coulthard y Kate Rabey. Traduccin de Mara Vins. Mxico, Editorial Fondo de Cultura Econmica,
2004. Coleccin Espacios para la lectura.

(12) Patacra (texto) y Solchaga, Javier (ilustraciones). La princesa de Trujillo.


Pontevedra, OQO Editora, 2006. Coleccin O.

(13) Banyai, Istvan. Zoom. Guin e ilustraciones del autor. Mxico,


Editorial Fondo de Cultura Econmica, 1996. Coleccin Los especiales de A la orilla del viento.

Nota de Imaginaria: Del mismo autor y editorial est el libro Re-Zoom (Mxico, 1999), en el que
tambin se aplica el mismo recurso que menciona Bajour.

Ilustracin de La princesa de Trujillo de OQO Editora.

Cecilia Bajour (cecibajour@gmail.com) es Profesora en Letras


(Universidad de Buenos Aires). Magster en Libros y Literatura
para Nios y Jvenes (Universidad Autnoma de Barcelona-
Banco del Libro de Venezuela-Fundacin Germn Snchez
Ruiprez). Coordinadora Acadmica del Posttulo de Literatura
Infantil y Juvenil (Escuela de Capacitacin CePA del Ministerio de
Educacin del Gobierno de la Ciudad Autnoma de Buenos Aires).
Coordinadora del rea de Capacitacin sobre Bibliotecas
Escolares, organizada tambin por CePA, y miembro del equipo
de coordinacin de Lecturas y Escrituras de dicha institucin.
Tiene a su cargo el Seminario de Literatura Infantil Contempornea de la Licenciatura en Didctica
de la Lengua y la Literatura de la Universidad de San Martn. Expone habitualmente en Jornadas,
Seminarios y Congresos de la especialidad.

Artculos relacionados:
Destacados: Los libros-lbum

Destacados: Los libros-lbum (II): Los creadores y las obras

Lecturas: La carta de la seora Gonzlez. Escritura experimental en un libro-lbum, por Marcela


Carranza

Reseas de libros: Uno y Otro, de Mara Wernicke

Lecturas: El libro del Topito Birolo. Lecturas cmplices e irreverencia, por Mirta Gloria Fernndez