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http://dx.doi.org/10.15446/ideasyvalo- contexto de las creencias cientficas. De


res.v63n154.43213 hecho, tambin en las Investigaciones,
Wittgenstein cataloga como un juego
Meja, Santiago. Wittgenstein y del lenguaje actividades tales como
la creencia religiosa, Ideas y Valores, rezar (cf. 23) y, en esa medida, rezar
Revista Colombiana de Filosofa. se encuentra en un plano lingstico
[Universidad Nacional de Colombia] semejante al de agradecer, maldecir y
LV/132 (2006): 3-29. saludar (19). Es decir, es posible com-
prender las expresiones religiosas en la
Mi crtica al artculo de Santiago medida en que son juegos del lenguaje
Meja, en el cual ofrece una respuesta a o, en otras palabras, en la medida en
la pregunta cmo es posible compren- que tienen unas reglas que regulan su
der la creencia religiosa?, se apoya en el uso (ibd.).
argumento que presenta Wittgenstein Al respecto, a Meja le interesa que,
en las Observaciones a la Rama para comprender o hacer uso de ex-
Dorada de Frazer (1967). presiones religiosas, es necesario estar
Segn Meja, en las Lecciones so- inmerso culturalmente en la religin
bre creencia religiosa (1992) hay dos o estar familiarizado con la herencia
nociones de comprensin religiosa: cultural del creyente que la dice (LR:
una lingstica y otra prctica. La pri- 58.9), saber con qu tipos de cosas est
mera consiste en una habilidad para conectada y con cuales no (LR: 70.2-8),
participar con xito en el intercambio cules consecuencias uno puede o no
lingstico en el que las expresiones re- inferir a partir de ella (LR: 71.12), ser
ligiosas ocurren (18). La segunda hace capaz de participar en las prcticas so-
referencia a una comprensin vital (no ciales en las que aparece, etc. (19). Esto
proposicional ni intelectual) para vivir indica que la comprensin lingstica,
la creencia religiosa. Meja se propo- si bien no es suficiente para entender
ne presentar un panorama ms claro una creencia religiosa (por motivos que
sobre la comprensin de lo que es una se expondrn en el siguiente prrafo),
creencia religiosa. Fijndose en la no- es necesaria para este fin.
cin de ver aspectos y con base en A propsito de la comprensin
ambos tipos de comprensin. prctica, Meja expone algunas afirma-
Ahora bien, en qu consiste la ciones de Wittgenstein en las que este
comprensin lingstica? En las da a entender que la comprensin de
Investigaciones, Wittgenstein afirma una creencia religiosa es el resultado
que la teologa es una especie de gra- de dos aspectos. En primer lugar, es el
mtica (cf. 373). Esto quiere decir que resultado de cierto tipo de vida, motivo
la teologa tiene un juego del lenguaje por el cual, para entender una creencia
por medio del cual se le da un uso (con religiosa, sera necesario participar del
sentido) a las proposiciones religiosas, mismo: [e]s slo cuando uno vive de
en la medida en que expresan actitudes un modo particular que ciertos tipos
ante la vida y no buscan teorizar acerca de expresiones religiosas adquieren
del mundo, aspecto que es propio del sentido (20). En segundo lugar, parece

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que tambin es necesario dominar las relevantes que muestran cmo pueden
reglas del juego del lenguaje propio de ser interpretados de manera que se de-
la creencia religiosa, esto es, dominar sarrolle un punto de vista adecuado
las reglas del intercambio lingstico con el cual sea posible comprenderlo.
(Wittgenstein 1992 145-146). Sin embargo, esta explicacin no pare-
Si se tiene claro que, segn Meja, ce ser muy esclarecedora para entender
para comprender una creencia religio- en qu consiste ver aspectos en un
sa es necesario tener unas vivencias contexto religioso. Para que esto quede
particulares, el siguiente paso consiste ms claro se expondrn las condiciones
explicar cmo se establece la relacin necesarias para poder ver aspectos.
entre vivir y comprender. Si bien es En primer lugar, es necesario estar
claro que la comprensin lingstica permeado de la cultura en la cual se
es necesaria (pero no suficiente) para enmarca la religin, esto es, tener com-
comprender una creencia religiosa, prensin lingstica de la misma. Para
tambin parece claro que tener un poder ver relaciones, construir puen-
modo de vida particular (sin estar in- tes para establecer similitudes o saber
merso en una cultura propia de aquel interpretar una creencia religiosa, es
modo de vida) es necesario, pero no necesario entender el uso que se hace de
suficiente, para comprender una creen- los trminos usados en una religin. En
cia religiosa. Estas dos nociones son segundo lugar, es necesario ser sensible
necesarias para comprender la creencia a las verdades religiosas, esto es, se debe
religiosa, pero es preciso mostrar bajo sentir o vivir la experiencia religiosa.
qu condiciones se pueden considerar Cuando se est inmerso en el contex-
suficientes. Para esto se desarrolla la to lingstico y se vive la experiencia
nocin de ver aspectos y su relacin religiosa, es posible ver los aspectos re-
con los dos tipos de comprensin. levantes que permiten comprender una
Con ver aspectos se hace refe- creencia religiosa. Es slo a travs de
rencia a la habilidad para construir esta combinacin [entre comprensin
puentes que resaltan ciertas similitudes lingstica y prctica] que el creyente
(PhI: II xi 211), sugerir transformacio- puede desvelar completamente el signi-
nes que hacen que toda la imagen se vea ficado del mensaje, un significado que,
diferente (PhI: II xi 195, 203) y establecer como ya ha sido dicho, es vital, no teri-
conexiones que muestran una organi- co o proposicional. Un modo diferente
zacin particular (PhI: II xi 196, 208). A de ver los mismos hechos (27).
veces implica reconocer cosas familia- Podemos preguntar: Es posible
res que no estaban del todo claras (PhI: comprender una creencia religiosa sin
xi 197) y otras esbozar nuevas imgenes necesidad de tener una comprensin
y relaciones (Meja 23). En qu medi- prctica? Mi respuesta es que, si segui-
da ver aspectos es una nocin de gran mos el argumento de Wittgenstein en
importancia para entender una creen- las Observaciones a la Rama Dorada
cia religiosa? Los enunciados propios de Frazer (1967), es posible compren-
de un contexto religioso pueden com- der una creencia religiosa sin necesidad
prenderse cuando se ven conexiones de tener una comprensin prctica de

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la misma. Para ello, debemos hacer los acontecimientos que ocurren en el


referencia a la nocin de parecidos de mundo, y la proyeccin de esas ansias
familia. Mi propsito, en primer lugar, en aquellos cuyos rituales l quiere
es mostrar una crtica al argumento de explicar. Es precisamente bajo este
Meja por medio de la tesis sostenida modelo como Frazer quiere explicar
por Wittgenstein en las Observaciones, las prcticas de los nativos. Pero para
y, en segundo lugar, problematizar esta Wittgenstein, el modelo cientfico no
tesis de Wittgenstein. Pero esto lti- puede ser aplicado a las experiencias
mo no lo hago para contradecir la idea msticas, ya que estas pertenecen a un
de que sea posible comprender una terreno muy diferente del cientfico.
creencia religiosa sin una comprensin De ah su afirmacin de que el error
prctica de la misma (al contrario, tal [de Frazer] nace precisamente cuando
cosa la considero como posible), sino la magia se expone cientficamente
para sostener que hay dificultades rela- (Wittgenstein 1967 56, 76, 77).
cionadas con la normatividad del juego En segundo lugar, no es el caso
del lenguaje propio de la creencia reli- que la puesta en prctica de visiones
giosa. Por ltimo, me propongo ofrecer o representaciones del nativo origi-
una manera de interpretar estas dificul- nen costumbres extraas, ya que, en
tades y dar fuerza, as, a la idea de que la el caso de las prcticas msticas, las
creencia religiosa es algo inefable. visiones y costumbres van juntas, es
En las Observaciones a la Rama decir, solo puede ser errnea una cos-
Dorada de Frazer (1967), Wittgenstein tumbre cuando se la considera por s
realiza una crtica a una de las tesis misma; pero cuando la costumbre va de
que sostiene Frazer, a saber, considerar la mano con una visin, ya no se trata
como errores o tonteras algunos de los de una creencia cientfica, sino de algo
rituales de los nativos (cf. Wittgenstein muy diferente, a saber, de un smbolo o
1967 51). Acciones como realizar un baile prctica religiosa y, en este sentido, tales
para provocar la lluvia o construir figu- prcticas no pueden verse por fuera de
ras en barro con la forma del enemigo ese contexto mstico, motivo por el cual
para despus chuzarlas, segn Frazer, no pueden explicarse. Por esta razn, un
son una concepcin errnea de ciencia, smbolo o prctica religiosa no se puede
ya que se basaran en una ciencia pri- considerar como errnea, entendiendo
mitiva y falsa, es decir, no hay ninguna este trmino como lo entiende el cien-
relacin causal entre lo que hace el nati- tfico (cf. Wittgenstein 1967 51, 76). Por
vo y lo que espera que suceda. ejemplo, cuando alguien golpea con su
Tal como lo da a entender Wittgen- bastn el suelo porque est molesto, tal
stein, Frazer se equivoca al considerar golpe no quiere decir que la persona
tales rituales de aquella manera. El error est molesta con el suelo (lo cual sera
o equivocacin se debe, en primer lu- extrao o absurdo), sino que es una ma-
gar, a la mentalidad cientificista, la cual nera de manifestarse, de expresar algo
puede explicarse por las ansias que tie- (cf. Wittgenstein 1967 75).
ne el hombre de ciencia de encontrar Ahora bien, si por medio de la ex-
relaciones causales y explicaciones a plicacin no es posible dar cuenta de

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los fenmenos msticos y religiosos, propsito de los parecidos de familia.


cmo hacerlo? La respuesta, para Esta ltima nocin hace referencia al
Wittgenstein, est en que pueden com- hecho de encontrar conexiones o se-
prenderse si se toman en el contexto mejanzas entre dos juegos del lenguaje
que les es propio, a saber, en un con- diferentes1 (cf. 67). As, la propuesta
texto mstico. Pero antes de explicar de Wittgenstein para comprender una
cmo podra comprenderse, es necesa- costumbre de un nativo (o una creencia
rio aclarar que la comprensin de otra religiosa) consiste en encontrar pare-
forma de vida depende de que quien la cidos de familia entre dos juegos del
va a comprender deje de lado el modelo lenguaje diferentes: el juego propio de
cientificista o explicacionista de ver la tribu, cuya costumbre (o creencia re-
el mundo. ligiosa) se quiere entender, y el juego de
Como lo afirma Wittgenstein en quien busca comprenderlo.
las Investigaciones, el trabajo del fi- Las conexiones se realizaran a par-
lsofo no es explicar o teorizar, sino tir de inclinaciones propias o instintos
describir y encontrar conexiones (cf. que cada quien posee y que, segn
122, 126). Esto mismo sostiene en las Wittgenstein, haran posible crear
Observaciones: [] creo que el em- vnculos con la otra forma de vida. El
peo en una explicacin (Erklrung) proceso de ver conexiones consistira en
esta descaminado, dado que lo que ver la costumbre del nativo desde la pro-
nico que se ha de hacer es conjun- pia perspectiva, esto es, desde la propia
tar correctamente lo que uno sabe y forma de vida. Es en la experiencia vital
no aadir nada ms (Wittgenstein donde cada perspectiva vuelve signifi-
1967 52); [a]qu slo se puede descri- cativos los fenmenos (cf. Wittgenstein
bir y decir: as es la vida humana 1967 62).2 Un ejemplo sera que, para
(Wittgenstein 1967 53). comprender a un nativo que perfora la
En la medida en que se describan imagen de su enemigo, pensramos en
los hechos y se encuentren aspectos quien besa la fotografa de su novia.
relevantes, es posible tener una com- Ambas prcticas responden a necesida-
prensin de los mismos o, en lo que
respecta a las Observaciones, encontrar 1 Si bien en las Investigaciones Wittgenstein
se refiere al lenguaje (la gramtica) y en las
afinidad entre experiencias propias y
Observaciones a costumbres de tribus in-
las de los nativos. Para esto es necesario dgenas, creo que la idea de parecidos de
hacer uso del trmino representacin familia es exactamente la misma a la de
perspicua. Con este trmino se hace ver conexiones o aspectos. As mismo,
cuando Wittgenstein se refiere a ver cone-
referencia a la manera de representar o xiones entre dos costumbres diferentes,
ver las cosas (cf. Wittgenstein 1967 66). creo que tal afirmacin puede interpre-
Gracias a la representacin perspicua tarse como la bsqueda de parecidos de
familia entre dos juegos del lenguaje dife-
es posible ver conexiones o similitudes
rentes (dos costumbres diferentes), por
(encontrar cadenas intermedias) entre medio de la nocin de representacin
las prcticas de un nativo y las prcticas perspicua o visin sinptica.
2 De ah que Wittgenstein afirme que el
propias. Esta idea no es nada diferente
hombre es un animal ceremonial (cf.
a la expuesta en las Investigaciones a 1967 62).

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des expresivas vitales una proyeccin vitales internas propias), sin necesidad
de la experiencia interna, desde la cual de llevar un modo de vida particular.
la prctica adquiere una significacin Al respecto, Meja podra respon-
(cf. Wittgenstein 1967 71, 82) y es en vir- der que, [s]in embargo, en las LR, y
tud de esta necesidad expresiva vital que esto marca una diferencia importante
ambas prcticas se conectan.3 Lo que con sus escritos previos, Wittgenstein
realmente importa es que la compren- se ha distanciado de la idea de que se
sin de una creencia o smbolo religioso puedan establecer traducciones o pa-
se da gracias a la posibilidad de recono- rfrasis de una expresin religiosa en
cer parecidos de familia entre dos juegos una imagen de otro tipo: No es acaso
del lenguaje diferentes. tan importante como cualquier otra
Es necesario, entonces, una com- cosa la imagen que l usa? [...] Todo el
prensin prctica de una creencia peso podra estar en la imagen [...]
religiosa, tal como Meja entiende (25). Meja utiliza esta afirmacin para
esta nocin? Segn el argumento de sostener la necesidad de tener una
las Observaciones, no. Si bien una comprensin prctica de una creencia
persona no participa o hace parte religiosa. Pero de esa afirmacin no se
de una comunidad indgena y de sus sigue que una persona deba tener una
prcticas religiosas, por medio de una comprensin prctica de una creencia,
comparacin ver aspectos con sino que no es posible traducir una ex-
una prctica propia podra entender presin religiosa a otra expresin como
la prctica del nativo. La compren- si se tratara de dos juegos del lenguaje
sin, entonces, sera posible gracias a que necesitaran ser traducidos. No
una necesidad o a instintos vitales que es necesario tener una comprensin
ambas personas comparten. prctica y tampoco es necesario apelar
Con la misma nocin de ver as- a una traduccin, ya que, con base en
pectos sera posible dar cuenta de la la nocin de ver aspectos, es posible
comprensin de una prctica religiosa marcar parecidos de familia entre dos
sin necesidad de acudir a una com- juegos del lenguaje; estos parecidos de
prensin lingstica o prctica (tal familia seran posibles gracias a nece-
como Meja entiende esta ltima no- sidades vitales que comparten quienes
cin). La nica manera como podra participan en ambos juegos, las cua-
aceptarse la necesidad de tener una les hacen posible la comprensin de
comprensin prctica es suponiendo prcticas de una comunidad ajena a la
que tal nocin hace referencia a aque- propia. Es decir, no hay que traducir
llas necesidades vitales internas que nada, ya que hay conexiones (aspectos)
seran suficientes para comprender que permitiran la comprensin.4
una prctica ajena (en la medida en
4 Esto, claro, supone que traducir es dife-
que se ven conexiones con necesidades
rente a comprender. Una persona puede
comprender una expresin de un nativo,
sin que esto implique traducir. Sobre
3 Llevar a cabo tales prcticas implica un argumento de este tipo se recomien-
una satisfaccin de esta necesidad (cf. da Language, Truth and Reason de
Wittgenstein 1967 55). Ian Hacking. Si bien el argumento de

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Esta afirmacin toma fuerza cuando As, la tesis de Meja segn la cual,
se tiene en cuenta que, aun sin cono- para comprender una creencia o prc-
cer el contexto lingstico o prctico de tica religiosa, es necesario tener a la
una comunidad ajena a la propia, resul- base la nocin de ver aspectos, po-
ta posible entablar una comunicacin dra aceptarse, pero rechazando que
con ella y entender prcticas ajenas; la comprensin lingstica y la prc-
es posible entender la importancia que tica sean condiciones necesarias para
tiene una prctica o creencia religiosa lograr dicha comprensin. Basta con
para otra persona. Un ejemplo muy ser humanos y estar vivos, esto es, te-
claro de esto es que un lector puede ner necesidades vitales comunes, para
entender los ejemplos que Wittgenstein poder entablar relaciones, ver aspectos,
ofrece en las Observaciones (de hecho, entre dos juegos del lenguaje diferentes.
sin participar de las prcticas, un sacri-
ficio, por ejemplo, Wittgenstein puede Bibliografa
comprenderlas), y logra entender qu Wittgenstein, L. [1967]. Observaciones a
hay detrs de las prcticas nativas que La Rama Dorada de Frazer. Sbada, J.
Wittgenstein describe, sin necesidad (trad.). Madrid: Tecnos, 1992.
de entender a cabalidad el contexto Wittgenstein, L. Lecciones y conversaciones
lingstico o cultural en el que dichas sobre esttica, psicologa y creencia reli-
prcticas se desarrollan, o sin partici- giosa [LR], Reguera, I. (trad.). Barcelona:
par de las mismas.5 Paids, 1992.
Wittgenstein, L. [1953]. Investigaciones
Hacking est orientado a la filosofa de la Filosficas [PhI], Garca, A. & Moulines,
ciencia, podra ser orientador a la hora de U. (trads.). Mxico: Universidad
especificar las diferencias entre compren- Nacional Autnoma de Mxico, 2003.
der y traducir.
5 De hecho, Wittgenstein sostiene que
lo que se ha de hacer es slo conjuntar Andrs Buritic
correctamente lo que uno sabe y no aa- Universidad Nacional de Colombia
dir nada ms (1967 52), es decir, se debe amburiticac@gmail.com
describir el mundo, sin ms. Sin embar-
go, podra sostenerse que cumplir con
la comprensin lingstica y la prctica
puede conducir a una comprensin ms
profunda de la experiencia mstica, lo
cual no se objetar. Sin embargo, no es
esta tesis la que se sostiene, sino que, para forma de vida. A esto se respondera que,
que haya comprensin de una creencia si bien comprender la forma de vida del
religiosa, es suficiente tener una com- creyente brindara muchas herramientas
prensin lingstica y prctica, pero no es para comprender una creencia religiosa,
necesario. Por otro lado, el lector podra la propuesta de las Observaciones expli-
objetar que hay una alternativa diferente ca la comprensin a un nivel mucho ms
para comprender una creencia religiosa, bsico, en el que las experiencias vitales
a saber, si bien no es necesario llevar un estaran en el centro del argumento. Con
modo de vida particular para compren- esto, claro, no se contradice la idea de que
der una creencia religiosa, es necesario llevar una forma de vida determinada o
comprender cmo vive el creyente (as comprender una forma de vida impli-
uno no viva as), ya que la creencia re- caran una comprensin mucho ms
ligiosa est ntimamente ligada a una profunda de la creencia religiosa.

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