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Jos Luis Villacaas Berlanga, mente (p. 25).

Y aqu el populismo es
Populismo, Madrid, La Huerta Grande, aprendiz de Carl Schmitt. En efecto, el
2015, 131 pp. pueblo, como sujeto y espacio de ac-
cin poltica, es constituido por el tre-
Qu es el populismo? Cules son mendo poder formador de la distincin
sus rasgos y de dnde viene su fuerza amigo/enemigo. Esta distincin puede
irresistible y desconcertante? Lo que ser a la vez una operacin sustantiva
el ltimo libro de Jos Luis Villacaas, y una distincin puramente formal, o
Populismo, pone al desnudo no es una ms bien, como muy bien comprendi
forma poltica que estalle aqu y all, Schmitt, es una distincin formal que es
de un lado y otro del ocano, azarosa- capaz de elaborar una sustancia o una
mente, como una irrupcin milagrosa, y forma que opera como tal. Esta divisin
cuyas semejanzas estructurales puedan mantiene la cohesin populista frente a
agruparse bajo una categora que pare- un enemigo interno: los enemigos del
ca en retirada y que vuelve ahora, de pueblo. Pero esta construccin poltica
manera inexplicable y esta vez para que- no sera efectiva si el suelo del popu-
darse. Lo que este libro pone al desnudo lismo no hubiese sido cuidadosamente
es la terrible continuidad del vaco, del preparado por los regmenes que lo an-
vaco como forma poltica, del vaco teceden.
neoliberal que prepara las condiciones En efecto, todo rgimen populista
para el vaco populista. Lo que muestra tiene una antesalsa que lo hace posible
Villacaas es la continuidad que se esta- y que Villacaas llama crisis orgni-
blece entre neoliberalismo y populismo ca. Un sentido de lo pblico precario
como consumacin del nihilismo pol- o inexistente, vacos institucionales
tico. Y lo que propone de manera clara que han ido quedando de las prcticas
es lo siguiente: la nada no se elude con ineficientes y corruptas de las castas
la nada. La verdadera respuesta al nihi- dirigentes, polticos que ven la poltica
lismo poltico no es el populismo. Es el como una prolongacin de sus asuntos
republicanismo. privados, economas extractivas, redis-
Para mostrar el fondo de continui- tribucin pauprrima o insuficiente: es-
dad entre neoliberalismo y populismo, tas condiciones han multiplicado en la
Villacaas analiza con cuidado los ras- gente demandas que no son satisfechas.
gos propios del populismo. En primer Y este es, muestra Villacaas, el segun-
lugar, destaca la elaboracin de una do rasgo existencial del populsimo, su
fuerza homognea que deshecha la cate- verdadera materia prima: la demanda no
gora aglutinante de nacin y se vale satisfecha. Esta es el alma que lo anima.
de la de pueblo. Esta formacin, que Una vez llegado a este punto, el tra-
prescinde de cualquier origen mtico o bajo analtico de Villacaas podra ha-
histrico, no est dada como fuente de ber desembocado en la conclusin ms
homogeneidad disponible. La categora obvia. Lo ms obvio sera decir que el
de pueblo debe construirse poltica- xito del populismo se debe a la satis-

ISSN: 1576-4184 253 Res Publica. Revista de Historia de las Ideas Polticas
http://dx.doi.org/10.5209/rev_RPUB.2016.v19.n1.52216 Vol. 19. Nm. 1 (2016): 253-306
Recensiones

faccin de las demandas que sus an- caas, no es nostlgico ni melanclico.


tecesores no supieron o no quisieron No responde con lamentos al implaca-
atender. Pero el populismo, argumenta ble avance del neoliberalismo. El popu-
Villacaas, no puede operar as. Ningu- lismo es una poderosa fuente de afec-
na demanda puede ser satisfecha porque tos que se contrapone ya no a la aridez
es la demanda insatisfecha la que acti- afectiva de la racionalidad instrumental
va y mantiene la cohesin populista. El propia del capitalismo clsico, sino a
populismo no transforma la demanda la radicalidad de un neoliberalismo pu-
insatisfecha en contento y adhesin por rificado de cualquier razn poltica, de
gratitud hacia un nuevo Estado. Lo que cualquier lazo afectivo, purificado en-
hace es que desva la frustracin hacia tonces de cualquier vestigio de una rea-
el gozo por la participacin en una nue- lidad social.
va hegemona y hacia la proyeccin de As, el populismo es un aconteci-
todos en la figura disponible del lder. miento interno de la modernidad y una
El populismo no hace sino prolongar respuesta a sus dilemas y problemas es-
el vaco poltico de las formas prepopu- tructurales (p. 32). El populismo es una
listas, pero con un agravante: el poder respuesta a ese vaco que ya estaba en el
real de la exigencia se desactiva, pues la corazn de la monumental teora poltica
gente siente de manera fantasmtica que de Thomas Hobbes, un neoliberal avant
sus demandas ya han sido satisfechas. El la lettre. Y es ese nihilismo el que deriva
populismo apaga el fuego insurreccional hacia el populismo, el que deriva tam-
que supo capturar, pero mantiene la ilu- bin de manera inquietante hacia los na-
sin de que una llama est viva, de que cionalismos identitarios, y el que deriva,
algo est en marcha. Villacaas desencu- como antdoto extremo, hacia las formas
bre as la paradoja del populismo: bajo teocrticas, verdadera consumacin del
la apariencia insurreccional celebrada en nihilismo poltico de la modernidad.
las universidades de Pars, el populismo Villacaas esquiva sin problemas
oculta un espantoso quietismo. la trampa de una defensa dogmtica y
El populismo es entonces una m- candorosa de la democracia liberal. Pero
quina de quietud. Mantiene una indivi- evita tambin -y no todos tienen la mis-
sin hegemnica a partir de la fuerza ma suerte- el patetismo o el cinismo que
de las demandas no satisfechas, pero lo tan fcilmente pueden convertirse en las
hace no satisfaciendo ninguna, dejando damas de compaa de la lucidez.
las cosas tal y como estn. La conclu- La reflexin poltica que encie-
sin es dura. rra este libro ofrece lo que ofrecen las
El fondo vaco del populismo es di- buenas reflexiones polticas: un cierto
fcil de ver, porque el populismo s ge- poder explicativo que no cierra las sa-
nera afectos reales. El populismo est lidas creativas. Las apuestas tericas
envuelto por una apariencia de vida, de implcitas en Populismo guardan un alto
energa, de gozo. Es una movilizacin potencial creativo. Con mucha razn,
real de afectos. Como bien seala Villa- Villacaas seala discretamente a Max

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Recensiones

Weber como una fuente terica no ago- niendo en jaque al marxismo vulgar o
tada para nosotros hoy. Porque Weber, al marxismo escolstico, planteando la
a la par que despliega sus descripciones necesidad de conjugar marxismo con el
desengaadas, nos ofrece la clave para proyecto poltico de la Ilustracin: Marx
sortear el desafo que supone el avance est en dilogo constante con autores
del proyecto moderno. La clave est en como Immanuel Kant, Jean-Jacques
no dejarse atrapar por la contraposicin Rousseau o John Locke. La tesis defen-
entre inteligencia y afectividad, entre dida por Fdez. Liria, con uas y dientes,
responsabilidad y conviccin, entre ins- tanto en la Academia como en entornos
titucionalidad y carisma. Y esta es jus- militantes de izquierda, es que el comu-
tamente la propuesta de Villacaas. La nismo no es un fin en s mismo, sino
inteligencia, dice bellamente, es siem- que es un medio para otra cosa, para la
pre afectiva con aquello que reconoce socialdemocracia, por ejemplo; la lucha
(p. 118). comunista tiene que ir encaminada a la
Que el proyecto moderno tenga otro construccin de un Estado de Derecho,
chance en el republicanismo depender para proteger frente a un torbellino neoli-
de la reactivacin de la ciudadana como beral la condicin de ciudadana. Y esta
capacidad analtica y como compromiso obra que presentamos aqu es la ltima
afectivo que se libere de todo fatalismo consecuencia de esta tarea intelectual
anmico includo el fatalismo freudia- y militante de Fdez. Liria que pretende
no. Y aunque, a mi juicio, Villacaas reflexionar, con Gramsci y Althusser,
le concede demasiado a la metafsica sobre la situacin y lo que debe decir
freudiana (porque a lo mejor Carl Sch- el marxismo en nuestros das. El autor
mitt no es otra cosa que una reelabora- nos hace la siguiente propuesta: resca-
cin poltica de Freud), este libro es una tar a Marx del marxismo. En esta pelea
muestra y un avance de esa ciudadana. ideolgica entre diferentes tradiciones
Es un libro importante, sobrio, que de- marxistas tendr vital importancia el
bera ser ledo por todos los que, desde concepto de hegemona del autor ita-
un bando o de otro, o desde el bando liano denominado como el marxista de
cada vez ms nutrido de los sin bando, las superestructuras.
se interesan en la poltica. La tarea que se propone el autor es
la de sealar qu elementos del pensa-
Andrea Meja miento marxista (y marxiano) quedaron
obsoletas y cules son de la mxima ac-
Carlos Fernndez Liria, El marxis- tualidad, a pesar de un pensamiento post-
mo hoy. La herencia de Gramsci y Al- moderno que tuvo determinado xito en
thusser, Madrid, Bonalletra Alcompas, los ambientes acadmicos pregonando
141 pp. en las aulas que las categoras marxistas
como obreros o capitalistas queda-
Carlos Fernndez Liria lleva ms ron desfasadas o incluso que el discur-
de tres dcadas hacindonos pensar po- so de las clases sociales ya habra sido

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