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MANUAL BASICO DE SANIDAD

DE PACS Y TAMBAQUS

AUTORES
Edgar Andrs Pulido B. M.V. MSc (c)
Carlos Iregui C. DMV - DVM

COLABORADORES
Giovanni Penagos Castro
Grupo de Patobiologa Veterinaria
Facultad de Medicina Veterinaria y de Zootecnia
Universidad Nacional de Colombia

2008 / 2009

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MANUAL BASICO DE SANIDAD
DE PACS Y TAMBAQUS

AUTORES
Edgar Andrs Pulido B. M.V. MSc (c)

Carlos Iregui C. DMV - DVM

Direccin y Coordinacin:
Carmen Monasterio Cullar
Centro de Estudio de la Hoya Amaznica Mojos

Revisin:
Jordi Pascual Sala

Depsito Legal N:

Colaboradores:
Giovanni Penagos
Grupo de Patobiologa Veterinaria
Facultad de Medicina Veterinaria y de Zootecnia
Universidad Nacional de Colombia

Diseo Grfico:
Lic. Antonio Mario L.

Impreso en:
Industrias Grficas Sirena

Santa Cruz - Bolivia

4
PRESENTACION

E
s muy posible que los productores pisccolas dedicados al cultivo de
especies nativas, como los pacs y tambaqus, se hayan dado cuenta de
la gran resistencia de estas especies a las condiciones de cultivo bastante
difciles a las cuales suelen ser sometidas. Esta percepcin suele ser confirmada
por los diversos laboratorios de diagnstico donde la recepcin de casos de
enfermedades en estas especies usualmente es mucho menor al de otras especies
de produccin. Tal situacin, sin embargo, puede variar considerablemente en un
futuro cercano si tenemos en cuenta que, por las presiones del mercado y el deseo
de obtener mayores ingresos, los productores se ven tentados a usar cada vez
mayores densidades de cultivo y emplear sistemas de produccin ms intensivos.
En la actualidad se tiene claro como estas condiciones propician una mayor
frecuencia en la aparicin de enfermedades, favorecidas por una menor capacidad
de defensa de los animales y unas mejores condiciones para la proliferacin de
los diferentes microorganismos que pueden atacar a los peces, muchos de los
cuales estn siempre presentes en el ambiente. Este riesgo que se corre se ve
favorecido an ms por el comn desconocimiento por parte de los productores
de las diferentes enfermedades que se pueden presentar en las especies cultivadas
y de las posibles medidas para prevenirlas y controlarlas. Debemos ser concientes
todos los actores que jugamos un papel en la piscicultura de la importancia que
tiene el manejo sanitario de los cultivos pisccolas (adems de los aspectos de
mercadeo, nutricionales y reproduccin, por ejemplo) en brindar un apoyo al
desarrollo de esta importante actividad productiva en el pas y que garantice a
su vez la obtencin de beneficios econmicos y una mejor calidad de vida de los
productores.

Conciente de lo anterior y como parte del apoyo que ha brindado a esta actividad en
Bolivia desde hace muchos aos, la ONG Hoyam Mojos pone a disposicin del
sector productivo el presente MANUAL BASICO DE SANIDAD DE PACS
Y TAMBAQUS, en espera que se constituya en un aporte muy importante para
el desarrollo del sector.

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CONTENIDO

1. Conceptos bsicos de patologa, epidemiologa y sanidad pisccola........................................ 9


2. Principales enfermedades que afectan a los pacs y tambaqus................................................ 12
2.1. Enfermedades causadas por parsitos...................................................................................... 12
2.1.1. Parsitos externos............................................................................................................. 13
- Piscinoodinium sp. ......................................................................................................... 13
- Ichthyophthirius multifiliis .............................................................................................. 14
- Trichodina sp.................................................................................................................... 15
- Tremtodos monogneos.............................................................................................. 16
- Crustceos........................................................................................................................ 17
2.1.2. Parsitos internos:.............................................................................................................. 18
- Tremtodos digneos..................................................................................................... 18
- Myxosporidios................................................................................................................ 20
- Nemtodos...................................................................................................................... 21
- Coccidias.......................................................................................................................... 22

2.2. Enfermedades debidas a infecciones bacterianas................................................................... 22


2.2.1. Infeccin por Aeromonas hydrophila................................................................................. 22
2.2.2. Infeccin por Edwardsiella tarda........................................................................................ 24
2.2.3 Infeccin por Flavobacterium columnaris............................................................................ 25
2.2.4. Infeccin por Mycobacterium sp........................................................................................ 26

2.3 Enfermedades causadas por hongos (micosis)........................................................................... 27


2.4. Enfermedades nutricionales......................................................................................................... 28
2.4.1. Rancidez de grasas............................................................................................................. 28
2.4.2. Deficiencia de vitamina C................................................................................................. 29
2.4.3. Problemas con la protena................................................................................................ 30

3. Factores que favorecen la presentacin de las enfermedades..................................................... 31


3.1. Calidad del agua............................................................................................................................ 31
3.1.1. Temperatura....................................................................................................................... 31
3.1.2. Oxgeno disuelto................................................................................................................ 32
3.1.3 Turbidez y color.................................................................................................................. 32
3.1.4. Dureza................................................................................................................................. 33
3.1.5. pH......................................................................................................................................... 33
3.1.6. Materia orgnica y desechos nitrogenados.................................................................... 33
3.2. Manejo ............................................................................................................................................. 34
3.2.1. Exceso en la densidad de cultivo.................................................................................... 34
3.2.2. Manipulacin deficiente.................................................................................................... 34
3.2.3. Alta variabilidad en las tallas........................................................................................... 34
3.3. Alimentacin................................................................................................................................... 35

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4. Prevencin y control de las enfermedades............................................................................................. 35
4.1. Medidas preventivas.............................................................................................................. 36
4.1.1. Control de factores predisponentes.......................................................................... 36
- Calidad del agua........................................................................................................ 36
- Condiciones de manejo general............................................................................... 38
4.1.2. Medidas de bioseguridad............................................................................................ 39
4.1.3. Monitoreos sanitarios................................................................................................... 40
4.1.4. Llevar adecuados registros productivos y sanitarios.............................................. 40

4.2. Medidas correctivas.................................................................................................................... 40


4.2.1. Aumento de recambios................................................................................................ 40
4.2.2. Restriccin de la alimentacin.................................................................................... 41
4.2.3. Disminucin de la densidad........................................................................................ 41
4.2.4. Entrenar al personal para moverse desde las zonas limpias
hacia las zonas sucias............................................................................................... 41
4.2.5. Recoleccin permanente de la mortalidad y de animales con
signos clnicos............................................................................................................... 42
4.3. Medidas curativas....................................................................................................................... 42
4.3.1. Terapias para afecciones externas............................................................................. 43
- Baos........................................................................................................................... 43
4.3.2. Terapias para afecciones internas............................................................................... 46
- Antiparasitarios.......................................................................................................... 46
- Antibiticos................................................................................................................. 46

5. Principios para la toma y envo de muestras........................................................................................ 48


5.1. Historia clnica.................................................................................................................................... 48
5.2. Seleccin de la muestra..................................................................................................................... 49
5.3. Tipos de muestra................................................................................................................................ 49
5.3.1. Animales vivos......................................................................................................................... 49
5.3.2. Animales Fijados...................................................................................................................... 50

6. Bibliografa . ....................................................................................................................................... 52

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1. CONCEPTOS BSICOS DE PATOLOGA, EPIDEMIOLOGA Y SANIDAD PISCCOLA

En este primer captulo se explican diferentes trminos y conceptos los cuales no solamente le
servirn al lector para comprender mejor el contenido del manual sino que le sern de mucha
importancia para conocer y entender mejor todos los procesos que rodean el fenmeno de
enfermedad.

ENFERMEDAD: cualquier anormalidad en la estructura o funcin de un organismo vivo (en


este caso los peces) detectable por cambios fsicos o de comportamiento.

CAUSAS DE ENFERMEDAD (ETIOLOGIA O AGENTE ETIOLGICO): cualquier agente


vivo o inerte (sustancia o elemento) capaz de inducir lesiones en los tejidos o enfermar a los
peces. Es importante tener en cuenta dos cosas: primero, las causas muchas veces habitan o
estn presentes en el sistema de cultivo o en los peces sin que se presente enfermedad, y se-
gundo, muy pocas veces la enfermedad aparece por una causa nica (unicausal), casi siempre
se da por la suma de varias causas (multicausal).

Las causas de enfermedad que se deben tener en cuenta en los cultivos de pacs y tambaqu.

A. Agentes vivos microscpicos

En este grupo se incluyen todos aquellos organismos que no se pueden ver a simple vista
(microorganismos), sino que se necesita el uso de un microscopio para su visualizacin.
Dentro de estos se encuentran las bacterias, hongos y la mayora de parsitos. Los virus
tambin se incluyen en este grupo pero hasta hoy an no se han reportado como causa de
enfermedad en pacs y tambaqus.

B. Agentes vivos macroscpicos

Son todos aquellos organismos que son visibles a simple vista, principalmente algunos
parsitos como gusanos y crustceos. Cuando se acumulan en grandes cantidades con-

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formando las tpicas formaciones algodonosas pueden incluirse en este grupo tambin
algunas especies de hongos.

C. Agentes inertes

- Fisicoqumicos: desrdenes en parmetros de la calidad del agua como temperatura,


pH, oxigeno disuelto, nitritos, nitratos, amonio, materia orgnica, etc.
- Qumicos adicionados al agua: pesticidas, herbicidas, desinfectantes (cloro, perman-
ganato, formol, verde de malaquita), drogas (antibiticos, antiparasitarios, antimicti-
cos).
- Nutricionales: exceso o deficiencia de nutrientes (p.e. deficiencia de vitamina C)
- Genticos (p.e. deformacin de la boca por cruzamientos repetidos de una misma fami-
lia).

ENFERMEDAD CLINICA: enfermedad que puede detectarse por cambios en el comporta-


miento (ausencia de apetito, nado irregular, depresin, boqueo, etc.) o por lesiones en la su-
perficie del pez (ndulos, manchas, heridas, hemorragias, deformaciones, etc.).

FASES DE LA ENFERMEDAD: las enfermedades tienen varias etapas de evolucin y dife-


rentes tiempos de duracin para cada etapa que dependen en gran medida de la capacidad
que tenga el hospedero (pez) para defenderse de un patgeno u otra causa de enfermedad. En
casos particulares, no se cumplen todas las fases, pero en trminos generales las etapas de la
enfermedad en los peces son las siguientes:

a Exposicin a la causa o etiologa.


b Proceso patolgico detectable (lesiones en los tejidos del hospedero).
c Presentacin de enfermedad clnica (signos clnicos o lesiones externas).

d Modificacin de la productividad (por ejemplo, disminucin en el crecimiento), sobrevivencia


(recuperacin del pez) o muerte.

De acuerdo al tiempo que tome este proceso las enfermedades se pueden clasificar de manera
general en AGUDAS (cuando se desarrollan en pocas horas o das) o CRNICAS (cuando tardan
semanas o meses).

CONSECUENCIAS DE LA ENFERMEDAD: la enfermedad puede tener diferentes efectos:

1. Productivos
Prdidas econmicas por mortalidad, costo de los tratamientos, bajo rendimiento de los
sobrevivientes, falta de producto (peces) para el mercado o dificultad en su comercializa-
cin, entre otras.

2. En la salud publica
Por el riesgo de los seres humanos de enfermarse con sustancias o microorganismos pro-

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venientes de explotaciones pisccolas o por la poca efectividad de los tratamientos, ocasio-
nado por el uso indiscriminado de antibiticos en peces.

3. En el comercio internacional
Por la prohibicin por parte de algunos pases al ingreso de productos o subproductos
contaminados con determinadas sustancias o patgenos.

FACTORES PREDISPONENTES DE ENFERMEDAD: adems de las causas mencionadas


existen determinadas situaciones o factores que favorecen el desarrollo de la enfermedad
(factores predisponentes) ya sea porque favorecen la proliferacin de los patgenos o porque
disminuyen la capacidad de defensa del pez; dentro de estos podemos mencionar como ejem-
plo la deficiente calidad del agua y la mala manipulacin de los animales. De esta forma,
para el control de las enfermedades, se debe pensar primero en corregir estos factores antes
de considerar el uso a sustancias qumicas de control las cuales muchas veces son innecesa-
rias o, si no son aplicadas apropiadamente, pueden ser causas de enfermedad para los peces,
afectar la produccin y el comercio de los mismos o poner en riesgo la salud humana.

DIAGNSTICO INTEGRAL DE ENFERMEDAD: el diagnstico integral es el anlisis orde-


nado y conjunto de los antecedentes del problema, los hallazgos clnicos, los resultados de
microbiologa, los resultados de histopatologa y otras herramientas, con miras a determinar
la causa, los factores predisponentes y la forma de prevenir o controlar determinada enferme-
dad.

HALLAZGOS MACROSCPICOS: cambios detectables a simple vista, ya sea en los r-


ganos externos (piel, aletas, ojos, boca, branquias) o internos (estmago, intestino, hgado,
bazo, rin, etc.) de los peces.

HALLAZGOS MICROSCPICOS: cambios en los rganos del pez detectables a travs del
microscopio.

HOSPEDERO: se utiliza para referirse al animal que padece la enfermedad o que mantiene
el patgeno, en este texto lo usamos para referirnos a los peces y concretamente a los pacs y
tambaqus.

HOSPEDERO INTERMEDIARIO: diferentes seres como gusanos, caracoles, crustceos, in-


sectos, otros peces, mamferos (incluso el hombre), aves, etc. los cuales pueden llegar a ser
infectados por algunos tipos parsitos de peces, como parte de su ciclo de vida.

INFECCION: presencia de un patgeno potencialmente daino dentro del hospedero. Hace


referencia a la aparicin del microorganismo en los tejidos del hospedero, sin tener en cuenta
si hay o no evidencias de enfermedad.

INFESTACIN: es el trmino usado para referirse a infecciones causadas especficamente


por parsitos.

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LESIN(ES): con este trmino se designa cualquier hallazgo macroscpico o microscpico
anormal en los tejidos y rganos del pez.

MORBILIDAD: porcentaje de enfermos en una poblacin.

MORTALIDAD: porcentaje de muertos en una poblacin.

PATGENO: cualquier microorganismo capaz de ingresar a los tejidos del pez y causar le-
siones y enfermedad.

PATGENO OPORTUNISTA: microorganismo presente normalmente en el ambiente de los


peces (agua), el cual puede llegar a habitar pacficamente algunos tejidos del pez como in-
testino, branquias o piel sin causar mayores alteraciones, pero que, bajo algunas condiciones
especficas (factores predisponentes), puede llegar a atacar y producir enfermedad.

PATGENO PRIMARIO (PATGENO OBLIGADO): no habitan normalmente en el am-


biente de cultivo. Pueden iniciar la enfermedad por s mismos, pero para hacerlo requieren
ingresar a la explotacin.

PORTADOR SANO O ASINTOMTICO: animal que a pesar de estar infectado, no mani-


fiesta ningn signo clnico, pero s puede actuar como fuente de infeccin y diseminacin de
patgenos.

HISTOPATOLOGA: Tcnica de diagnstico mediante la cual se puede observar la condicin


microscpica de los tejidos del pez y de esta forma determinar las posibles causas de la enfer-
medad.

- MICROBIOLOGA: Tcnica de diagnstico basada en el aislamiento, identificacin y clasifi-


cacin de las bacterias bajo condiciones controladas.

2. PRINCIPALES ENFERMEDADES QUE AFECTAN A LOS PACS Y TAMBAQUS

2.1 Enfermedades causadas por parsitos

Las enfermedades parasitarias son bastante frecuentes en los cultivos de pacs y tamba-
qus. La mayora de parsitos habitan comnmente en las aguas de cultivo y conviven
pacficamente con los peces sin llegar a producir mayores efectos indeseables en stos; sin
embargo, cuando las condiciones de cultivo son deficientes, los parsitos tienden a proli-
ferar, disminuye la capacidad de defensa del pez y se presentan infestaciones parasitarias
que llevan a la presentacin de signos clnicos y eventualmente a episodios de mortali-
dad. Dentro de las condiciones que favorecen su presentacin estn principalmente todas
aquellas relacionadas con la calidad del agua: exceso de materia orgnica (resultado de
la eliminacin de heces y orina de los peces, restos de alimento no consumido, materiales
vegetales y animales en descomposicin, etc.), bajo oxgeno disuelto, densidades altas de
cultivo, exceso de algas e inadecuado mantenimiento de estanques, entre otras; otro fac-

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tor predisponente importante es la manipulacin deficiente o excesiva de los peces debi-
do a que ocasiona la prdida de la capa de moco o de escamas, situacin que aprovechan
los parsitos para adherirse y penetrar.

Teniendo en cuenta lo anterior, la prevencin o el control de parasitismos debe enca-


minarse a controlar los factores que afectan la capacidad de resistencia normal del pez,
especialmente: mantener una adecuada calidad del agua, evitar el sobrehacinamiento y
asegurar una buena manipulacin de los animales.

A continuacin se presentan algunos aspectos importantes de los principales parsitos


que afectan a los pacs y tambaqus.

2.1.1. Parsitos externos:

Son aquellos parsitos que estn presentes principalmente sobre la superficie del pez,
como la piel, las aletas, las branquias y la cavidad oral.

- Piscinoodinium sp.

Es un protozoario que afecta la piel y/o las branquias. En infestaciones severas produce
un100dro clnico conocido como la enfermedad del terciopelo debido a la apariencia
que toma la piel .

Cmo se observa?

Los parsitos como tal no son detectables a


simple vista. En infestaciones branquiales
puede observarse dificultad respiratoria (bo-
queo) y eventualmente, las branquias pue-
den verse irregulares, con puntos o manchas
blanquecinas sobre su superficie y/o erosin
de sus bordes. Cuando est presente en la piel
y aletas se pueden observar pequeos puntos
o ndulos blanquecinos sobre su superficie Fig. 1. Severa infestacin en las
(Fig. 1). El parsito es ms patgeno en peces aletas por Piscinoodinium pillulare
jvenes pero usualmente se limita a la piel, (Tomado de Noga EJ, 1996)

mientras que en peces mayores, la infestacin


ocurre principalmente en las branquias y en la mucosa bucofarngea . En infestaciones
severas de pacs menores de 2 meses se han reportado una mortalidad de entre el 20 y el
40%.

Cmo se diagnostica?

En infestaciones severas de la piel, debido a la apariencia caracterstica que toma la piel se


puede hacer el diagnstico tentativo con base en la observacin directa de las lesiones. Se

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pueden hacer raspados de piel y/o biopsias de branquias para observacin microscpica.
El diagnstico definitivo precisa del procesamiento histopatolgico de los tejidos afecta-
dos .

Cmo se previene y controla?

Se debe mantener una buena calidad del agua y manipular los peces en la mejor forma
posible. Se pueden hacer tratamientos con sal o formalina (las recomendaciones para este
tipo de tratamientos se describen ms adelante ).

- Ichthyophthirius multifiliis

Protozoario comnmente conocido como Ich o punto blanco. Puede afectar la piel o
las branquias. Es muy comn en peces de agua dulce; provoca en infestaciones severas
brotes significativos de mortalidad. Su presencia se ve favorecida por los cambios bruscos
en la temperatura; comnmente se presenta entre 15-25 C. Adems de la temperatura,
se reporta que las altas densidades, la malnutricin y el exceso de desechos nitrogenados
pueden aumentar los porcentajes de mortalidad. El parsito afecta cualquier edad pero es
ms frecuente en alevinos .

Cmo se observa?

El hallazgo ms caracte-
rstico es la aparicin de
mltiples puntos blancos
sobre la piel, y en ocasio-
nes sobre las branquias,
Fig. 2. Infestacin por Ichthyophthirius multifiliis . Ntese los mltiples
de 0.5 a 1 mm de dime- puntos blancos sobre la piel (Tomado de Ferguson HW, 2006).
tro aprox., los cuales pue-
den verse asociados a abundante moco (Fig. 2). Cuando afecta las branquias puede obser-
varse boqueo (dificultad respiratoria).

Cmo se diagnostica?

La mltiple presencia de puntos blancos sobre la su-


perficie de la piel es un hallazgo muy caracterstico
que puede dar las bases para el diagnstico presun-
tivo. Su presencia se puede confirmar por medio de
raspados de piel o histopatologa y la observacin de
Fig. 3. Raspado de piel donde se nota
la forma caracterstica del parsito, con su ncleo en la forma caracterstica del Ich, con su
forma de herradura (Fig. 3). En el caso de ubicacin ncleo en forma de herradura.

en las branquias debe diferenciarse de los diversos parsitos que pueden afectar a este
rgano.

Cmo se previene y controla?

En la medida de lo posible se debe procurar evitar los cambios bruscos en la temperatura,

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adems de mantener una buena calidad de agua y evitar la manipulacin excesiva de los
peces. Desinfectar los utensilios de pesca que hayan estado en contacto con peces infes-
tados puede ayudar a prevenir su diseminacin. Se pueden hacer tratamientos con sal o
formalina .

- Trichodina sp.

Es uno de los parsitos ms comunes en peces de agua dulce. Afecta comnmente las bran-
quias. La severidad de la infestacin y las lesiones dependen en gran medida del nmero
de parsitos presentes y de la calidad del agua. Normalmente los peces pueden soportar
leves cargas parasitarias sin ningn efecto sobre su salud. En raras ocasiones puede afectar
tambin la cavidad oral y la piel . A menos que las infestaciones sean masivas no se repor-
tan morbilidades o mortalidades significativas. Es ms frecuente en alevinos .

Cmo se observa?

Los signos clnicos dependern del grado de infestacin parasitaria. Se puede observar
desde disminucin en el apetito, ausencia del reflejo de huida, boqueo o dificultad respira-
toria hasta brotes leves a moderados de mortalidad. Ocasionalmente se pueden ver lesio-
nes macroscpicas en las branquias como manchas blanquecinas, erosin de los bordes o
acmulo de moco .

Cmo se diagnostica?

Los signos clnicos y las lesiones macros-


cpicas son inespecficos y deben diferen-
ciarse de los originados por diversos pa-
rsitos que pueden afectar las branquias y
eventualmente la piel. Los preparados en
fresco como biopsias o raspados pueden
ser de alguna ayuda, sin embargo se debe
tener precaucin en su interpretacin ya
que como se mencion anteriormente, los
peces pueden albergar de forma natu- Fig. 4. Biopsia de branquias. Presencia de
Trichodina sp. sobre los filamentos branquiales
ral cierta cantidad de estos parsitos y si ( ) (Tomado de Uhland C, 2006).
slo se toma en consideracin este hallaz-
go pueden emitirse diagnsticos equivocados (Fig. 4). El diagnstico definitivo se puede
obtener mediante el procesamiento histopatolgico de los tejidos afectados.

Cmo se previene y controla?

Los baos con sal o formalina usualmente disminuyen la carga parasitaria, sin embargo,
antes de instaurar cualquier tratamiento debe evaluarse la necesidad de implementarlo.
Mantener una buena calidad del agua previene la proliferacin de los parsitos .

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- Tremtodos monogneos

Son aquellos tremtodos que no requieren infestar a otros animales diferentes al pez para
cumplir su ciclo de vida. Dentro de este grupo los ms comunes se encuentran dentro de
los gneros Gyrodactylus sp. y Dactylogirus sp. Son muy comunes en peces de agua dulce
alrededor del mundo. Suelen aparecer en infestaciones leves sin causar daos significa-
tivos al pez y sin causar ningn tipo de signo clnico, sin embargo, cuando las condicio-
nes ambientales los favorecen, especialmente el empeoramiento en la calidad del agua,
tienden a proliferar y generar problemas. Los brotes de mortalidad por estos parsitos
son muy raros y para que se presenten requieren infestaciones masivas. Pueden llegar a
ubicarse sobre la piel, pero la ubicacin ms comn es en las branquias .

Cmo se observa?

Las infestaciones leves suelen pasar


desapercibidas ya que el dao que
generan es localizado. En infesta-
ciones severas puede observarse
dificultad respiratoria (Fig. 5), dis-
minucin en el crecimiento y en el
consumo de alimento, y eventual-
mente, mortalidad .

Cmo se diagnostica?
Fig. 5. Boqueo o dificultad respiratoria.
El diagnstico definitivo requiere la
histopatologa de los tejidos afecta-
dos, ya que, al igual que las Tricho-
dinas, los tremtodos monogneos
pueden habitar normalmente en las
branquias y aparecer en preparados
en fresco, por lo cual es necesario
determinar si ellos son los causantes
primarios de la enfermedad o como
es usual, su presencia es secundaria
Fig. 6. Gyrodactylus sp. en un preparado en fresco.
a otro tipo de factor o agente que se-
guramente requerir de mayor atencin (Fig. 6).

Cmo se previene y controla?

En el caso de infestaciones severas la carga parasitaria puede tratar de disminuirse a travs


de baos con sal o formalina, acompaado de los correctivos necesarios para mejorar la
calidad del agua.

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- Crustceos

Son parsitos mucho ms grandes que los vistos anteriormente, lo cual permite su visua-
lizacin directa. Las especies ms comunes identificadas en nuestros ambientes tropicales
pertenecen a los gneros Lernea, Ergasilus y Argulus. Una de las consideraciones ms
importantes que hay que tener con estos parsitos es que no habitan normalmente en las
explotaciones pisccolas, por esto debemos tomar todas las medidas posibles para preve-
nir su entrada a los cultivos; tener esto en cuenta es de particular importancia ya que una
vez ingresan a una explotacin pueden causar grandes mortalidades y su erradicacin y
control es muy difcil. Desafortunadamente los pacs y tambaqus son la especie donde
ms se suelen reportar casos de infestaciones severas por estos parsitos.

Las lesiones aparecen sobre la superficie de los peces, especialmente en piel y branquias
donde se fijan firmemente a travs de unos ganchos ubicados en su cabeza, perforan el te-
jido y succionan lquidos y sangre para su alimentacin. Debido al tamao de los ganchos,
pueden afectar gravemente la funcin del rgano; en infestaciones severas de las bran-
quias, los peces se deterioran rpidamente hasta morir. Lgicamente todos estos efectos
predisponen al pez al ataque de otros patgenos presentes en el medio, complicando an
ms la situacin.

Cmo se observa?

Las lesiones y los signos clnicos dependern del grado de infestacin y de la ubicacin
de los parsitos, los cuales se ven fcilmente sobre la superficie de la piel o branquias; si
se ubican en las branquias puede observarse dificultad respiratoria y aumento del moco;
si infestan la piel se puede notar el roce de los peces contra las paredes del estanque y el
fondo, cambios en la coloracin, erosiones, irritaciones o hemorragias. Adicional a lo an-
terior, puede observarse coloracin plida de las branquias, lesiones causadas por otros
patgenos y episodios de mortalidad .

Cmo se diagnostica?

El diagnstico es bastante sencillo


ya que, como se mencion ante-
riormente, se pueden detectar por
observacin directa. La caracters-
tica externa ms importante para
identificarlos es la presencia de dos
grandes sacos de ovas en la regin
posterior del cuerpo del parsito,
los cuales sobresalen libremente
en la superficie del pez (Fig. 7). La
Fig. 7. Severa infestacin branquial con crustceos
identificacin precisa de la especie (coppodos). Ntese los dos sacos de ovas en un
extremo del parsito ( )
requiere su anlisis en laboratorios (Tomado de Ferguson HW, 2006).
especializados

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Cmo se previene y controla?

La medida ms efectiva para prevenir la infestacin por este tipo de parsitos es evitar su
ingreso a la explotacin pisccola. Esto debe incluir la implementacin de una serie medi-
das entre las cuales hay que tener en cuenta:

- Debido a la gran capacidad de diseminacin del parsito a travs del agua es necesario
que las medidas de control se implementen entre los productores de una regin, ya que
el manejo deficiente en cualquiera de las granjas pondr en riesgo a todas las granjas
que usen la misma fuente de agua.

- La principal fuente de infeccin es la introduccin de peces y material contaminado,


por tal razn se debe tener precaucin con los animales que ingresan a la granja, para
esto se recomienda: traer animales de una explotacin conocida que no haya reportado
la presencia de crustceos, adecuar instalaciones donde se puedan mantener en cuaren-
tena (por lo menos 30 das) los peces recin ingresados y hacer monitoreos sanitarios,
especialmente a la llegada de los animales. Se recomienda igualmente no vaciar el agua
de transporte de los alevinos en las aguas de la explotacin, sino desocupar las bolsas
en el suelo, de esta forma los crustceos morirn por desecacin.

- Evitar el ingreso de peces silvestres a travs de filtros en la entrada del agua.

- Si se diagnostica la presencia de estos parsitos en la explotacin, la medida ms ade-


cuada debera ser sacrificar el lote de animales infestados y dejar seco el estanque por
lo menos un mes, sin embargo, econmicamente esta medida puede resultar imposi-
ble; deben tomarse entonces las precauciones para prevenir su diseminacin en toda la
granja, para esto es necesario: evitar el traslado de animales provenientes de estanques
infestados, no reutilizar el agua de salida de estos, hacer una adecuada desinfeccin del
material e instrumentos de pesca que haya entrado en contacto con peces infestados.
Se sugiere adems utilizar el agua proveniente de un estanque contaminado en riegos
agrcolas para evitar su descarga a las fuentes naturales de agua.

Como medidas teraputicas se pueden usar algunas sustancias qumicas como orga-
nofosforados, permanganato de potasio o formalina; sin embargo, si no se manejan en
conjunto con las medidas preventivas mencionadas anteriormente, los parsitos pue-
den aparecer nuevamente.

2.1.2. Parsitos internos

Son todos aquellos parsitos que tienen la capacidad de ingresar al interior del pez y cau-
sar alteraciones en sus rganos internos. Los parsitos internos ms comunes en pacs y
tambaqus incluyen:

- Tremtodos digneos

A diferencia de los monogneos, estos tremtodos requieren pasar por diferentes animales

18
diferentes al pez (hospederos intermediarios) como caracoles, otros seres acuticos, aves o
al mismo ser humano, para cumplir su ciclo de vida. Hay una gran variedad de gneros
y especies dentro d e este grupo, sin embargo, uno de los mas comunes es el Diplostomun
sp.

Cmo se observa?

Las lesiones dependern del nme-


ro de parsitos y de su ubicacin
dentro del pez. La mayora tiende a
ubicarse dentro de la piel y las aletas
donde forman ndulos de diversos
tamaos (Fig. 8); pueden aparecer
puntos o manchas negras sobre la
piel y las aletas ocasionadas por la
deposicin de pigmentos por parte
del pez; dentro del msculo forman
Fig. 8. Severo ndulo en la piel ocasionado por larvas
quistes, en la cavidad abdominal se enquistadas de tremtodos digneos.
pueden observar ndulos. Algunos
como el Diplostomun sp pueden pe-
netrar en los ojos y producir cata-
ratas y ceguera (Fig. 9). Asociado a
estas alteraciones puede observar-
se disminucin en el crecimiento y
apetito, dificultad respiratoria, au-
sencia del reflejo de huida, diver-
sas afecciones por patgenos opor-
tunistas y eventualmente brotes de
Fig. 9. Larvas de tremtodos digneos en el ojo ( ).
mortalidad .

Cmo se diagnostica?

Para llegar al diagnstico se requiere del anlisis histopatolgico de los rganos afectados.
La identificacin especfica del parsito requiere de laboratorios especializados.

Cmo se previene y controla?

Debido a que el parsito permanece fuera del pez en varias etapas de su ciclo de vida, se
debe tratar de cortar dicho ciclo. Para esto se requiere controlar los hospederos interme-
diarios, por ejemplo, los caracoles. Como usualmente no se tiene claridad acerca de los
intermediarios, remover peridicamente el sedimento del fondo de los estanques ayuda a
eliminarlos y prevenir su diseminacin . De acuerdo al tipo de parsito identificado even-
tualmente se puede intentar alguna medida teraputica.

19
- Myxosporidios

Son parsitos capaces de infestar a peces de agua dulce y salada en todo el mundo; se en-
cuentran comnmente en los pacs y tambaqus. Los gneros ms comunes son Myxobolus
sp. y Henneguya sp. Para cumplir su ciclo de vida necesitan la presencia de un nemtodo
(gusano) en el fondo de los estanques. Una vez ingresan al pez por las branquias o el intes-
tino se enquistan principalmente en branquias, intestinos y msculo; los quistes pueden
llegar a ser grandes, pero usualmente no se observan a simple vista .

Cmo se observa?

Generalmente no producen brotes


agudos de mortalidad sino ms bien
una enfermedad crnica con signos
clnicos inespecficos como dismi-
nucin en la condicin corporal y
en el apetito, por lo cual los peces
infestados suelen pasar desaper-
cibidos. En infestaciones severas
de las branquias puede observarse
boqueo. Cuando se ubican en la ca-
Fig. 10. Pequeas nodulaciones en la cabeza asociadas
beza pueden observarse signos ner- a la infestacin por Myxosporidios
viosos. En la piel y msculo even- (Tomado de Uhland C, 2006).

tualmente se observan pequeas


tumoraciones (Fig. 10).

Cmo se diagnostica?

El diagnstico requiere idealmente


el procesamiento histopatolgico
para observar las formas parasita-
rias en el sitio de las lesiones. En el
caso de lesiones detectables a simple
vista, se pueden hacer preparados Fig. 11. Mltilples esporas de myxosporidios ( ).
en fresco para intentar observar los Coloracin de Giemsa.

parsitos (Fig. 11). La identificacin precisa de los Myxosporidios requiere tambin anli-
sis especializados .

Cmo se previene y controla?

Ya que este tipo de parsitos no estn normalmente en los cultivos, para prevenir su ingre-
so se pueden aplicar las mismas medidas recomendadas para el control de los crustceos;
afortunadamente las prdidas ocasionadas por los myxos no son tan significativas como
las que producen stos ltimos. El mantenimiento peridico y exhaustivo de los fondos,

20
ayuda a eliminar el gusano que utilizan para completar su ciclo de vida. Una deficiente
calidad de agua favorece en gran medida su proliferacin. No hay ningn tratamiento
teraputico eficaz contra ellos. Dado que muchos de los peces infestados pueden pasar
inadvertidos, se recomienda hacer monitoreos sanitarios para detectar oportunamente la
presencia del parsito .

- Nemtodos

Son gusanos cilndricos de diversos tamaos y colores, casi siem-


pre detectables a simple vista (Fig. 12). Los adultos comnmente
estn presentes en el interior del intestino y las formas inmadu-
ras (larvas) en diversas partes del cuerpo como las vsceras, el
msculo y ocasionalmente en otros rganos. Son muy comunes
en pacs y tambaqus y dems especies nativas en los ambientes
naturales. Existe gran variedad de gneros y especies. En los sis-
temas de cultivo no son muy frecuentes debido a que necesitan
Fig. 12. Nemtodo en la
diferentes hospederos intermediarios para completar su ciclo de vejiga natatoria.
vida .

Cmo se observa?

Debido a que generalmente causan infestaciones leves, suelen pasar desapercibidos y en-
contrarse incidentalmente en el intestino. En el caso de infestaciones masivas se puede
observar disminucin en la condicin corporal y en el apetito, y eventualmente, dilatacio-
nes en el abdomen que corresponden al acmulo de parsitos; en algunos casos pueden
causar mortalidad. Cuando las larvas se ubican en la piel o en otros rganos internos se
pueden observar pequeos ndulos dentro de los cuales se encuentran los parsitos .

Cmo se diagnostica?

El diagnstico se puede hacer mediante la observacin directa de los parsitos adultos


en el interior del estmago o intestino. La visualizacin de las formas inmaduras en los
rganos internos o piel requiere idealmente histopatologa. La identificacin precisa de la
especie de nemtodo presente requiere del examen parasicolgico.

Cmo se previene y controla?

Se debe tener precaucin cuando ingresen a los cultivos peces provenientes de ambientes
naturales ya que estos pueden tener los nemtodos en su interior sin presentar ningn
signo clnico; para esto se deben tener instalaciones donde puedan permanecer estos peces
en cuarentena y observacin sanitaria. La remocin peridica de los sedimentos del fondo
ayuda a eliminar los hospederos intermediarios del parsito. En infestaciones severas se
pueden usar algunas drogas antiparasitarias con la asesora de un profesional capacita-
do.

21
- Coccidias

Son parsitos microscpicos que se ubican bsicamente en el estmago e intestino, Afectan


principalmente a los peces jvenes . Los brotes suelen presentarse en estanques con alto
contenido de materia orgnica.

Cmo se observa?

En los peces infestados de forma leve generalmente no se observa ningn signo clnico; en
infestaciones severas se puede notar adelgazamiento progresivo, inapetencia o un aumen-
to en la mortalidad. El contenido intestinal puede tomar una coloracin pardo-rojiza.

Cmo se diagnostica?

El diagnstico requiere histopatologa de muestras de estmago


e intestino. Los parsitos se pueden detectar a travs de prepara-
dos en fresco de contenido intestinal (Fig. 13), pero esto requiere
de personal calificado.
Fig. 13. Coccidias en un
preparado en fresco.
Cmo se previene y controla?

Se recomienda hacer mantenimiento peridico de los estanques, especialmente secado,


encalado y remocin de fondos. Por medio de histopatologa se puede determinar la nece-
sidad de tratamiento teraputico, ya que en infestaciones leves no se justifica. Con ayuda
de personal capacitado se pueden implementar tratamientos empleando medicamentos
similares a los usados en otras especies animales .

2.2. E nfermedades debidas a infecciones bacterianas

Las bacterias son organismos microscpicos que conviven permanentemente con los pe-
ces. Hay bacterias benficas como las intestinales que ayudan entre otras cosas a digerir
los alimentos y otras que son patgenas, las cuales son capaces de ingresar a los tejidos
del pez y causar daos y enfermedad. Dentro de las bacterias patgenas para los pacs y
tambaqus, la mayora son patgenos oportunistas y algunas pocas especies son patge-
nos obligados. De acuerdo a su forma y caractersticas cada una de las bacterias recibe un
nombre especfico con el cual se le conoce mundialmente .

A pesar de ser peces muy resistentes a las enfermedades causadas por bacterias, los pacs
y tambaqus pueden verse afectadas por algunas de ellas como son:

2.2.1. Infeccin por Aeromonas hydrophila

Causada por bacterias del grupo de las Aeromonas, concretamente Aeromonas hydrophila.
Es una bacteria oportunista, esto es que siempre est presente en los ambientes acuticos
a la espera de una oportunidad para causar infeccin. Su principal factor predisponente
son los cambios bruscos en la temperatura, asociados a la manipulacin y/o el transporte.

22
A pesar de que puede afectar a peces de cualquier peso, suele ser mucho ms frecuente en
larvas, alevinos y juveniles .

Cmo se observa?

En los peces infectados con A.hydrophila generalmente aumenta la mortalidad posterior a


labores de manipulacin como tras-
lados o transporte. En las pocas de
variaciones fuertes de la temperatu-
ra entre el da y la noche se puede
observar tambin aumento de la
mortalidad, especialmente de lar-
vas en etapa de reversin. Los sig-
nos clnicos dependern del curso
de la infeccin; en los casos agudos
se pueden notar animales deprimi-
Fig. 14. Zonas rojizas en diferentes partes del cuerpo
dos, nadando en la superficie en la ( ) en una tilapia infectada con A .hydrophila.
orilla de los estanques y sin reflejo
de huida, algunos pueden mostrar
manchas rojizas sobre la piel o en la
base de las aletas (Fig. 14); estos sig-
nos son los ms comunes despus
de un traslado o posterior a la mani-
pulacin de los animales. En peces
con ms das de infeccin se puede
notar desde leve erosin de aletas,
hasta prdida total de la aleta cau-
dal, ruptura de la piel, exposicin Fig. 15. Acmulo de lquido rojizo (sanguinolento) en la
cavidad abdominal ( ). Infeccin por A. hydrophila.
del msculo y an de partes seas.
En peces de mayor tamao es comn observar lceras cutneas con apariencia hemorr-
gica. En los casos severos se puede encontrar lquido hemorrgico en la cavidad abdomi-
nal (Fig. 15).

Cmo se diagnostica?

El diagnstico inicial se puede sustentar en los signos clnicos y las lesiones macroscpi-
cas, pero para llegar a un diagnstico definitivo se debe confirmar la presencia de la bac-
teria y de lesiones en los rganos del pez, por eso es necesaria la toma de muestras para
histopatologa. Tambin se debe intentar su aislamiento microbiolgico.

Cmo se previene y controla?

Debido a que se trata de un patgeno oportunista, todas las medidas para su prevencin
y control debern encaminarse a disminuir los factores predisponentes, dentro de estas

23
cabe resaltar: evitar los cambios bruscos en la temperatura en la siembra, los traslados, las
cosechas y el transporte de alevinos y juveniles y prevenir las variaciones fuertes entre el
da y la noche; para este ltimo propsito se sugiere el manejo de los recambios de agua,
la fabricacin de grandes reservorios de agua que estabilicen la temperatura y disminuyan
la velocidad de enfriamiento y la construccin de invernaderos en reas determinadas.
Adicional a lo anterior debern evitarse en lo posible el estrs excesivo de los peces, espe-
cialmente manteniendo una adecuada calidad de agua . Usualmente no se remienda el uso
de sustancias teraputicas para su control.

2.2.2. Infeccin por Edwardsiella tarda

Causada por bacterias del gnero Edwardsiella, en nuestro medio concretamente por Ed-
wardsiella tarda. Se reporta al igual que las Aeromonas como una bacteria oportunista.
El exceso de materia orgnica en el agua se reporta como el factor predisponente ms
importante para el desarrollo de la enfermedad. Suele ser mucho ms frecuente en larvas,
alevinos y juveniles, a pesar de que puede afectar peces de cualquier peso .

Cmo se observa?

En los peces afectados por E. tarda se evi-


dencia un aumento en la mortalidad acom-
paado de signos clnicos, principalmente
nado errtico, exoftalmia (Fig. 16), dificultad
respiratoria, letargia y oscurecimiento de la
piel. Cuando se complica el cuadro con otras
bacterias oportunistas se puede ver tambin Fig. 16. Exoftalmia bilateral (ojos brotados).
Infeccin por E. tarda.
erosin de aletas. Un hallazgo comn en es-
tas infecciones es el aumento del tamao del bazo (esplenomegalia ).

Cmo se diagnostica?

El diagnstico presuntivo se puede hacer con base en los signos clnicos y las lesiones
macroscpicas. Para confirmar la enfermedad es necesaria la toma de muestras para histo-
patologa. Tambin se debe intentar su aislamiento microbiolgico.

Cmo se previene y controla?

Las acciones para su prevencin y control deben dirigirse esencialmente a controlar su


principal factor predisponente, lo que significa reducir al mximo la materia orgnica en
el agua de cultivo. Para esto es recomendable, secar los estanques, retirar completamente
el material acumulado en el fondo y encalar. Este procedimiento debera repetirse cada
dos o mximo tres ciclos de produccin. Usualmente no se remienda el uso de sustancias
teraputicas para su control.

24
2.2.3 Infeccin por Flavobacterium columnaris

Causada por bacterias del tipo flavobacterias. En cultivos de agua clida relacionado con
Flavobacterium columnaris. Es tambin una bacteria oportunista. Usualmente aparece como
una bacteria secundaria a la afeccin por otro tipo de agentes, como A. hydrophila o diver-
sos parsitos, o como consecuencia a lesiones iniciales de la piel originados por un mal
manejo de los peces. Con base en algunos estudios se ha propuesto la mala calidad del
alimento como uno de los factores predisponentes importantes para su presentacin .

Como se observa?

En los peces afectados por F. columnaris se eviden-


cian bsicamente lesiones externas como erosin de
aletas y ulceras en la piel. La severidad de las lesio-
nes depende del grado de infeccin y de la presen-
cia conjunta de otros patgenos oportunistas (Fig.
17).

Cmo se diagnstica?
Fig. 17. Severa erosin y prdida del
El diagnstico presuntivo se puede hacer con base pednculo caudal. Infeccin mixta por
en los signos clnicos y los hallazgos macroscpicos; F. columnaris y A. hydrophila.

se pueden hacer frotis en fresco de las


lesiones para la visualizacin directa de
las bacterias, estas se reconocen fcil-
mente por su forma de bacilos (basto-
nes) bastante largos y delgados (por su
forma se les conoce tambin como bacte-
rias filamentosas) (Fig. 18). Para confir-
mar su presencia es necesario la toma de
muestras para estudio histopatolgico.
Su aislamiento microbiolgico es difcil,
Fig. 18. Biopsia branquial. Se observan bacterias
toma varias semanas y se necesitan me- filamentosas (bacilos largos y delgados) sobre la
dios de cultivo especficos. superficie de la branquia ( ).

Cmo se previene y controla?

Se deben mejorar las condiciones de manejo, especialmente mantener la integridad de la


capa de moco de la piel; para esto se pueden usar baos profilcticos con sal (2 g/L) en
las labores de manipulacin y transporte de los peces. Adicionalmente se deben controlar
los patgenos primarios y asegurar una adecuada calidad del alimento . Adicional al uso
de sal mencionado anteriormente, no se recomienda el uso de sustancias teraputicas para
su control.

25
2.2.4. Infeccin por Mycobacterium sp.

Causada por bacterias de la familia de las micobacterias. Dentro de las especies patgenas
para los peces se han logrado identificar Mycobacterium marinum, M. fortuitum, M. chelonae
y M. peregrinum. Ataca un amplio rango de especies de agua dulce y salada, pero particu-
larmente a peces de acuario. Afortunadamente, a pesar de ser susceptibles, la presentacin
en pacs y tambaqus es muy poco frecuente. Son patgenos que no estn normalmente en
los medios acuticos, es decir, necesitan ingresar a las explotaciones pisccolas a travs de
peces o material contaminado. Una vez ingresan a la granja la enfermedad se ve favoreci-
da por deficientes condiciones de cultivo.

Como se observa?

Las micobacterias producen enfermedad crni-


ca, generando comnmente mortalidad leve y
poco frecuente, acompaada de signos clnicos
inespecficos como ausencia en el reflejo de hui-
da, disminucin en la condicin corporal y en el
consumo de alimento; algunas veces pueden ob-
servarse lceras en la piel (Fig. 19) o dilatacin
del abdomen. Internamente se pueden identificar Fig. 19. Severa lcera en la piel de un
ndulos visibles a simple vista sobre los rganos escalar (Pterophyllum scalare) asociada a
la infeccin por micobacterias.
internos como hgado, bazo, rin, etc.

Como se diagnostica?

El diagnstico presuntivo se puede hacer con base en los signos clnicos y lesiones macros-
cpicas, pero el diagnstico definitivo requiere la toma de muestras para estudio histopa-
tolgico y coloraciones especiales (Ziehl-Nielsen). El aislamiento microbiolgico es bas-
tante difcil, necesita medios de cultivo especficos y toma varias semanas, por lo cual no
es comn hacerlo.

Cmo se previene y controla?

La principal medida de prevencin es evitar su ingreso a la explotacin para lo cual es


deseable tomar todas las acciones de bioseguridad posibles, como por ejemplo: buscar
proveedores de alevinos de quienes se pueda tener seguridad de su buen manejo sanita-
rio, tener un sitio adecuado donde se puedan tener aislados y en estrecha observacin los
animales nuevos que ingresen a la granja, desinfectar rutinariamente todos los implemen-
tos de pesca y evitar el traslado de stos a otras explotaciones, controlar el ingreso de peces
nativos ajenos a la granja, acudir a un laboratorio de diagnstico en el caso de detectar
cualquier situacin anormal, entre otras.

En el caso de ya haberse identificado la presencia de esta bacteria en la explotacin, su


manejo es bastante difcil ya que no existe ninguna medida teraputica que pueda ser
completamente efectiva y es bastante resistente a las labores rutinarias de erradicacin.

26
Por otro lado, esta infeccin tiene la complicacin adicional de su potencial zoontico, es
decir, la capacidad que tiene esta bacteria de transmitirse y causar enfermedad en los seres
humanos. Generalmente la infeccin se da por el contacto de heridas superficiales de la
piel con estanques o agua contaminada, produciendo lesiones localizadas que usualmente
sanan espontneamente despus de varios meses. En individuos inmunocomprometidos
(con el VIH) este tipo de contagio es mucho ms frecuente y se puede complicar con in-
fecciones internas. Por lo anterior, ante un caso de micobacteriosis se deben tomar las pre-
cauciones necesarias, como el uso de guantes, desinfeccin de heridas, evitar el contacto
de heridas en la piel con agua que pueda estar contaminada, etc.

2.3 Enfermedades causadas por hongos (micosis)

La mayora de los hongos que afectan a los peces son patgenos oportunistas, conviven
permanentemente con los peces y casi siempre aparecen contaminando de forma secun-
daria heridas en la piel, aletas o branquias, causadas inicialmente por bacterias, parsitos,
infecciones bacterianas o inadecuada manipulacin. Los principales gneros son Saproleg-
nia sp. y Branchiomyces sp.; el primero ataca principalmente la piel y aletas y el segundo
las branquias .

Cmo se observa?

En los peces afectados por hongos se ob-


servan estructuras algodonosas bastante
sencillas de identificar sobre la piel, aletas,
branquias u ojos (Fig. 20). Generalmente se
observan despus del transporte o manipu-
lacin de los animales. En infecciones masi-
vas pueden producir brotes de mortalidad .

Cmo se diagnostica?
Fig. 20. Formaciones algodonosas sobre la piel.
El diagnstico es bastante sencillo ya que Tpicas en la infeccin por hongos.
las formaciones producidas son observables
a simple vista y fciles de identificar. La identificacin especfica del hongo involucrado
s requiere de exmenes ms especializados.

Cmo se previene y controla?

El pez es capaz de convivir y resistir las micosis si la capa de moco que lo recubre se
mantiene intacta. Por esto, la mejor forma de prevencin es a travs del mantenimiento y
del cuidado de la capa de moco en las labores de manipulacin y transporte de los peces;
esto se consigue con medidas como: no mantener los peces en seco o tenerlos en estas
condiciones el mnimo tiempo posible, no presionar demasiado a los peces en las ma-
llas de cosecha, no sobrepasar la capacidad de los recipientes de transporte, entre otras.

27
Adicional a lo anterior tambin se pueden hacer baos preventivos con sal en el agua de
los muestreos o transporte (20 g/L ). De manera general se puede afirmar que cuando se
presentan infecciones por hongos es porque existen fallas en las labores de manipulacin
y/o transporte de los peces .

2.4. Enfermedades nutricionales

Desafortunadamente, a pesar del esfuerzo de las casas productoras de alimentos concen-


trados por mejorar la calidad de sus productos , los problemas relacionados con posibles
desrdenes nutricionales son relativamente frecuentes en peces. Esto se ve agravado en
especies nativas como las pacs y tambaqus para las cuales no se dispone de dietas co-
merciales certificadas, sino que se usan concentrados elaborados segn los requerimien-
tos nutricionales de otras especies como las tilapias . Ahora bien, debemos tener presente
que la responsabilidad de la aparicin de este tipo de problemas no es solamente de las
empresas productoras de alimentos, sino que las explotaciones pisccolas tambin jue-
gan un papel muy importante ya que, a pesar de que el alimento pueda llegar en buenas
condiciones de fbrica, ste puede ser alterado por condiciones de transporte, almacena-
miento y manipulacin deficientes. Dentro de este tipo de problemas veamos a continua-
cin cuales son los ms frecuentes.

2.4.1. Rancidez de grasas

Para mantener un balance nutricional adecuado y llenar todos los requerimientos de los
peces, los alimentos balanceados necesitan tener determinados porcentajes de grasa; estas
grasas son muy sensibles, se degradan y producen una serie de elementos dainos para
los peces, proceso que se conoce con el nombre de rancidez. Las empresas productoras
adicionan normalmente al alimento algunas sustancias para prevenir esta degradacin,
pero bajo determinadas circunstancias este proceso puede llegar a presentarse. Las grasas
rancias y sus productos afectan principalmente el estmago, intestino e hgado, de esta
forma alteran la capacidad del pez de absorber y aprovechar los alimentos y los hacen
susceptibles a otras enfermedades. Este efecto se ve agravado por el hecho de que estas
sustancias pueden alterar por s mismas la calidad nutricional del alimento, a travs de la
degradacin de algunas vitaminas esenciales contenidas originalmente en l.

Cmo se observa?

Los peces no muestran signos evidentes cuando la rancidez es leve, de lo contrario los pe-
ces pueden mostrar depresin, disminucin en el consumo o ausencia de apetito y even-
tualmente brotes de mortalidad leves a moderados. En ocasiones, se puede observar el
hgado muy plido o de color amarillento.

Cmo se diagnostica?

El diagnstico presuntivo requiere obligatoriamente del anlisis histopatolgico de mues-


tras de tejidos de los peces afectados. Su confirmacin necesita la deteccin de las sustan-

28
cias producidas en la rancidez a travs del anlisis del alimento en laboratorios especiali-
zados .

Cmo se previene y controla?

Indudablemente la mejor forma de prevenir estos problemas, es mantener excelentes con-


diciones de almacenamiento del alimento; este tema se ampliar en el capitulo de preven-
cin y control. Adicionalmente, se debe presionar a las empresas productoras de alimento
para que monitoreen rutinaria y peridicamente la calidad del alimento.

2.4.2. Deficiencia de vitamina C

Los peces no son capaces de sintetizar algunas de las vitaminas necesarias par su creci-
miento y desarrollo; dentro de estas, la vitamina C tiene particular importancia por las
funciones que desempea en muchos procesos fisiolgicos del pez. Debido a esto, las
empresas productoras de alimentos normalmente adicionan al alimento la cantidad sufi-
ciente de vitamina C para cumplir con los requerimientos; sin embargo, bajo condiciones
deficientes de almacenamiento, como las mencionadas para la rancidez de las grasas, esta
vitamina en particular tiende a perderse y generar problemas por deficiencia. Las lesiones
ocasionadas por deficiencia de vitamina C suelen ser mucho ms frecuentes en animales
jvenes.

Cmo se observa?

Las evidencias de una deficiencia de vitamina C


dependen de la cantidad de vitamina que est
faltando en el alimento y el tiempo de utilizacin
de dicho alimento. Los signos clnicos y las lesio-
nes se relacionan con las funciones de la vitami-
na C como son la resistencia a las enfermedades y
la formacin de huesos y cartlagos; de acuerdo a
esto los peces pueden mostrar malformaciones en
la columna vertebral (cuerpos arqueados o torci- Fig. 21 Severa deformacin de la columna
dos) (Fig. 21), opacidad, ceguera, prdida de los vertebral (escoliosis). Lesin caracterstica
de deficiencia de vitamina C.
ojos, acortamiento e irregularidad de branquias y
oprculos, erosin de aletas, lceras en la piel y, consecuente con esto, pobre ganancia de
peso, nado anormal, ceguera, dificultad respiratoria, aumento de la mortalidad y predis-
posicin a presentar enfermedades oportunistas.

Cmo se diagnostica?

La presentacin de deformidades en la columna vertebral sugiere en gran medida la de-


ficiencia de vitamina C; sin embargo, para confirmar el diagnstico se requieren anlisis
por histopatologa de los tejidos afectados y el anlisis de los niveles de vitamina C en el
alimento .

29
Cmo se previene y controla?

Similar a lo anotado para la rancidez de las grasas, la prevencin y control de este tipo de
problemas se relaciona principalmente con el mantenimiento de excelentes condiciones
de almacenamiento del alimento y la responsabilidad de las empresas que lo fabrican en
asegurar los niveles necesarios de esta vitamina en sus productos .

2.4.3. Problemas con la protena

A travs de una serie de estudios adelantados por el Laboratorio de Patologa de la Facul-


tad de Medicina Veterinaria y de Zootecnia de la Universidad Nacional de Colombia se
han identificado algunas alteraciones que pudieran indicar que hay algn problema con
la protena de las dietas usadas comercialmente. Hasta el momento no se tiene certeza
sobre el origen del problema, pero en los tejidos se evidencian algunos cambios que son
compatibles con el acmulo de protena. Algunas de las teoras que se pueden hacer sobre
el origen de este hallazgo incluyen el exceso en la protena de la dieta o un deficiente meta-
bolismo de sta por causas desconocidas. En la actualidad de adelantan algunos estudios
para intentar esclarecer este problema. Algo que vale la pena resaltar es la alta frecuencia
de presentacin de este tipo de alteraciones en las especies nativas, como los pacs y tam-
baqus; lo cual hace pensar, de forma especulativa, que pudiera tener relacin con la falta
de formulaciones especficas para este tipo de especies.

Cmo se observa?

Este tipo de alteraciones no van a producir directamente ningn cambio en el comporta-


miento de los peces o lesiones que se puedan notar a simple vista. Usualmente su detec-
cin se hace de forma secundaria cuando se procesan muestras de tejidos por otras causas.
No obstante, a pesar de no generar ninguna alteracin clnica, pudiera pensarse que este
tipo de alteraciones generan una disminucin en la capacidad de funcionamiento de los
tejidos afectados y por consiguiente en los indicadores del rendimiento productivo de los
peces. Adems, se podran derivar consecuencias para la calidad del agua si el problema
es debido a exceso de estos nutrientes; pero an ms, afectara la rentabilidad de las gran-
jas toda vez que la protena es el nutriente ms costoso de las dietas.

Cmo se diagnostica?

El hallazgo de estas alteraciones es a travs del procesamiento histopatolgico de muestras


de tejidos.

Cmo se previene y controla?

Dado que no se tiene certeza de los factores relacionados con la presentacin de este tipo
de lesiones, las medidas de prevencin y control no estaran muy claras; sin embargo, se
recomienda utilizar dietas cuyo porcentaje de protena sea siempre asesorado por exper-
tos en nutricin de peces; mxime si se tiene en cuenta que esta medida ayudara a dismi-
nuir los costos y el mantenimiento de una buena calidad del agua.

30
3. FACTORES QUE FAVORECEN LA PRESENTACIN DE LAS ENFERMEDADES

3.1 Calidad del agua

El bienestar de los peces depende en gran medida de las condiciones del ambiente pre-
sentes en un sistema de cultivo, siendo el agua el principal elemento en que se encuentra
inmerso el pez. De este modo, cuando las condiciones son ptimas, el pez puede expresar
todo su potencial de crecimiento, mantener buen estado de salud y convivir en un estado
de equilibrio con una gran variedad de bacterias y parsitos presentes siempre en el
medio ; sin embargo, cuando estas condiciones no son favorables se produce un estado de
estrs en el animal, el cual puede ser aprovechado por los microorganismos para atacar y
causar problemas.

Pero qu es el estrs? Esta condicin tan comn en nuestros tiempos pudiera definirse
como el conjunto de reacciones de un ser vivo que se producen como consecuencia de
una situacin anormal que genera un estado de alarma en el pez; estas reacciones traen
consigo una serie de efectos sobre la fisiologa del organismo que en conjunto se van a
reflejar en una mayor susceptibilidad de ste a las enfermedades. Afortunadamente esta
condicin es reversible, es decir, cuando el estmulo anormal desaparece, el pez vuelve a
su situacin de bienestar y normalidad .

Dentro de las situaciones que pueden generar un estado de estrs en los peces estn prin-
cipalmente aquellas relacionadas con la calidad del agua; por tal motivo, la presentacin
de enfermedades, en la mayora de ocasiones, est estrechamente relacionada con un
empeoramiento en esta calidad. Veamos a continuacin los principales parmetros que
tienen que ver con la calidad del agua (no nos detendremos mucho en ellos ya que existe
un manual especfico sobre este tema):

3.1.1. Temperatura

Los peces, a diferencia de la mayora de especies animales, no tienen una temperatura


corporal estable sino que sta se regula por la temperatura del ambiente, de este modo,
debido a que la temperatura corporal influye en todas las funciones metablicas del or-
ganismo, la temperatura ambiental juega un papel trascendental para que el pez pueda
expresar al mximo su capacidad de desarrollo. Por este motivo, por ejemplo, es que un
pez de aguas clidas puesto en agua fra, disminuye al mximo todas sus actividades me-
tablicas lo cual se evidencia como una respiracin lenta, ausencia de apetito, inactividad
y por supuesto muy bajo o nulo crecimiento, ocurriendo lo contrario cuando aumenta la
temperatura. De este modo, los peces tienen la capacidad de adaptarse a estos cambios
si stos se presentan en un tiempo prolongado, en detrimento especialmente de su capa-
cidad de crecimiento; pero, qu pasa si estas variaciones se dan de forma brusca en un
tiempo muy corto? Cuando se dan este tipo de cambios se va a producir una situacin de
estrs que favorecer la posibilidad de que algunos microorganismos (como A. hydrophila)

31
proliferen y produzcan enfermedad y mortalidad . Por tal razn se recomienda, en la me-
dida de las posibilidades, tratar de mantener los valores de temperatura lo ms estables
posibles. Para los pacs y tambaqus se acepta como un rango ptimo de temperatura
valores entre los 25 y 28 oC.

3.1.2. Oxgeno disuelto

Es uno de los principales parmetros de calidad del agua, ya que los animales dependen
fundamentalmente de su presencia en el agua para su oxigenacin. Normalmente su con-
centracin vara en el transcurso del da dependiendo especialmente de la actividad de las
algas, las cuales producen oxgeno en el da, usando la luz solar al igual que las plantas,
y consumen este elemento en la noche, cuando el sol est ausente pero ellas siguen res-
pirando. De este modo se producen los valores ms altos al final del da y los ms bajos
temprano en la maana. Cuando estos valores son muy bajos se va a generar una situacin
de estrs evidenciada por dificultad respiratoria, acmulo de los peces en los sitios con
mayores niveles de oxgeno (en la entrada del agua), ausencia de apetito, disminucin
en el crecimiento y en el reflejo de huida y si la condicin se mantiene, mortalidad. Para
el cultivo de pacs y tambaqus en estanques se recomienda idealmente mantener unos
niveles mnimos superiores a 5 ppm y evitar las fluctuaciones fuertes. Para su medicin se
pueden usar equipos electrnicos o kits disponibles comercialmente.

3.1.3 Turbidez y color

La turbidez se refiere bsicamente a la can-


tidad de elementos slidos presentes en el
agua. Dentro de estos elementos los que
ms influyen en la turbidez son los sedi-
mentos que vienen normalmente suspendi-
dos en el agua (arena, lodo, residuos, etc.)
y la presencia de algas (tcnicamente se
conoce como fitoplancton). Dependiendo
de la proporcin en la cual estos elementos
Fig. 22. Alta turbidez del agua despus de un
estn presentes, el agua tomar una colora- episodio de lluvias.
cin determinada y por ende una mayor o
menor turbidez, por ejemplo, despus de un episodio de lluvia el agua de entrada tiende
a embarrarse por la erosin de las laderas de la fuente, lo cual le da al agua una tonalidad
amarilla, pardo o caf con una alta turbidez (Fig. 22), o cuando hay una proliferacin de
algas en el estanque en la cual el agua tomar diferentes tonalidades de verde, dependien-
do de la cantidad y el tipo de algas que proliferen.

El exceso de turbidez, independientemente de su causa, es indeseable para la actividad


pisccola ya que limita la cantidad de luz solar que ingresa al agua, til para la fotosn-
tesis, y minimiza la visibilidad del alimento para los peces. Por otro lado, dependiendo

32
del origen de la turbidez, se van a generar
otros efectos indeseables: si es por exceso
de sedimentos se pueden generar daos en
las branquias o si es por exceso en algas se
pueden presentar fluctuaciones muy fuer-
tes en el oxgeno disuelto. De acuerdo a lo
anterior, normalmente se recomienda que
las aguas destinadas para acuicultura de-
ben tener una turbidez moderada (ni muy
Fig. 23. Medicin de la turbidez con el disco
transparentes ni muy verdes o amarillas). Secchi.
Para medir la turbidez del agua se puede usar el disco Secchi, el cual se basa en la medi-
cin de la profundidad mxima a la cual se pueden distinguir las reas blancas y negras
pintadas sobre una superficie circular sumergida en el agua; para el cultivo en estanques
este valor debera estar ms o menos entre 50 y 70 cms. (Fig. 23).

3.1.4. Dureza

Se refiere bsicamente a la cantidad de carbonato de calcio contenido en el agua. Para su


medicin se pueden usar kits comerciales. El valor obtenido puede ir desde 0 a mayor de
300 partes por milln (ppm) y de acuerdo a esto se puede clasificar al agua desde blan-
da, con valores bajos, a dura, cuando se tienen valores altos. Idealmente las aguas para
piscicultura se recomienda que sean moderadamente duras (76-150 ppm). El efecto de
tener un agua blanda o dura se va a reflejar, entre otras cosas, en las fluctuaciones en
el pH, ya que el hecho de tener cierto grado de dureza le va a conferir al agua la capacidad
de atenuar estos cambios, que normalmente se dan entre el da y la noche y que pueden
significar un estrs para los peces.

3.1.5. pH

Es una medida que se usa para conocer el grado de acidez del agua, la cual depende de
algunos elementos qumicos disueltos en ella. Este valor deseablemente debe ser cercano a
7; en el caso de tener valores o muy por debajo o muy por encima de este valor, se pueden
presentar situaciones de estrs para los peces, con las consecuencias ya mencionadas. Para
su medicin se usan kits comerciales, tiras de papel indicadoras o equipos de medicin
directa.

3.1.6. Materia orgnica y desechos nitrogenados

En piscicultura se refiere bsicamente a la cantidad de desechos de origen animal o vegetal


que estn en proceso de descomposicin en el agua; en la prctica incluye principalmente:
desechos del alimento, heces y orina de los peces, restos de peces muertos y material en
descomposicin que viene en la fuente de agua. La cantidad de estos materiales afectar
de manera importante la calidad de agua, ya que durante el proceso que se da para su
descomposicin, se generan una serie de sustancias qumicas que pueden ser txicas para

33
los peces, conocidas tcnicamente como desechos nitrogenados; dentro de stos se puede
mencionar el amonio, los nitritos y los nitratos, teniendo cada especie de pez en particu-
lar una tolerancia diferente a las concentraciones altas de cada uno de ellos. La cantidad
presente de estos compuestos depender entonces del acmulo de todos los materiales en
descomposicin, es decir, si hay mucho desperdicio de alimento, si la cantidad de peces
sembrados es excesiva, si no se retiran los animales muertos o si no se remueve peridi-
camente el material en los fondos de los estanques, se puede llegar a tener cantidades que
pueden estresar a los peces, y predisponerlos a enfermedades, o incluso a provocar episo-
dios de mortalidad. Para su medicin se pueden emplear kits comerciales. Lo ideal es no
tener valores detectables.

3.2. Manejo

Las labores de manejo se refieren bsicamente a todas las condiciones de cultivo que les
brindamos a los peces, as como las labores de manipulacin a las cuales los sometemos
dentro del sistema de produccin. Dentro de estas vale la pena resaltar algunas que son
de particular importancia como factores que favorecen la presentacin de enfermedades.

3.2.1. Exceso en la densidad de cultivo

Cada granja pisccola tiene caractersticas particulares que determinan el nmero de peces
que se pueden sembrar por metro cbico de agua, dentro de estas es de particular impor-
tancia la cantidad y calidad de la fuente de agua. Para el cultivo de pacs y tambaqus de
manera extensiva se recomienda utilizar densidades bajas que le permitan expresar todo
su potencial de crecimiento. No obstante lo anterior, el productor, motivado por obtener
una mayor produccin, tiende muchas veces a exceder la capacidad de la explotacin sem-
brando ms animales de lo recomendado, lo cual puede sobrepasar los lmites del sistema
provocando un deterioro en la calidad del agua, alto estrs en los animales, predisposicin
a enfermedades, pobres ganancias de peso, etc.

3.2.2. Manipulacin deficiente

Como es bien conocido, la mayora de los peces poseen una capa de escamas que les recu-
bre todo el cuerpo, la cual, a su vez, es cubierta por una capa de moco secretada por unas
clulas especializadas de la piel. En su conjunto constituyen un mtodo de defensa muy
eficaz contra los agresores externos. Por tal razn, cuando estas capas se ven alteradas
por manipulaciones indebidas, como coger demasiados peces a la vez, dejarlos en seco,
exceder la capacidad de los recipientes de transporte, etc., los patgenos oportunistas en-
contrarn una buena oportunidad para adherirse a la piel, proliferar y atacar. Los pacs
y tambaqus, por el tamao pequeo de sus escamas, son particularmente susceptibles a
daos por mala manipulacin.

3.2.3. Alta variabilidad en las tallas

Como se mencion anteriormente, algunos patgenos tienen preferencia por peces de de-
terminados tamaos, por ejemplo, algunos tremtodos causan problemas principalmente

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en animales jvenes, siendo los adultos posibles diseminadores del parsito. Por tal razn,
se recomienda manejar lotes de animales con pesos lo ms homogneos posibles y de esta
forma evitar posibilidades de transmisin. Otra condicin que hay que considerar es que
la mayora de los peces en cultivo son muy territoriales y compiten mucho por el acceso al
alimento, por lo cual aquellos ms dbiles y pequeos vivirn bajo condiciones de estrs
permanente y por ende sern ms susceptibles a enfermedades.

3.3. A limentacin

Como se anot anteriormente, los peces en


cautiverio requieren alimento de ptima cali-
dad que suministre todos los nutrientes nece-
sarios para su desarrollo, especialmente aque-
llos que los animales no son capaces de sinte-
tizar. Si alguno de estos nutrientes no est en
las cantidades adecuadas se pueden presentar
bajos rendimientos, diferentes manifestaciones
externas o volver ms susceptibles los peces a
Fig. 24. Bultos de alimento en malas condiciones
enfermedades. Adems de la eventualidad de de almacenamiento
que algunos de estos problemas se originen de
fbrica, siempre debemos tener en cuenta que
stos tambin se pueden originar de un alma-
cenamiento deficiente, como bodegas hme-
das, bolsas de concentrado mal apiladas, pobre
ventilacin, exposicin directa a la luz solar,
no uso de estibas, etc. (Figs. 24 y 25).

Ahora bien, otro tipo de problema se origina por fallas


en el suministro del alimento ya que la subalimenta- Fig. 25. Bodega de almacenamiento en buenas
cin (dar menor alimento que el requerido) o la so- condiciones. Ntense los bultos bien apilados, la
buena ventilacin, el uso de estibas, etc.
brealimentacin (dar alimento en exceso) pueden ge-
nerar una condicin deficiente de los peces (desnutricin) o un deterioro en la calidad del agua (alta
carga de materia orgnica), respectivamente, con las consecuencias que ya mencionamos sobre la
presentacin de enfermedades.

4, PREVENCIN Y CONTROL DE LAS ENFERMEDADES

Las acciones que se pueden adelantar en una explotacin pisccola para prevenir y controlar
las diferentes enfermedades, dependen del momento en el cual nos encontremos, es decir:

- Si la infeccin an no est presente en la explotacin podemos implementar una serie de me-


didas tendientes a prevenir la entrada de determinados microorganismos y a evitar que se
den las condiciones para que se presenten las enfermedades, al conjunto de estas acciones las
podemos denominar MEDIDAS PREVENTIVAS.

35
- Si a travs de la observacin de los animales, pero ms importante an a travs de los regis-
tros de produccin, sospechamos de la presencia de alguna enfermedad, pero an no tenemos
certeza del origen del problema, de acuerdo a las condiciones del cultivo, podemos tomar
algunas decisiones con miras a controlar lo antes posible la enfermedad y evitar que se dise-
mine a toda la explotacin, a este tipo de acciones las podemos llamar MEDIDAS CORRECTI-
VAS.

- Si a travs de un diagnstico adecuado tenemos la seguridad del origen del problema, po-
demos entonces implementar diversas acciones especficas para controlarlo y favorecer la
recuperacin de los ejemplares, a estas medidas las podemos denominar MEDIDAS CURATI-
VAS.

Veamos entonces en detalle cada una de stas.

4.1. Medidas preventivas

4.1.1. Control de factores predisponentes

Dentro de las medidas preventivas, hay algunas tendientes a evitar que se den las con-
diciones favorables para que se presenten las enfermedades, a travs especialmente de
brindarle al pez las mejores condiciones para que pueda enfrentar y superar los retos que
se le presenten durante el cultivo.

- Calidad del agua:

Exceso de materia orgnica y desechos nitrogenados. Para prevenir la presen-


cia de alta materia orgnica y por ende de desechos nitrogenados debemos:

N o exceder las densidades de cultivo (animales por metro cbico de agua). De-
bemos ser concientes que sembrar mayor nmero de animales no nos garantiza
tener una mayor produccin, por el contrario, vamos a tener mayor riesgo de
que se presenten problemas o de que los peces no crezcan bien (mayor dispa-
ridad en el tamao de los peces cosechados). Generalmente se recomienda no
sembrar ms de un (1) pez por metro cbico de agua (o por metro cuadrado de
superficie del estanque si este no es muy hondo); sin embargo, esta cantidad
puede ser ajustada para cada explotacin de acuerdo a las condiciones propias.

Evitar la sobrealimentacin (suministrar a los peces mayor cantidad de alimento


del que ellos pueden consumir): La cantidad diaria de alimento a suministrar
depende de muchos factores y puede variar da a da dependiendo fundamen-
talmente del apetito de los peces. Debido a esto, se recomienda alimentar a los
peces a voluntad, esto es, ofrecer a los peces solamente la cantidad de alimento
que consuman. Para esto se debe capacitar a los alimentadores para que detecten
cundo aumentar o reducir la racin dependiendo de que los peces exijan ms o
si se observa desperdicio de alimento. Como referencia se pueden usar tablas de

36
alimentacin previamente diseadas, usualmente por las empresas productoras
de alimento, por medio de las cuales se calcula la cantidad diaria de alimento a
suministrar de acuerdo al peso y nmero de animales; no obstante, siempre se debe
tener en cuenta que estos valores calculados solamente deben ser usados como una
gua pero no como algo que se deba cumplir a toda costa. Idealmente cada explotacin
debiera disear su propia tabla de alimentacin.

Remocin peridica del sedimento de los estanques. Esto a veces no es posible por las
condiciones propias de cada explotacin, pero es deseable hacerlo al menos una vez
cada dos aos o despus de cada cosecha.

Bajo oxgeno disuelto. Para prevenir bajos niveles de oxgeno en el agua lo ms acon-
sejable es no exceder la densidad de siembra de los peces. Situaciones de este tipo se
pueden observar generalmente en las primeras horas de la maana, apreciable por el
boqueo de los peces (respiracin en la superficie) y su agregacin en las entradas de
agua. Si se buscan mayores densidades se debe tener presente la necesidad de instalar
sistemas de aireacin suplementaria (aireadores, por ejemplo).

Fluctuaciones de la temperatura. La temperatura es uno de los parmetros de ms dif-


cil control en piscicultura; sin embargo, en la medida de lo posible, debemos evitar fluc-
tuaciones bruscas, las cuales se pueden presentar en das soleados y maanas muy fras
o cuando se trasladan animales, por ejemplo. Para tratar de prevenir estas situaciones
se pueden implementar una serie de medidas, como por ejemplo: acondicionar un es-
tanque como reservorio, en el cual el agua se calienta en el da y se usa en la noche para
los recambios; algunos estanques pequeos se pueden cubrir con plstico a manera de
invernadero y de esta forma atenuar la incidencia de la baja temperatura ambiental.
Cuando se hacen transferencias o el mantenimiento de animales en tanques de cemen-
to, como suele hacerse previo al despacho de alevinos, se debe tratar de equilibrar al
mximo la temperatura entre el estanque de cultivo y el tanque de almacenamiento o
entre el tanque y el agua de despacho, segn sea el caso.

Exceso de algas. En los estanques de piscicultura debemos favorecer la presencia mode-


rada de algas (fitoplancton), ya que stas aumentan la cantidad del oxgeno en el agua;
sin embargo, un exceso de ellas puede generar bajos niveles de oxgeno en la maana.
Su proliferacin se favorece por la alta carga de materia orgnica y la sobrealimenta-
cin. Si tenemos exceso en el crecimiento de las algas, lo cual se puede ver generalmente
como una coloracin muy verde del agua, se debe aumentar el recambio de agua o
eventualmente evaluar la aplicacin de sustancias que matan estas algas (alguicidas)
como el sulfato de cobre, por ejemplo. La forma del tratamiento y las dosis se mencio-
nan ms adelante.

Mantenimiento de fondos. La mayora de desechos, ya sea que vengan originalmente


en la fuente del agua o los que se agregan al cultivo, como el desperdicio de alimento,

37
se acumulan en el fondo de los estanques; dicho material consume oxgeno para su des-
composicin y brinda un ambiente adecuado para la proliferacin de muchas bacterias,
por lo cual es deseable retirarlo. La remocin peridica del sedimento de los estanques
a veces no es posible por las condiciones propias de cada explotacin, pero es deseable
hacerlo al menos una vez cada dos aos o despus de cada cosecha.

Alta turbidez. Como se mencion anteriormente, es deseable prevenir la excesiva turbi-


dez del agua de los estanques. Para esto se puede acondicionar un lago de sedimenta-
cin (puede ser el mismo reservorio) donde ingrese inicialmente el agua y se deposite
parte del material slido que venga en la fuente de agua. Tambin se pueden emplear
filtros o desarenadores con este mismo fin.

Condiciones de manejo general:

Manipulacin deficiente de los peces. Como se anot anteriormente, en todas las labores
de manipulacin debemos mantener las capas de moco y de escamas lo ms ntegras
posibles; esto se consigue con el buen cuidado al capturar y manipular los peces. Para
estimular la secrecin de moco y disminuir la cantidad de algunos microorganismos se
pueden hacer baos con sal en la misma agua de transferencia (10 a 30 g/L por algunos
minutos); la cantidad de sal se puede ajustar de acuerdo al tiempo aproximado que van
a estar los peces en la solucin.

Altas densidades de cultivo. Ya se ha mencionado anteriormente el impacto que tiene


exceder la densidad de siembra, especialmente sobre la calidad del agua. Lo ideal es
que cada explotacin ajuste la cantidad de animales a sembrar en cada estanque de
acuerdo a sus propias experiencias.

Diversidad de tallas (pesos muy variados): Para asegurar una buena homogeneidad
de tallas se deben sembrar peces de un tamao lo ms uniforme posible; esto se consi-
gue clasificando los alevinos usando mallas de diferente amplitud de ojo, por ejemplo.
Hacer un suministro adecuado del alimento, alimentando en varios puntos buscando
abarcar toda la superficie del estanque, ayuda tambin a obtener tallas homogneas.

Sobre o subalimentacin: Para evitar errores en el clculo de la alimentacin lo ms


recomendable es alimentar segn el consumo de los peces (a voluntad) teniendo como
referencia una tabla de alimentacin. Para hacer los ajustes correspondientes se reco-
mienda muestrear el peso de los peces en cada estanque por lo menos cada mes. Esto se
debe complementar llevando registros adecuados de la mortalidad recolectada.

Mala calidad del alimento: Las empresas productoras deben garantizar la calidad del
alimento que comercializan y como clientes tenemos el derecho de exigir las pruebas
y certificados que lo garanticen. Si se sospecha de un problema relacionado con el ali-
mento lo ideal es suspender su suministro, cambiar los bultos que se crea estn en

38
malas condiciones y reportarlo al distribuidor. Adicionalmente, no debemos olvidar la
responsabilidad que tenemos en brindarle al alimento unas adecuadas condiciones de
almacenamiento como son: apilarlo ordenadamente sobre estibas, en un sitio con buena
ventilacin, poca humedad, sin el efecto directo de la luz solar, sin roedores y dispues-
tos de tal forma que se puedan rotar eficazmente (que los bultos ms viejos se gasten
primero).

4.1.2. Medidas de bioseguridad

Son todas aquellas dirigidas a evitar la propagacin de los microorganismos que even-
tualmente ya tenemos en la explotacin y a prevenir la entrada de nuevos agentes patge-
nos.

Desinfeccin de utensilios de pesca. Idealmente despus cada labor de manejo se deben


desinfectar todos los utensilios de pesca como nasas, mallas, baldes y chinchorros. Para
esto se pueden usar soluciones desinfectantes comerciales a las concentraciones reco-
mendadas (hipoclorito de Sodio (Clorox) 10ml/L de agua), amonio cuaternario, etc.).
Si se manejan diferentes fases de cultivo, por ejemplo, reproduccin, alevinaje, levante
y engorde, lo ideal seria asignar algunos de estos utensilios para su uso especfico en
cada una de ellas. Se debe evitar el prstamo de estos materiales a otras explotaciones;
si se hace, se deben desinfectar antes de retomar su uso.

Recoleccin frecuente de los peces muertos. Estos o los enfermos terminales se constitu-
yen en posibles diseminadores de enfermedades, por esta razn deben ser removidos
de los estanques rutinariamente. Lo aconsejable es hacer esta remocin al menos una
vez al da, temprano en la maana. En el caso de altas mortalidades se debiera hacer
ms de una recoleccin al da. Los peces recolectados deben ser eliminados de la mejor
forma posible, para lo cual se pueden enterrar, o adecuar hoyos especiales, donde se
introducen los peces y se cubren homogneamente con cal viva. Llevar registros ade-
cuados del nmero y origen de los peces recolectados.

Restringir o controlar la entrada de visitantes. Con el fin de evitar la entrada de nuevos


patgenos, idealmente se debiera restringir al mximo la entrada de personas y vehcu-
los ajenos a la explotacin, especialmente si provienen de otra granja. Se pueden colocar
pozos y recipientes que contengan desinfectante a la entrada de la explotacin para las
llantas de los vehculos y los zapatos de la gente.

Cuarentena de animales nuevos. Cuando ingresen nuevos peces a la explotacin, como


alevinos o reproductores, es recomendable contar con un sitio adecuado para mantener-
los en el mximo de aislamiento posible (cuarentena) durante al menos 30 das. Dicho
sitio deber tener una salida de agua independiente, estar protegido de los predadores
y su ubicacin deber permitir el monitoreo frecuente. Durante ese lapso de tiempo se
deben observar estrechamente y en caso de detectar cualquier comportamiento o lesin

39
anormales, acudir a un profesional que est en capacidad de evaluar el problema y to-
mar muestras para su diagnstico histopatolgico.

Control de predadores. No solamente por las prdidas econmicas que pueden sig-
nificar sino tambin por el potencial que tienen en la diseminacin de enfermedades,
se debe contar con los mecanismos apropiados para la prevencin y control de estos
animales. De acuerdo a las condiciones propias de cada regin, el efecto de estos preda-
dores, as como la variedad de especies involucradas, van a variar considerablemente
y por ende los mtodos para su control. Afortunadamente, debido a su color oscuro,
los pacs y tambaqus no son muy llamativos para algunos tipos de predadores, como
las aves, contrario a lo que sucede con las especies de peces con colores muy vistosos.
En cualquier caso, se deben disear los mecanismos ms apropiados para mitigar su
impacto, teniendo siempre presentes las recomendaciones de manejo ambiental y las
restricciones con las especies en peligro de extincin.

4.1.3. Monitoreos sanitarios

Con el fin de detectar tempranamente los problemas sanitarios y conocer el estado de sa-
lud de nuestros peces, es recomendable hacer monitoreos sanitarios de forma peridica y
rutinaria. Dichos monitoreos no se hacen necesariamente cuando existe algn problema
sino que se pueden hacer en cualquier momento. Para su realizacin se debe contar ne-
cesariamente con el apoyo de un profesional capacitado en la toma y envo de muestras
para el diagnstico histopatolgico. Con base en los resultados se podrn implementar las
medidas para controlar oportunamente los posibles problemas.

4.1.4. Llevar adecuados registros productivos y sanitarios

Toda explotacin pisccola que se quiera manejar empresarialmente, deber llevar adecua-
damente unos registros productivos y sanitarios. Estos registros debern incluir: consumo
de alimento, inventario de bodega, muestreos de peso, mortalidad, traslados, cosechas,
entrada de alevinos, calidad de agua, diagnsticos sanitarios previos, entre otros. Con
base en estos datos histricos, podremos saber la eficiencia productiva de nuestra explo-
tacin, hacer comparaciones en el tiempo y detectar tempranamente algunos problemas
sanitarios.

4.2. Medidas correctivas

Se refiere a algunas medidas que podemos implementar tempranamente cuando detecta-


mos alguna situacin anormal y sospechamos de una causa en particular, pero no tene-
mos un diagnstico definitivo del problema. Estn dirigidas fundamentalmente a mejorar
la condicin de los peces para que puedan resistir y superar el evento anormal que estn
enfrentando.

4.2.1. Aumento de recambios

Es una de las medidas que se puede implementar de forma inmediata, siempre y cuan-
do se disponga de agua de buena calidad. Ingresar mayor cantidad de agua fresca a los

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estanques afectados va a favorecer la dilucin de algunas sustancias, como los desechos
nitrogenados, que eventualmente pueden estar en concentraciones altas, va a disminuir la
carga de parsitos y bacterias presentes y propicia mayores niveles de oxgeno disuelto.
De esta forma se puede redistribuir el ingreso de agua a todos los estaques de la explota-
cin, propiciando un mayor recambio en los estanques afectados o en aquellos que estn
a riesgo. Lgicamente, si las caractersticas del agua de entrada no son las mejores, por
ejemplo que est muy turbia, no sera muy recomendable esta medida.

4.2.2. Restriccin de la alimentacin

En los peces generalmente se da la condicin de que en un evento de enfermedad no to-


dos los individuos son afectados al mismo tiempo, por lo cual puede notarse cmo en un
mismo estanque algunos animales se pueden observar deprimidos en las orillas de los
estanques o con algn signo clnico mientras que otros permanecen aparentemente nor-
males, con apetito y comportamiento normales. Esto se debe fundamentalmente a una alta
variabilidad en el grado de resistencia entre diferentes individuos, condicin muy carac-
terstica y comn en los peces, siempre habrn algunos que son ms fuertes y resistentes y
otros dbiles que se enferman ms rpido. Para prevenir entonces la sobrealimentacin, ya
que todos los peces no estarn consumiendo la misma cantidad, se recomienda restringir
la alimentacin sustancialmente; el grado de restriccin depender de cada caso en parti-
cular pudiendo llegar a la suspensin completa de la racin si se considera necesario. Esto
favorece adems una mejora en la calidad del agua.

4.2.3. Disminucin de la densidad

En algunos casos, cuando el problema es muy significativo y se tiene la disponibilidad de


espacio, se puede hacer el traslado de una parte de los peces a otro estanque que no se
haya sembrado; de esta forma disminuimos rpida y drsticamente la densidad de culti-
vo, lo cual propicia una mejora en las condiciones de cultivo y por ende la recuperacin
de los animales. Si hay peces afectados de una misma talla en varios estanques, se puede
hacer el traslado entre estanques a fin de equilibrar las densidades, esto es, pasar una parte
de los animales de los estanques ms cargados a aquellos que tengan menor densidad.
Debe tenerse la precaucin de manipular y trasladar los peces de la mejor forma posible,
ya que muchos de ellos seguramente estn enfermos o dbiles y, si no se hace bien, puede
que no resistan el traslado.

4.2.4. Entrenar al personal para moverse desde las zonas limpias hacia las zonas sucias

Generalmente, cuando se presenta un problema sanitario en una explotacin no todos


los estanques se afectan a un mismo tiempo, habr algunas etapas o fases de cultivo ms
afectadas que otras y algunos estanques que sean completamente normales. Debido a esto,
para tratar de prevenir la diseminacin del problema a toda la explotacin, se recomien-
da capacitar a los operarios para que hagan las diferentes actividades de tal forma que
primero se tenga contacto con los estanques normales (denominados zonas limpias) y

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de ltimo se manipulen los afectados (zonas sucias), esto es de particular importancia
cuando se recolectan los peces muertos, por ejemplo.

4.2.5. Recoleccin permanente de los peces muertos y los que muestren signos clnicos

Como se anot anteriormente, en caso de enfermedad, se recomienda aumentar la frecuen-


cia en la recoleccin de los peces muertos tantas veces como sea necesario, buscando que
stos se mantengan el menor tiempo posible en el agua. Aquellos peces con signos clnicos
muy severos, que podamos suponer que morirn en corto tiempo, debern ser removidos
igualmente.

4.3. Medidas curativas

Una vez se tiene un diagnstico preciso y confiable del problema que se est manifes-
tando, se puede evaluar el uso de sustancias teraputicas teniendo siempre presentes las
siguientes consideraciones:

Integralidad. Como se ha mencionado a lo largo de este manual, los problemas sanitarios en


peces usualmente obedecen a la interaccin de un conjunto de factores y no a una nica causa.
Partiendo de este hecho, lgicamente las medidas que se tomen deben estar dirigidas a corregir
y controlar cada uno de estos factores y no tomar en cuenta solo uno de ellos, como desafortuna-
damente suele hacerse. Es decir, se debe partir de mirar a la enfermedad como algo INTEGRAL,
que necesita soluciones INTEGRALES. De ah la importancia de hacer un adecuado diagnstico
ictiopatolgico, ya que este nos va a permitir identificar los diferentes factores involucrados y
determinar el peso que tiene cada uno de ellos en el desencadenamiento de la enfermedad y, de
este modo, poder evaluar cul de estos factores debe tratarse de forma prioritaria y cules even-
tualmente manejarse con menor premura.

Necesidad del tratamiento. De acuerdo al diagnstico, muchas veces es necesario evaluar si el


tratamiento se justifica o no, es decir mirar la relacin costo beneficio, ya que muchos problemas
pueden enfrentarse solamente con algunos cambios en las condiciones de cultivo, por ejemplo, y
no necesariamente con sustancias teraputicas.

Asesora profesional. Cualquier medida teraputica implica un riesgo para los peces y an para
los consumidores finales. Por tal razn siempre debemos buscar la asesora de personas que ten-
gan experiencia y conocimiento en el diagnstico y manejo de las enfermedades de los peces y
que nos puedan ayudar en la toma de decisiones, as como apoyarnos en los Laboratorios de
Diagnstico.

Ambiente. Debemos ser concientes de la necesidad cada vez ms apremiante de que nuestras
explotaciones pisccolas generen el mnimo impacto posible al entorno, en lo cual tiene especial
importancia el uso responsable que debemos tener con las diferentes sustancias teraputicas.
Todo lo que adicionemos al agua de forma artificial va a generar un impacto en los ecosistemas.

Salud pblica. Muchas de las sustancias teraputicas tienden a acumularse en los tejidos de los
peces por algn tiempo. Tal es el caso del verde de malaquita, sustancia carcinognica que una

42
vez se aplica puede mantenerse en el msculo de los peces por mucho tiempo, con todos los efec-
tos que puede generar en el consumidor y en las aguas naturales donde se elimina el producto.
Siempre debemos tener como meta ofrecer a nuestros clientes un producto inocuo y seguro.

Restricciones internacionales. Para aquellos productores interesados en vender sus productos


en el exterior, todas las anteriores consideraciones se vuelven an ms relevantes, ya que estos
mercados son mucho ms exigentes que los regionales. Muchos productos con alto potencial de
acceso a estos mercados internacionales no pueden ingresar precisamente por no cumplir con
toda su reglamentacin sanitaria y de normas de produccin.

4.3.1. Terapias para afecciones externas

- Baos:

- Definicin. Se refiere al uso de algunas sustancias qumicas las cuales son diluidas en
agua y donde se sumergen los peces por un tiempo determinado.

- Preparacin. Se calcula la cantidad del qumico que se usar de acuerdo al volumen del
agua donde sern sumergidos los peces y la duracin del tratamiento. Se diluye la sus-
tancia en el agua y se sumergen los peces en esta solucin por el tiempo determinado.

- Indicaciones. nicamente se usan en afecciones externas, como infecciones bacterianas


e infestaciones parasitarias sobre las branquias, piel o aletas. NO son efectivos contra
infecciones internas.

- Tipos de baos: Existen tres tipo bsicos de baos:

Inmersin muy corta


Se sumergen los peces menos de un (1) minuto
Se usan altas concentraciones
No son muy usados por su alto riesgo para los peces

Baos de corta duracin


La duracin depende del qumico, la concentracin y la condicin en que se encuen-
tren los peces, pero puede durar de 30 minutos a algunas horas.
Se usa una concentracin moderada del qumico
Durante el tratamiento usualmente se impide el flujo de agua
Debe mantenerse adecuada aireacin durante el bao

Baos de larga duracin


Pueden ser por tiempo indefinido
Se usan bajas concentraciones
Es la nica forma de hacer baos en estanques
Pueden ser menos costosos y ms seguros
No deben aplicarse con altas densidades de cultivo
No se suspende el flujo del agua

43
Recomendaciones:

Revisar bien el qumico que se utilizar y sus contraindicaciones.

Calcular exactamente la cantidad a usar. Para evitar errores se recomienda hacer el


clculo por dos personas y tener los datos previamente, antes de que aparezcan los
problemas, del volumen de los estanques y recipientes donde se pueden hacer los tra-
tamientos. De esta forma se evitan errores por hacer las cuentas con prisas.

Se debe calcular lo ms precisamente posible la cantidad de agua a usar de acuerdo al


volumen del recipiente, tanque o pozeta en el cual van a ser sumergidos los peces.

Los productos que vienen en polvo idealmente deben ser disueltos primero en poca
cantidad de agua y despus aadir sta solucin de forma cuidadosa y uniforme al
resto del volumen de agua.

Para la preparacin el personal debe contar con las medidas de seguridad apropiadas
como guantes, tapabocas, etc.

Es muy recomendable, antes de su aplicacin masiva, hacer algunos ensayos previos


con pocos peces. De este modo se pueden ajustar las dosis y los tiempos. Hay que tener
en cuenta que los peces dbiles y muy enfermos no van a tolerar bien el tratamiento.

Durante el tratamiento se debe estar siempre atento al comportamiento de los anima-


les. Si los peces muestran cualquier cambio anormal (dificultad respiratoria, deseo de
salirse del agua, saltar, etc.) el tratamiento debe ser suspendido y se suministra agua
fresca.

- Sustancias qumicas que se suelen emplear para estos baos:

Sal comn (Cloruro de sodio, NaCl)


Usualmente efectiva contra los protozoarios de las branquias y piel.
Es de bajo costo y fcil disponibilidad
Altamente segura
Minimiza el estrs durante el transporte y estimula la produccin de moco
Dosis:
- 20-30 g/L por 30 segundos a 10 minutos
- 10 g/L por 30 minutos a muchas horas
- 0.1 2 g/L: Permanente en sistemas de recirculacin
- Para el transporte y manipulacin: 1 3 g/L

Formalina

Trmino genrico que describe una solucin en su forma comercial al 37% de gas for-
maldehdo.

Indicado para controlar la mayora de parsitos de las branquias

44
Precauciones:
Debe ser manipulado con guantes, en rea ventilada
Disminuye el oxgeno del agua (por cada 5 mg/l de formalina se retira 1 mg/L de
O.D.; debe aplicarse con apropiada aireacin).
Debe almacenarse en reas frescas (no a temperaturas extremas)
Para su uso en peces debe preservarse idealmente con metanol al 10-15% para pre-
venir la formacin de paraformaldehido, el cual es un compuesto altamente txico
para los peces que se evidencia como un precipitado blanco en el frasco (se debe
evitar el uso de formalina cuyo envase presente este precipitado).
Su toxicidad aumenta con la temperatura. Con temperaturas mayores a 21oC la
concentracin debe ser disminuida.
Su uso es limitado en estanques por los altos volmenes que se necesitan y por lo
que es alguicida (disminuye la fotosntesis).
Dosis:
- Baos de corta duracin: 0.2ml /l x 30-60 min.
- No exceder de una hora (temp. > 21oC: 0.1 ml /l)
- Baos prolongados: 0.02 ml /L
- En ovas: 0.8-1.6 ml/L x 15 min

Permanganato de potasio (KMnO4)


Efectivo contra muchas bacterias, parsitos y hongos externos
Agente oxidante. Capaz de quemar la materia orgnica pero tambin los tejidos
del pez.
Cuando est activo el agua toma una coloracin prpura a rosada y cuando se in-
activa, por la materia orgnica, toma un color amarillo o caf.
Dosis:
- Bao prolongado: 2 mg/L x 4 horas mnimo (el color del agua debe ser rosada al
menos por este tiempo). Con alta materia orgnica la concentracin debe aumen-
tarse (agregar 2 mg/L hasta que se mantenga el color por 4 horas); si la cantidad
total excede los 6 mg/L debe limpiarse el sistema.
- Bao de corta duracin: 10 mg/L x 30 min.
Precauciones:
- Es alguicida (disminuye la fotosntesis y el oxgeno)
- No hacer ms de un tratamiento a la semana
- Tiene alto costo en grandes volmenes
- Usar guantes, tapabocas y ropa apropiada (mancha la piel y ropa).
- NUNCA debe mezclarse con formalina. Puede ser explosivo.

Sulfato de Cobre (CuSO4)


Efectivo contra la mayora de parsitos externos
Potente alguicida (puede ser usado para controlar la proliferacin de fitoplancton)
No es muy costoso

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Dosis:
Antes de su uso es necesario medir la alcalinidad total (su toxicidad aumenta con
baja alcalinidad)
Alcalinidad total (ppm)/100 = mg/L de sulfato de cobre
Si la alcalinidad total es menor de 50 ppm no se recomienda su uso
Si la alcalinidad total es mayor de 250 ppm no usar ms de 2.5 mg/L de sulfato
de cobre
Precauciones:
La dosis tiene un margen estrecho de seguridad
Antes de su uso debe ser disuelto en poca agua

4.3.2. Terapias para afecciones internas

- Son aquellas sustancias qumicas que se emplean para el control de parasitismos inter-
nos. Usualmente vienen en polvo para ser mezclados con el alimento.
- Es importante evaluar la verdadera necesidad de su uso ya que, como se mencion an-
teriormente, los peces pueden tener cierta cantidad de parsitos en su intestino sin que
esto altere significativamente su rendimiento productivo.
- Para asegurar una mayor eficacia se recomienda identificar el tipo de parsito involucra-
do.
- Su aplicacin deber acompaarse de la mejora en las condiciones de cultivo, especial-
mente la calidad del agua y el mantenimiento de los fondos.
- Tipos de antiparasitarios y dosis usualmente recomendados:

Fenbendazole (Panacur ):
50 mg/kg peso vivo una vez a la semana x 2 semanas
Levamisol:
2.5 10 mg/kg peso vivo/da por 7 das
Praziquantel
50 mg/kg peso vivo
- Antibiticos:
- Son aquellas sustancias teraputicas indicadas UNICAMENTE para el tratamiento
de infecciones bacterianas. No son tiles contra parsitos u otro tipo de microorga-
nismos.
- En lo posible NUNCA deben usarse sin un diagnstico preciso del problema.
- Antes de evaluar su uso se deben identificar y corregir los factores que estn favo-
reciendo la proliferacin de las bacterias.
- Por si solos no curan a los peces, su accin va dirigida a disminuir la poblacin de
bacterias para que el sistema inmune del pez pueda controlarlas.
- Siempre debemos tener presente que muchas de las bacterias que causan infeccin
en los peces estn normalmente presentes en el ambiente acutico, por lo cual no
podemos pretender erradicarlas del medio con tratamientos de este tipo.
- No es recomendable la combinacin de diferentes antibiticos a un mismo tiempo.

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- Antes de su uso vale la pena hacerse estas preguntas: Existe una bacteria involu-
crada en la enfermedad?, la bacteria diagnosticada es sensible al antibitico selec-
cionado?, es posible usar la dosis y los intervalos recomendados?, est aprobado
el uso del antibitico que se va a emplear?
- Formas de administracin:

Oral (mezclado con el alimento)


Es la forma ms comn de dosificacin. El antibitico, que viene generalmente en
polvo, se mezcla con aceite y se adiciona al alimento.
Se puede usar en procesos iniciales donde la mayora de los animales an estn
comiendo.

Inyectado (generalmente intramuscular)


No es muy usado por la alta manipulacin a la cual se someten los peces y la de-
manda en tiempo y personal.

Por Inmersin
Indicado en infecciones bacterianas externas o en peces inapetentes
No es muy comn debido a que normalmente se necesitan altas cantidades de pro-
ducto.
Genera mayor impacto ambiental

Precauciones:
Tomar en cuenta el tiempo de retiro (lapso de tiempo que se tiene que tener entre la
ltima dosis suministrada y la cosecha de los animales para su consumo.
Usar guantes para su preparacin y suministro
Usar antibiticos frescos y almacenados apropiadamente
Altas dosis o tiempos excesivos pueden generar toxicidad (daos en hgado, rin
y otros tejidos).
Bajas dosis o tiempos cortos pueden llevar a resistencia bacteriana (bacterias que
originalmente eran sensibles al antibitico sobreviven y se vuelven resistentes a su
efecto)

- Algunos antibiticos que se pueden usar:

Oxitetraciclina:
Es un antibacterial de amplio espectro, es decir, que tiene el potencial de atacar va-
rios tipos de bacterias
Puede generar alta resistencia
Puede deprimir el sistema inmune de los peces
Dosis:
Baos: 10-50 mg/L x 1 hora (alta dureza, mayor dosis)
Inmersin prolongada: 10-100 mg/L x 1 o 3 das
- Oral: 55-83 mg/kg de peso vivo/da x 10 das
- Tiempo de retiro: 21 das

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Florfenicol
Similar al anterior es de amplio espectro. Efectivo contra Aeromonas sp., y Edwarsie-
lla sp.
No confundir con el cloranfenicol (txico para humanos)
Se degrada rpidamente por lo cual tiene bajo impacto ambiental.
Dosis:
Oral: 10 mg/kg peso vivo x da x 10 das
Tiempo de retiro: 12 das

5. PRINCIPIOS PARA LA TOMA Y ENVO DE MUESTRAS

5.1. Historia clnica

- Toda muestra a enviar al laboratorio debe ir acompaada de una historia clnica del caso, la cual
incluye una serie de datos que les son de utilidad a los profesionales del laboratorio para enten-
der mejor la situacin en campo y prestarnos una mejor ayuda. Los datos que no debieran faltar
en esta historia incluyen:

o Informacin general de la explotacin: Incluir todos los datos que permitan ubicar geo-
grficamente a la explotacin y determinar el tipo de cultivo empleado, as como los me-
dios para contactar a la persona remitente o cargo (ubicacin, direccin, telfono, tipo de
explotacin, extensin, especie(s) cultivada(s), alimentacin, etc.).

o Poblacin afectada: determinar la(s) especie(s) que este(n) presentando la signologa cl-
nica o la mortalidad, su nmero aproximado, su peso o tiempo de cultivo.

o Poblacin a riesgo: especificar las especies de peces y su nmero aproximado que tuvie-
ran el peligro de padecer el problema (normalmente son los animales presentes en los
estanques que permanecen aparentemente normales)

o Mortalidad observada: establecer el nmero total de animales muertos, asociados al pro-


blema, en el momento de realizar la remisin de muestras. Aclarar la fecha de inicio (y
terminacin) de la mortalidad y la hora del da en la cual es ms evidente.

o Signos clnicos: describir todas aquellas alteraciones en el comportamiento normal del


pez (disminucin en el apetito, depresin, boqueo, nado anormal, etc), as como todas las
caractersticas externas anormales (erosin o enrojecimiento de las aletas, ulceraciones de
la piel, palidez de las branquias, etc.), que se observen en los ejemplares de manera pre-
dominante y cuya aparicin pueda estar relacionada con la aparicin del problema.

o Tratamientos realizados: sealar todas las medidas teraputicas o de manejo que se ha-
yan utilizado para disminuir la presentacin de la mortalidad o de los signos clnicos y
enunciar los resultados obtenidos.

o Caractersticas fsico-qumicas del agua: especificar si se llev a cabo algn tipo de anli-
sis de los parmetros fsico-qumicos del agua. Sealar las variables medidas, sus valores,

48
los mtodos usados para su medicin y los cambios detectados en relacin a lo observado
normalmente en la granja. Adicionalmente, es importante sealar cualquier cambio en las
caractersticas generales del agua (color, olor, etc.).

o Cambios recientes: determinar cualquier cambio en las actividades rutinarias de cultivo


(cambio de alimento, siembra de ejemplares nuevos, etc.) que eventualmente pudieran
relacionarse con el inicio del problema.

5.2. S eleccin de la muestra

Los animales a muestrear deben ser tomados del sitio donde la mortalidad o los signos
clnicos sean predominantes. La muestra debe tomarse idealmente al inicio del problema
o cuando este sea ms grave; las muestras enviadas en la etapa terminal, cuando solamen-
te quedan unos pocos animales sobrevivientes, tiene pocas posibilidades de xito para el
diagnostico y reduce las posibilidades de brindar una ayuda efectiva.

El nmero de animales a enviar vara segn el tipo de anlisis, pero generalmente es


aceptable un mnimo de 5 y un ideal de 10 o ms ejemplares. Siempre se deben incluir ani-
males afectados y animales aparentemente normales (en una proporcin de 3 a 1, aprox.).
Los animales seleccionados como normales no deben tener ninguna afeccin aparente,
tener buen apetito y un buen reflejo de huida.

5.3. T ipos de muestra

5.3.1. Animales vivos

ES LA MEJOR FORMA DE ENVIAR UNA MUESTRA AL LABORATORIO, ya que con


ella es posible realizar todos los procedimientos necesarios para llegar a un diagnstico.
Aunque se tiene la conviccin errnea que realizar este tipo de envos es algo complejo,
se podr observar aqu que este procedimiento es muy sencillo, econmico y de un gran
valor diagnstico. Lo mas importante es tener ciertas precauciones y actuar con rapi-
dez y eficiencia; para ello se recomienda que antes de empezar la manipulacin de los
animales se tengan listos todos los materiales necesarios como son: la historia clnica, el
instrumental, los instrumentos para el envo (bolsas, cajas, hielo, oxgeno, etc.) a fin de
disminuir al mximo el tiempo de manejo de los peces.

La forma de remitir los ejemplares puede tener algunas variaciones, pero el procedi-
miento indicado aqu es el comnmente aceptado. Se deben utilizar bolsas de polietile-
no de grueso calibre (del mismo tipo que las usadas para el envo de alevinos); es reco-
mendable la utilizacin de doble bolsa y revisarlas previamente para detectar cualquier
alteracin y prevenir accidentes en el transporte. Se llena 1/3 de la bolsa con agua de
buena calidad, del mismo tipo de la utilizada en el cultivo; esto ltimo es importante
para evitar cambios bruscos en el pH, la temperatura y la alcalinidad. Se introducen los
peces, se llena el espacio restante de la bolsa con oxigeno, o aire en su defecto, y se cie-

49
rra de un modo estable y se-
guro. Se revisa la ausencia
de fugas de aire o agua, se
introduce en una caja de car-
tn y se sella y rotula apro-
piadamente (como un envo
de correo). Para viajes largos
es aconsejable rodear la bolsa
Fig. 26. Forma recomendada de enviar peces vivos para su
con hielo y aislar la caja tr- anlisis en el laboratorio (Adaptado de Uhland C, 2006).
micamente con icopor, con el
objetivo de lograr la mayor sobrevivencia de los peces (Fig. 26).

El nmero de ejemplares por bolsa depende de muchos factores como la especie y ta-
lla de los animales, la temperatura del agua, el tamao de la bolsa, la duracin en el
periodo de captura y en el transporte al laboratorio, etc., sin embargo, una medida de
referencia general puede ser no exceder los 500 gramos de biomasa por bolsa (10 peces
de 50 gramos, por ejemplo).

5.3.2. Animales Fijados

Cuando el envo de animales vivos no es posible, se pueden remitir los peces fijados en
formalina preparada apropiadamente. Es importante tener en cuenta que de esta forma se
limita el valor diagnstico de la muestra ya que sta solamente puede ser procesada para
histopatologa (no es posible el aislamiento bacteriolgico, por ejemplo).

Idealmente se debe utilizar formalina bufferada al 3.7%, la cual puede conseguirse en


cualquier laboratorio de diagnstico. Si esto no es posible, se pueden mezclar 9 partes de
agua destilada por una parte de formalina comercial (la cual viene usualmente al 37%). Se
utilizan diversos tipos de envase con tapa rosca y de un tamao proporcional a los peces
a muestrear. Normalmente se usan de vidrio pero los de plstico suelen ser ms econmi-
cos, seguros y livianos.

La rapidez en todo el procedimiento es un factor crucial para el xito. Los animales selec-
cionados siempre deben estar vivos en el momento de la manipulacin, ya sea que estn
prximos a su muerte pero con movimientos respiratorios. NUNCA enviar ejemplares
muertos, as sea recientemente.

Una vez los peces son capturados, se deben introducir en una solucin anestsica para
su desensibilizacin. Los anestsicos ms comunes son la tricaina (Finquel o MS-222) y la
quinaldina, dosis a efecto. Si no se dispone de estos, se puede emplear un recipiente con
hielo para asegurar una pronta inconsciencia y muerte del animal.

Es aconsejable no iniciar el procedimiento a todos los peces seleccionados al mismo tiem-


po, ya que mientras se procesan los primeros animales, los ltimos pueden empezar a

50
morir. Cuando los animales cesan la
respiracin (ya no mueven los opr-
culos) se procede a su sacrificio me-
diante un corte en la mdula espinal
en la parte posterior de la cabeza, un
poco por delante de la aleta dorsal.

A los animales ms pequeos (lar-


vas de 1-2 gramos o menos) se les
practica una incisin leve en la parte
ventral del abdomen y se introducen
inmediatamente en la solucin de
formol; si el tamao lo permite se le
pueden quitar tambin los oprcu-
los. Ejemplares ms grandes deben
ser procesados de la siguiente forma:
se colocan sobre su costado izquier-
do, se les realiza una incisin ventral Fig. 27. Cortes sugeridos en el proceso de necropsia
para la exposicin de los rganos internos
desde la mandbula hasta el ano, se (Adaptado de Uhland C, 2006).
continua el corte hasta arriba y ade-
lante siguiendo los limites de la cavidad abdominal y se comunica con el primer corte
justo antes del oprculo, sin lesionar ningn rgano; de esta forma se retira el costado
de la pared abdominal y se exponen las vsceras (Fig. 27). Posteriormente, mediante una
jeringa con una aguja muy fina (de insulina) se inyecta una pequea cantidad de la misma
solucin de formol en varias porciones en el intestino y en el estmago. Finalmente, se
retiran los oprculos y se introducen los peces
en el frasco, asegurndose que todos los tejidos
queden inmersos en formol. A los peces meno-
res de 5 gramos aprox. no se les hace nada ms.
En la medida que el tamao del pez aumenta se
pueden hacer algunos procedimientos adiciona-
les para optimizar el espacio en los frascos, por
ejemplo: se puede separar la cabeza del tronco,
remover el paquete de las vsceras, el corazn,
branquias, cerebro, ojo y rin, etc. Es necesario
manipular lo menos posible los tejidos y llevar
a cabo todo el procedimiento lo ms rpido que
se pueda. Los frascos deben ser rotulados apro-
piadamente anotando la fecha y lugar de toma y,
como se mencion, acompaarse de una historia
adecuada (Fig. 28).

51
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53