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El nombre del Ro del Arzobispo

y otros nombres
en Santa Fe de Bogot

Alicia Vega Guzmn


Miguelngel Roldn Luna
El nombre del Ro del Arzobispo y otros nombres
en Santa Fe de Bogot

1999 Alicia Vega Guzmn, Miguelngel Roldn Luna


Edicin en PDF, Bogot D.C. Colombia

2017 Alicia Vega Guzmn, Miguelngel Roldn Luna


Edicin Impresa Santiago de Cali Colombia

Editor
Carlos Alberto Roldn Luna
croldan00@hotmail.com
Cel. 315 557 60 81

Diseo de cubierta
Carlos Alberto Roldn Luna

Impresin
AutoresEditores.com
Contenido
Nota del Editor .............................................................................. 7
Prembulo....................................................................................... 9
El primer obispo que protest en Santa Fe ..................................... 11
Correo de mulas ............................................................................ 13
El Arzobispo trajo calendario nuevo .............................................. 16
Militar y fraile .............................................................................. 21
El monseor de los anillos ............................................................. 23
La cabeza de Isabel ....................................................................... 25
Los Muiscas, el ro y el arzobispo .................................................. 28
Arzobispo y Hacendado ................................................................ 32
Corridas y carreras en Santa Fe .................................................... 34
Frailejn: el fraile de los pramos ................................................... 36
El cuidador del ro ........................................................................ 41
Cronologa .................................................................................... 45
El Ro del Arzobispo en imgenes ................................................. 47
El nombre del Ro del Arzobispo en Santa Fe de Bogot

Nota del Editor

E sta publicacin en formato folleto impreso que mis


hermanos y yo queremos compartir con familiares y
amigos comunes, en el ao de 1999 la edit Miguelngel en
formato PDF, para su divulgacin a travs de internet.

A mediados de la dcada de los 80, en uno de nuestros


tantos paseos por Teusaquillo, lo invit al restaurante de
Alicita Vega, queridsima santaferea, experta en las artes
adivinatorias y divertida celestina, con quien comparta
amistad desde el ao 79. Crpes y... Algo ms, as llamado el
afamado comedero, era vecino del Canal del Arzobispo, en
la calle 40 A, abajito de la avenida Caracas.

En el ao 86 cuando me vine a Cali, Miguelngel


continu frecuentando el restaurante para deleitarse con las
suculentas viandas servidas por Alicita y estrechando
afectuosa relacin que comparti con mi hermano Diego,
por esa poca visitante asiduo de la capital, en razn de sus
actividades profesionales.

As naci la curiosidad histrica por el llamado Canal del


Arzobispo que Alicia aup con sus curiosos relatos para que
Miguelngel, riguroso, ocurrente y con gran sentido del
humor, le diera vida en una crnica amena y verosmil que
sin duda devela el origen de un hito urbano reconocido por
muchos pero hasta entonces ignorado en su historia como
uno de los ros de la capital y patrimonio de su ecosistema.

7
Alicia Vega Guzmn Miguelngel Roldn Luna

Reviste singular importancia el hecho que desde hace


muchos aos, este texto est publicado en la web con el
enlace: http://www.franciscanos.net/varios/arzobisp.htm
y en un portal espaol1, cuyo editor es un ciudadano
oriundo de Pedroche, municipalidad Cordobesa en
Andaluca, que para la poca del relato hacia parte de
Extremadura, cuna de los franciscanos arzobispos de
Santaf de Bogot protagonistas de esta historia.

Venga! ese homenaje a nuestro hermano Miguelngel, a


su memoria, a su don de gentes, a su espritu solidario y a su
inteligencia.

Carlos Alberto Roldn Luna


Cali, septiembre de 2017

1
http://www.pedrocheenlared.com/el-nombre-del-rio-del-arzobispo-y-otros-nombres-en-santa-
fe-de-bogota-alicia-vega-guzman-miguel-angel-roldan-l/

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El nombre del Ro del Arzobispo en Santa Fe de Bogot

Prembulo

E scribir historias para los lectores del tercer milenio


exige, irremediablemente, relatar los hechos y sucesos
de manera globalizada. Por mucho que forcemos lo real
histrico para que de cuenta de lo local, de todas maneras se
resistir a que se le considere en forma fragmentaria, aislada
del universo conocido, adivinado o deseado. Y para
reproducir las historias que leern las mujeres, los hombres
y los extraterrestres tercermilenistas, el medio por excelencia
ser el INTERNET.
Es por lo anterior que nos hemos aplicado en escribir
para que se lea a travs de esta prodigiosa herramienta. Nos
ha gustado relacionar la aldea bogotanensis, como la
nombran los Arzobispos, con el mundo occidental de la
poca y con el contemporneo. Aspiramos a que, con los
resultados aqu obtenidos, el lector registre en su memoria
ciberntica dialogante, imgenes vivas del Ro y de su
nombre. Porque los nombres de las cosas y de los hechos es
lo que garantizan su existencia.
El Ro de nuestra historia puede parecernos hoy
insignificante dadas las proporciones mega dimensionales
con las que se analizan, se tratan y transforman los sucesos
diarios en una ciudad con siete millones de pobladores.
Posiblemente resulte ocioso y poco prctico para muchos
que se construyan estas crnicas.
Pero muy agradecidos quedaramos con quienes as
piensan y sienten, si nuestra historia los interpela y los
motiva, al menos, a respetar al Ro.

9
Alicia Vega Guzmn Miguelngel Roldn Luna

Recreando esta historia no pretendemos resucitar un


muerto. Al contrario se trata de salvar una vida; la vida del
ro y la de quienes viven gracias a un ro. Sucede en
Colombia con los ros como con los colombianos en
general que no se mueren, los matan. Al ro lo pavimentan,
le roban el oxgeno, lo convierten en un desechable, pero,
por sobre todo, lo ignoran.
Nos reservamos para el final de este prembulo un
reconocimiento particular pero trascendente a los indgenas
muiscas, los primeros que se baaron en el Ro y quienes
tuvieron la estupenda idea de nombrarlo como el Ro del
Arzobispo2. Los bogotanos actuales, los que paseamos por
el Parque Nacional o habitamos y trabajamos en los
territorios de las localidades de Santa Fe, Chapinero, y
Teusaquillo rendimos a ellos fraterno homenaje.

julio de 1999

2
El Ro del Arzobispo desciende de los cerros y aparece bordeando el Parque Nacional por el
lindero norte. Hasta la carrera 7, corre superficialmente. Pasa por debajo de esta va principal y
surge nuevamente, hacia el occidente, hasta la carrera 13, en donde nuevamente se entierra
para salir al lado de las escalas del edificio UGI un poco desviado hacia el norte. Lo atraviesa la
Avenida Caracas o Troncal de la Caracas y al comienzo de la calle 40, hacia el occidente,
continua por superficie. El ro canalizado interrumpe su pintoresco recorrido para pasarse por
debajo de la interseccin de la calle 45 con carrera 24 y tomar aire y luz nuevamente al
comienzo del barrio Sebastin de Belalczar en cercanas de la Ciudad Universitaria. Siempre
hacia el occidente, atraviesa el barrio enmarcado por las culatas de los edificios residenciales y
finalmente, desemboca subterrneamente en el Ro del Salitre que es el que, nos imaginamos,
corre por debajo del pavimento de la carrera 30 o Avenida Ciudad de Quito.

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El nombre del Ro del Arzobispo en Santa Fe de Bogot

El primer obispo que protest en Santa Fe

E l correo romano lleg tarde a la capital del Nuevo


Reino de Granada pues Fray Juan de los Barrios y
Toledo ya haba muerto cuando el mensaje papal se conoci
en Santa Fe. El franciscano esper, hasta la ltima hora del
12 de febrero de 1569, la respuesta del Papa Po V con la
que se correga la Bula Pontificia expedida en 1563 por su
antecesor Po IV mediante la cual lo nombraba primer
arzobispo del Nuevo Reino de Granada.
El obispo Barrios continuaba disgustado por la
equivocacin del papa al llamarlo Martn a cambio de Juan,
quien, como ya se dijo, as llamaba el ilustrsimo. Gajes del
oficio papal, comentamos, pues seguramente la obsesin del
pontfice de Medicis debi ser, por aquellos das aciagos, la
sombra del Martn protestante y sus ataques demonacos
contra la jerarqua celestial.
Po IV, insistimos, estaba tan ocupado con el cierre del
Concilio de Trento (1545-1563)3 que deleg la rectificacin
en su sobrino y secretario de Estado, el Cardenal Carlos
Borromeo4 , pero tampoco ste pudo dedicarle tiempo al
asunto.

3
Este Concilio fue el decimonoveno de los 21 que en total ha celebrado la Iglesia Catlica
Romana hasta hoy (1999). Fue convocado en 1545 por el papa Paulo III y luego de 18 aos,
interrumpido en tres ocasiones, fue clausurado por el papa Po IV en 1563.
4
Naci en el Castillo de Arona (1538); hijo del Conde Gilberto Borromeo y Margarita de Mdicis
hermana del Papa Po IV. Fue, adems, arzobispo de Milln ciudad en donde muri (1584).
Fund la orden de los Oblatos de San Ambrosio. La fiesta religiosa de este Santo Catlico se
conmemora el 4 de noviembre. Ver: http//premium.caribe.net/jagsys/parron.ntm

11
Alicia Vega Guzmn Miguelngel Roldn Luna

Las peleas contra Lutero5 y los otros reformadores, la


expedicin de normas estrictas para controlar la disciplina y
las costumbres del clero catlico y la redaccin de una
metodologa sencilla para producir con urgencia el
catecismo universal, entre otras cosas, desviaron su
atencin y entre tantos problemas divinos y humanos,
teolgicos y de correo, muri el pontfice Po IV 6 sin
satisfacer las inquietudes de su prelado en la Amrica
espaola.
El padre Francisco Adame, decano del Metropolitano7
de Santa Fe, hombre de confianza de Barrios y Toledo se
parque en Roma hasta cuando el Papa sucesor, Po V8,
revisara la peticin y rectificara el error.
- Si, dijo el santo padre, se llama Juan el Arzobispo
nombrado y puede posesionarse.
Pero este documento trascendental slo lleg 106 das
despus de la muerte de este franciscano espaol quien
subi al cielo slo como el Quinto Obispo de Santa Marta y
encargado del Metropolitano de Santa Fe. Sin duda lo

5
Sacerdote alemn de la Orden de los Agustinos (1483-1546). Luego de ser profesor de
filosofa escolstica se revel contra la autoridad del papa romano; impugn el celibato de los
sacerdotes y los votos monsticos; rechaz el culto a los santos, la misa, la existencia del
purgatorio y la doctrina de las indulgencias. Se cas con una ex-monja y tuvo con ella cinco
hijos. Tradujo la Biblia al idioma alemn. Ver en:
www.wittenberg.de/es/seiten/personen/luther.html
6
Giovanni ngelo Medici rein en la iglesia catlica entre 1559 y 1565. Naci en Miln (1499) y
muri en Roma (1565).
7
As se le llamaba en Roma a la cabeza de una provincia eclesistica: corresponde a Ciudad-
Madre. Ver en: 2000 aos de Cristianismo, Madrid: Sedmay Ediciones, Socit DHistoire
Chrtienne, 1980, Tomo 3, Jos Ma. Mart Bonet, Ruptura del Rgimen Colegial pg.22-31
8
Perteneci a la Orden de los Predicadores y se llamaba Antonio Ghislieri (1504-1572).
Gobern al catolicismo slo seis aos: desde 1565 hasta su muerte. Es santo de la Iglesia.

12
El nombre del Ro del Arzobispo en Santa Fe de Bogot

conoceremos en adelante como el Primer mrtir de la


tramitologa en el Nuevo Mundo.
Desafortunado fue ste prelado ejemplar que tanto quiso
a Santa Fe. No pudo sentirse arzobispo de verdad y hasta la
catedral que haba construido para que sirviera de sede al
culto catlico en la Plaza Mayor de la nueva ciudad se
derrumb el da anterior a la inauguracin. La culpa de
todos estos infortunios se la achacaron los amigos del
obispo a las presiones de los encomenderos quienes lo
estimaban su enemigo y hasta lo tildaron de izquierdeador9 por
apartarse de lo que dictan la razn y el juicio..., por lo mismo que
Juan de los Barrios defendi a los indgenas contra la
inhumana explotacin que de ellos hacan los dueos de la
tierra bogotana. Las cortes espaolas concedieron razn a
los empresarios coloniales y desautorizaron la labor
humanitaria del religioso.

Correo de mulas

P ara el lector de este escrito, acostumbrado como lo est


ahora, a comunicarse por INTERNET, resulta
increble que se tarde tanto tiempo en corregir una palabra.
Pero es prudente recordarle que en aquellos aos de la
fundacin de Santa Fe, el correo se despachaba cada cuatro
meses y cada cuatro se reciba los documentos reales y las
cartas nostlgicas que los parientes espaoles enviaban a sus
valientes familiares conquistadores.

9
Expresin que usa Miguel de Cervantes Saavedra en: Don Quijote de la Mancha,
Barcelona:R.B.A. Editores S.A., 1994. Tomo II, Captulo 26, Pgina 828.

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Alicia Vega Guzmn Miguelngel Roldn Luna

El correo de Monterrico, era la empresa privada a la que


perteneca la franquicia concedida desde el reinado de
Fernando El Catlico (1492) para que se administrara el
servicio en las Amricas descubiertas. Y a estas oficinas
llegaban, tres veces por ao, los cajones cubiertos con
cueros curtidos (petacas) que contenan peridicos
espaoles, documentos oficiales, algunos libros religiosos,
aceite de olivas, turrones, vinos, higos pasos, biscochos y
quesos. Cartas no llegaban muchas y menos se enviaban
pues de los 1500 pobladores que aproximadamente
habitaban la pequea ciudad, a lo sumo doscientos saban
leer y escribir y esto porque eran clrigos o religiosos o
funcionarios de la corona.

Si el clima resultaba bondadoso, los bergantines que


zarpaban desde las costas andaluzas de Espaa, hacan la
travesa por el ocano Atlntico en cuarenta das. Al llegar a
Cartagena, el viajero se acomodaba en un champn10 y luego

10
Para los lectores cachacos y los vecinos del Ro del Arzobispo, es prudente transcribirles
esta definicin de champan que nos ofrece el coronel William Duane como consta en el libro
Crnica Grande del Ro de la Magdalena (Recopilacin, notas y advertencias), escrito por
Anbal Noguera Mendoza en 1980: ...El champan deriva su nombre de un rbol muy corpulento
de la Amrica del Sur, denominado champacada. En las zonas baadas por los grandes ros
interiores, se les construye en forma anloga y bastante primitiva, con madera maciza extrada
principalmente de una especie de cedro, cuya fibra se asemeja a la teca hind; al igual que sta
o la caoba, es susceptible de ser trabajado con herramientas de agudo filo. Posee tambin la
peculiaridad, similar a la de los otros rboles ya citados, de ser resistente a la desintegracin o
descomposicin bajo la accin del agua, y como es invulnerable ante el ataque de insectos o
gusanos, puede durar tiempos inmemoriales, si no es destruido por la violencia de los
elementos o de cualquier otra ndole. Se les da una longitud de cincuenta (12.5 mts.) a ciento
cincuenta pies (45.73 mts.), y un ancho de cuatro (1.22 mts.) a veintisis (7.93 mts.), con un
remate corvo muy pronunciado en ambos extremos. La madera principal del fondo es siempre
plana y de grosor proporcional, constituida generalmente por un solo rbol de proa a popa;
cuando el champn no es de grandes dimensiones, se le construye generalmente slo con tres

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El nombre del Ro del Arzobispo en Santa Fe de Bogot

de 18 y hasta 25 das navegando por el Ro Grande de la


Magdalena, desembarcaban en el puerto fluvial de Honda y
partiendo de esta calurosa poblacin emprendan el difcil
camino hasta Santa Fe11.
Eran mulas criollas las que cargaban a los agotados
pasajeros con su menaje y mulas las que por caminos
conocidos y durante 10 das ms, hacan posible coronar la
expedicin. Sumando, tenemos ochenta y tantos das en el
trayecto de llegada. El regreso demoraba menos, pues yendo
ro abajo se aligeraba en la mitad.

arboles, o con los costados formados por un slo rbol, de acuerdo con el tamao, empalmando
mediante genoles lo que puede considerarse las amuras y las mangas. Empero, la embarcacin
queda en conjunto tan slida y con tal capacidad de flotacin, que permanece sobre las aguas
sin requerir atoaje alguno, como una compacta masa de madera. En realidad, solo en raras
ocasiones los costados tienen menos de ocho pulgadas de espesor (3.15 cm.); por lo comn, el
champn descargado flota con cuatro (1.22 mts.) o cinco (1.53 mts) pies sobre el agua, y muy
pocas veces cala ms de tres (0,29mts.) o cuatro (1.22 mts) pies, aun con las cargas ms
pesadas...... Las cargas de mercanca se estiban en el centro del barco, forradas con esteras
y recubiertas adicionalmente. Cuando hay distintas cargas, se las divide con otras esteras de
tejido tosco a manera de tabiques...... El nico sitio que pueden ocupar los pasajeros es en la
parte delantera o trasera de las cargas, o sea en proa y popa, como dicen los marineros. En
efecto esas son las partes que quedan a la intemperie, pues el resto est cubierto por un techo
de fuertes arbustos o zarzos, que se extiende hasta cada una de las bordas, constituyendo un
arco; esa techumbre tiene que ser necesariamente slida, ya que en su parte superior es donde
se sitan los bogas cuando impelen la embarcacin - provistos de una prtiga - en sentido
contrario al de la corriente. Cuando se trata de ir aguas abajo, all tambin duermen o reposan,
aunque carece de barandilla de hierro, o de cuerdas que los resguarden de caer al ro... (pg.
243) Alejando de Humboldt, en Diario de viaje por el Magdalena, comenta que: ... Los
champanes van muy cargados: los grandes llevan cien a ciento diez fardos de diez arrobas...).
Nota: equivale a una tonelada y 250 kilogramos. Pg. 147 de la obra citada.
11
..En champn se hizo la Colonia, se libr la independencia y naci la Repblica .., dice
Anbal Noguera Mendoza en su libro: Crnica Grande del Ro de la Magdalena (Recopilaciones,
Notas y Advertencias)

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Alicia Vega Guzmn Miguelngel Roldn Luna

El Arzobispo trajo calendario nuevo

C on lo anterior, queda mostrado que el primer


arzobispo estaba por llegar a la ciudad en aquellos das
de abril de 1573 y, con mucha ilusin, la feligresa esperaba
a otro franciscano segn lo haba anunciado el Papa Po V
en una de sus ltimas diligencias pontificales. Se trataba del
fraile espaol Luis Zapata de Crdenas, extremeo por ms
seas, como de esa regin ibrica fueron otros
conquistadores venidos a la Amrica, Hernn Corts y
Francisco Pizarro entre los sobresalientes.
Los ochenta das y ms del largo viaje desde Espaa
concluyeron con la entrada del Arzobispo a Santa Fe. Luego
de pasar por Facatativ y Funza el ingreso lo hizo, por
supuesto, por el costado occidental de la ciudad, sector que
por lo general permaneca anegado ya que se trataba de la
parte ms baja del poblado. Se hosped en el convento de la
Purificacin de Nuestra Seora, donde permanecan los
acomodados hijos de San Francisco desde cuando iniciaron
su labor misionera. Esta sencilla construccin, de barro y
paja, haca parte de la Plaza de las Yerbas, primer mercado
pblico de Santa Fe ahora Parque de Santander.
Los padres, sus hermanos, le ayudaron a desempacar las
petacas cansadas y embarradas en las que el superior traa
algunos libros que fue sacando cuidadosamente,
sacudindoles el polvo y acomodando luego en el estante, al
lado del catre, en la celda que cariosamente le haban
preparado. Entre los ttulos que desempac estaban: La
Araucana de Alonso de Ercilla recin editado en la

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El nombre del Ro del Arzobispo en Santa Fe de Bogot

pennsula; El Lazarillo de Tormes; El Dilogo de la Lengua


de Juan Valds; Camino del Cielo, de Luis de Alarcn y el
Salutiferae Crucis Triumphus in Christi Dei Gloriam. Del
fondo de la petaca sac dos libros viejos que tenan pastas
gruesas forradas en papel parafinado y cuando esto hizo,
notaron los dems frailes que en su rostro haba ahora un
gesto de temor y sigilo.
Era evidente que no estaba interesado en que
descubrieran que l lea, y desde cuando era adolescente, los
libros de El Amads de Gaula y Tirante Blanco, quiz los
ms importantes de caballera y los que por ese entonces
eran casi prohibidos por ser incitadores de la sensualidad12 .

Desarrug tambin algunas partituras con la msica sacra


de Giovanni Pierluigi, ms conocido como Palestrina, de
Luis de Victoria y Torcuato Tasso.
Desempac una trompeta de plata con la que siempre
viajaba, ya que haca parte de la indumentaria de cazador y
se la haba regalado su to, el comendador Rodrigo de
Crdenas, como amuleto de suerte.
Debido a sus frecuentes dolencias reumticas el
precavido Arzobispo cargaba en su equipaje de mano una
cajita con blsamo de Fioravanti13.
La coloc en una de las repisas no sin antes comentarles
a los frailes acerca de las virtudes curativas de este novedoso

12
Prlogo escrito por Martn de Riquer, acadmico de la Real Academia de la Lengua en
Espaa, para la edicin del Quijote de la Mancha, antes citada.
13
Se le atribuye al alquimista italiano, nacido en Bolonia, Leonardo Fioravanti ( 1518-1588)

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Alicia Vega Guzmn Miguelngel Roldn Luna

medicamento ...que tambin se recomienda para los clicos


nefrticos... les dijo.
Desempac finalmente una botella con algo de jerez y
ofreci a los frailes quienes miraban curiosos el menaje de
su superior metropolitano. Ya haca cuatro aos que stos
permanecan hurfanos de pastor desde cuando el obispo
Barrios muri acongojado en una pieza del Hospital de San
Pedro, el primer centro de salud mendicante que hubo en
Santa Fe. Cuando hicieron el brindis de rigor, el prior del
convento pregunt por las buenas nuevas que traa de
Europa y el Arzobispo les relat lo siguiente:
- Lo raro, queridos hermanos, es que tenemos papa nuevo.
Su eminencia reverendsima, el santsimo Pio V muri. Muy
pocos aos nos dur nuestro gran benefactor. Ahora nos
gobierna el Cardenal Hugo Buoncompagni. Se llama
Gregorio XIII14, tiene 70 aos y comenz pisando duro. El
mundo entero lo va a recordar por lo que hasta ahora ha
hecho.
- El Arzobispo sorbi el jerez que an quedaba en el vaso y
continu diciendo:
- Imagnense. El pasado 4 de octubre nuestro Papa resolvi
que ese da no era el cuatro de octubre sino el 15 de octubre
. Qu les parece pregunt el prelado y agreg Yo, que
tengo 58 aos pues ahora estoy once das ms viejo.
Pero, cmo as, reverendo monseor pregunt el prior del
convento por qu motivo

14
Rein entre 1572 y 1585.Protector de la Compaa de Jess y fundador del Colegio
Romano.

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El nombre del Ro del Arzobispo en Santa Fe de Bogot

- Sencillo su reverencia, afirm el Arzobispo cuando el


emperador Julio Csar, hace mucho tiempo, antes de que
naciera nuestro Seor Jess, estableci que el ao solar
tendra 365 das y no tuvo en cuenta que por cada ao que
pasara quedaban faltando 11 minutos y 14 segundos para
que realmente el sol diera una vuelta completa alrededor de
la tierra. Y claro, esto se fue acumulando, ao por ao, hasta
cuando hubo que adelantar el calendario once das para
quedar en paz con la evidencia. Es esta la razn del cambio.
Fray Gaspar Sarmiento, uno de los conventuales de San
Francisco, interrumpi la disertacin del Arzobispo y le dijo
con timidez:
- Su reverencia, asegura Usted que el sol gira alrededor de la
tierra, no podra ser al contrario?
- Hermano Gaspar contest el Arzobispo sin disimular su
enojo Puede que la tierra sea la que gire alrededor del sol,
no importa. Pero recuerde que toda la creacin gira
alrededor del hombre, imagen y semejanza de Dios, y el
hombre est en la tierra, as que todo gira alrededor de la
tierra. Esas teoras del loco aquel, el tal Kopperningk, son
un desafo a la palabra divina y poca importancia debe
Usted darles. No se le olvide que el polaco pagano ese,
adems de mdico era abogado Los frailes todos quedaron
mudos. No saban si se trataba de magia o de milagro el
proceder del papa. Se fueron retirando a sus celdas y no se
habl ms del misterioso asunto.Si algo llam la atencin
del recin llegado, cuando revisaba las paredes de bahareque
del convento, fue el escudo de armas de esta provincia que
en ese momento estaba pintando, por encargo de la Casa de

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Alicia Vega Guzmn Miguelngel Roldn Luna

la Audiencia, un hermano lego graduado como artista. Se


trataba de... un guila negra, rampante y coronada en campo de oro,
con una granada abierta en cada garra y por orla algunos ramos de oro
en campo azul.15 Y claro que esta rstica pintura tena que
iluminar su imaginacin pues, adems de ser excelente
cazador, tambin gustaba, como descendiente de
aristcratas sin ttulo que era, de la noble crianza y
entrenamiento de las aves para la cacera.
Pero de la vida espaola de nuestro primer arzobispo
hablaremos enseguida.
Algunos notables de la ciudad llegaron al convento para
darle la bienvenida al Monseor y a todos les agradeci el
detalle pero sobre todo a dos de ellos, al mercader Luis
Lpez Ortiz16 que en cuanto le bes uno de los anillos, el
arzobispal, le ofreci el apoyo econmico para construir un
monasterio que fuera sede de los frailes menores de San
Francisco como efectivamente sucedi diez aos despus
(1583) con el Monasterio de la Concepcin17, una enorme

15
Ibez Pedro M. Crnicas de Bogot. Bogot: Academia de Historia de Bogot y Tercer
Mundo Editores, 1989. Tercera Edicin. Pg. 25
16
El testamento de Lpez adems del dinero que otorgaba para la construccin del
Monasterio, sugera que su cadver fuera enterrado ah mismo. Hoy se lee en la capilla del
Monasterio, administrado actualmente por la comunidad de los frailes Capuchinos, la siguiente
inscripcin: Aqu yace Luis Lpez Ortiz, vecino de esta ciudad, el menor hombre del mundo y
en pecados el mayor, esperando la Misericordia de Dios. Este templo es muy concurrido y se
encuentra en la calle 10 entre las carreras 9. y 10., cerca de la Calle del Divorcio y de la
Calle de la Nueva Obra
17
Curiosamente por la poca que analizamos, la concepcin de Jess- Cristo fue
preocupacin evidente. Casi todas las fundaciones se dedicaron a Nuestra Seora de la
Concepcin, pero an no se nombraba como inmaculada concepcin, ya que fue ms tarde,
tres siglos despus, en diciembre 8 de 1854, cuando el papa Pio IX en su bula Ineffabilis Deus
declar que la Virgen Mara fue concebida sin la mancha del pecado original en el seno de su
madre Santa Ana.

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El nombre del Ro del Arzobispo en Santa Fe de Bogot

construccin que abarc dos manzanas y que an se


conserva en la diez con dcima, detrs de la Alcalda Mayor,
muy cerca de la Catedral18.
La otra visitante que interes al arzobispo a su llegada
fue doa Elosa, dama espaola, de las pioneras en Santa
Fe, quien instal la primera venta de pan en la ciudad. Es
de suponer que le obsequi a su superior unas muestras del
apreciado arte culinario.

Militar y fraile

S iendo un sobresaliente jefe superior de infantera en los


ejrcitos de su Majestad Carlos V, Luis Zapata se hizo
amigo ntimo del tambin militar Lionel de Almanza y
Ziga. En algn descanso de batalla, estos amigos juraron
que, el primero de los dos que por desgracia muriera le dara
aviso al sobreviviente de la situacin sobrenatural que
estuviera gozando o sufriendo en la otra vida.
Lionel muri durante una campaa en Flandes (Pases
Bajos) y an cuando Zapata de Crdenas lament la noticia
muy pronto se olvid de sus compromisos de ultratumba.
Sin embargo, alguna vez, cuando se encontraba en
Valladolid departiendo con los amigos de regimiento, se
apareci Almanza y Ziga y le confirm que se encontraba
sufriendo por sus inconfesadas faltas cometidas en vida,
razn por la cual le aconsejaba que, tan pronto le fuera
posible, cambiara sus costumbres mundanas para de esa

18
Historia de Bogot. Bogot: Fundacin Misin Colombia y Villegas Editores, 1988. Tomo I,
Conquista y Colonia. Pg. 88

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Alicia Vega Guzmn Miguelngel Roldn Luna

manera evitar caer en el lamentable estado en el que l ahora


se encontraba.
Luis Zapata, quien a lo sumo tendra 28 aos cuando
tuvo esta visin premonitoria, tom la decisin de pedir
ingreso en el convento franciscano de Badajoz y vestirse
con la tnica color tierra que usara el Poverello, como se le
llam al fundador de los frailes menores mendicantes, San
Francisco de Ass19.
De su pasado militar el arzobispo dio muchos
testimonios durante su permanencia en la silla arzobispal
pues los santafereos le reconocan autoridad civil an en
situaciones de conflicto cuya solucin estaba reservada a la
guardia policial de la Corona. Cuenta el cronista Rodrguez
Freile que: ..Haba a este tiempo en la plaza de esta ciudad, ms de
trescientos hombres en corrillos, con las armas encubiertas...Acudieron
al seor arzobispo don Fray Luis Zapata de Crdenas y dijronle:
Seor ilustrsimo, esta ciudad est a punto de perderse si vuestra
seora no lo remedia ...
El seor arzobispo y el tesorero subieron en sus mulas. Estaba un
gran corrillo de gente en la esquina del cabildo: fue el seor arzobispo
hacia l, como lo vieron ir sobre ellos se fueron deslizando cada uno
para su calle, que no qued ninguno junto a las casas reales...20 Este
carcter militar que no disimulaba sumado al porte

19
El fraile colombiano Alberto Lee Lpez no le da mucho crdito a esta leyenda puesto que, al
decir de l en su ensayo De los Tercios imperiales al Arzobispado de San Fe publicado en la
Revista de las Fuerzas Armadas, Vol. 10 30 de 1965, pgs. 509-514, no hay pruebas
rigurosas que atestigen esta versin fantasiosa.
20
Rodrguez Freile Juan. El Carnero. Bogot: Villegas Editores, 1988. Biblioteca de Bogot.
Edicin promovida por la Alcalda Mayor de Bogot con motivo de la celebracin de los 450
aos de la fundacin de Bogot. Pgina 210

22
El nombre del Ro del Arzobispo en Santa Fe de Bogot

aristocrtico del Arzobispo, valieron para que se comentara,


con sarcasmo, que hubiera encajado ms en la Compaa de
Jess que en la orden mendicante franciscana.
Los acontecimientos que a continuacin contamos, se
aproximan de alguna manera con esta percepcin.

El monseor de los anillos

E l da de su posesin, se coloc dos anillos en la mano


derecha y tres en la izquierda. Suponemos que sus
ancestros nobles, la carrera militar que ejerci durante
algunos aos y la misma jerarqua eclesistica que se
dispona a asumir esa tarde del da siguiente de su llegada,
justificaban las cinco sortijas ensartadas en los dedos largos
y flacos del Arzobispo Zapata.21
Sali por la puerta principal de la Iglesia de San
Francisco para tomar la Calle Principal hacia la Casa de la
Audiencia en la Plaza Mayor, sitio sealado para
posesionarse del cargo puesto que la iglesia Catedral, como
lo anticipamos ya, a duras penas la estaban levantando
despus del derrumbe ocurrido la vspera en que muri el
Obispo Barrios. Sobre la cabeza se coloc el bonetillo, un
gorro de pao fino, parecido a los que tambin usaban los
viejos y los enfermos para dormir abrigados.

21
En la sacrista de la Catedral Metropolitana de Santa Fe de Bogot se puede admirar el leo
con el retrato del Arzobispo Luis Zapata de Crdenas. Sobre las paredes de la sacrista estn
los retratos de todos los 33 arzobispos que ha tenido la ciudad.

23
Alicia Vega Guzmn Miguelngel Roldn Luna

Muy bien afeitado, con patillas largas, bigote escaso pero


cuidado con esmero, el Arzobispo tena estatura regular. No
era ni gordo ni delgado, pero de contextura atltica.
El cabello y las cejas eran blancos. As lo vieron los
indgenas que se agolparon en el atrio del templo y a lo largo
de la calle por donde pasara el cortejo.

Los funcionarios de la Corona y los superiores de las


rdenes de Santo Domingo y San Agustn le ayudaron a
pasar el puente rstico, construido con troncos gruesos, que
se haba instalado encima del ro San Francisco desde 1558
y conocido como el de San Miguel.

Luego de los saludos protocolarios con las autoridades


coloniales y de visitar a dos o tres comerciantes de los que
ese viernes de mercado ofrecan algunas mercancas a los
empobrecidos santafereos, acept la invitacin del
Decano de la Arquidicesis, del Padre Adame, para visitar
las obras de reconstruccin de la Catedral y del cementerio
que, como era tradicional, quedaba al lado del templo.

24
El nombre del Ro del Arzobispo en Santa Fe de Bogot

La cabeza de Isabel

M ientras Po V peda la cabeza22 de Isabel I de


Inglaterra23, la reina solterona y protestante que
tantos dolores de cabeza les estaba produciendo a la corona
Espaola y a la Iglesia Romana, el arzobispo Zapata se
inventaba una buena disculpa para lograr que los sbditos
espaoles en Amrica no pensaran mucho en la reina
inglesa. Al llegar a Santa Fe, propuso que la patrona de la
ciudad fuera la Santa Isabel de Hungra24, de quien,
aseguraba tener el crneo de la mamacita linda como le decan
sus devotos alemanes de la poca. Fray Luis relat a sus
contertulios que esta parte del esqueleto se lo haba regalado
en Madrid la reina Doa Ana de Austria, ltima esposa del
monarca Felipe II25. Esta devocin colonial la cual se
renovaba con pompa y jbilo cada 17 de noviembre, da en

22
En febrero de 1570 el papa Po V promulg la bula Regnans in Excelsis segn la cual
excomulgaba a la Reina Isabel I de Inglaterra y se recomendaba a los fieles catlicos de la Gran
Bretaa luchar por su derrocamiento .Morgan Kenneth O. Editor: The Oxford Illustrated History
of Britain.Oxford: Oxford University Press, 1984. Pg. 267
23
Hija de Enrique VIII de Inglaterra y Ana Bolena. Naci en Londres (Greenwich 1533). Rein
desde 1158 hasta 1603. Se convirti al protestantismo y durante todo su reinado persigui a los
catlicos. Se recuerda esta poca como una de las ms prsperas de Inglaterra; regul, a la
manera capitalista, el comercio internacional y la industria nacional; alcanz el puesto de
primera potencia martima en el mundo luego de derrotar a los espaoles en la famosa
campaa conocida como la de la Armada Invencible (1588); se inauguran la Bolsa Real de
Londres y la Compaa de las Indias Orientales. Isabel permaneci siempre soltera a pesar de
los pedimentos que el parlamento ingls le haca para que se casara y dejara herederos de la
corona. Hizo decapitar a su prima catlica, la reina Mara Estuardo de Escocia (1587) al
descubrir un complot catlico contra su corona para entronizar a la reina Mara como monarca
inglesa. Muri en Londres el 23 de marzo de 1603.
24
Princesa Hngara que naci en Presburggo (1207) y muri en Marburgo (1231), hija de
Andrs II de Hungra; al enviudar de Luis IV, landgrave de Turingia (1227), entr en la rden de
San Francisco; canonizada (1235) por Gregorio IX. Su fiesta es el 10 de noviembre. Ver: WWW.
churchforum.org.mx/santoral/noviembre/1711/htm
25
Obra citada. Pg. 195

25
Alicia Vega Guzmn Miguelngel Roldn Luna

el que el relicario con el crneo de la santa viuda se exhiba


en la catedral para veneracin de indios, criollos y espaoles,
fue perdiendo importancia entre los nuevos catlicos26.
El arzobispo Zapata fue, como lo aseguran quienes lo
conocieron personalmente...gran perseguidor de dolos y
santuarios...27, pero tambin era consciente de proveer de
imgenes tangibles a los indgenas, acostumbrados como
estaban stos, de construir esculturas en piedra que
representaban sus dioses personales. Adems a cada
amenaza de la naturaleza, violenta como siempre, era
necesario enfrentarle una contra y fue entonces cuando
surgi la segunda parroquia que hubo en Santa Fe y que se
bautiz como Santa Brbara, en honor a la virgen-mrtir
egipcia, patrona y remedio divino contra las tempestades
elctricas que en ese tiempo producan incendios
devastadores en los techos de paja de las primeras viviendas
localizada en el suroccidente de la Plaza Mayor.
En el ao de 1582, la ermita de Santa Brbara,
construida a lo pobre, 17 aos atrs, se erigi entonces,
como sede de parroquia con el propsito de atender a los
fieles de esta zona. La mamacita linda, como dijimos se le
conoca a Santa Isabel de Hungra, no logr calar en la

26
De esta devocin hoy slo queda la de las religiosas Dominicas Rosaristas de la Orden de
Predicadores que se hacen llamar Dominicas del Rosario Perpetuo y Santa Isabel de Hungra.
Calle 9 #14-24 Telfono 3349205. Ver: Publicar S.A. Directorio Telefnico de Bogot 1999,
LXXVI + 1202 pp.
27
Obra citada. Pg. 130

26
El nombre del Ro del Arzobispo en Santa Fe de Bogot

mentalidad indgena de la poca y tampoco en la de los


primeros granadinos.
Los nativos que abrazaban la doctrina cristiana buscaban
una madre propia que se comprometiera con sus hijos
naturales y el milagro no tard en ocurrir pero no
precisamente en tierras de Santa Fe sino en Chiquinquir,
territorio chibcha por supuesto, pero a varias jornadas por el
camino que desde la Plaza Mayor conduca a Tunja.
All tuvo que dirigirse el Arzobispo Zapata en la
Navidad de 1586, para constatar la aparicin de la figura de
la mismsima virgen Mara, enviada desde los cielos, en
compaa de los santos Andrs y Antonio, para que fuera,
en adelante, la madre, reina y patrona de los pueblos que se
iban construyendo en el nuevo reino.
La Virgen de Chiquinquir, desde aquellos tiempos y
hasta la fecha en que esto se escribe, ha participado de los
acontecimientos ms recordados en la historia colombiana.

Las mortferas pestes, sobre todas las de viruela que


azotaron a la desprotegida raza amerindia, fueron
erradicadas gracias a las misericordias de la virgen-madre.

Y ahora, cuatrocientos trece aos despus de la


aparicin, por estos das de 1999, la Virgen de Chiquinquir
ha llegado a Bogot, para gestionar la paz entre los
colombianos.
El obispo de esa dicesis, monseor Don Hctor
Gutirrez Pabn, al despedir la procesin del cuadro que
bendecir a los bogotanos de finales del milenio, le ha

27
Alicia Vega Guzmn Miguelngel Roldn Luna

hablado as a la patrona buen viaje, mam y pronto retorno, esta es


tu casa, porque - agrega el Obispo -: ...es importante que todos los
colombianos entendamos que somos hijos de una misma madre, que nos
cobija a todos por igual, que nos da la misma leche...28

Los Muiscas, el ro y el arzobispo

N o quede duda al lector que fueron los aborgenes


quienes, cuando aprendieron el idioma castellano,
bautizaron al ro, por asociacin, como el Ro del
Arzobispo. Los hechos sucedieron as: Monseor Zapata,
apenas posesionado del palio, se propuso reconocer el
territorio que se le haba asignado para pastorear las nuevas
almas americanas que ah habitaban y, cuantas veces
lograba desocuparse del oficio sagrado, rutina que
despachaba a la mitad de la maana cuando era da
corriente, se montaba sobre la mula de dotacin y tomaba
el camino de Tunja o Camelln del Norte. El paseo matinal
lo haca con lentitud y no porque le faltaran fuerzas.
Trataba de observar con detenimiento cada uno de los
rincones de esta fra explanada y siempre miraba hacia los
cerros orientales como tratando de descubrir un inquieto
venado que se hubiera extraviado de su manada. Gran
cazador era el fraile. Ya comentamos que, hasta los 28 aos,
antes de tomar los hbitos, el ilustrsimo practic el deporte
de los reyes y en sus aos mozos competa con familiares y
colegas militares por la captura del mayor nmero de piezas.

28
Diario El Espectador. Ao CXII No. 32.875, julio 10 de 1999.

28
El nombre del Ro del Arzobispo en Santa Fe de Bogot

El paseo por entre la trocha, se detena necesariamente,


cuando la mula topaba con un ro de aguas claras. Hasta ah
llegaba la ruta pues, dominar la corriente era asunto de
destreza y los 58 aos que tena cuando lleg a su nueva
residencia, no le permitan improvisar andanzas. Se bajaba
entonces de la mula y descansaba en la orilla. Una vez
repuesto, tomaba la cabalgadura y suba por la ronda del ro
hacia el oriente, hacia el monte. Nunca pudo llegar hasta el
nacimiento del ro en los pramos de Cruz Verde y el
Verjn, pero si que se lo propuso.
Con muchos esfuerzos pudo conocer la cascada que el
ro formaba en el sitio de La Ninfa hasta donde llegaban a
beber los zorros, uno que otro oso anteojero, los armadillos
y las guaguas negras que se confundan entre las manadas de
venados.
Don Fray Luis era hombre estricto y cumpla con celo su
obligacin de presidir el rezo del medio da. Cuando
distingua a lo lejos el sonido de las campanas que llamaban
para comer, el Arzobispo ordenaba a la mula devolverse y
cruzaba hacia el sur hasta llegar a la portera del convento
terminando as el paseo de la maana. No era precisamente
el hambre lo que lo motivaba su regreso, pues a decir
verdad, el fraile ranchero, aquel que en el convento se
encargaba de alistar los alimentos para sus hermanos
menores, aprovisionaba a su superior con un fiambre a lo
pobre llamado salpicn, que se compona de carne frita y
picada, revuelta con sal, pimienta y aceite y que se
acompaaba con pan.

29
Alicia Vega Guzmn Miguelngel Roldn Luna

Muchas veces hizo el mismo paseo y, cuantos ms


vecinos de Santa Fe iba conociendo el Arzobispo, ms eran
quienes buscaban acompaarlo en la jornada. Entre sus
frecuentes acompaantes iban los capitanes espaoles,
Carlos de Molina y Luis Colmenares. Su afinidad militar con
ellos, la simpata del fraile, el paisanaje y los deseos del
clrigo por descubrir los territorios del venado, garantizaban
una charla entretenida. Los dichos capitanes eran
propietarios de algunos de los terrenos que desde el
Camelln del Norte a las orillas del ro se extendan por el
oriente hasta el confn de la montaa.
Pero no solamente eran los espaoles y los criollos los
que seguan al prelado; tambin los indgenas, que se
apostaban a lado y lado del camino, escondidos entre la
maleza y los rboles de cedro y encenillo, espiaban la
caravana y registraban uno a uno los movimientos de los
paseantes. Al comienzo los muiscas de Bogot evitaban ser
descubiertos por la mirada de los blancos y hasta huan
cuando, con un gesto paternal, el Arzobispo, los invitaba a
participar. Pero de tanto transitar por los mismos caminos el
contacto se fue haciendo ms cordial y voluntariamente los
curiosos indgenas caminaban silenciosos adelante, al lado y
detrs de las mulas y sus jinetes.
Fray Zapata, nuestro Arzobispo, se preocupaba mucho
por ensear a los indios el idioma del rey y tambin por
descifrar el de los aborgenes. Fue l quien form a los
primeros sacerdotes criollos quienes deban, para conseguir
la ordenacin, demostrar destrezas en el manejo del lenguaje
chibcha. Buscaba Fray Luis que el catecismo de Cristo les

30
El nombre del Ro del Arzobispo en Santa Fe de Bogot

llegara a los naturales en su propia lengua y al mismo tiempo


que los nuevos sbditos se integraran verdaderamente a la
cultura hispana.
El idioma es el pensamiento, el sentimiento y la voluntad al mismo
tiempo, predicaba el Arzobispo a los aspirantes del colegio
seminario de San Luis de Tolosa29 que fund l durante el
decimocuarto ao de su arzobispado. La aproximacin del
fraile con sus amigos, los indgenas, tuvo efectos prcticos.
Al comienzo lo saludaban gritndole: chyquy (siki se
entenda), que para el idioma chibcha significaba sacerdote30.
Tambin lo nombraban tybara aquymuy con lo queran
decir viejo ministro de Dios.
Para los nativos era relativamente sencillo asociar al
clrigo con sus propios sacerdotes y chamanes y quiz por
tal motivo muy rpidamente comenzaron a pronunciar en
slabas la palabra AR // ZO // BIS // PO para saludarlo.
Bautizaron as al hombre bueno que a su vez los haba
bautizado. Levantaban la mano que sujetaba el arco y las
flechas y batindola de lado a lado repetan en coro: AR //
ZO//BIS // PO. Y fue por estos das sin fecha, cuando los
indios, cada vez ms castellanos en su hablar, nombraron a
aquel ro de aguas claras y dulces que naca en las montaas
orientales como A//GUA DE AR//ZO//BIS//PO. As
nacen las palabras y el nombre para las cosas y los hechos,
dira ms tarde el Barn de Humboldt.

29
Lee Lpez Alberto (Fray). El Colegio Seminario de San Luis de Tolosa: Cuarto Centenario
del Seminario Conciliar de Bogot. Bogot: Consejo Episcopal Latinoamericano, 1987
30
Gonzlez de Prez, Mara Stella. Los Sacerdotes muiscas y la paleontologa lingstica. En
Boletn del Museo del Oro, No. 40, Bogot, octubre-diciembre de 1990

31
Alicia Vega Guzmn Miguelngel Roldn Luna

Arzobispo y Hacendado

E l inters de Fray Luis Zapata por estas tierras


exuberantes creca con los meses y los aos de
permanencia en Santa Fe. El paisaje de esas montaas
gigantes estimulaba sus fantasas y soaba con encontrar
por entre la tupida arboleda, seres tambin gigantes,
desmesurados. La figura de un venado de oro gratificaba su
ensueo de cazador y busca fortunas ya que, si bien se
caracteriz por ser generoso y caritativo31 tambin se tuvo
noticia de que en varias oportunidades incursion por esas
laderas buscando el precioso metal.
Oro que por supuesto empleara para vivificar la obra
pastoral pero tambin para hacerse a unos terrenos que
sirvieran de coto de caza y de praderas para levantar ganado.
Los capitanes De Molina y Colmenares adivinaron la
piadosa ambicin del prelado y aprovechando la buena
amistad que entre ellos ya se daba, le comentaron acerca de
algunos terrenos, ro arriba, que a buen precio venda el
mdico Pedro Velez.
Y fue as como el fraile compr una importante
extensin que ms tarde se llamara la Quinta del Arzobispo
y de la cual hacan parte, como colindantes, las fincas de los
capitanes, sus compaeros de caminatas matinales. Con
escasa fortuna en dinero contaba el Arzobispo cuando lleg
a Santa Fe.

31
En El Cabrero se lee: ... El ao de 1587 hubo en esta ciudad otra gran enfermedad de
viruelas, en que muri casi la 3a. parte de los naturales y muchos seores espaoles; y el seor
arzobispo don fray Luis Zapata gast mas de dos mil pesos con los pobres en espacio de tres
meses que dur, hasta empear su vajilla de plata... (Obra citada, pgina 198)

32
El nombre del Ro del Arzobispo en Santa Fe de Bogot

No obstante, dispona de algunos ahorros trados desde


Espaa, producto de la herencia materna32, los que sumados
al pi de altar, como se llamaba los estipendios que reciban
los eclesisticos por las funciones ejercidas, resultaban
suficientes como para comprometerse con la compra de
estos terrenos, incluidos los ganados, las ovejas y carneros
que ah pastaban.
Era un gusto para l tener posesiones en el Nuevo
Mundo y garantizarse una renta rentada como se deca en el
siglo XVI cuando los ingresos eran estables.33 Desde cuando
formaliz el negocio de la dehesa, al Arzobispo se les
escuchaba por las noches entonar los versos que haba
aprendido en sus aos de novicio y que decan:
Claros y frescos ros,
que al alma fortalecen,
donde alegres bailan peces
y beben, sudorosos,
las venadas y sus cros
Al terminar el canto entonces silbaba la tonadilla imitando el
sonido de la vihuela34 de mano con la que casi siempre se
acompaaban las romanzas de Mudarra.35

32
Don Rodrigo de Crdenas, padre del Arzobispo, lo excluy de su testamento, segn lo
documenta Fray Alberto Lee Lpez, en su artculo DE LOS TERCIOS IMPERIALES AL
ARZOBISPADO DE SANTA FE, en Revista Fuerzas Armadas, Bogot, 1965. Vol. 10 No. 30,
pginas 509-514.
33
Obra citada. Tomo I Cap. 26, Pg. 341
34
Variedad hispnica del lad que posteriormente fue reemplazada por la guitarra. Tiene seis
rdenes de dos cuerdas de tripa cada uno y afinados al unsono. Ver: Dufourcq Norbert, LA
MSICA, Barcelona : Editorial Planeta, 1965.Tomo I, pgs. 376-378
35
Alonso de Mudarra (1508-1580).Vihuelista sevillano autor de Tres libros de cifra para
vihuela.

33
Alicia Vega Guzmn Miguelngel Roldn Luna

Corridas y carreras en Santa Fe

E l sobrino del Arzobispo lleg en los primeros das del


ao 1585. Fulgencio de Crdenas tena quince aos
cuando aquel se despidi de Espaa para asumir el digno
cargo en la Nueva Granada. Tan pronto Fulgencio apareci
por el camino de Funza, su to lo llam a gritos y golpe a la
mula para que acelerara la marcha y poder abrazarlo. Lo
miraba de pies a cabeza, casi ni lo conoca.
Quien llegaba a visitarlo era en ese momento todo un
licenciado en leyes con 27 aos de edad y bastante
desenvuelto en el trato. Apenas pudo Fulgencio abrir una de
las dos petacas de viaje, sac un libro que le traa como
regalo a su to. Se trataba de la Introduccin al Smbolo de
la Fe, escrito por Juan Luis de Granada, todo un xito
editorial en las libreras de Extremadura. Fray Luis agradeci
el gesto y apret con fuerza el antebrazo de su sobrino.
Al otro da de su llegada, el sobrino desayun
tempransimo luego de asistir a la Santa Misa celebrada por
su to y se dispuso con ste a tomar la calle larga de las
Nieves, que era el mismo Camino de Usaqun, tambin
conocido como Camino de Tunja. Se emocionaba el
Arzobispo hablndole a Fulgencio acerca de la dehesa que
haba comprado ro arriba. Por esos das ya haba all
bastante ganado pastando pero muchas ms ovejas. Al paso
por la trocha, los indgenas que ya le conocan levantaban la

34
El nombre del Ro del Arzobispo en Santa Fe de Bogot

mano y lo saludaban diciendo: va // le, ar // zo// bis //


po. En aquellas pocas no se deca adis.
Subieron por la ronda del ro hasta uno de los potreros de la
hacienda en donde pastaba un toro enorme,
cuidadosamente criado por el Arzobispo. - este animal que
ves - le dijo a su sobrino- est destinado para la corrida que
haremos durante las prximas Carnestolendas. As se le
deca a los carnavales que celebraban todos los santafereos
entre el primero y el seis de febrero de cada ao.
Y eran verdaderas corridas de toros. Amarraban al
animal por los cachos con un rejo desde cuyo extremo
opuesto lo manejaba un experto montado a caballo. Eran
toros enmaromados, toros de rejn, se deca, y al
espectculo todo se le llamaba, corrida de rejones. El animal
furioso arremeta contra el bulto que se moviera en su
camino y el diestro jinete evitaba, con el rejo, que corneara a
quienes participaban del juego36.
Avanz muy rpido aquella maana y como siempre
suceda, cuando sonaron las campanas, a la hora de la
comida to y sobrino emprendieron el regreso hasta la Plaza
de las Yerbas, donde quedaba el convento, al lado de la
Iglesia de San Francisco y de la Veracruz que tambin
administraban los franciscanos. Fulgencio estaba hospedado
en una casa pequea ubicada en el costado oriental de la
Plaza, muy cerca de la casa del fundador Jimnez de
Quesada.

36
Historia de Bogot. Obra citada, Pg. 280

35
Alicia Vega Guzmn Miguelngel Roldn Luna

El licenciado de Crdenas estuvo pensativo mientras la


mula bajaba frenada durante el trayecto de regreso. Le
impresion bastante haber conocido las propiedades de
Fray Luis, ya que en casa de sus padres, en Extremadura, se
referan al familiar arzobispo diciendo que era pobre, pero
inteligente. Comieron juntos en el refectorio del convento.
El hermano lego encargado de la cocina, quiso agasajar al
visitante con un manjar blanco. Este era una pechuga de
gallina cocinada en una mezcla de leche, harina de arroz y
azcar. De postre le ofrecieron frutos del sartn, frituras que
eran de harina o de maz.
Y qu ms hacen durante Carnestolendas pregunt el
sobrino.
Pues tenemos las carreras de caballos que se corren entre
la orilla sur del ro que queda al lado del convento y que por
aqu le dicen Rio San Francisco y la Casa de la Audiencia en
la Plaza Mayor.
Esas son las carreras coment el Arzobispo. Queda
notificado, Usted, paciente lector de esta historia, que las
anteriores son razones para que hoy no se diga Calle Real o
Calle Principal sino carrera sptima37.

Frailejn: el fraile de los pramos

C on frecuencia el Arzobispo organizaba intensas


jornadas de cacera. Podra decirse que era su aficin y

37
Colombia, es el nico pas del mundo en donde existe la palabra carrera para indicar una
va urbana. En Bogot son las vas que atraviesan la ciudad de sur a norte.

36
El nombre del Ro del Arzobispo en Santa Fe de Bogot

en eso se identificaba con los indgenas sus amigos pero por


distintas razones. Para aquellos era cuestin de sobrevivir en
la tierra y despus en el paraso, luego de la muerte, ya que el
guaha como se nombraba en chibcha al venado, era un
animal totmico. Para los indgenas, los seres humanos
despus de la muerte, reencarnaban en un venado; de ah el
simbolismo que la piel del animal tena cuando se usaba
como ornamento en los ritos religiosos de los muiscas
santafereos.
Para el Arzobispo, cazar venados era pura vanidad. Por
supuesto que si su padre fundador San Francisco hubiera
sido enterado de las maas de su congregado Fray Zapata,
seguramente lo habra censurado severamente. El serfico
de Ass no consenta amenaza alguna contra la obra de
Dios.
En las reuniones sociales de Santa Fe, se comentaban,
entre semana, los xitos de las caceras arzobispales y cada
vez eran ms los que queran participar de la diversin.
Desde cuando su sobrino lleg a la ciudad nunca falt a las
campaas y su especialidad en el oficio era el manejo de los
perros de laja, los que controlaba el cazador mediante un
fino cordel sujeto al cuello del animal.
Durante las agotadoras faenas de cacera, el Arzobispo se
detena a observar las plantas que adornaban el paisaje
paramuno y en especial los frailejones. Se admiraba Fray
Luis de la tersura del frailejn y pensaba que en verdad la
naturaleza era obra divina. Las flores del frailejn se le
ocurra estaban hechas con la lana de las mejores ovejas y en

37
Alicia Vega Guzmn Miguelngel Roldn Luna

alguna ocasin consult con las tejedoras de Santa Fe sobre


la posibilidad de hacer un bonetillo con estas finas hebras.
Recorri el Arzobispo Zapata todos los montes
aledaos, desde Usaqun hasta la hoy salida a Villavicencio,
y claro que prefera su coto particular en la dehesa aguas
arriba de aquel ro que ya los indgenas reconocan como el
Ro del Arzobispo. Pero de esta propiedad tuvo que salir,
acosado como muchas veces se sinti, por los gastos dems
en que incurra, bien para ayudar a los enfermos de viruela,
tambin para complacer a su sobrino, el licenciado, que no
se cuidaba cuando de gastar en vestuario de moda se
trataba.
La vendi a Luis Salas de Cubides, un teniente general de
la Santa Cruzada que la negoci ms por el orgullo de
poseer la Quinta del Arzobispo que por afincarse en Santa
Fe. De hecho Salas de Cubides sali de ella ocho aos
despus de la muerte del prelado, en 1598, cuando tuvo que
regresar a Espaa por mandato superior. Curiosamente se la
vendi al Cacique de Guatavita, conocido como Juan Indio.

Y el Arzobispo muri en su ley pagana. La ltima cacera


la relata en forma admirable el primer cronista criollo del
nuevo Reino, Don Juan Rodrguez Freile, quien en su libro
El Carnero, nos cuenta:
...A veinticuatro de enero de dicho ao (1590) muri en esta ciudad
el seor arzobispo don fray Luis Zapata de Crdenas, origin su
muerte la caza a que era aficionado. Contar este caso como lo
platicaban los que fueron con l.

38
El nombre del Ro del Arzobispo en Santa Fe de Bogot

Sali su seora a cazar al sitio de Pasquilla la vieja, tres leguas de


esa ciudad, poco ms o menos donde otras veces. Haba ido al propio
sitio acompaado de sus sobrinos y parientes, de algunos clrigos y
seglares; hizose una ramada grande en aquel sitio, convocronse los
indios de Ubaque y Chipaque, Usme y oros de aquella comarca.
Fue su seora a hacer noche a la ramada; desde las cumbres de
aquel pramo, la misma noche los indios, con trompetas, fotutos y otros
instrumentos, dieron a entender cmo estaban all. Amaneci el da
claro y alegre, psose su seora a caballo, tom un perro de laja38 a
don Fulgencio de Crdenas su sobrino y a Gutirrez de Crdenas
mand tomar otros y puso las paradas de su mano, quedndose a vista
de todos.
Comenz a calentar el sol y de aquellas quebradas y honduras se
comenzaron a levantar unas nieblas; esperanrose de tal manera que no
se va un hombre a otro; acert a venir un venado por donde estaba el
arzobispo, largle el perro y fuelo siguiendo sin que nadie lo viese. La
perra que tena de laja don Fulgencio sinti el ruido, fusele de la laja y
fue tras el venado; dur la niebla hasta las cuatro de la tarde,
mataronse muchos venados, y con esta cudecia (codicia) ninguno de
acordaba del arzobispo, porque entendan que estaba en su puesto, el
cual siguiendo el venado que se le apareci fue a caer a las vertientes de
Basunga a la parte de Bosa, a donde mat al venado y le cogi la noche
sin que nadie supiese de l.

Los que lo echaron de menos fueron los ms cercanos y dieron aviso


a los dems, hicieron grande diligencia en buscarle por todo aquello, no

38
Laja: Cuerda delgada de pita; tralla

39
Alicia Vega Guzmn Miguelngel Roldn Luna

pareca; vena cerrando la noche, los indios se iban retirando , pues


andando de cerro en cerro y de quebrada en quebrada oyeron ladrar un
perro en el carrizo de un cerro; esta era la perra que se le fue a don
Fulgencio de Crdenas de la laja, que habiendo muerto el venado vena
en busca de otro galgo con quien estaba aquerenciada, fueron en
demanda de ella teniendo por cierto que hacia aquella parte estaba el
arzobispo y no se engaaron , porque antes que llegasen a tomar la
perra, ella como si tuviera distinto de razn, tom la delantera y fue
guiando hacia donde estaba su seora, el cual oa el buscar y grita que
anda por los cerros.
Era ya de noche, traa el arzobispo una corneta de plata al cuello,
a las voces tocla, oyronla, respondieron con voces y grita con lo cual su
seora persever tocando la corneta, con lo cual fue Dios servido que la
gente allegase a donde estaba; hallaronle al pie de una pea a donde
con frailejones y su capa, tena aliada la cama para pasar la noche,
fue muy grande la alegra que se tuvo en haberle hallado y su seora
abrazaba a todos con ella.
En fin all trataron una hamaca en que le metieron y clrigos y
seglares cargaron con l, que fue otro rato de gusto por los dichos y
chistes que pasaban; tambin llevaron el venado que tena muerto junto
a si. Allegaron a la ramada a donde estaba aderezada una regalada
cena, la cual cen con mucho gusto; contando lo que le haba pasado
con el venado. Acab de cenar y fuese a acostar; a rato que estuvo en la
cama le comenzaron a dar unos escalofros que haca temblar toda la
cama.
El licenciado lvaro de Aun (Caizares), mdico que estaba
con l, le aplic algunos remedios y el uno de ellos fue meterlo en una
sbana mojaba en vino y muy caliente, con lo cual su seora sosegse y
durmi un rato. En siendo de da se baj a Usme.

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El nombre del Ro del Arzobispo en Santa Fe de Bogot

Andndose paseando junto a la iglesia, entr el padre F. Roldn


en ella, que era cura de aquel pueblo: djole que le dijese misa, la cual
oda, se volvi a pasear. Llam a don Fulgencio su sobrino y diole la
corneta de plata que traa al cuello y una laja de seda que traa en el
brazo, dicindole que tomase tales y tales perros para l; reparti lo
dems con Gutirrez de Crdenas y los dems, diciendo que se
despeda de la caza, con lo cual se vino a esta ciudad a donde lo
acometi el achaque de que muri. Tngale Dios Nuestro Seor en la
gloria, que es eterna, porque era cristiansimo prncipe y padre de
pobres. No dej nada a esta santa iglesia, porque parientes lo
empobrecieron, de manera que no tuvo que dejar: slo dej una
capellana de tres misas en cada ao, que sirven de prevendos 39

El cuidador del ro

L os indgenas se dolieron por la desaparicin de su


padre y protector. No slo aquellos que le sirvieron en
la Quinta colaborando en la crianza del ganado y las ovejas,
sino los que habitaban en las orillas del ro al lado de la
dehesa y por supuesto, los que acompaaban al Arzobispo
en las intensas jornadas de cacera que l organiz durante
los diez y siete aos de residencia en Santa Fe.
Para los muiscas y en general para los aborgenes
americanos, la vida diaria estaba ntimamente relacionada
con el agua de los ros y las lagunas. En los ros nacan sus
hijos y a partir de este primer rito fundamental todos los
dems tenan alguna relacin con aquel. Las divinidades, los
dioses primordiales, que protegan su vida y les procuraban

39
Obra citada. Pgs. 277-279

41
Alicia Vega Guzmn Miguelngel Roldn Luna

el alimento, emergan tambin de los ros y en el lecho de


los mismos reposaban.
Ya en vida pero sobre todo despus de su muerte, la
imagen que del Arzobispo tenan los indgenas qued
amarrada al ro y no solamente para nombrarlo como tal,
como el Ro del Arzobispo, sino para adjudicarle al prelado
la funcin eterna de ser el espritu de las aguas, el cuidador
del ro, una especie de duende que haca presencia
permanente en todos los recovecos por donde ste se
deslizaba y a quien invocaban para solicitar sus servicios
milagrosos.40
Fue entonces como a lo largo de esta fuente de aguas
claras y dulces, desde el pramo hasta la desembocadura en
el ro del Salitre, hoy carrera 30 o Avenida Ciudad de Quito,
los pobladores se llamaban as mismos, como los vecinos
del Ro del Arzobispo.
Al Arzobispo se encomendaban cuando pescaban
capitanes y guapuchas, especies comestibles que ah
abundaban y que ofrecan en el mercado pblico por ser
plato preferido de los espaoles y mestizos. Le imploraban
su intervencin sobrenatural para evitar las inundaciones
catastrficas que solan ocurrir durante los inviernos
severos. Invocaban su memoria cuando recogan el maz y

40
La palabra Obispo viene del latn episcopus y sta del griego epskopos. En todos los casos
significa guardin, protector, vigilante. El prefijo griego arkhi refuerza la palabra obispo y le
atribuye el mando, rkhomai, formando, de esta forma la palabra latina archiepiscopus, que
significa el que manda al que protege. Tomado de: Corominas Joan, BREVE DICCIONARIO
ETIMOLGICO DE LA LENGUA CASTELLANA, Madrid: Editorial Gredos S.A., 1967, 2.
Edicin, pg.419. En, el Instituto Costarricense de Acueductos y Alcantarillados, cuenta las
historias indgenas acerca del agua y los ros.

42
El nombre del Ro del Arzobispo en Santa Fe de Bogot

en su honor preparaban la deliciosa chicha, la cerveza de la


poca.
La imagen sagrada del Arzobispo, como corresponde a
los duendes, era bondadosa para algunas cosas pero severa y
amenazante cuando sus protegidos atentaban contra las
buenas costumbres. Si un nio indgena, por ejemplo,
pretenda alejarse de la choza, su madre le amenazaba con
que adelante se le aparecera el Arzobispo y lo regaara. El
infante no contrariaba a su madre pero, luego, adolescente,
se internaba por los bosques que enmarcaban el ro, arriba y
abajo, buscando un feliz encuentro.

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Alicia Vega Guzmn Miguelngel Roldn Luna

Fray Juan de los


Barrios y Toledo
Fray Luis Zapata de
Crdenas
Fray Luis Zapata de
Crdenas
Fray Luis Zapata de
Crdenas
Fray Luis Zapata de
Crdenas
Fray Luis Zapata de
Crdenas
Fray Luis Zapata de
Crdenas

Fray Luis Zapata de


Crdenas
Fray Luis Zapata de
Crdenas
Fray Luis Zapata de
Crdenas
Fray Luis Zapata de
Crdenas
Fray Luis Zapata de
Crdenas
Fray Luis Zapata de
Crdenas
Fray Luis Zapata de
Crdenas
Fray Luis Zapata de
Crdenas

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El nombre del Ro del Arzobispo en Santa Fe de Bogot

Cronologa

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Alicia Vega Guzmn Miguelngel Roldn Luna

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El nombre del Ro del Arzobispo en Santa Fe de Bogot

El Ro del Arzobispo en imgenes

Rio Arzobispo en El Parque Nacional Olaya Herrera

Rio Arzobispo en La Carrera 13

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Alicia Vega Guzmn Miguelngel Roldn Luna

Puente Ro Arzobispo Parque Nacional

Rio Arzobispo en La Avenida Caracas

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El nombre del Ro del Arzobispo en Santa Fe de Bogot

Alameda Ro Arzobispo

Canal Arzobispo llegada a La Kr 30

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Alicia Vega Guzmn Miguelngel Roldn Luna

lacinia. Fusce consectetur lorem vitae dolor sollicitudin

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