Está en la página 1de 28

tema

25 ECONOMA

El comercio internacional: factores


explicativos.
El principio de la ventaja comparativa.
La polmica
librecambio-proteccionismo
y las medidas proteccionistas.
La Balanza de Pagos:
estructura y saldos.
40-15033-13

Temario 1993
tema 25

economa

1. COMERCIO INTERNACIONAL: FACTORES EXPLICATIVOS

2. EL PRINCIPIO DE LA VENTAJA COMPARATIVA


2.1. ANLISIS RICARDIANO DE LA VENTAJA COMPARATIVA

2.2. EXTENSIN DE LA TEORA DE LA VENTAJA COMPARATIVA

3. LA POLMICA LIBRECAMBIO-PROTECCIONISMO. MEDIDAS PROTECCIONISTAS


3.1. MEDIDAS PROTECCIONISTAS

3.2. ANLISIS ECONMICO DEL PROTECCIONISMO

3.3. NEGOCIACIONES COMERCIALES MULTILATERALES

4. LA BALANZA DE PAGOS: ESTRUCTURAS Y SALDOS


4.1. ESTRUCTURA GENERAL DE LA BALANZA DE PAGOS

4.2. LA BALANZA DE PAGOS ESPAOLA

3
tema 25

economa

INTRODUCCIN

La economa muestra que la especializacin eleva la productividad y los ni-


veles de vida. En este tema se analizarn los factores que llevan a los pases a
realizar comercio internacional, y se estudiarn los efectos del mismo.
Tambin se analizar el efecto de una poltica proteccionista, que en ocasio-
nes, sin que perjudique al comercio internacional es necesaria para el desarro-
llo de determinados pases.
En el ltimo punto se explica el funcionamiento del documento contable que
legalmente recoge las operaciones internacionales de un pas: la balanza de
pagos.

5
tema 25

economa

1 COMERCIO INTERNACIONAL: FACTORES EXPLICATIVOS


Comencemos examinando las tendencias del comercio internacional. Imaginmonos un mapa
de comercio: cmo sera el mundo si la extensin geogrfica de cada pas fuera proporcional
a su participacin en el comercio mundial; cun grandes seran Estados Unidos, Europa occi-
dental y Japn y qu pequeos Rusia y China...
Una economa que participa en el comercio internacional se denomina economa abierta. Un
til indicador del grado de apertura es el cociente entre las exportaciones o las importaciones
de un pas y su PNB. Estados Unidos es una economa bastante autosuficiente. Muchos pases,
especialmente de Europa occidental y del este de Asia son economas muy abiertas que expor-
tan e importan ms de un 50 % de su PNB.

XX Causas del comercio internacional

A los pases les resulta beneficioso participar en el comercio internacional por muchas razo-
nes:
1. Diferencias respecto a las condiciones de produccin
Una de las razones por las que existe el comercio, es la diferencia entre los pases respecto
a sus posibilidades productivas. Pensemos, a ttulo de ejemplo, en los alimentos y activida-
des recreativas. Los pases que tienen un clima tropical se especializan naturalmente en la
produccin de pltanos, caf y ctricos; estos bienes y servicios se intercambian por otras
mercaderas. Lospases que tienen climas ms fros tienenms probabilidades de producir
bienes y servicios como jarabe dearce, salmn, carne de reno y esqu.
2. Costes decrecientes
En segundo lugar, existe comercio cuando hay rendimientos crecientes de escala o costes
decrecientes en la produccin en gran escala. Muchos procesos industriales disfrutan de
economa de escala; es decir, tienden a tener menores costes en medios de produccin con-
forme aumenta la cantidad producida. Y qu mejor manera de expandir la produccin que
venderla en el mercado mundial?.
Cmo se desarrollara esta escena? Supongamos que un determinado pas tomara la de-
lantera en un determinado sector. Podran ser Gran Bretaa en los textiles a comienzos del
siglo XIX, Estados Unidos en los automviles en los aos veinte o Japn en la electrnica
de consumo en la dcada de 1980. Una vez que el pas comenzara a producir y a exportar
el producto, las economas de escala le permitiran tener una importante ventaja de costes y
tecnologa frente a otros pases.
El ejemplo del coste decreciente contribuye a explicar el importante fenmeno del abundan-
te comercio intraindustrial. Por qu Estados Unidos importa y exporta automviles? Porque
ha explotado las economas de escala en la produccin de automviles grandes y se ha espe-
cializado en stos, mientras que Japn disfruta de una ventaja de costes en los automviles

6
tema 25

economa

pequeos y tiende a especializarse y a exportar en esa parte del mercado. Existen patrones
similares de especializacin en las computadoras, la fabricacin de acero, los textiles y mu-
chos otros productos manufacturados.
3. Diferencias de gustos
La tercera causa del comercio se halla en las preferencias. Incluso aunque las condiciones
de produccin fueran idnticas en todas las regiones, los pases se dedicaran al comercio si
tuvieran gustos diferentes.
Supongamos, por ejemplo, que Noruega y Suecia produjeran pescados procedentes del mar
y carne procedentes de la tierra en las mismas cantidades, pero que los suecos tuvieran una
mayor inclinacin por la carne y los noruegos por el pescado. En este caso, se producira una
exportacin mutuamente beneficiosa de carne de Noruega y de pescado de Suecia. Ambos
pases saldran ganando con este comercio; aumentara la suma de bienestar humano.

7
tema 25

economa

2 EL PRINCIPIO DE LA VENTAJA COMPARATIVA


Las tres causas del comercio antes citadas son razones de sentido comn por las que existe
comercio internacional, pero hay un principio ms profundo, que subyace a todo el comercio,
que va ms all del sentido comn. Segn el principio de la ventaja comparativa, un pas puede
comerciar incluso aunque sea, en trminos absolutos, ms eficiente (o ms ineficiente) en la
produccin de todos los bienes.
Supongamos que Estados Unidos tiene un mayor nivel de produccin por trabajador (o por uni-
dad de factor) que el resto del mundo en la fabricacin de computadoras y de acero. Pero supon-
gamos que es relativamente ms eficiente en la fabricacin de computadoras que en ladeacero.
Por ejemplo, su productividad es un 50% mayor que la deotros pases en las computadorasy
un10% mayor en el acero. Eneste caso, sera beneficioso para l exportar el bien en el que es
relativamente ms eficiente (las computadoras) e importar el bien en el que es relativamente
menos eficiente (el acero).
Consideremos el caso de un pas pobre como la India. Qu esperanza puede tener la empobre-
cida India, cuya productividad por trabajador no es ms que una fraccin de la productividad de
los pases industrializados, de exportar textiles o trigo? Sorprendentemente, segn la doctrina
de una ventaja comparativa, la India puede comerciar y comerciar exportando los bienes en
los que sea relativamente ms eficiente (como el trigo y los textiles) e importando los bienes en
los que sea relativamente menos eficiente (como las turbinas y las supercomputadoras).
El principio de la ventaja comparativa establece que cada pas se especializar en la produccin
y la exportacin de los bienes que puede producir con un coste relativamente bajo (en los cua-
les es relativamente ms eficiente que los dems) e importar los bienes que produzca con un
coste relativamente elevado (en los cuales es relativamente menos eficiente que los dems).
Este sencillo principio constituye la base inamovible del comercio internacional.

2.1. ANLISIS RICARDIANO DE LA VENTAJA COMPARATIVA

Ilustremos los principios fundamentales del comercio internacional examinando el caso de


Amrica y Europa hace cien aos.
Para mayor sencillez, David Ricardo, economista de finales del siglo XIX, slo utiliz dos
pases y dos bienes y decidi medir todos los costes en horas de trabajo. Nosotros haremos lo
mismo, analizando los alimentos y el vestido de Europa y Amrica.
El cuadro 1 muestra el principio de la ventaja comparativa. En Amrica se necesita 1 hora de
trabajo para producir una unidad de alimentos, mientras que una de vestido cuesta 2 horas de
trabajo. En Europa, el coste es de 3 horas de trabajo en el caso de los alimentos y de 4 en el
vestido. Vemos que Amrica tiene una ventaja absoluta en ambos bienes, pues puede producir-
los con una eficiencia absoluta mayor que Europa. Sin embargo, tiene una ventaja comparativa
en los alimentos, mientras que Europa tiene una ventaja comparativa en el vestido, ya que los
alimentos son relativamente baratos en Amrica y el vestido es relativamente menos caro en
Europa.
Partiendo de estos hechos, Ricardo demostr que ambos pases se beneficiaban del comercio si
se especializaban en las reas en las que tenan una ventaja comparativa, es decir, si Amrica
se especializaba en la produccin de alimentos y Europa en la de vestidos. En esta situacin,

8
tema 25

economa

Amrica exportara alimentos para pagar el vestido europeo y Europa exportara vestidos para
pagar los alimentos americanos.
Para analizar los efectos del comercio y el provecho de especializarse en las reas de ventaja
comparativa, debemos medir las cantidades de alimentos y vestidos que se produciran y con-
sumiran en cada pas:
a) Si no hubiera comercio internacional.
b) Si hubiera libre comercio y cada pas se especializara en el rea en la que tuviera una ventaja
comparativa.

Antes del comercio


comencemos viendo qu ocurrira si no hubiera comercio internacional debido, por ejemplo,
a que fuera ilegal o a que hubiera un arancel prohibitivo. El cuadro 1 muestra que el salario
real del trabajador americano por 1 hora de trabajo es una unidad de alimentos o 1/2 de
vestido. El trabajador europeo se encuentra en una situacin peor ya que, sin comercio, slo
obtiene 1/3 de unidad de alimentos o 1/4 de unidad de vestido por hora de trabajo.
Es evidente que si hubiera competencia perfecta en cada regin aislada, los precios de los
alimentos y del vestido seran diferentes en los dos lugares debido a la diferencia entre sus
costes de produccin. En Amrica, el vestido sera dos veces ms caro que los alimentos, ya
que su produccin costara el doble de trabajo. En Europa, el vestido slo costara 4/3 de lo
que costaran los alimentos (cuadro 1).

TRABAJO NECESARIO (HORAS-TRABAJO)

Producto Amrica Europa

1 unidad de alimento 1 3

1 unidad de vestido 2 4

Cuadro 1. Cantidad de trabajo necesario para producir en Amrica y en Europa

Despus del comercio


Supongamos ahora que se suprimen todos los aranceles y se permite que haya libre comer-
cio, e imaginemos, para mayor sencillez, que no hay costes de transporte. En este caso, los
bienes fluiran de la regin de precios bajos a la de precios altos. De hecho, al no haber costes
de transporte, deberan igualarse todos los precios en las dos regiones, lo mismo que el agua
de dos vasos comunicantes acaba alcanzando un nivel intermedio comn cuando se levanta
la barrera entre ellos. Por tanto, los alimentos se venderan al mismo precio en todas partes
y lo mismo ocurrira con el vestido.
Cul es el flujo de bienes cuando se abre el comercio? El vestido es relativamente ms caro
en Amrica y los alimentos en Europa. Dados estos precios relativos, al no haber ni arance-
les ni costes de transporte, se envan alimentos de Amrica a Europa y vestido de Europa a
Amrica.
Al penetrar vestidos europeos en el mercado americano, los fabricantes americanos de vesti-
do observan que bajan los precios y disminuyen los beneficios, por lo que comienzan a cerrar

9
tema 25

economa

sus fbricas. En Europa ocurre lo contrario. Los agricultores europeos observan que los pre-
cios de los alimentos comienzan a bajar cuando los productos americanos entran en los mer-
cados europeos; sufren prdidas, algunos quiebran y se retiran recursos de la agricultura.
Una vez producidos todos los ajustes para adaptarse al comercio internacional, observamos
que los precios del vestido y de los alimentos se igualan en Europa y en Amrica. Sin una
mayor informacin, no podemos saber en qu nivel se igualan, pero s sabemos que los
precios relativos de los alimentos y el vestido deben encontrarse entre la relacin de precios
europea (que es de 3/4 si consideramos el coeficiente entre el precio de los alimentos y el
del vestido) y la americana (que es de 1/2). Supongamos que la relacin final de precios es
de 2/3, por lo que se intercambian 2 unidades de vestido por 3 de alimentos. Para facilitar
el anlisis, medimos los precios en dlares americanos, y suponemos que en condiciones de
libre comercio el precio de los alimentos es de 2 $ por unidad y el del vestido, de 3 $.
Por otra parte, las regiones modifican sus actividades productivas; Amrica desva recursos
del vestido e invierte en alimentos, mientras que Europa reduce su sector agrcola y expande
su fabricacin de vestido. En condiciones de libre comercio, los pases encauzan su produc-
cin hacia las reas en las que tienen una ventaja comparativa.

XX Las ganancias derivadas del comercio


Cmo afecta a las dos regiones su apertura al comercio internacional? Amrica en su conjunto
sale ganando por el hecho de que el vestido importado cueste menos que el producido en el
pas. Del mismo modo, Europa sale ganando si se especializa en la produccin de vestido y
obtiene alimentos ms baratos importndolos que producindolos en el pas.
La manera ms fcil de analizar las ganancias derivadas del comercio es calcular la influencia
de ste en los salarios reales de los trabajadores. Los salarios reales se miden en la cantidad de
bienes y servicios que puede comprar un trabajador con la retribucin que percibe por una hora
de trabajo. A partir del cuadro 1 podemos ver que despus del comercio los salarios reales son
mayores que antes, tanto para los trabajadores de Europa como para los de Amrica. Supon-
gamos para mayor sencillez que cada trabajadorcompra 1 unidad de vestido y 1 de alimentos.
Antes del comercio, este conjunto de bienes de consumole cuesta a un trabajador americano3
horas de trabajo y a uno europeo 7.
Una vez abierto el comercio, recurdese que el precio del vestido es de 3 $ por unidad y el
de los alimentos de 2 $. Un trabajador americano debe seguir trabajando 1 hora para comprar
una unidad de alimentos; pero a la relacin de precios de 2 a 3, el trabajador americano slo
necesita trabajar una hora y media para producir suficiente para comprar 1 unidad de vestido
europeo. Por tanto, la cesta de bienes le cuesta al trabajador americano dos horas y media de
trabajo cuando se permite el comercio, lo que representa un aumento del salario real del traba-
jador americano de 16 x 2/3.
Por lo que se refiere a los trabajadores europeos, una unidad de vestido cuesta 4 horas de tra-
bajo en condiciones de libre comercio, pues el vestido se produce en el interior. Sin embargo,
para obtener una unidad de alimentos, el trabajador europeo slo necesita producir 2/3 de una
unidad de vestido (lo que requiere 2/3 x 4 horas de trabajo) e intercambiarlos por 1 unidad de
alimentos americanos. El trabajo europeo total necesario para obtener la cesta de consumo es,
pues, (4 + 2) x 2/3 = 6 x 2/3, lo que representa un aumento de los salarios reales de un 5 %
aproximadamente, en relacin con la situacin en la que no hay comercio.

10
tema 25

economa

Cuando se abre el comercio y cada pas se concentra en el rea en la que tiene una ventaja
comparativa, mejora la situacin de todo el mundo. Los trabajadores de todas las regiones
pueden obtener una cantidad mayor de bienes de consumo a cambio de la misma cantidad de
trabajo cuando la poblacin se especializa en las reas en las que tiene una ventaja comparativa
e intercambia su propia produccin por bienes en los que tiene una desventaja relativa. Cuando
se abren las fronteras al comercio internacional, aumenta la renta nacional de todos y cada uno
de los pases que comercian.

2.2. EXTENSIN DE LA TEORA DE LA VENTAJA COMPARATIVA

El mundo del comercio internacional est formado por ms de dos pases y de dos mercancas.
Sin embargo, los principios que hemos explicado en el ejemplo anterior apenas varan en las
situaciones ms realistas.

XX Muchas mercancas

Cuando dos pases producen muchas mercancas con costes constantes, stas pueden ordenarse
de acuerdo con la ventaja o coste comparativo de cada una. Supongamos, por ejemplo, que las
mercancas son el trigo, los aviones, las computadoras, los automviles, el vino y el calzado,
todos ellos ordenados en la secuencia mostrada en el cuadro 2 en funcin de su ventaja com-
parativa. Como se observa en el esquema, de todas las mercancas el trigo es el menos caro en
Amrica en relacin con sus costes en Europa. Europa tiene su mayor ventaja comparativa en
el calzado, mientras que su desventaja es algo menor en el vino que en el calzado (cuadro 2).

Cuadro 2.

Podemos estar casi seguros de que la introduccin del comercio llevar a Amrica a producir
y exportar trigo, y Europa producir y exportar calzado. Pero, dnde se encontrar la lnea
divisoria? Entre los automviles y las computadoras? O entre el vino y el calzado? O se
encontrar la lnea divisoria en una de las mercancas y no entre ellas, de tal manera que los
automviles, por ejemplo, se producirn en ambos lugares?
El lector no se sorprender al ver que la respuesta depende de la fuerza comparativa de las
demandas internaciones de los diferentes bienes. Si imaginamos que las mercancas son como
cuentas colocadas en un hilo de acuerdo con su ventaja comparativa, la fuerza de la oferta y de
la demanda determinar la lnea divisoria entre la produccin americana y la europea. As, por
ejemplo, un aumento de la demanda de aviones y trigo tender a modificar los precios en un
sentido favorable a los bienes americanos. Esa modificacin podra llevar a Amrica a especia-
lizarse tanto en las reas en las que tiene una ventaja comparativa como en las que ya no fuera
rentable producir, en las reas en las que tiene una desventaja comparativa, como el vino.

11
tema 25

economa

XX Muchos pases

Qu ocurre cuando se introducen muchos pases? No es necesario modificar el anlisis.


Por lo que se refiere a un pas, todos los dems con los que comercia pueden integrarse en un
solo grupo, como el resto del mundo. Las ventajas derivadas del comercio no tienen rela-
cin especial con las fronteras nacionales, y los principios que ya hemos expuesto se aplican
a distintos grupos de pases, e incluso a las diferentes regiones de un mismo pas. De hecho,
son tan aplicables al comercio entre los estados norteos y sureos de Estados Unidos como al
comercio entre Estados Unidos y Canad.

XX Comercio triangular y multilateral


Al introducir muchos pases en el anlisis, a Amrica le resultar beneficioso practicar un co-
mercio triangular o multilateral con muchos otros pases. Generalmente, el comercio bilateral
entre dos pases no es equilibrado.
La figura 1 muestra un sencillo ejemplo de flujos de comercio triangular; las flechas indican
la direccin de las exportaciones. Amrica compra bienes de consumo a Japn. Japn compra
petrleo y mercancas primarias a los pases en vas de desarrollo, y los pases en vas de desa-
rrollo compran maquinaria y computadoras a Amrica. En realidad, los patrones comerciales
son an ms complejos que este ejemplo triangular.
La naturaleza multilateral del comercio debe llevar a mostrarse cautos a los que defienden el
equilibrio bilateral entre determinados pases, como es el caso de las propuestas presentadas en
Estados Unidos. Qu ocurrira si todos los pases firmaran acuerdos comerciales bilaterales
que equilibraran el comercio entre
cada par de pases? El comercio dis-
minuira acusadamente; las importa-
ciones seran iguales a las exporta-
ciones, pero su valor sera igual al de
las que antes fueran ms pequeas de
las dos. Las ganancias derivadas del
comercio disminuiran significativa-
mente.

Figura 1. El comercio triangular beneficia a todos. Las ventajas del comercio multila-
teral disminuiran mucho si fuera necesario alcanzar el equilbrio bilateral.

12
tema 25

economa

3 LA POLMICA LIBRECAMBIO-PROTECCIONISMO.
MEDIDAS PROTECCIONISTAS
Comencemos realizando un anlisis de un nico bien comerciado, basado en la oferta y en la
demanda.
Consideremos solamente el caso del mercado de vestido de Amrica. Supongamos para faci-
litar el anlisis que Amrica constituye una pequea parte del mercado, por lo que no puede
influir en el precio mundial del vestido (Figura 2).
La Figura 2 muestra las curvas de oferta y demanda de vestido de Amrica. La curva de de-
manda de los consumidores americanos es la DD y la curva de oferta interior de las empresas
americanas es la SS. Suponemos que el precio del vestido es determinado en el mercado mun-
dial y que es igual a 4 $ por unidad.

XX El equilibrio en ausencia de comercio.

Supongamos que los costes de transporte o los aranceles del vestido fueran prohibitivos. Dn-
de se encontrara el equilibrio sin comercio? En este caso, el mercado americano de vestido se
hallara en la interseccin de la oferta y la demanda nacionales, representada por el punto N de
la figura 2. En este punto sin comercio, los precios seran relativamente altos, 8 $ por unidad, y
los productores nacionales satisfaran toda la demanda.

Figura 2.

13
tema 25

economa

XX Libre comercio
Abramos ahora el comercio de vestido. En ausencia de costes de transporte, de aranceles y de
contingentes, el precio de Amrica debe ser igual al mundial. Por qu? Porque si fuera supe-
rior, los empresarios astutos compraran donde el vestido fuera barato (Europa) y venderan
donde fuera caro (Amrica); es decir, Europa exportara vestido a Amrica. Una vez que los flu-
jos comerciales se hubieran adaptado totalmente, el precio americano sera igual al mundial.
La Figura 2 muestra cmo se determinan los precios, las cantidades y los flujos comerciales en
este ejemplo del vestido con libre comercio. La recta horizontal correspondiente a 4 $ repre-
senta la curva de oferta de importaciones; es horizontal, o sea, perfectamente elstica respecto
al precio, porque se supone que la demanda americana es demasiado pequea para influir en el
precio mundial del vestido.
Una vez abierto el comercio, entra una corriente de importaciones en Amrica, reduciendo
el precio del vestido hasta que es igual al precio mundial de 4 $ por unidad. En ese nivel, los
productores nacionales ofrecen la cantidad ME, o sea, 100 unidades, mientras que los consu-
midores desean comprar 300. La diferencia, representada por la lnea gris de trazo grueso EF,
es la cantidad de importaciones.
Podemos decir, adems, que en el equilibrio sin comercio el nivel de precios determina la direc-
cin de los flujos comerciales. En ausencia de comercio, los precios americanos eran ms altos
que los europeos, por lo que entraban bienes en Amrica. Recurdese esta regla paradjica: en
condiciones de libre comercio, los bienes fluyen de los lugares en los cuales los precios son
bajos hacia los lugares en los cuales son altos. Cuando se abren los mercados al libre comercio,
el vestido fluye del mercado europeo en el cual los precios son bajos al mercado americano, en
el cual son altos.

3.1. MEDIDAS PROTECCIONISTAS

Durante siglos, los gobiernos han recurrido a los aranceles y a los contingentes para recaudar
ingresos e influir en el desarrollo de determinadas industrias.
Para comprender los efectos econmicos de los aranceles y los contingentes, podemos utili-
zar el anlisis anterior de oferta y demanda. En primer lugar, obsrvese que un arancel es un
impuesto sobre las importaciones. A ttulo de ejemplo, Estados Unidos tiene actualmente un
arancel de un 2,5 % sobre los automviles. Un contingente es una limitacin de la cantidad
de importaciones. Estados Unidos tiene contingentes sobre numerosos productos, como los
cacahuetes, los textiles y el vacuno.

XX El arancel prohibitivo
El caso ms fcil de analizar es el arancel prohibitivo, que es aquel que es tan alto que ahoga
totalmente los incentivos para importar. Volviendo a la figura 2 qu ocurrira si el arancel
sobre el vestido fuera superior a 4 $ por unidad (es decir, ms que la diferencia entre el precio
americano sin comercio de 8 $ y el mundial de 4 $)?. Este arancel sera prohibitivo y ahogara
todo el comercio de vestido. Cualquier importador que comprara vestido al precio mundial de
4 $ podra venderlo en Amrica, a lo sumo, por el precio sin comercio de 8 $. Pero el arancel
que habra de pagar el importador sera superior a la diferencia entre el precio americano y el
mundial. Por tanto, los aranceles prohibitivos matan todo el comercio.

14
tema 25

economa

XX El arancel no prohibitivo

Unos aranceles ms moderados (menos de 4 $ por unidad de vestido, en nuestro ejemplo)


perjudicaran al comercio, pero no lo ahogaran totalmente. La Figura 3 muestra el equilibrio
en el mercado de vestido con un arancel de 2 $. Suponiendo de nuevo que no hay costes de
transporte, un arancel de 2 $ significa que el vestido extranjero se vender en Amrica a 6 $ por
unidad (igual al precio mundial de 4 $ ms el arancel de 2 $).
El resultado de equilibrio de un arancel de 2 $ es una reduccin del consumo interior (o de
la cantidad demandada) de 300 unidades correspondientes al equilibrio con libre comercio a
250 una vez establecido el arancel, un aumento de la produccin interior de 50 unidades y una
reduccin de la cantidad de importaciones de 100 unidades. Este ejemplo resume el efecto
econmico de los aranceles.
Un arancel tiende a elevar el precio, a reducir las cantidades consumidas e importadas y a au-
mentar la produccin interior.

XX Los contingentes

Los contingentes producen el mismo efecto cualitativo que los aranceles. Un contingente pro-
hibitivo (que impidiera todas las importaciones) lograra el mismo resultado que un arancel
prohibitivo. El precio y la cantidad retornaran al equilibrio sin comercio del punto N de la
figura 3. Un contingente menos riguroso limitara las importaciones a 100 unidades de vestido;
este contingente sera igual a la lnea recta de trazo grueso HJ de la Figura 3. Un contingente de
100 unidades conducira al mismo precio y a la misma produccin de equilibrio que el arancel
de 2$.

Figura 3.

15
tema 25

economa

Aunque no existe ninguna diferencia esencial entre los aranceles y los contingentes, s hay
algunas diferencias sutiles. Un contingente hace que una industria sea ms vulnerable a las
perturbaciones de la oferta. Por otra parte, un arancel aporta ingresos al Estado, permitiendo tal
vez reducir otros impuestos y contrarrestando as parte del dao causado a los clientes del pas
importador. Un contingente, en cambio, proporciona los beneficios de la diferencia de precios
resultante a los importadores que tienen la suerte de conseguir un permiso o una licencia para
importar.
Como consecuencia de estas diferencias, los economistas suelen considerar que los aranceles
son menos perjudiciales.

3.2. ANLISIS ECONMICO DEL PROTECCIONISMO

Los argumentos a favor de la proteccin por medio de aranceles o de contingentes de la compe-


tencia de las importaciones extranjeras son de muchos tipos. He aqu los principales:
Los argumentos no econmicos que sugieren que es deseable sacrificar bienestar econmico
a fin de subvencionar otros objetivos nacionales.
Aquellos que son falsos desde el punto de vista econmico; en unos la falsedad es clara y en
otros slo puede detectarse mediante un sutil y complejo razonamiento econmico.
Aquellos anlisis que no son vlidos en un mundo perfectamente competitivo y de pleno
empleo, pero que contienen algunos grmenes de verdad cuando el pas es lo suficientemen-
te grande para influir en sus precios de importacin o exportacin, as como cuando padece
desempleo.

XX Objetivos no econmicos

Existe un argumento segn el cual los recursos cientficos de un pas (en aviones, microelectr-
nica o computadoras) se agotan si no se protegen de la competencia extranjera. A veces se con-
sidera que los aranceles forman parte de una estrategia social: preservar la agricultura familiar
o la vieja tradicin de fabricacin de relojes suizos.
Un analista cuidadoso no puede descartar sin ms esos objetivos. Sin embargo, la mayora
de los economistas prefiere utilizar subvenciones en lugar de contingentes o aranceles para
lograr los objetivos no econmicos. Una subvencin es un pago que se realiza directamente a
una persona o a una empresa que presta el servicio deseado. Por ejemplo, si Estados Unidos
desea conservar su cultivo tradicional de cacahuetes, la concesin de subvenciones a las ex-
plotaciones agrcolas de este producto sera ms eficiente que la imposicin de un contingente
prohibitivo sobre los cacahuetes. Las subvenciones son preferibles porque son ms visibles y
pueden debatirse abiertamente; impiden que los precios experimenten grandes subidas cuando
se producen perturbaciones de la oferta; no suben todos los precios, sino que afectan solamente
a los rendimientos de las empresas o trabajadores subvencionados, y estn sujetos a controles
peridicos por parte del Parlamento.

16
tema 25

economa

XX Argumentos a favor de los aranceles basados en un anlisis econmico incorrecto

El mercantilismo
Los llamados escritores mercantilistas de los siglos XVII y XVIII consideraban afortunado
al pas que venda ms bienes de los que compraba, pues una balanza de comercio tan favo-
rable significaba que entraba oro en el pas para pagar su exceso de exportaciones.
El argumento mercantilista confunde los medios con los fines de la actividad econmica. La
acumulacin de oro o de dinero no mejora el nivel de vida de un pas. El dinero no posee
valor por s mismo, sino por lo que puede comprarse con l en otros pases. Actualmente, la
mayora de los economistas rechazan, pues, la idea de que la recaudacin de aranceles para
tener un supervit comercial mejora el bienestar econmico de un pas.

Aranceles para proteger a grupos de intereses especiales


La fuente ms importante de presin en favor de los aranceles protectores proviene de pode-
rosos grupos de intereses especiales.
Si el libre comercio es tan beneficioso para el pas en su conjunto, por qu los defensores
del proteccionismo continan teniendo tanta influencia? La respuesta se halla en la estructu-
ra de la eleccin pblica: el libre comercio slo ayuda un poco a la mayora de las personas,
mientras que la proteccin ayuda mucho a unas pocas personas.

La competencia del trabajo extranjero barato


Este argumento es incorrecto porque no tiene en cuenta el principio bsico de la ventaja
comparativa. La razn por la que los trabajadores americanos tienen salarios ms altos se
halla en que son, en promedio, ms productivos. Si su salario de equilibrio es 10 veces el
del este de Asia, es porque son, en promedio, alrededor de 10 veces ms productivos en la
fabricacin de bienes que pueden comerciarse. En otras palabras, el principio de la ventaja
comparativa muestra que ser beneficioso para el pas A comerciar con el B, incluso aunque
este ltimo pueda producir todos los bienes de un modo ms eficiente que el A. El comercio
fluye de acuerdo con la ventaja comparativa y no de acuerdo con la ventaja absoluta.

Ayuda para hacer frente a las importaciones


Generalmente, se levantan barreras arancelarias como consecuencia de una queja de una
industria que se siente afectada negativamente por la competencia extranjera. Entre las me-
didas de ayuda, para hacer frente a esa competencia se encuentran las siguientes:
La clusula de descuelgue, que establece una ayuda temporal para hacer frente a las im-
portaciones cuando una industria ha resultado perjudicada por las importaciones. Una
industria resulta perjudicada cuando su produccin, su empleo y sus beneficios han dis-
minuido y las importaciones han aumentado.
Los aranceles antidumping se aplican cuando un pas vende a otro a precios inferiores a
sus costes medios, o a precios ms bajos que los que cobra en el mercado nacional.

17
tema 25

economa

XX Argumentos potencialmente vlidos en favor de la proteccin

Consideremos, por ltimo, dos argumentos en favor de la proteccin que pueden tener un ver-
dadero mrito econmico:

El argumento de la relacin de intercambio o el arancel ptimo


Un argumento vlido para imponer aranceles es que desplazarn la relacin de intercambio
en favor del pas que los imponga y en contra del extranjero. Este argumento se basa en la
idea de que cuando un gran pas establece aranceles sobre las importaciones, stos reducen
el precio mundial de sus importaciones, al tiempo que aumenta los precios de sus exporta-
ciones.

Los aranceles y el desempleo


Histricamente, uno de los argumentos ms poderosos, en favor de la proteccin, ha sido el
deseo de aumentar el empleo durante los perodos de recesin o de estancamiento. La pro-
teccin crea empleo elevando los precios de las importaciones y desviando demanda hacia
la produccin nacional.
Sin embargo, aunque la proteccin econmica puede elevar el empleo, no constituye un
programa eficaz para conseguir un elevado empleo, eficiencia y precios estables. El anlisis
macroeconmico muestra que hay mejores maneras de reducir el desempleo adems de la
proteccin contra las importaciones. Utilizando correctamente la poltica monetaria y la fis-
cal, un pas puede aumentar la produccin y reducir el desempleo.
En suma, los aranceles y la proteccin contra las importaciones son ineficientes para crear
empleo o reducir el desempleo. Es ms eficaz la poltica monetaria y fiscal nacional.

3.3. NEGOCIACIONES COMERCIALES MULTILATERALES

XX Negociacin en favor del libre comercio

Al final de la Segunda Guerra Mundial, los pases crearon una serie de instituciones para fo-
mentar la paz y la prosperidad econmica por medio de medidas de cooperacin. Una de las
que ms xito tuvo fue el Acuerdo General sobre Aranceles y Comercio (GATT), cuyos esta-
tutos hablaban de elevar los niveles de vida mediante una reduccin significativa de los aran-
celes, y de otras barreras comerciales, y la eliminacin del trato discriminatorio en el comercio
internacional.
Entre los principios en que se basa se encuentran los siguientes:
1. Los pases deben esforzarse por reducir las barreras comerciales.
2. Todas las barreras comerciales deben aplicarse sin un carcter discriminatorio (es decir, to-
dos los pases deben disfrutar del status de pas ms favorecido).
3. Cuando un pas eleve sus aranceles ms de lo acordado, deber compensar a sus socios co-
merciales por los perjuicios econmicos
4. Los conflictos comerciales deben resolverse por medio de la celebracin de consultas y del
arbitraje.

18
tema 25

economa

La historia de las negociaciones comerciales ha sido uno de los principales xitos de la coope-
racin econmica internacional. Cada cierto nmero de aos, los principales pases industriales
se renen bajo los auspicios del GATT para identificar las principales barreras comerciales y
negociar su eliminacin. Las negociaciones actuales se denominan Ronda de Uruguay. Ade-
ms de perseguir el objetivo tradicional, de reducir los aranceles y los contingentes, la nueva
Ronda ha perseguido los objetivos ms ambiciosos de reducir las barreras comerciales y las
subvenciones a la agricultura, y eliminar los contingentes sobre los textiles.
En estas negociaciones se confa, adems, en extender el libre comercio a los servicios y a la
propiedad intelectual.

XX Medidas recientes

En los ltimos aos, los gobiernos han tomado algunas medidas para fomentar el libre comer-
cio o ampliar los mercados. Entre las ms importantes se encuentran las siguientes:
En 1987, Estados Unidos y Canad negociaron una serie de principios para fomentar el libre
comercio entre los dos pases.
La administracin Bush ampli la zona de libre comercio de Norteamrica para incluir a Mxi-
co, que es el tercer mayor socio comercial de Estados Unidos. La mayor parte del comercio
entre los dos es de bienes manufacturados. Los defensores del plan sostienen que permite llevar
a cabo una divisin ms eficiente del trabajo y competir a las empresas de Estados Unidos ms
eficazmente con las de otros pases.
Europa 1995 es otro movimiento en favor del libre comercio regional. Este plan, en el que
participaron los entonces 15 pases de la Comunidad, reduce todos los aranceles internos y de-
ms barreras al comercio, armoniza los impuestos y las subvenciones y permite a las empresas
que actan en Europa gestionar su produccin y su comercio aproximadamente con la misma
libertad que las empresas en Estados Unidos.
Finalmente, hay que hacer mencin a los acuerdos de la Ronda Uruguay de 1995 del GATT,
que suponen el compromiso de los pases pertenecientes a dicha organizacin de suprimir de
forma paulatina los aranceles y contingentes existentes en cada uno de los pases, y que fueron
la base de acuerdos posteriores, entre los que destacamos la Ronda de Doha (iniciada en 2001),
uno de cuyos objetivos es completar un mbito pendiente de la Ronda de Uruguay: el comercio
agrcola.

19
tema 25

economa

4 LA BALANZA DE PAGOS: ESTRUCTURAS Y SALDOS

4.1. ESTRUCTURA GENERAL DE LA BALANZA DE PAGOS

La balanza de pagos es un documento contable que ofrece un registro sistemtico de todas las
transacciones econmicas entre un pas y el resto del mundo; constituye un indicador global de
los flujos de bienes, servicios y capital entre un pas y el resto del mundo.
Los pases europeos siguen las normas del FMI a la hora de elaborar sus balanzas, con algu-
nas normas adicionales especficas que permiten la elaboracin por el Banco Central Europeo
de una balanza conjunta. Esta institucin define la balanza de pagos como la estadstica que
recoge, con el desglose apropiado, las transacciones internacionales durante el perodo del ca-
lendario al que se refieren, mensual, trimestral o anual.
La balanza de pagos registra las operaciones en una columna de ingresos y otra de pagos, cuya
diferencia da los saldos parciales. Como criterio general de contabilizacin puede sealarse,
en una primera aproximacin, que las operaciones que suministran divisas (medios de pago de
aceptacin internacional) al pas que elabora la balanza, as como las operaciones similares a
ellas, se anotan en ingresos; as, las exportaciones de bienes y servicios o los ingresos por turis-
mo o por rentas de inversin en el extranjero se anotan en ingresos; mientras que las operacio-
nes que implican salidas de divisas o similares se registran en pagos, como las importaciones o
las remuneraciones a los capitales extranjeros empleados en el pas.
Las distintas operaciones con el exterior se agrupan en tres balanzas segn sus caractersticas:
la balanza o cuenta corriente, la cuenta de capital y la cuenta financiera. A continuacin anali-
zaremos cada una de ellas.
1. La cuenta corriente
La balanza corriente agrupa las operaciones relacionadas con la creacin de renta en el
perodo (ao), es decir, exportacin e importacin de bienes y servicios y la remuneracin
a los factores productivos residentes (trabajo y capital) empleados en el extranjero (o a los
extranjeros que se han empleado en el pas que hace la balanza de pagos.
En esta balanza, se utilizan como fuente de informacin bsica los datos estadsticos reco-
gidos y elaborados por el Departamento de Aduanas de la Agencia Estatal de la Administra-
cin Tributaria, aunque son reelaborados con los ajustes pertinentes.
Esta balanza se subdivide a su vez en cuatro balanzas bsicas:
Balanza comercial: registra en ingresos las exportaciones y en pagos las importaciones
de todo tipo de bienes.
Balanza de servicios: en ella se registran las exportaciones de diversos servicios agrupa-
dos por categoras como transportes y fletes internacionales, servicios de comunicacin,
turismo y viajes, o seguros y otros servicios financieros. Se incluyen tambin los pagos
por royalties y licencias de uso de activos inmateriales (como patentes y marcas).
En turismo (tan importante en Espaa) se incluyen los gastos realizados por los turistas en
Espaa (ingresos) y por los espaoles en el extranjero (pagos). Algunos servicios perso-
nales pueden realizarse en el pas del vendedor del servicio, en el del comprador o en un
tercer pas. Lo relevante es la transaccin entre residentes y no residentes.

20
tema 25

economa

Balanza de rentas: registra la remuneracin al trabajo (rentas del trabajo) y al capital


(rentas del capital) empleado en pases diferentes al de sus propietarios. Se anotan en
ingresos cuando el pas que est realizando la balanza percibe rentas y en pagos cuando
las paga al exterior.
Balanza de transferencias: son transacciones sin contrapartida entre residentes (agentes
pblicos y privados) en un pas y en otro diferente, que afectan a la renta corriente, como
las remesas que efectan los emigrantes (residentes habituales en otro pas) a sus fami-
liares.
Debe sealarse que en las rentas de capital no se recogen las entradas de la inversin ni sus
salidas, sino slo su remuneracin, en forma de intereses, dividendos y otros.
2. La cuenta de capital
La cuenta de capital es una balanza en la que se incluyen dos conceptos concretos:
Transferencias de capital: ayudas para financiar la formacin de activos fijos, como las
ayudas a la inversin (carreteras, puertos, etc.) de organismos de la UE.
Adquisicin y disposicin de activos no productivos: incluye transacciones en activos
no producidos, como la tierra o el subsuelo, as como transacciones en activos intangibles,
como patentes, concesiones, franquicias y similares, es decir, la compraventa de estos
activos, ya que su prstamo o alquiler se incluye en la balanza de servicios. Las transfe-
rencias corrientes son las nicas que se incluyen ahora en la balanza corriente, tradicio-
nalmente todas se integraban en esta cuenta.
3. La cuenta financiera
Segunda gran componente de la balanza de pagos tras la cuenta o balanza corriente. En la
misma se registran transacciones financieras, o de activos representativos del mantenimiento
de riqueza, como dinero, crditos, ttulos de propiedades industriales, de deuda pblica o
privada y divisas. Son transacciones que afectan a la posicin acreedora o deudora del pas
y pueden o no estar relacionadas con la balanza corriente. Por ejemplo, el pago en divisas
de una importacin es la contrapartida financiera (reduccin de un activo financiero) de una
operacin de la balanza corriente, mientras que la compra de acciones de empresas del pas
por un grupo extranjero es una operacin estrictamente financiera.
Esta cuenta recoge, por tanto, las operaciones en activos y pasivos financieros con no resi-
dentes, entendiendo por transacciones los cambios de propiedad de los mismos (incluyendo
su creacin y liquidacin).
En esta balanza, la columna ingresos se llamar variacin de pasivos y la de pagos variacin
de activos. Esta cuenta agrupa cuatro tipos de operaciones;
Inversiones directas: aqu se registran las entradas (variacin de pasivos) y las salidas
(variacin de activos) efectuadas con la pretensin de mantener un inters duradero en
empresas de otro pas. Lo distintivo de las inversiones directas es el intento de mantener
alguna forma de participacin a largo plazo, tomando parte en la gestin de la compaa
en la que se invierte.
Se registran tambin como inversiones directas las ganancias reinvertidas por este tipo
de empresas en el pas en que se realiz la inversin inicial y los flujos posteriores de
financiacin entre matriz y filiales o empresas del grupo (crditos, adquisicin de bonos,
obligaciones y similares).

21
tema 25

economa

Inversiones en cartera: son las inversiones en valores negociables de otro pas (con
exclusin de las inversiones directas) con objeto de obtener una rentabilidad financiera.
Acciones y bonos principalmente.
Otras inversiones: registra prstamos ligados a operaciones comerciales (crditos co-
merciales) o financieras, a corto y largo plazo, as como los depsitos en el extranjero (o
de extranjeros en el pas) sin consideracin por la moneda en la que se hayan realizado.
Activos de reserva: en esta balanza se incluye tambin la variacin de reservas inter-
nacionales o las transacciones en activos de reserva, de reconocimiento universal, como
el oro monetario, los derechos especiales de giro (emitidos por el FMI), la posicin de
reserva en el FMI y activos en moneda extranjera (moneda y depsitos), que son diversos
activos considerados por las autoridades monetarias como disponibles para compensar
los desequilibrios en la balanza de pagos o para regular su magnitud por medio de in-
tervenciones en los mercados de cambio. Los activos de reserva siempre se anotan en la
columna de variacin de activos (con signo positivos si se incrementan y con negativo si
se reducen las reservas).

XX El equilibrio de la balanza de pagos

Una balanza de pagos est en equilibrio, por definicin y por la forma que se construye. En
las diferentes balanzas bsicas en que se divide puede haber dficit o supervit. Por ello, para
el caso espaol no debe hablarse de dficit crnico de la balanza de pagos, sino de dficit
de la balanza comercial. Son estos desequilibrios parciales los que deben ser analizados para
comprender algunas caractersticas importantes del pas que hace la balanza.

4.2. LA BALANZA DE PAGOS ESPAOLA

La balanza de pagos espaola incluye todos los conceptos sealados por el FMI y que hemos
analizado hasta ahora.
En el cuadro 4, se muestran a modo de ejemplo los resultados para el ao 2004, desde enero
hasta finales de noviembre:
Se observa el tradicional dficit de la balanza comercial: las importaciones de bienes han su-
perado a las exportaciones en 46.482 millones de euros (dficit comercial). Como tambin es
tradicional, las partidas de servicios, y el turismo en particular, cuyo saldo se identifica por su
relevancia, compensan, en gran medida, este dficit.
La balanza de rentas es negativa. Espaa paga ms que lo que recibe por rentas de capitales
invertidos en el resto del mundo.
La cuenta de capital es positiva para la economa espaola debido a las transferencias de capital
en el marco de las ayudas de la UE. Este saldo an as no compensa el dficit de la balanza
comercial, por lo que la suma de las dos cuentas nos da un saldo negativo para Espaa.
Las partidas de la cuenta o balanza financiera se agrupan de la forma que recoge el cuadro. Las
inversiones de Espaa en el extranjero son activos de residentes en Espaa, mientras que las in-
versiones de extranjeros en Espaa son pasivos de Espaa, puesto que no residentes adquieren
derechos sobre la economa espaola; por ejemplo, la adquisicin por no residentes de ttulos
de deuda pblica del Estado es un incremento de pasivos frente al extranjero.

22
tema 25

economa

Ingresos Pagos Saldo


(datos en millones de euros)
(I) (P) (I P)
A. Cuenta corriente......................................................... 234.373 268.201 -33.828
1. Balanza comercial....................................................... 135.696 182.178 -46.482
2. Balanzas de servicios.................................................. 63.403 39.473 23.931
- Turismo y viajes........................................... 35.139 8.173 26.966
- Otros servicios.............................................. 28.264 31.300 -3.036
3. Balanza de rentas........................................................ 21.010 32.122 -11.113
4. Transferencias corrientes............................................ 14.264 14.428 -164
B. Cuenta de capital........................................................ 7.642 792 6.851
Corriente + capital.......................................................... 242.015 268.992 -26.976

Variacin Variacin Saldo


Pasivos (VP) Activos (VA) (VP VA)
C. Cuenta financiera (1).................................................... 127.582 100.605 26.976
- Excluido Banco de Espaa........................... 127.582 77.376 50.206
5. Inversiones de Espaa en el exterior........................... 53.454 -53.454
- Inversiones directas...................................... 29.066 -29.066
- Inversiones en cartera................................... 24.388 -24.388
6. Inversiones del exterior en Espaa............................. 102.203 102.203
- Inversiones directas...................................... 4.715 4.715
- Inversiones en cartera................................... 97.488 97.488
7. Otras inversiones de Espaa en el exterior................. 26.715 -26.715
8. Otras inversiones del exterior en Espaa.................... 25.379 25.379
9. Activos de reserva....................................................... -2.793 2.793
- Banco de Espaa.......................................... 17.799 -17.799
D. Errores u omisiones....................................................
Financiera + errores y omisione...................................... 5.430 -5.430
(1)
A veces, la suma de componentes no coincide con el total debido a redondeo.

En otras inversiones se registran las distintas operaciones crediticias, bien ligadas a operacio-
nes comerciales (crditos comerciales) o bien estrictamente financieras.
La ltima partida es la variacin de activos de reserva que se anota siempre en activos con el
signo correspondiente (positivo cuando aumentan y negativo en el caso contrario). En el caso
espaol, la cantidad que aparece (-2.793) significa que las reservas espaolas se han reducido
en dicha cuanta.
La partida errores y omisiones pretende corregir las deficiencias en los datos estadsticos inter-
nacionales que impiden que se produzca la necesaria igualdad entre los saldos de las balanza
corriente ms la de capital, por un lado, y el de la cuenta financiera por otro.

23
tema 25

economa

En cuanto a datos ms actuales, por ejemplo en 2008 el Banco de Espaa public los datos del
ao anterior, en el que se cifraron 39.800 millones de euros en ingresos por turismo, con una
tasa de variacin interanual del 3,5 y una diferencia de 1360 entre los meses de enero a diciem-
bre de 2007; por su parte, los pagos por turismo ascendieron a 13.326 millones de euros, con
una tasa de variacin interanual de 8,7 y diferencia de 1063; el saldo por turismo se calcul en
26.474 millones, con una tasa del 1,1 y la diferencia en 296; y la tasa de cobertura del dficit
comercial por el supervit de sub-balanza de turismo y viajes se cifr en 33,4, cifrndose la
balanza comercial en -79.190.

24
tema 25

economa

BIBLIOGRAFA

BIBLIOGRAFA REFERIDA

BAJO RUBIO, O.: Teoras del comercio internacional. Antoni Bosch Editor. Barcelona, 1991.
LLAMAZARES GARCA-LOMAS, O. (ET. AL.): Curso superior, estrategia y gestin del comercio exterior. Instituto
Espaol de Comercio Exterior. Madrid, 1999.
MUOZ CIDAD, C.: Las cuentas de la nacin. Ed. Civitas. Madrid, 2000.
KRUGMAN, P. R.: Economa internacional: teora y poltica del comercio internacional. Ed. Addison-Wesley
Iberoamericana Espaa. Madrid, 2002.

25
tema 25

economa

RESUMEN

El comercio internacional: factores explicativos.


El principio de la ventaja comparativa.
La polmica librecambio-proteccionismo y las medidas proteccionistas.
La Balanza de Pagos: estructura y saldos.

1. COMERCIO INTERNACIONAL: 2.2. EXTENSIN DE LA TEORA DE LA VENTAJA


FACTORES EXPLICATIVOS COMPARATIVA

Las causas del comercio internacional en los diferen- Cuando dos pases producen muchas mercancas con
tes pases son: costes constantes, stas pueden ordenarse de acuerdo
con la ventaja o coste comparativo de cada una.
Diferencias respecto a las condiciones de produc-
cin. El comercio triangular beneficia a todos. Las ventajas
Costes decrecientes. del comercio multilateral disminuira mucho si fuera ne-
Diferencias de gustos. cesario alcanzar el equilibrio bilateral.

2. EL PRINCIPIO DE LA VENTAJA 3. LA POLMICA


COMPARATIVA LIBRECAMBIO-PROTECCIONISMO.
El principio de la ventaja comparativa establece que
MEDIDAS PROTECCIONISTAS
cada pas se especializar en la produccin y la expor- En condiciones de libre comercio, los bienes fluyen de
tacin de los bienes que puede producir con un coste los lugares en los cuales los precios son bajos hacia los
relativamente bajo e importar los bienes que produzca lugares en los cuales son altos.
con un coste elevado.
3.1. MEDIDAS PROTECCIONISTAS
2.1. ANLISIS RICARDIANO DE LA VENTAJA
Un arancel es un impuesto sobre las importaciones.
COMPARATIVA
Puede ser prohibitivo o no.
En condiciones de libre comercio, cada pas modifica Los contingentes producen el mismo efecto cualitativo
sus actividades productivas, los pases encauzan su pro- que los aranceles.
duccin hacia las reas en las que tienen una ventaja
comparativa.
3.2. ANLISIS ECONMICO DEL PROTECCIONISMO
La manera ms fcil de analizar las ganancias deriva-
Argumentos a favor de los aranceles basados en un
das del comercio es calcular la influencia de ste en los
anlisis econmico incorrecto:
salarios reales de los trabajadores. Los salarios reales se
El mercantilismo: los escritores de los siglos
miden en la cantidad de bienes y servicios que puede
XVII y XVIII consideraban afortunado al pas
comprar un trabajador con la retribucin que percibe por
que venda ms bienes de los que compraba. El
una hora de trabajo. argumento mercantilista confunde los medios con
Cuando se abre el comercio y cada pas se concentra en los fines de la actividad econmica.
el rea en la que tiene una ventaja comparativa, mejora Aranceles para proteger a grupos de intereses
la situacin de todo el mundo. especiales: la fuente ms importante de presin
a favor de los aranceles protectores proviene de
Cuando se abren las fronteras al comercio internacional,
poderosos grupos de intereses especiales.
aumenta la renta nacional de todos y cada uno de los
pases que comercian.

27
tema 25

economa

La competencia del trabajo extranjero barato: 4. LA BALANZA DE PAGOS:


este argumento es incorrecto porque no tiene en
cuenta el principio bsico de la ventaja compa- ESTRUCTURAS Y SALDOS
rativa.
Ayuda para hacer frente a las importaciones: 4.1. ESTRUCTURA GENERAL DE LA BALANZA
generalmente, se levantan barreras arancelarias
DE PAGOS
como consecuencia de una queja de una industria
que se siente afectada negativamente por la com- La balanza de pagos es un documento contable que
petencia extranjera. ofrece un registro sistemtico de todas las transacciones
Argumentos potencialmente vlidos a favor de la econmicas entre un pas y el resto del mundo
proteccin:
Las distintas operaciones con el exterior se agrupan en
El argumento de la relacin de intercambio o el
tres balanzas:
arancel ptimo: este argumento se basa en la idea
de que cuando un gran pas establece aranceles La cuenta corriente:
sobre las importaciones, stos reducen el precio Balanza comercial.
mundial de sus importaciones, al tiempo que au- Balanza de servicios.
menta los precios de sus exportaciones. Balanza de rentas.
Los aranceles y el desempleo: la pro- Balanza de transferencias.
teccin crea empleo elevando los precios de las La cuenta de capital:
importaciones, al tiempo que aumenta los precios Transferencias de capital.
de sus exportaciones. Adquisicin y disposicin de activos no produc-
tivos.
3.3. NEGOCIACIONES COMERCIALES La cuenta financiera:
MULTILATERALES Inversiones.
Negociacin a favor del libre comercio. Activos de reserva.
Medidas recientes:
Una balanza de pagos est en equilibrio por definicin
y por la forma que se construye.
En 1987, Estados Unidos y Canad negociaron
una serie de principios para fomentar el libre co-
mercio entre los dos pases. 4.2. LA BALANZA DE PAGOS ESPAOLA
La administracin Bush ampli la zona de libre
La balanza de pagos espaola incluye los conceptos se-
comercio de Norteamrica para incluir a Mxico.
alados por el FMI.
Europa 1995, es un plan que reduce todos los
aranceles internos y dems barreras al comercio La balanza de rentas es negativa. Espaa paga ms que
de los 15 pases que participan. lo que recibe por rentas de capitales invertidos en el res-
Los acuerdos de la Ronda Uruguay de 1995 del to del mundo.
GATT, que suponen el compromiso de los pases La cuenta de capital es positiva para la economa espa-
pertenecientes a dicha organizacin de suprimir
ola debido a las transferencias de capital en el marco de
aranceles y contingentes existentes en cada uno
las ayudas de la U.E.
de los pases.

28