Está en la página 1de 8

CAPITULO VI

LA EDUCACION COMO NVENTO SOCIAL*

Comenzar dando por evidente que cada generacin tiene que definir de
nuevo la naturaleza, la orientacin y los objetivos de la educacin para as'
gurarse de que la generacin siguiente pueda disfrutar de la mayor libertad
y racionalidad posible. Esto obedece a que tanto las circunstancias como lg
conocimientos de cada nueva generacin sufren cambios que imponen liml.
taciones y proporcionan nuevas oportunidades a los maestros. En este Entl.
do, la educacin se halla en un continuo procso de invencin. En este capf.
tulo me voy a referir en particular a cuatro cambios acaecidos en nugStro
tiempo que han de ser tomados en consideracin a la hora de reflexionlr
sobre la educacin.
El primero de ellos se deriva de nuestra creciente comprensin del hombre
como especie. Cuando uno lee los estudios enormemente prolijos de los tiltl.
mos 10 o 20 aos, se aprecia que ha habido una revolucin que nos obligrr
reconsiderar lo que ocurre en ese largo perodo del desarrollo humano dedl.
cado a unas actividades que hoy conocemos como escolarizacin.
Otra de las bases para redefinir la educacin es nuestro mayor conool.
miento de la naturaleza del desarrollo mental del individuo. Durante la ltl'
ma generacin, han tenido lugar profundas reorientaciones en la teorla dgl
desarrollo, cambios que se han visto acelerados por losestudiosacercadelde.
arrollo normal y patolgico, por los anlisis de los efectos de distntas clae
de ambientes en las primeras etapas de la vida, y por estudios sobre el de'
arrollo del lenguaje y su influencia sobre el pensamiento. Todo este trabaio
nos ha obligado a reconsiderar el papel de las operaciones simblicas del
ser humano.
En tercer lugar, hay razones para creer que hemos llegado a entender con
ms claridad que antes el proceso de la educacin. Hemos vivido una dcada

%tion as social invention": trabajo aparecido en J. s. BRUNER,Toward a Theory of


lnstruction, Cambridge, Massachusetts, Harvard Universty Press, 1966. Artculo aparecido orlginal.
menteen elJournal of Soclol lssues, 1964,Vo1 XX,no3.Reproducidoconpermisodel editor.
Traducido por Gulllermo Sohna y Jos Manuel lgoa.
136 3oarrollo cognitlvo y educacin I L educacin como lnvento socal 137

de intensa experimentacn en materia de educacin, en la que han partci- $


cepcin que bien podra denominarse instrumentalismo evolutivo' El uso que
pado muchas de las ms destacadas personalidades de nuestra generacin. i-
el hombre hace de la mente depende de su capacidad para inventar y utilizar
Durante este perodo, he tenido la oportunidad de comprobar en qu medida t herramientas, instrumentos o tecnologas que le permitan expresar y amplifi"
se puede inducir a un nio de 8 aos a captar lo que es un poema, a adguirir I,
car sus poderes. Su misma evolucin como especie as lo demuestra. El cere'
el concepto de conservacin de la fuerza o a ir comprendiendo, poco a poco bro humano, y en especial su corteza,se desarrollaron a partir de la bipedes'
pero de forma segura, la poderosa generalidad de las funciones de segundo tacin y del empleo espontneo de los guijarros como utensilios. No fue un
grado como conjuntos de conjuntos en los que los elementos de cada con- homnido de cerebro grande el responsable de la aparicin de la vida tcnico-
junto son tantos como el nmero de stos. social de los humanos; fue ms bien el patrn de cooperacin y de empleo
Por ltimo, y esto es an ms obvio, la velocidad del cambio en la socie- de herramientas lo que fue cambiando poco a poco la morfologa del hom'
dad en que vivimos nos obliga a redefinr de qu forma habremos de educar bre, favoreciendo la supervivencia de quienes fueron capaces de adaptare
a la nueva generacin. My Pedagogic Creed, obra en la queJohn Drwev ex- a los sistemas de herramientas y desfavoreciendo a los que trataron de afe'
pone de forma consecuente sus ideas sobre la educacin, est basada funda- rrarse a la fortaleza de sus mandbulas, a su enorme denticin o a su peSo
mentalmente en reflexiones del autor anteriorcs a la Primera Guerra Mundial, superior. Lo que evolucion hasta convertirse en el sistema nervioso humano
una poca desgraciadamente muy lejana. era, por consiguiente, un mecanismo que necesitaba de unos apoyos externog
En este captulo voy a pasar revista a cada una deestas cuestiones, pero para mnifestar su potencial. El progreso fue rpido. Los primates ms re"
antes de hacerlo, he de confesar mis propias dudas. Como psclogo, me re- motos y primitivos aparecieron hace 5 millones de aos y el hombre adqui-
sulta razonablemente claro que por muy competentes que los psiclogos ri su actual morfologa y tamao cerebral har unos 500.000 aos. Entre
sean, su cometdo no es pronunciarse sobre las metas de la educacin, de la estos dos "momentos", transcurri un perodo probablemente inferior a
misma manera que no incumbe a los generales ms capacitados decidir si una 500.000 aos en el que se produjo la evolucin de los homnidossuperiores
nacin debe o no entrar en guerra. Lo que conozco sobre la elaboracin de a usuarios de herramientas. A partir de entonces, todas las principalestran-
polfticas educativas retuerza mi conviccin de que los tcnicos y los cientfi- formaciones de la especie tuvieron lugar, segn la sorprendente expresin de
cos carecen normalmente de la determinacin suficiente para llevar a cabo Weston Ln Benne (1954), mediante cambios protsicos, o sea, a travs dsl
la clase de seguimiento que se considera imprescindible para cualquier polti- aprendizaje del hombre del empleo de los amplificadores de sus msculos,
ca social responsable. Por consiguiente, no siento demasiado entusiasmo por sus sentidos y su capacidad de raciocinio.
los reyes filsofos, reyes psiclogos, reyes mdicos o incluso por los reyes de El bilogo britnico Peter Meoawnn (1963) ha sealado que probable'
comisiones mixtas. El proceso poltico, a travs del cual deben abrirse paso mente, hacia esta misma poca de la historia del hombre, la cultura humana
las decisiones relativas a los objetivos de la educacin, avanza quiz lenta- se encontraba suficientemente elaborada para que la evolucin dejara de ser
mente, pero al menos est consagrado a una paciente bsqueda de soluciones darwiniana e irreversible para pasar a ser lamarckiana y reversible, Es una
viables. forma de hablar, naturalmente, pero MeonwnR da en el clavo: lo que re
Por otra parte, tambin est claro que los generales ejercen, a fin de cuen- transmite mediante la cultura es una reserva de caractersticas adquiridar,
tas, un considerable influjo en la poltica de la guerra y lapaz, y que los cien- reserva que puede perderse de la misma forma que los primitivos habitantee
tficos tienen y tendrn una poderosa influencia en la defensa y en polticas de la lsla de Pascua, los incas o los mayas perdieron las habilidades que lee
de otro gnero. Lo que no est tan claro es la distincin entre fines y medios, permitieron legar sus esplndidas ruinas a indefensos descendientes cuyos
entre los objetivos y la forma de conseguirlos. Ouiz sea mejor as, ya que genes no cambiaron seguramente ni un pice.
existe una intuitiva familiaridad por parte de los generales con lo que es po- S que los trminos herramienta y tecnologa, e incluso instrumento,
sible y no es posible en la guerra y con el control de su amenaza semejante ofenden cuando se habla del hombre como ser que depende de ellos para
a la familiaridad de los psiclogos con respecto a la forma de conseguir que la consecucin de su humanidad. Y es que estas palabras hacen referencia al
una persona aprenda o preste atencin a algo o se libre de su ansiedad. Sibien soporte fsico, y es fundamentalmente el soporte lgico lo que tengo ln
estos no son fines en sentido estricto, s moldean los fines de la poltica edu- mentei las herramientas como habilidades. El lenguaje es quiz el ejemplo
cativa o, en su caso, de la poltica de defensa. Lo que confiere al psiclogo su ideal de esta tecnologa tan poderosa, no slo en su potencial para la comu"
enorme poder es, si se quiere, su visin de lo que es posible. Si no cumple nicacin, sino tambin para la codificacin de la realidad, para representar
bien su papel de profeta y descubridor de lo posible, har un f laco servicio a cosas tanto remotas como prximas, y para cumplir todas estas funciones
la sociedad. Si confunde su funcin y limita su visin de lo posible a lo que conforme a unas reglas que nos permitan representar la realidad y a la vez
considera deseable, empobrecer a los de su clase. El psiclogo puede y debe transformarla mediante normas convencionales y sin embargo apropiadas,
mostrar toda la gama de alternativas para incitar a la sociedad a que tome Todo ello depende de los recursos externos de una gramtica, un lxico y
partido. Y ahora, volvamos al asunto principal. (no menos importante) un grupo de hablantes dispuestos a constituirse en
una comunidad ling stica.
ZCmo evaluar la educacin a la luz de nuestros ms recientes conoci- El lenguaje es una herramienta de carcter muy general, en tanto en
mientos acerca del hombre como especie? Empezar exponiendo una con- cuanto sirve para orientar y amplificar el empleo de nuestro aparato muscu'
Dlrarrollo cognltivo 139
138 V oducacln L educacin como invento social

lar, nuestros sentdos y nuestra capacdad de reflexin. Sin embargo, cada primeros estadios son relativamente manipulativos y se -caracterizan pgr unA
uno de estos dominios posee sus propias habilidades, que se expresan me- itencin muy intestable y de un solo canal, El conocimiento es principal'
diante distintas formas de manejo de herramientas. Existen habilidades de rentr un "sber hacer" y la reflexin se ve reducida al mnimo' LuegO si'
ejercicio muscular que ahorran tiempo y esfuerzo y que se hallan incorpora- gue un perodo de comportamiento ms reflexivo en el que el individuo es
das a las herramientas concebidas para su empleo, Existen habilidades per- apaz O construir una iepresentacin interna de fragmentos mayores de Su
ceptvas que ahorran atencin, se transmiten por enseanza explcita y, con entotno mediante imgenes El apogeo de este estadio Se
-los representativas. en
el tiempo, forman la base de la comprensin de los iconos que se construyen alcanza entre los 5 y 7 aos. Finalmente, torno a la adolescenca
para representar objetos mediante dibujos, diagramas y diseos. Por ltimo, ocurre algo muy especial; en este perodo el lenguaie va ganando. impOr'
existen tambin estrategias heurististicas reductoras de tensin que nos ayu- tancia coro mediador del pensamiento. Esto se hace patente por la capa'
dan a resolver problemas -por ejemplo, cmo suprimir parmetros de mo- cidad de considerar proposiciones en lugar de objetos. Los conceptos.ad'
lestia, c'mo usar la cabeza y ahorrarnos fatigas, cmo abordar un problema quieren una estructura cada vez ms exclusivamente jerrquica; el Suje9
con rapidez y eficacia, y otros por el estilo. .s .rp.r de manejar posibilidades alternativas mediante estrategias comb'
Muchas de estas habilidades son objeto de enseanza en la sutil nterac- natorias. An se ud mucho sobre si estos fenmenos tienen alguna rela'
cin entre el nio y su progenitor; asocurre en el aso de las habilidades lin- cin irecta con el inicio de la adolescencia fisiolgica, ya que otros saltog
gfsticas primarias. Y al igual que sucede con el aprendizaje de la lengua,en uifttiuoJ igualmente importantes, como la aparicin del lenguaje y. el
que la enseanza ocurre, en buena parte, de forma no consciente, resulta pi'.OJ comrendido entrb los 5 y los 7 aos, se producen sin.que exista
probablemente cierto que la mayor parte de las primitivas habilidades de Lna intervenin apre"iable de cambos hormonales. Por lo dems, los adO'
manipulacin, observacin y atencin son asimismo enseadas de este mo- lescentes de otras sociedades menos avanzadas tcnicamente, que tgmbin
do. Cuando la sociedad va ms all de estas tcnicas relativamente primiti- sufren cambios hormonales, jams acceden a este estadio.
vas, se hace preciso dar paso a la instruccin escolar, que es menos espont- Lo que se desprende de-esta panormica, tan sucintamente esbozAdA,g
nea. En este punto, la cultura necesita recurrir a la educacin formal como la imagen de unos seres humanos que han desarrollado tres sistemas parale'
instrumento para consolidar las habilidades. En la medida en que se produz- ir J"pto"esamiento y representacin de la informacin; uno, mediante.la
ca cualquier innovacin en materia de herramientas o de su empleo (toman- manipulacin y la accn;'otro, mediante la organizacin percepti.vg V la
do estas expresiones en su ms amplio sentdo) el sistema educativo queda imgnes; y un tercero, mediante el aparato simblico. Esto no significa que
como el nico medio de difusin, o, s se prefiere, como el nico agente de se trate de estadios prbpiamente dichos; ms bien son diferents nfasis en
evolucin. aspectos del desarrolo.'R ttulo de ejemplo, es preciso tener organizadO.el
Consideremos, a continuacin, nuestra comprensin de la naturaleza del .rrnpo perceptivo en torno a la propia persona como.ce.ntro, antes de pOder
desarrollo ontogentico humano. Destacan a este respecto varias conclusio- impnel-te oiros ejes menos egocntricos. A la postre, el organismo madurg
nes importantes. Oue yo sepa, ninguna de ellas ha sido seriamente tomada en pi"". haber atraesado un froceso de elaboracin de los tres sistemas de
'habilidades
consideracin a la hora de definir los objetivos y la gestin de laeducacin. que corresponden a los tres principales sistemas de herramlen'
La primera es que el desarrollo mentalno supone un crecimiento gradual, tas a los que tiene que acoplarse para poder manifestar plenamente SUg Ct'
ni de asociaciones, ni de conexiones estmulo-respuesta, ni de disposiciones a pacidades; herramientas para la mano, para los receptores a distancia y parA
la relacin medios-fines, ni de cualquier otra cosa. Ms bien se parece a una el proceso de ref lexin.
' A la luz
escalera en la que algunos peldaos son ms altos, en la que hay que alternar de estas consideraciones, no es de extraar que las primeraS
esfuerzos y pausas. El esfuerzo en pos del desarrollo se inicia en el momento oportunidades para el desarrollo hayan ocupado un lugar tan preponderante
en gue comienzan a desplegarse determinadas capacidades. Por otra parte, al- e nrestras mi recientes reflexiones sobre el desarrollo de la mente humana'
gunas capacidades deben madurar y crecer antes de que puedan aparecer La importancia de la experiencia temprana slo se comprende hoy d.,a.1g'
otras. La secuencia de aparicin de las capacidades se halla sometda a severas
constricciones. No obstante, estas etapas, estadios, esfuerzos, o comoquiera
ti dias. Los datos de estudios animales indican que pueden producirse dficlt
virtualmente irreversibles en mamferos si se les priva de las oportunidades
que se les llame, no estn claramente ligadas a la edad; algunos ambientes de poner a prueba sus incipientes capacidades. En los ltimos aos se han
pueden retrasar o detener la secuencia, mientras que otros pueden acelerarla. dadb a cono'cer trabajos que ponen de manifiesto el efecto devastador de los
En trminos generales, estas constreidas secuencias pueden caracterizarse $ entornos humanos dsfavorecidos, as como el considerable xito que pue'
como una serie de prerrequisitos. Por poner un caso, hasta que el nio no lle- den proporcionar las terapias de sustitucin, incluso a edades muy prximaS
ga a retener en su mente dos rasgos de una configuracin estimular, no puede $
a la'adlescencia. Los principales dficit parecen ser lingsticos en el ms
operar con la relacin existente entre ellos, como en una proporcin. amplio sentdot la falta de oportunidades de participar en dilogos, d.e hacer
Las etapas o estadios han sido descritos por muy diversos investigadores par'frasis, de interiorizar el habla como vehculo de pensamiento, Ninguno
que trabajan en lugares tan distantes entre s como Ginebra, Mosc, Pars, de estos temas se entiende muy bien, excepto el hecho de que el principio
Londres, Montreal, Chicago y Cambridge, pero a quienes les une una intere- anteriormente expuesto parece operativo, esto es, que si no Se dOminan
sante semejanza, a pesar de las diferencias entre sus respectivas posturas. Los f, ciertas habilidades bsicas, otras posteriores y ms elaboradas se tornan ca'
Drrrollo cognitivo y educacin l educacin como invento socal 141
da vez ms dif cires de arcanzar. A tenor de este
hecho, podemos entender ras cacin han sido llevados y siguen llevndose a cabo a oscuras, es decir, sin
crecientes diferencias en ntergencia con ta eoal
turalmente desfavorecidos comb ros negros der
exiJnil .ntrc grupos cur_ disponer de ninguna retroinformacin utirizable. como sucedneo de luz
sur e ios E;i;i";u;;; (o la retroinformacin utilizable) se emplea la evaluacin posterior a la con.
otros ms priviregiados curturarm"nt. .o"ro ri 0i."..'fn
una experiencia de repetidos fracasos, la ostanci -uno,,r tiempo,y tras clusin del trabajo. cuando el equipo de investigadores ya se ha dispersado,
irreversible debido ar sentimiento eiiotista de
;; v otros se hace entran en accin los evaluadores. Pero a estas alturas ya es demasiado tardi
ros mds desfavorecidos. para otra cosa que no sea poner parches. Tales la amplitud en la eleccin da
De todo lo que se sabe acerca der.procelo-educativo, criterios de evaluacin, que finalmente siempre puede decirse algo elogiooo
puede servir ms en ra tarea de redefinici;t;o.i'o. Zqu es ro que nos sobre cualquier curso o curriculum. Parece, pues, mucho ms juiioso itro.
con certeza, aunqu,e hay.argunas.impresion"s ro que sabemos ducir la evaluacin antes y durante la elaboracin del curriculim, a modo de
que.quiz puedan convertirs en hipiesis -'
"*ir"m-ro.mente
interesantes operacin de espionaje q!19 ayude al planificador a elegir los materiales y el
.ororoU"Oi.. enfoque adecuados y a fijar correctamente las tareas destinadas al alumho,
La revolucin det curricutum h;;;J.ad;i;;;i#;1;e
pacitado para hacer..una adquiscn s ta idea de estar ca_ Por ltimo, a uno le sorprende la ausencia de una teora de la instruc.
una verdad , ,di* muy tracionera.
Es una verdad a mg-01_a1 cin que sirva como gua para la pedagoga, esto es, una teora prescriptlva
nlrql iri irp*riao er;i;il"
consecucin se debe preparai de form .on rrni.n,;;l;, se ensea o cuya sobre la forma adecuada de proceder al objeto de obtener distintos reiulta.
plemente a que ilegue.,esde rrt" p"rrp..tiva,.estar de aguardar sim- dos, una teora que sea neutral con respecto a los fines, pero exhaustivs con
nibilidad equivare lr dominio o 'aqurras r,uraJs capa"tioo o tener dispo_ respecto a los medios. un hecho sumamente curioso es que en pedagogfa
nos permiten arcanzar otras ms sotisticaoas. erementares que falta una teora integradora y que lo que hay en su lugar es fundamdntil.
f;;;;if-lor
metra euctdea se puede adquirir eieanool;;il;ilintuitivahacia la geo_ mente un conjunto de mximas.
cionando a ros nioi ra op_ortnioal e r;g;; o propor_
'i,.g;os construcciones
cada vez ms comprejas. po.niend p, caio er
rinciJiooi"tiuo der nuevo .A medida que nuestra tecnologa se vuelve cada vez ms compleja, tanto
proyecto de matemticas de la segunda generacin,r en Ia maquinaria como en la organizacin humana, er papel de l eicuela e
sise desea ensearcalcu- va haciendo ms vital para la sociedad, no slo como agente de socializacin,
lo en octavo por.ensear en primero aquellas ideas
y habilidades "rt.o.,^-l.l1I 1r".r.iri
necesarias para su posteri'or dominio. sino tambin como transmisora de habilidades bsicai. Examinaremos eti
tituyen una excepcin a ra regra generar, *n'q'rir L.r-rrirticas no cons_ punto, que denomino la sociedad cambiante, como fundamento ltimo de la
disciplina en_ la que se comprnd en seguida qu
i",,'"r0. ruego, de una redefinicin de la educacin.
es ro que debe quedar craro A lo largo de los ltimos aos me he venido preguntando, sobre todo en
antes de poder pasar.a conceptos ms cmprebi
materias pueden ,r:g::'.'^ en tareas qr" it.g*
ro" qr1 ra mayora de ras relacin con los estudios efectuados en el Africa occidental, por qu lago.
desarrollo de las imgenes apropiadas b en t
hi;;;-;" ra accin, en er ciedades no prestan ms atencin al papel de la educacin en la conforma.
cooficcin simblico-verbal, cin de su futuro. iPor qu en Africa, por ejempro, se concede prioridad el
normalmente es posibJe presentar er resurtado ii*iJ;l.r',.nrn.r.
aprenderse de un modo ms.sencillo y aeqtLlble, que pueda inters poltico a corto plazo de la escolarizacin primaria univeisal frcnto t
i qr.l. , u vez,permite al la formacin de un cuerpo de administradores, maestros y tcnicos? En mu.
nio avanzar con mayor faciridad rp'rol*iJiJr'-r"lJir'preno
tales materias. dominio de chos casos, la financiacin del primer objetivo impide ra del segundo, lo que
La segunda cuestin que nos muestran ros experimentos a la larga supone una devastadora bomba de efecto retardado, cuancio jra.
pedaggicos de nes semianalfabetos irrumpan en la nueva Africa urbana carentes de hbill.
la ltima dcada es t ominio cgnitivo o intelectual de una materia
-gue
resulta sratificante. A's ocurr. .n pni.t;;;r.;;l'-qirJlpr"nde dades comercializables, habiendo quemado sus naves familiares y tribales y
el poder acumulativo del aprenoir.J., Lorprende que aprender reconoce sin un cuerpo bien adiestrado de profesores y funcionarios pblicos que man,
permite acceder a otra. que antes qu'eaoa una cosa re tenga la estabilidad o ensee a los no adiestrados
iu.ir-J.i,
mente hasta las ms artas.cotas. de perfeccin. rt.*;;; .i;;;;. y assucesiva_ Esta situacin me apena bastante y, si bien carezco de soluciones para el
entrenador de atletismo desde los tiempos e raicirimplrverdad que todo problema africano, tengo algunas ideas que aportar acerca del nuestro'. Estas
ce muy bien. Los maestros tambin se'complac.".,inJo o. Grecia cono_ ideas cristalizaron mientras lea unensayoescritoporPier LuigiNenvr (1965);
de a advertir sus propios progr"soi .n iu rti"*ir ,n arumno apren_ distinguido arquitecto y diseador italiano. Nnvr describe la prdida de li.
vertirse propia fuentb o recomfensas y castigos.
;rr;r; como para con- bertad del arquitecto-diseador en una poca de madurez tecnolgica. Uno
:l .!
un tercer resurtado de ros estudios contempoineos sobre ra puede construir una carretera o un sendero con tantas curvas comb quiera,
es la conclusin de que, en trmnoi enseanza siempre y cuando quienes vayan a utilizar esa carretera sean slo peatones,
n.r.r.r,'tr."-p.riri.ntos sobre edu_ jinetes, cocheros o conductores de vehculos lentos. pero en cuantb la lelo.
cidad del vehculo sobrepase un determinado punto crtico, la fantasfa se
I Vase el informe clei congreso termina y hay que ajustarse a la idea de un arco de contencin. un coche
de cambrdge
"""'" sobre Matemticas Escolares, Goals for school quese desplace a ms de 100 kilmetros por hora no puede avanzar hacien,
M athem ot lcs. Bosto
n ; H oughto n riiin- ;U"5
do tirabuzones,
L educacln como nvnto soclel

En la poca del Sputnik, se discuti mucho pblicamente si nuestro siste- Bajo semejante aceleracin, la primera reaccin de los sistemas educai
ma.educativo era apropiado a las tarcas que noi aguardaban en el futuro. En vos es producir tcnicos, ingenieros y cientlficos cuando se necesitan, rur
realidad, gran parte de las reformas curriculares rj rrui.n iniciado.ni.r,.n que es dudoso que esta prioridad proporcione lo que hace falta para dlrlg
cuanto empez a temerse el insalvable abismo que podra abrirse entre el co- la empresa. Esto se debe a que ninguna ciencia o tecnologa especfficao pn
nocimiento de los expertos en tecnologa y el et bootc-o en general. Me in_ porciona un metalenguaje que sirva para pensar acerca de una sociedad, I
clino a creer que no volver a repetirse tro-perodo como-itein que la edu_ tecnologa, su ciencia y los continuos cambios que stas experimentan con
cacin pblica sea tratada de un modo tan desdeoso o ritualirt.l rnrt innovacin. Podra haber previsto un ingeniero de la industria automovlll
en cuenta que la educacin pblica en cuanto que concepto operatvo ari
no tica la desaparicin de las pequeas ciudades de Norteamrica con la llegac
ha cumplido ni un siglol
del automvil? Estara tan ocupado en su tarea de hacer vehculos cada vt
Es- posible que no slo estemos entrando en una poca de madurez mejores que jams se le habra ocurrido pensar en las pequeas poblaclonc
-m-uy
tecnolgca en la que la educacin requerir una ,"orini"id;;i;; las veredas, el ocio o el amor por la patria chica. Para organizar molor cul
que el tiem,po que nos aguarda imprima un ritmo"onstant
de mbios en las techolo_ quier cambio hacen falta personas capacitadas para entender el sentldo y lt
gas especficas de tal.caiibre que ias habilidaderrrlirii.oas queden
anti- oportunidades de continudad. Sobre esta cuestin volveremos a ocupern(
cuadas .en un plgzo relativamente breve tras su adquisicin-ouizl
u;
propiedades definitorias de una tecnoroga muy mduraia u .iitn"rt
d;i;; en breve.
J iOu conclusiones cabe extraer de todo esto? A mi modo de ver, de lt
una elevada probabilidad de grandes cam"bios t."ioo, Jntro der
ciclo de temas que hemos pasado revista se derivan cuatro implicaciones de crdott
una sola generacin, de iguar modo que nuestra geeracin r, general.
de varios cambios de esta naturaleza. "=o-iriig La primera se refiere a lo que se ensea. Partiendo de nuestras conlldlrr
Durante el verano de 1964, yo mismo y algunos estudiantes con los que ciones sobre la evolucin del hombre, en la educacin debe hacerso espcll
estaba. tra,bajando en un curricu'lum de esiudis sociales, os dedicamoi
a hincapi en las habilidades -de manipulacin, de percepcin e imaglnrclr
formular lo que llamamos ra Regra de Bruner, que relacionb. , apario oe y de operaciones simblicas-, sobre todo en la medida en que se relacion
cambios crticos con el orden de magnitud en os transcurrioos.'gmpr
ta regla como una extrapolacin de ra ley del ngulo de la retina, sbgne* la
con tecnologas que las hagan poderosas en su expresin humana,
Es difcil expresar en trmnos concretos lo que entraa este nfal
cual el tamao de la imagen retiniana es inversamente proporcional l las habilidades, pero tal vez unos cuantos ejemplos proporcionen una bat
do de la distancia entre.un. objeto y el ojo. por consigui"nt", cuanto "or.-
ms concreta para la crtica. En primer lugar, en lo que respecta a la educecl
alejado en el tiempo se.halla un per.odo, mayor ser s duracin par que de las capacidades perceptivo-imaginsticas, puedo sugerir, al menos, uft
pueda ser conceptualizado. De este modo:
direccin por la que avanzar. Se trata del adiestramiento de la imaginacl
espacial aguzada. He experimentado una gran sorpresa al comprobar la Eno
5x10p 5.000.000.000 Nacimiento de la Tierra me capacidad y agudeza visual de los estudiantes que han seguido curgoa
5x10s 500.000.000 Vertebrados diseo visual, de concepciones muy diferentes y con objetivos muy dlwrO
5x107 50.000.000 Mam feros uno para estudiantes universitarios, impartido por l. A: RtcHARDs en Ha
5x 106 5.000.000 Primates vard; otro para profesores, de Bartlett Heves en Andover; y un tercero pa
5x 10s 500.000 Hombre actual urbanistas, que dieron Gyorgy Kepes y Kevin LvrucH en el MlT. Todo g
5x 10a 50.000 Grandes migraciones de las glaciaciones tos cursos producan lo que a m me pareci una nueva capacidad de dlgct
5x103 5.000 Historia escrita minacin a la hora de valorar el entorno alterado de la Norteamrica urban
5x 102 500 lmprenta Todos proporcionaron a los alumnos nuevos modelos para analizar y claglflct
5x10t 50 Radio/Educacin de las masas sus entornos vitales. Gerald Holroru y Edward Punceu han realizado expt
5x 10o 5 lnteligencia artificial rimentos acerca de la educacin de patronesvisuales como procedimiento pat
aumentar la agudeza visualizadora de los concentradores en f sica -agudel
Lo que mis alumnos me transmitieron fue su conclusin de que ahora las y capacidad visuales para representar sucesos visual y no mtricamente. Cru
cosas suceden en forma vertginosa. La vida comenz probablemenie hace 2,5 x que ni siquiera hemos empezado a araar la superficie del adiestramiontog
10 aos' de modo que la mitad de la historia de la fi"ii. tr.nr.urri sin vida.
visualizacin, ya sea en su aplicacin a las artes, las ciencias, o simplement
Aproximadamente un 99,99g por ciento de la via d" l" ii"rrc ha tenido lu-
gar sin.el hombre, y a partir de ah , los datos son impresionntes y al placer de contemplar con mayor provecho los entornos. He de sealar, d
abrumadores. pasada, que Mara MoruressoRl, esa extraa mezcla de mstica y pragmtlcr
Da la impresin de que ro- ms importante de la; heira;ie;iai y las tcncai
andaba buscando una con@pcin de la educacin semejante a sta.
es qye dan lugar a otras ms avanzadas a un ritmo cada vez ms uroi.
tras la.tecnologa madura de esta forma, la educaci; r;u;;, por su propia
Vrn;: En el nivel del funcionamiento simblico, considero que el trabajo d
naturaleza, un papel cada vez ms preponderante al suministrar las habilida- Martin Deurscs (1963) con nios desvaforecidos constituye un caso pn
digmtico; es un esfuerzo consciente para ayudar a los nios a adquirir hab
des necesarias para dirigir y controlar esta empresa en continu, "p.rio.
lidades verbales, a captar el sentido de la parfrasis y el intercambio. A bue
L oducacln como lnvento oclal 143

En la poca del Sputnik, se discuti mucho prlbllcamente si nuestro siste- Bajo semejante aceleracin, la primera reaccin de los sistemas educati'
ma educativo era apropiado a las tareas qu no aguardaban en el futuro. En vos es producir tcnicos, ingenieros y cientfficos cuando se necesitan, aun'
realidad, gran parte de las reformas curricularcs se habfan iniciado antes, en que es budoso que esta pfiodad proporcione lo que hace, falta para dirigir
cuanto empez a temerse el insalvable abismo que podrfa abrirse entre el co- l empresa. Esto se debe a que ninguna ciencia o tecnologfa especficgs.pro'
nocimiento de los expertos en tecnologfa y el del pblico en general. Me in- porcina un metalenguaje que sirva para pensar acrca de una sociedad, Su
clino a creer que no volver a repetrse otro perfodo como ste en que la edu- iecnologa, su cienciJy ios continuos cambios que stas experimentan con la
cacin pblica sea tratada de un modo tan desdeoso o ritualista. iTngase innovaiin. ZPodra haber previsto un ingeniero de la industria automovilfs'
en cuenta que la educacin pblica en cuanto que concepto operativo an no tica la desaparicin de las pequeas ciudades de Norteamrica con la llegada
ha cumplido ni un siglo! del automvil? Estara tan ocupado en su tarea de hacer vehculos cada vez
Es muy posible que no slo estemos entrando en una poca de madurez mejores que jams se le habra ocurrido pensar en_las pequeas poblaciones,
tecnolgica en la que la educacin requerir una constante redefinicin, sino las'vereds, el ocio o el amor por la patra chica. Para organizar mejor cual'
que el tiempo que nos aguarda imprima un ritmo de cambios en las tecnolo- quier cambio hacen falta personas capacitadas para entender el sentido y lar
gfas especficas de tal calibre que las habilidades ms limitadas queden anti- oportundades de contnuidad. Sobre esta cuestn volveremos a ocuparnos
cuadas en un plazo relativamente breve tras su adquisicin. ouiz una de las en breve.
propiedades definitorias de una tecnologa muy madura sea la existencia de ZOu conclusiones cabe extraer de todo esto? A mi modo de ver, de los
una elevada probabilidad de grandes cambios tecnolgicos dentro del ciclo de temas que hemos pasado revista se derivan cuatro implicaciones de carcter
una sola generacin, de gual modo que nuestra generacin ha sido testigo -
general.
de varios cambios de esta naturaleza. La primera se refiere a lo que se ensea. Partiendo de nuestras considera'
Durante el verano de 1964, yo mismo y algunos estudiantes con los que ciones iobre la evolucin del hombre, en la educacin debe hacerse especal
ostaba trabajando en un curriculum de estudios sociales, nos dedicamos a incapi en las habilidades -de manipulacin, de percepcin e imaginacin,
formular lo que llamamos la Regla de Bruner, que relacionaba la aparicin de y de bperaciones simblicas-, sobre todo en la medida en que se relacionen
cambios crticos con el orden de magnitud en aos transcurridos. Emple es- con tecnologas que las hagan poderosas en su expresin humana.
la regla como una extrapolacin de la ley del ngulo de la retina, segn la Es difl'cil expresar en trminos concretos lo que entraa este nfasis en
cual el tamao de la imagen retiniana es inversamente proporcional al cuadra- las habilidades, pero tal vez unos cuantos ejemplos proporcionen una bage
Co de la distancia entre un objeto y el ojo. Por consiguiente, cuanto ms puta lu'crtica. En primer lugar, en lo que respecta a la educacin
llejado en el tiempo se halla un perodo, mayor ser su duracin para gue "n.iut.
de las capacidades perceptivo-imaginsticas, puedo sugerir, al meno5, UnA
oueda ser conceptualizado. De este modo: JreccOn por la qu auanzar. Se trata del adiestramiento de la imaginacin
espacial aguzada. He experimentado una gran sorpresa al comprobar la engf'
5x10p 5.000.000.000 Nacimiento de la Tierra rf y agudeza visual de los estudiantes que han seguido cu.rsog d6
5x10s 500.000.000 Vertebrados diseo visual, e oncepciones muy diferentes y con obietivos muy diverSOa;
"rpa"idad
5x107 50.000.000 Mamferos uno para estudiantes universitarioi, impartido por l. A: RI6HARDs en Har'
5x10 5.000.000 Primates vard; otro para profesores, de Bartlett Hnves en Andover;y un tercero paf8
5x 10s 500.000 Hombre actual urbanistas,'que dieron Gyorgy Kepes y Kevin LvrucH en el MlT. TodOs eg'
5 x 10a 50.000 Grandes migraciones de las glaciaciones tos cursos pioducan lo que m me pareci una nueva capacidad de dicri'
5 x 103 5.000 Historia escrita minacin a la hora de valorar el entorno alterado de la Norteamrica urbana,
5x102 500 lmprenta Todos proporcionaron a los alumnos nuevos modelos para analizar y clasificar
5x10t 50 Radio/Educacin de las masas sus entornos vitales. Gerald Holroru y Edward PuRce ll han realizadoexpe'
5 x 100 5 lnteligencia artificial rimentos acerca de la educacin de patrones visuales como procedimiento para
aumentar la agudeza visualizadora de los concentradores en f sica -agudeza
Lo que mis alumnos me transmitieron fue su conclusin de que ahora las y capacidad visuales para representar sucesos visual y no mtricamente' Creo
:osas suceden en forma vertignosa. La vda comenz probablemente hace 2,S x ue hi siquiera hemos empezado a araar la superficie del.adiestramiento en
l0 aos, de modo que la mitad de la historia de la tierra transcurrisin vida. visualizacin, ya sea en su aplicacin a las artes, las ciencias, o simplemente
\proximadamente un 99,999 por ciento de la vida de la Tierra ha tenido lu- al placer de contemplar con mayor provecho los entornos. He de sealar, de
mr sin el hombre, y a partir de ah , los datos son impresionantes y abru madores paiada, que Mara Morurssont, esa extraa mezcla de mstica_y pragmtica,
)a la impresin de que lo ms importante de las herramienta! y las tcnicas ndaba buscando una concepcin de la educacin semejante a sta.
ts que dan lugar a otras ms avanzadas a un ritmo cada vez ms veloz. Y mien- En el nivel del funcionamiento simblico, considero que el trabajo de
ras la tecnologa madura de esta forma, la educacin asume, por su propia Martin DeurscH (1963) con nios desvaforecidos constituye un caso para"
taturaleza, un papel cada vez ms preponderante al suministrar las habilida- digmtico; es un esfuerzo consciente para ayudar a los.nios a adquirir habi"
les necesarias para dirigir y controlar esta empresa en continua expansin. lid*ades verbales, a captar el sentido de la parfrasis y el intercambio. A buen

{
144 Desarrollo cognitivo y educacin L educacin como invento social 145

seguro, un esfuerzo de estas caractersticas no debera limitarse a los desfavo- Esta razn atae a la necesidad de estudiar lo posible y no lo alcanzado,
recdos. Los nuevos curricula de matemticas ejemplifican lo mucho que se paso necesario para poder adaptarse al cambio. Son las ciencias de la conduc'
puede hacer en el adiestramiento de las habilidades simblicas. ia y su generalidad con respecto a las variacionesen la condicin humana la
Esto nos lleva de inmediato a una segunda conclusin, relacionada literal- que debn resultar vitales para nuestra forma de verel hombre, y no laS par'
mente con el significado de la palabra curriculum, palabra que hace referen- ticularidades de su historia. Esto no significa que debamos renunciar alestu'
cia a un curso que debe seguirse. Talvezsea una palabra inadecuada.L)ncu- dio del pasado, sino ms bien que hemos de llevar a cabo ese estudio con Un
rriculum debera designar el dominio de unas habilidades que da paso a la objetivo diferente, el de crear estilo. Porque el desarrollo de un estilo, ya soa
consecucin de otras de carcter ms sofisticado, alestablecimiento de unas un estilo de escribir, amar, bailar o comer, requiere un sentido de cOntrASte
secuencias de autorrecompensa. Es evidente que esto puede lograrse en ma- y- de concrecin, y esto no lo hallamos en las ciencias de la conducta.
temticas y en ciencias. Pero tambin es cierto que la iectura de poemas sen- Por ltimo, es evidente que si hemos de evolucionar con libertad como
cillos acerca al lector a una poesa ms compleja,o que la primeia lectura de especie mediante el empleo del instrumento de la educacin, tendremoS qUe
un poema hace que la segunda sea ms gratificante. El premio a una ms pro- aportar recursos ,nucho mayores a la tarea de disear nuestro sistema educa'
funda comprensin es, con relacin al esfuerzo, un seuelo ms eficaz de lo tvo. Porque si tenemos que responder a un cambio acelerado, habrcmOS de
que hasta ahora se crea. reducir el tiempo de produccin del sistema. Esto requerir una mayor Parti'
El corolario de esta conclusin (en el que ya he insistido antes) es que cipacin de aquellos que estn en la vanguardia del aprendizaje. A mediadOs
existe una versin apropiada de cada habilidad o conocimiento gue puede ser de la dcada de los 50, un destacado matemtico y profesor,John Kevrruv,
impartida a cualquier edad a la que se desee iniciar la enseanza, por muy pre- realiz un estudi.o sobre la enseanza de las matemticas en la escuela secun'
paratoria que sea dicha versn. La eleccin de la versin ms temprana se daria. iDescubri que no se enseaban matemticas de menos de cien aOS
basa en lo que el educador desea que llegue a aprenderel arumno en ltimo de antigedad! La situacin se ha remediado algo desde entonces, pero la
trmino. La profundizacin y el enriquecimiento de esta primera aproxima- tarea apenas ha comenzado.
cin es tambin fuente de recompensas para el esfuerzo intelectual. Otio recurso que es preciso emplearesel de la psicologa moderna. AlgO
La tercera conclusin se refiere al cambio. si existe algn modo de adap- le ocurri a la psicologa educativa hace unas dcadas que explica el escAsg
tane a ste, es preciso que incluya, como ya hemos advertido, el desarrolio crdito de que goza aclualmente. Las circunstancias de este hecho no vienon
de un metalenguaje y unas metahabilidades que aseguren la continuidad den- al caso, salvo en un aspecto. Parte del fracaso de la psicologa educativa Obe'
tro del cambio. El contenido de tales metahabilidades y metalenguaje es un dece a su incapacidad para captar el verdadero alcance de su misin. Se habfa
tema a discutir, aunque no puede abordarse de cualquier manera. Ls mate- supuesto muy a la ligera que su principal cometido era aplicar la teorfa de le
mticas constituyen, a buen seguro, el metalenguaje ms general que se ha personalidad o la dinmica de grupos o algo porelestlo. En realidad, ningu'
desarrollado, toda vez que proporciona las formas y los ptrones conforme no de estos esfuerzos supuso una aportacin de envergadura a la prCtlga
a los cuales captamos las regularidades en la naturaleza. Esto nos obliga a educativa, en buena parte porque la tarea no consista en una aplicacin en
concluir que nuestra supervivencia podra depender algn da de la conscu- un sentido obvio, sino en una formulacin. La teora del aprendizaie, pOr
cin de una destreza matemtica imprescindible para convertir los aparentes ejemplo, procede de descripciones de conducta en situaciones en las que 6l
azares del cambio en un proceso continuo y acumulativo. pero a mayor ehtoino s manipula o bien con la finalidad de observar la conducta de aprcn'
abundamiento, existe una segunda disciplina que se ocupa de la bsqueda de dizaje, o bien en funcin de un inters terico por algn aspecto especial del
semejanzas bajo la superficie de la diversidad y el cambio. Se trata. por su- aprendizaje (reforzamiento, carcter discriminativo de las claves estimulargS,
pues,to, de la poesa, el vehculo para descubrir insospechados parentescos. o cualquir otra cosa). En cambio, una teora de la educacin, que debe OCU'
otra de las especulaciones acerca de los preparativos para el cambio es la par el ncleo mismo de la psicologa educativa, se interesa principalmente
que seala que estamos llamados a desplazarnos hacia el conocimiento de las por la manera de organizar el entorno con el fin de facilitar al mximo el
'aprendizaje
ciencias de la conducta y a alejarnos del estudio de la historia. Como se vi con arreglo a diversos criterios como, por ejemp.lo, la opti.miza'
anterormente, la histora escrita cuenta tan slo con 5.000 aos de antge- cin de ltransferenia o la recuperabilidad de la informacin. Los psiclo'
dad, La mayor parte de lo que se ensea abarca los ltimos siglos, ya que los gos deben volver a penetrar en el campo de la educacin con objeto de COn'
datos de que se dispone de pocas anteriores son m nimos, en ianto que los de iribuir a la posterior evolucin del hombre, una evoluci_n que actualmente
pocas posteriores son relativamente abundantes. Supongamos, sin embargo, tiene lugar a instancias de la invencin social. La psicologa, ms que ningunA
que la riqueza de los datos aumenta en funcin de nuestra capacidad pra otra disiplina, es la que dispone de los instrumentos paraexplorar los lmi'
desarrollar sistemas de almacenamiento y recuperacin de la informacin. tes de la perfectibilidad del hombre. Si la psicologa asume este papel, po'
Dentro de mil aos estaremos absolutamente inundados. Nadie se dedicar dra, en mi opinion, ejercer una decisiva influencia social a base de mantener
entonces a estudiar meticulosamente los detalles del Brumario o del Parla- vivo en la sociedad el pleno sentido de lo que es posible.
mento l-argo o de la compra de Louisiana, Estos son slo los flecos de una Aparte de esto, es necesario que en los diversos campos del aprendizaje
documentacin escasa. No obstante, existe una razn ms apromiante para se precise la forma de contribucin a la amplificacin de la mente, la forma
deviarnos de la historia en beneficio de las ciencias sociala o de le conducta. de'hacer, experimentar o razonar inherente a dichos campos, que deberfa
146 Desarrollo cogntvcJ y educacin

CAPITULO VII
oesar a formar parte de la mentalidad de cualquier persona instruida de
una
;r;. H.v-,furiados pormenores que ensear y dominar. Si hemos de
"Li jrstcia a nuesira evolucin, vamos a necestar ms que nunca una for-
ad-
- d.'tr.nsmitir las-iJes V fraOliOaes ms esencales, las caractersticasestar
y
quiridas que expresan amplifican los.poderes del hombre. Podemos
por
;bgrror.Oe que t tarea exigir lo mejorde nuestras capacidades' Me dara
por reconocer que sta es nuestra
iiiitcf"to si todos nosotros empezaramos
"nirion ro hombres instruidos y como cientficos, que el hecho de descu-
brir la forma de hacer que una cosasea comprensible para nuestr6s menores
es tan slo una contnuacn del hecho de hacer que algo sea comprensib.le
ri"o*tr* *raoi; quntenOer y ayudar a otros a entender son una mis- '\
ma cosa. LA DISPONIBILIDAD PARA APRE!

Comenzamos este trabajo con la hiptesis de que es posibls gntl


quier contenido de forma efectiva y por un procedimiento intelectul
tico a ualquier nio que se halle en cualquierestadio deldesarrollo,t
de una hiptesis fuerte y sin duda fundamental a la hora de reflgxlonr
la naturaleza de un curriculum. No hay pruebas que demuestren su fl
antes bien, cada vez se acumulan ms datos en su favor,
Con el fin de aclarar las implicaciones de esta afrmacin, vamol I
nar tres ideas generales. La primera se refiere al proceso de dearrollo
tual del nio,la segunda, al acto de aprender, y la ter@16, a la noclr
rriculum en espiral.

Desarrollo i ntelectual
La investigacin acerca del desarrollo intelectual del nio h pu
manifiesto que, en cada estadio de su desarrollo, el nio prsentt uni
caractersticb oel mundo y un modo peculiar de explicirselo a f mll
tarea de ensear una materia a un nio de una edad determinada con
rorsentar la estructura de esta materia en los mismoS tdrmino en
nj'o interp-p-ta.JaS cosas. Esta podra considerarse una tarea de tred
La tiiptess general que acabo de presentar se asienta sobrt el supu
que cualquier idea puede ser representada de un modo til y honert,
fbrmas d pensamiento tpicas de los nios en edad escolar, y.d qt
primeras representaciones se hacen luego ms poderosas y plcisel at
de la existencia de ese aprcndizaie previo. A fin de ilustrar y apoytr
tura, voy a realizar en este artculo una detallada exposicin del ct
desarrollo intelectual, que se complementar con algunas sugsrunchl
vag a la enseanza en diversos momentos del mismo'