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Impacto de los TLC firmados por Colombia

Por FRANCISCO MANRIQUE


Desde que el Presidente Gaviria le propuso al pas una poltica de apertura de la
economa al mundo en 1990, el aparato productivo colombiano se ha debatido entre el
proteccionismo, al que vena acostumbrado desde los aos sesenta, y la necesidad de
insertarse competitivamente en las cadenas de valor global. Esta transformacin debera
generar un cambio en la dependencia de las exportaciones de productos naturales, para
transitar a la venta de productos de mayor valor agregado fundamentados en el
conocimiento.
Impacto de los TLC firmados por Colombia
He venido insistiendo a lo largo de muchos blogs, que la Poltica de Innovacin que se
inici hace cuatro aos, es la ms grande apuesta que este gobierno ha hecho para la
sostenibilidad del desarrollo de nuestro pas. Y la razn es muy clara: se necesita crear
una nueva mentalidad para hacer ms competitivas las empresas y el funcionamiento de
la sociedad.

Desde que el Presidente Gaviria le propuso al pas una poltica de apertura de la


economa al mundo en 1990, el aparato productivo colombiano se ha debatido entre el
proteccionismo, al que vena acostumbrado desde los aos sesenta, y la necesidad de
insertarse competitivamente en las cadenas de valor global. Esta transformacin debera
generar un cambio en la dependencia de las exportaciones de productos naturales, para
transitar a la venta de productos de mayor valor agregado fundamentados en el
conocimiento.

Han pasado dos dcadas desde que Gaviria abri la discusin de insertar al pas al
mundo. Durante estos aos se han firmado TLC con ms de cincuenta pases ,
incluyendo los de la Comunidad Europea. El proceso se ha venido acelerando en estos
ltimos cuatro aos con la firma de los acuerdos con la CE, los USA, Canad, Israel y
Corea. Y sin embargo, al leer las noticias recientes, se afirma que Colombia sigue siendo
una de las economas ms cerradas de LA, despus del Brasil y Argentina. Cmo se
puede entender esta contradiccin?.

A pesar de que se ha escrito mucho sobre los TLC, sospecho que como en tantos otros
temas crticos de nuestro pas, hay una serie de juicios no bien fundamentados y bastante
desinformados. Por esta razn, para tratar de entender la aparente contradiccin a la que
me refera en el pargrafo anterior, me puse a investigar sobre el tema. A continuacin
quiero compartir con el lector lo que encontr.
Cules son los objetivos que se persiguen por parte de un pas que decide firmar
mltiples tratados de libre comercio con otros pases o regiones alrededor del mundo?.

Para iniciar, es importante anotar que hoy vivimos un entorno cada vez ms
interconectado, cortesa de la tecnologa y de la capacidad de desplazamiento de millones
de persona por todo el mundo. Un pas puede tomar la decisin de voltearle la espalda a
esta realidad, como es el caso de Venezuela en la actualidad, o decide participar
activamente de las oportunidades que le permiten el acceso a mercados varias veces
mayores que el suyo. En el marco de esta lgica, es que hay que entender cules han
sido los objetivos ms relevantes detrs de estos acuerdos firmados por nuestro pas.

Hay que entender que los TLC son apuestas de poltica pblica de largo plazo. Esta es la
razn, por la cual en Chile se mantuvieran estos acuerdos, cuando llegaron al poder los
partidos de la izquierda con la Concertacin.
Tambin, es importante tener en cuenta, que los TLC le dan institucionalidad y seriedad a
las relaciones internacionales. Igualmente, sirven para generar un filtro que permite
manejar las presiones internas de los grupos de inters. Pero tienen otro propsito: sirven
para dar estabilidad arancelaria y ms rigor al manejo del comercio internacional, como
pas con la Comunidad Andina cuando esta operaba. Igualmente enfocan la atencin del
Estado en temas crticos como la infraestructura, como finalmente est sucediendo hoy en
Colombia.

En mis averiguaciones sobre este tema, pude entender que hay otros objetivos para los
TLC:

Lograr la igualdad de condiciones para las exportaciones colombianas con reglas precisas
en materia de ayudas, similares a las que otros pases le dan directamente a sus
productores, buscando minimizar las distorsiones.
Generar un entorno estable y ms seguro para las inversiones internas y externas en el
pas.
Tener acuerdos claros para propiciar prestacin de servicios a nivel nacional e
internacional.
Abrir el mercado de compras del sector pblico a los exportadores nacionales.
Ampliar las ventas de los productos agrcolas.
Poder tener medidas para manejar las prcticas restrictivas y de competencia .

Ahora veamos que ha sucedido durante la aplicacin del TLC con los USA en el primer
ao efectivo del mismo

En el 2013, las exportaciones de los Estados Unidos hacia Colombia crecieron en US


2.136 millones, mientras que las de Colombia a ese pas, cayeron en US 3.283
millones. El impacto neto negativo en la balanza comercial fue de US 5.424 millones.
Este fenmeno es similar al que se est experimentando en nuestro comercio con
Mxico.

Por lo anterior, si bien es muy temprano para evaluar los acuerdos firmados, la cifras
muestran que vamos en contrava a lo observado en otros 10 pases de la regin que han
firmado TLC similares con los norteamericanos. En todos estos casos las exportaciones
han aumentado hacia ese pas durante varios aos.

Al observar la composicin de las exportaciones colombianas al norte, es muy


preocupante ver que, el 70% de ellas, estn representadas por petrleo. El decrecimiento
que experimentaron las exportaciones en el 2013 fue de US 1.000 millones en diez
productos diferentes, como fueron los metales preciosos y otros. Este hueco no fue
compensado por el mdico crecimiento de otros diez productos liderados por el caf por
US 139 millones.

En LA, durante el mismo periodo, slo Per, Chile y Mxico, experimentaron tasas de
crecimiento de sus exportaciones hacia el mercado norteamericano. Curiosamente, estos
son precisamente los tres pases con los cuales el nuestro firm el Tratado de la Alianza
del Pacfico. Este dato, que contrasta con nuestra situacin, nos debera de preocupar si
se convierte en una tendencia hacia adelante.
Ahora, hay otra forma de mirar nuestra actividad comercial hacia el mercado ms grande
del mundo y es usando el indicador percpita exportador. Este mide la habilidad promedio
de los habitantes de un pas en conquistar el mercado de los Estados Unidos. Y desde
esta perspectiva la situacin se ve realmente preocupante.

Mientras el percpita exportador de manufacturas de Costa Rica es US 2.476, el de


Mexico es US 2.013, Chile US 585, mientras que Colombia es apenas de US 135. Es
decir, 19 veces menos que los dos punteros de la lista.

Mirando estas cifras, nos muestran una realidad bastante dramtica y un reto enorme
hacia adelante. En especial, cuando se observa que no estamos exportando productos
con valor agregado, y dependemos del petrleo como nuestro principal producto
exportador hacia los Estados Unidos.

Cuando consult con expertos en comercio internacional, sobre las razones de esta gran
diferencia con los pases que ms exportan en LA hacia Norteamrica, me dieron algunas
causas que son muy importantes. No se hasta donde estas no fueron tenidas en cuenta
cuando se firm el TLC con el coloso del norte. Veamos.

Una buena razn por la cual Mexico y Costa Rica han tenido el xito que reflejan las
cifras, es que sus industriales pueden acceder a materias primas, e insumos importados
sin impuestos, para poder transformarlos y exportarlos hacia los Estados Unidos. Esto se
hace a travs de mecanismos como las maquilas, los recintos fiscalizados estratgicos de
Mxico, las zonas francas y los programas de importacin temporal.

Mientras estas estrategias han sido efectivas, en Colombia se tom la decisin de


trasladar el manejo del Plan Vallejo a la DIAN, lo que implic que hubiera una cada
drstica del nmero de usuarios de 3.800 a 800. A ttulo de comparacin, en Mexico hay
5.085 empresas maquinadoras. Y como me lo comentaba la fuente de informacin
experta, lo ms lamentable es que el tiempo de aprobacin pas de 15 das a 6 meses!!!.
De esta manera, qued anulado uno de los principales incentivos negociados en el TLC
con los Estados Unidos, y que tan buenos resultados les ha brindado a nuestros
competidores. Porqu no se corrige esta situacin ?

Hay otras causas estructurales que no nos hacen competitivos. El costo de los fletes
internos es demasiado alto, lo que debe impulsar el translado de las industrias hacia los
puertos. Sin embargo, las ciudades mediterrneas como Bogota, Medellin o
Bucaramanga, no han entendido que el 20% de las importaciones norteamericanas,
llegan a ese pas por va area. Esto significa que hay que prepararse para identificar las
oportunidades y alinear al sector productivo de estas ciudades en esa direccin y por esa
va. Esto generara posibilidades muy interesantes para atraer inversin extranjera hacia
nuevas empresas aprovechando las posibilidades comparativas que ofrecen estas
ciudades.

Como me deca otro experto consultado para este blog, los TLC son autopistas de doble
va donde cada uno corre como quiera, con reglas de juego que son una invitacin a
mejorar todo el aparato productivo e institucional de un pas.

Para aprovechar estas oportunidades, hay que entender y ser parte de la dinmica de la
creacin de cadenas de valor globales, donde hoy se toman decisiones de inversin, para
ubicar centros de produccin, como parte de los procesos de manufactura. La pregunta es
si este fue un tema visible en nuestro pas cuando se negociaron los diferentes tratados
de TLC existentes, y si lo entienden nuestros empresarios.

Hay un antecedente muy preocupante que lo pone a uno a dudar de s estamos


entendiendo el reto de la globalizacin en Colombia. Como prembulo a la firma del TLC,
tuvimos durante veinte aos, la ATDEA, que nos dio un tratamiento preferencial por parte
de los norteamericanos, con cero aranceles paran el 90% de nuestros productos
colombianos, excepto las confecciones. Hay un consenso que esta oportunidad la
desperdiciamos para prepararnos.

Tambin se desperdici la oportunidad que se dio con la demora de ms de cinco aos en


la firma del TLC con los norteamericanos. Era un tiempo para prepararse para el sector
industrial y de servicios que no se aprovech. Hoy, quienes no se prepararon, estn
pidiendo medidas de salvaguarda y de proteccin como si el mundo no hubiera
cambiado.

Durante el periodo del ATDEA, segn la informacin que me suministraron, slo la


Organizacin Corona, que ha sido lder en el campo de las cermicas, cre un nuevo
sector con un desarrollo sostenible de exportaciones. Probablemente haya otros pocos
casos, pero la realidad, es que la innovadora de nuestros sector empresarial es muy
limitada, y hoy es cuando ms se necesita. Este es un hecho muy preocupante del
comportamiento del sector productivo colombiano, que muestra una incapacidad de
ajustarse a las nuevas realidades y aprovechar las oportunidades que hemos tenido.

El ejemplo colombiano, o el caso de varios pases africanos, quienes recibieron un


tratamiento preferencial de baja de aranceles por parte de la CE, demuestra que esto no
es suficiente para acelerar el desarrollo. Se necesita tener las bases de una cultura
exportadora basada en una actitud innovadora de los empresarios, y una mayor
coherencia de parte del estado, para facilitar las medidas para hacerlo. Sin estos
requisitos, el efecto positivo que se espera de la internacionalizacin de nuestra
economa, no se ver por mucho tiempo. An mas, puede ser muy contraproducente.

Como lo mencionaba en mis blogs anteriores, temas como estos tambin son los grandes
ausentes en " el debate fantasma" que lamentablemente se ha dado entre los diferentes
aspirantes a llegar a la Presidencia de Colombia. Nos consumimos en el pasado y nos
olvidamos de hacer una construccin sostenible de nuestro futuro. Hasta cundo?

Desde los primeros das de la protesta agraria, una de las frases que ms se repiten en
las pancartas y los discursos de los manifestantes es: No a los TLC. Los voceros de los
campesinos aseguran que hoy no es rentable ningn rengln del agro, debido a la
dramtica cada de los precios de venta y a la revaluacin, que abarat las importaciones
y encareci las exportaciones. Y todos los dedos han apuntado a los tratados de libre
comercio (TLC), especialmente al que Colombia firm en el 2006 con EE. UU. y que entr
en vigor el 15 de mayo del ao pasado.
El argumento contra estos acuerdos es que estn inundado al pas de productos forneos
que llegan sin aranceles o con aranceles reducidos, con el agravante de que vienen de
pases desarrollados como EE. UU. o del conjunto de la Unin Europea (UE), que
subsidian a sus productores, lo que les permite exportar a precios por debajo de sus
costos de produccin: algo con lo que los campesinos colombianos no pueden competir.
Pero aunque es cierto que en virtud de los TLC se han eliminado algunos aranceles para
productos del agro, y que a mediano plazo habr apertura para otros; que muchos de
estos productos llegan ms baratos que los locales, y que esos bajos precios tienen que
ver con los subsidios (el mundo desarrollado entrega ayudas a sus agricultores que
superan los 1.000 millones de dlares diarios), con las cifras en la mano, sera un error
achacar a estos tratados comerciales la crisis actual de agro.
Con los TLC se est haciendo ms escndalo de los efectos que realmente tienen en
este momento, asegura el presidente de la Sociedad de Agricultores de Colombia (SAC),
Rafael Meja, quien afirma que el impacto de estos acuerdos, hasta ahora, es sobre todo
psicolgico.
Los nmeros sustentan esta afirmacin. Segn datos de Top Ten, publicacin mensual de
la SAC, las importaciones totales de papa en el 2011, por ejemplo, sumaron 15.224
toneladas, que subieron a 19.128 en el 2012. En los dos casos, el mayor proveedor fue
Holanda; de Blgica se trajeron 2.238 toneladas, 4,4 veces ms que un ao atrs. Sin
embargo, en ningn caso este incremento tuvo que ver con el TLC firmado con la UE (a la
que pertenecen los dos pases), ya que este comenz a regir hace menos de 40 das.
Las importaciones de papa proveniente de EE. UU., pas con el que llevamos un ao y
cuatro meses de TLC, tambin aumentaron en 211 toneladas en el 2012 (llegaron a un
total de 4.407), pero disminuyeron las compras del tubrculo a pases como Argentina.
En cuanto a la cebolla, otro de los productos protagonistas en los paros, en el 2012 se
importaron 110.432 toneladas, 18.000 menos que en el 2011 (entre enero y junio de este
ao ingresaron 28.700 toneladas). Adems, a los pases a los que ms les compramos
fueron Per y Ecuador, vecinos con los que existe libre comercio desde hace ms de una
dcada.
Con respecto a la leche, aunque es cierto que las importaciones provenientes de EE. UU.
han venido ganando terreno, la amenaza principal son los lecheros de Chile y Argentina,
segn reconocen pequeos y medianos productores de la regin de Ubat
(Cundinamarca).
Estamos anticipando el problema sin que haya llegado realmente, sostiene el presidente
de la SAC, quien, no obstante, advierte que en los prximos 20 aos los TLC s pueden
poner en apuros a los cultivadores, cuando comiencen a bajar los aranceles para sectores
sensibles ahora protegidos.
Pero a juicio de expertos enfrentar esta preocupacin cerrando nuestras fronteras a la
entrada de productos extranjeros y, de paso, impidindoles a nuestros agricultores que
incursionen en mercados con mucho potencial, sera desconocer las ventajas que los TLC
tienen para el agro nacional y postergar una tarea urgente: mejorar nuestra competitividad
en el sector agropecuario. Colombia tiene ventajas competitivas para el acceso de todos
los productos de agricultura tropical a EE. UU., porque all no se pueden producir,
sostiene el exministro de Comercio, Industria y Turismo Luis Guillermo Plata, quien
aade: Achacarles a los TLC todos los problemas del agro es el diagnstico equivocado
y nos llevar a medicinas equivocada.
El Gobierno no ha cedido a las peticiones de los promotores del paro respecto a los TLC.
El ministro de Comercio, Industria y Turismo, Sergio Daz-Granados, insisti esta semana
en que no habr ni derogatoria ni renegociacin del captulo agropecuario de los
acuerdos.
Lo que s se ha anunciado es la aplicacin de las salvaguardias, es decir, aranceles y
sobrearanceles que contemplan los acuerdos cuando las importaciones de ciertos
productos afectan gravemente la produccin nacional.
Estas salvaguardias cobijarn a peticin de los campesinos a la papa fresca y a la
prefrita congelada, cebolla de bulbo, frjol, arveja, tomate, pera, leche en polvo, quesos
frescos y lactosueros, y principalmente frente a productos provenientes de los pases de
la CAN y el Mercosur, y por el trmino de dos aos. Y luego el problema no era con
Estados Unidos y la Unin Europea?, seala irnicamente el presidente de Analdex.
Hay demasiados tratados sobre la mesa?
Adems de acuerdos regionales de vieja data como el de la Comunidad Andina y los de
alcance parcial suscritos en el marco de la Asociacin Latinoamericana de Integracin
(Aladi), Colombia tiene varios Tratados de Libre Comercio (TLC) vigentes: con Chile,
Mxico, Canad, los pases miembros de Efta (Islandia, Liechtenstein, Suiza y Noruega),
las economas del Tringulo Norte de Centroamrica, EE. UU. y la UE. Tambin estn por
entrar en vigor acuerdos con Corea del Sur y Costa Rica, y hay negociaciones en curso
con Panam, Turqua, Japn e Israel. Aunque a primera vista la lista puede parecer
extensa, no lo es cuando se compara con la de otros pases de la regin: Chile cuenta
con 22; Per, con 15, y Mxico, con 13. Y estos tres pases estn entre los ms dinmicos
de la regin.

Importacin de alimentos, a la baja

Al contrario de lo que podra inferirse por las continuas protestas contra los TLC, la
importacin de alimentos se redujo 7,3 por ciento en el primer semestre de este ao (3,7
millones de toneladas), frente al mismo periodo del 2012, de acuerdo con las cifras del
Dane.
Las compras en el exterior del sector lcteo protagonista de las protestas se mermaron
debido a los grandes inventarios de la industria local, que pasaron de 7.700 toneladas en
abril del 2012 a 23.300 en enero pasado. Hoy estn en 18.400 toneladas, report la
Cmara Gremial de la Leche de Fedegn.
Otra de las razones fue el precio internacional de la tonelada de leche en polvo, que pas
de 3.350 a 5.000 dlares. Hoy est en 4.800, coment Luis Fernando Salcedo, secretario
tcnico de la Cmara.
En cuanto al caf, uno de los productos emblemticos del pas, las importaciones cayeron
46 por ciento, de 33.517 toneladas a 17.898. En otras palabras, de 558.617 sacos de 60
kilos se pas a 298.300.
Andrs Valencia, gerente comercial de la Federacin de Cafeteros, atribuy la reduccin
al aumento de la produccin nacional, estimada para este ao en 10 millones de sacos.
Esto aumenta la oferta nacional y baja los precios, por lo que resulta ms econmico
comprar la produccin local que importar. Adems, ha mermado la produccin de Ecuador
y Per, de donde tradicionalmente se trae caf. En Per, el ataque de la roya afecta hoy a
casi el 50 por ciento del rea sembrada, agreg el experto. Colombia consume alrededor
de 1,4 millones de sacos anuales.
Pero no todas las importaciones de alimentos retroceden. Las de carnes (pollo, cerdo y
res), por ejemplo, crecieron 143,2 por ciento. Andrs Fernando Moncada, presidente de la
Federacin Nacional de Avicultores de Colombia (Fenavi), dijo que esto se debi a la
dinmica introducida por el TLC con EE. UU. Sin embargo, afirm, los volmenes fueron
menores que los esperados: 24.138 toneladas de pollo, 15.121 de cerdo y apenas 232 de
res.
Las compras en el extranjero de productos procesados por la agroindustria creci 11 por
ciento. El aumento se ha dado en el comercio con EE. UU., efecto del TLC. Otro factor
que incide con fuerza es que la mayora de tratados han protegido los bienes agrcolas
pero han liberalizado los productos finales (preparados). Eso, combinado con los
subsidios al sector agrcola, hace que nuestras empresas pierdan competitividad. As, es
ms rentable traer productos de afuera, explic Carolina Lorduy, directora de la Cmara
de Alimentos de la Andi.
Cerrarse no es la solucin, dice SAC
En el caso hipottico de atender las exigencias de los movimientos que protestan, en el
sentido de cerrar o restringir ms las importaciones agropecuarias, el nico beneficiado
sera el contrabando, opina Rafael Meja, presidente de la Sociedad de Agricultores de
Colombia (SAC). Eso no solucionara nada. Por ejemplo, un alto porcentaje de las
importaciones de cereales abastece la industria de alimentos balanceados para avicultura,
porcicultura y lechera; de cerrase la importacin, la gente buscara el producto a como
diera lugar, presionando la actividad del contrabando. Y la situacin sera la misma con
todos los dems alimentos, afirma el dirigente gremial.