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Por encima de la linea de Arboles Kats Cloasac Have Tradmecioae Sy Sintpole Liv y Kai, viejas amigas y ex amantes tienen juntas una tienda de regalos, deciden tomarse el dia en un magnifico dia de otofio e ira una caminata por una montafia cercana. Su dia de descanso termina con consecuencias fisicas y emocionales que ninguna podria haber previsto cuando la montafia que aman se torna mortal. ¢Podran encontrar juntas el camino a casa? ¢O todo terminara... por encima de la linea de arboles? e CREDITOS Y DESCARGOS DE TRADUCCION Copyright de la traduccién: OLeiAusten, Octubre 2017. Portada y edici6én: Lei Austen Titulo Original: Above the tree line Categoria: Ficcién Original Contemporanea Descargo de Traduccién: Esta es una traduccién libre y aficionada al espafiol realizada sin fines de lucro, solo para su entretenimiento particular no para comercializarse. Si mas adelante desean publicarla en otra parte solo les pido que mantengan intacta la traduccién original, los descargos y los créditos de la misma. Sin mas que agregar les dejo continuar y disfrutar de la lectura. SSA, am Recomendaciones de lectorey Disfruté esta historia. Tiene muchas vueltas y giros a través de ella. Esta bien escrita, conmovedora y romantica. Muy agradable y bien vale la pena leerse. Lyn B - 05 de Abril del 2011. iGracias divinas! No pude dejar de leer. Impresionante, todos los lectores beta deben darse un tiempo para leer esta interesante historia de Lois Cloarec Hart. jUfl Anénimo - 12 de Abril del 2011. ® El cambio es una constante, en mi escritura como en mi vida, y eso es algo bueno. Estoy profundamente agradecida sin embargo por lo que no cambia; Las dos mujeres que durante tantos anos han corregido, pulido y mejorado mis historias cortas y novelas. Mi agradecimiento mas profundo va para mi amada esposa, Day, y mi querida amiga, California Kathy. Ambas tienen mi profundo respeto y aprecio por el maravilloso trabajo que hacen ano tras ano y ano tras ano. Lois Cloarec Hart. Si desean comentar mi historia, me gustaria escucharte en eliae1@shaw.ca SSA, am eer eee eee Tredeesel onen Por encima de la linea de drboles (Above the tree line) Lois Cloarec Hart —Liv, gpuedes conseguir que Reta o Toby te cubran mafiana? Agachada en su computadora, absorta en los calculos de las ventas del final del dia, Liv Teager apenas escuché a su compafiera de trabajo y mejor amiga. Cuando las tranquilas palabras finalmente se hundieron, levanté sus ojos de la pantalla. —Lo siento, Kai, gqué dijiste? gAlgo sobre Toby? Mientras miraba por la ventana hacia la oscuridad, Kailyn asinti6 —Si. ¢Crees que Reta 0 Toby estarian disponibles para hacerse cargo de la tienda manana con tan corto aviso? —No lo sé. Toby podria. Ha estado preguntando por turnos extra. ¢Por qué? gQué tienes en mente? —Quiero subir al Pico de Faeroe. Liv se enderezd en sorpresa, sus cifras de ventas momentaneamente olvidadas. —¢Pico de Faeroe? No pensé que alguna vez quisieras volver después del fiasco del dia del Trabajo. ——— Por encima de la linea de rboles - Lois Cloarec Hart ‘Traduceién: LeiAusten Con una irénica sonrisa, Kailyn sacudié la cabeza. —Bueno, definitivamente no quiero ir con Patty y Mia, pero realmente me gustaria que tt y yo volviéramos a hacer la caminata Liv miraba con ansia su pantalla mientras hacia rapidos célculos mentales. —¢No podria esperar hasta el préximo fin de semana? Tengo mas inventario programado para llegar mafana y preferiria que Toby no tuviera que procesarlo todo por su cuenta. —Olivia, si no quieres ir, solo dilo, pero no pongas excusas. Toby es perfectamente capaz de revisar un pufiado de cajas. Si estas preocupada, que Abby o Ethan vengan después de la escuela para ayudarlo, pero sabes muy bien que ahora todo lo que estamos recibiendo son los turistas de hojarasca, y principalmente en los fines de semana. No podia haber mas de media docena de personas en la tienda hoy. De todos modos, yo voy. La tnica pregunta es si vas a venir conmigo. Liv fruncié el cefio ante el tono agudo de Kailyn, pero no podia discutir con la légica de su amiga. Su tienda, Regalos Teager y Teale, una instalacién de treinta y tres afios en la pequefia ciudad turistica montafiosa, siempre experimentaba semanas de desaceleracién después del dia del Trabajo y antes del comienzo de la temporada de deportes invérnales. Era logisticamente un buen momento para que se tomaran el dia y dejar la tienda en las capaces manos de sus empleados. SSA, am Por encima de la linea de rboles - Lois Cloarec Hart ‘Traduceién: LeiAusten —eQué es tan importante que no podemos postergar Faeroe por unos cuantos dias? —EI pronéstico no es bueno para el fin de semana. Si esta loviendo aqui, sabes que va a nevar en los niveles mas elevados. Quiero llegar de nuevo al punto en el camino, donde Patty se rompio el tobillo. Recuerdas, estaba justo encima de la linea de Arboles en el enfoque occidental. —gQué es tan importante en ese lugar? Kailyn vacil6 y el interés de Liv se desperté. Su vieja amiga era una avida caminadora, pero su expedicién de hace tres semanas habia sido una prueba tal, que estaba segura de que el Pico de Faeroe se habria convertido en una pesadilla permanente en el recuerdo de Kai. Kailyn murmuré algo, y Liv se esforzé por escuchar. —Lo siento, equé? —Quiero encontrar mi bastén de senderismo. Sabes que lo he perdido en todo el caos. —Lo sé, pero es sélo un bastén. No es que no tengas otros. —Ese era especial. —Kailyn se volvié para mirar directamente a Liv—. Me lo regalaste la primera navidad juntas. Una oleada de agridulce nostalgia barrio sobre Liv. Recordaba esa navidad también. Después de ser amigas desde la secundaria, finalmente habian reconocido su amor y se habian convertido en SSA, am Por encima de la linea de rboles - Lois Cloarec Hart ‘Traduceién: LeiAusten una pareja. Su unién duré apenas dos afios. Liv habia quedado devastada, pero en cierto nivel no estaba sorprendida cuando Kailyn lo termino. Ninguna mujer habia sido capaz de crear una relacion duradera con su mercurial amiga. Liv habia estado esperando que ella fuera la excepcién, pero no pudo encontrar la elusiva lave para inducir a Kai a hacer un compromiso permanente. Estaba, sin embargo, realmente agradecida de que en Ultima instancia habian sido capaces de salvar su amistad y la asociacién de negocios de entre los restos. Dada su historia juntas, Liv se sintié emocionada al escuchar que el viejo bast6n de senderismo significaba algo para Kailyn. —Bueno. Déjame llamar a Toby y si puede venir, iremos. Cuando Liv alcanzé el teléfono, vio a Kailyn sonreir y volverse a la ventana. Liv conté los tonos de llamada y se pregunté qué posiblemente podia ver Kailyn en la oscuridad que la fascinara asi. Incluso sus amadas montafias estaban oscurecidas por la temprana caida de la noche. ® Liv se colgé la mochila en los hombros mientras observaba a Kailyn enfocar el Tahoe. Colocando la mochila en su lugar, SSA, am Por encima de la linea de rboles - Lois Cloarec Hart Traduccién: LeiAusten comprobé sus botas una Ultima vez para asegurarse de que sus agujetas estuvieran atadas con doble nudo, y recogié su bastén de senderismo, Kailyn caminé alrededor del camién y sonrié a Liv. —<¢No te alegra haber abandonado la tienda por un dia? Liv inhalé profundamente y Ilené sus pulmones de aire limpio. Era una mariana perfecta para una caminata, fresca y crujiente con un brillante cielo azul y sin nubes sobre sus cabezas. —Supongo que es algo mejor que la tienda, pero en realidad, puede algo vencer el aroma del dinero fresco? —Luego se dirigié hacia el sendero, sabiendo perfectamente que Kailyn estaria balanceando un baston de senderismo en su retaguardia. Liv estaba a quince pies por el sendero antes de que Kailyn la alcanzara y se acomodaran en un ritmo familiar. Liv sonrié al oir un murmurado «mocosa» detras de ella. En verdad no habia nada que ella amara mas que una de sus aventuras, ya fuera senderismo, escalada, esqui, raquetas de nieve o kayak. Habian crecido aqui. A pesar de que Kailyn se habia marchado después de la escuela secundaria mientras que Liv se habia quedado, ambas estaban igualmente familiarizadas y en casa en las montaiias. Mientras las hojas secas crujian bajo sus pies, Liv permitié a su mente retroceder al dia en que Kailyn se fuera, decidida a ver el mundo més alla de su pequefa ciudad natal. Liv estaba trabajando para su tio Stephen, que era el duefo original de 9 Por encima de la linea de rboles - Lois Cloarec Hart Traduccién: LeiAusten Regalos Teager. No podia entender por qué su mejor amiga queria abandonar su paraiso montajfioso, y le partié el coraz6n que Kai la dejara atras. En el momento en que el autobis se alejé del depésito, Liv comprendié algo que no se reconocerian entre si durante otros quince afios, estaba enamorada de Kailyn, siempre lo estaria. Tomé tiempo y un montén de busqueda interior, pero Liv acepté que simplemente no estaba destinado a ser. Ella estaba satisfecha de ser una chica de pueblo, y Kailyn tenia suefios mas grandes. Durante catorce afios Liv recibié tarjetas y notas, a menudo de lugares que tenia que buscar en mapas. Se maravillé de lo bien que Kai se convirtié en navegar por el mundo con poco dinero en sus bolsillos, pero con un ingenio y voluntad de hacer cualquier trabajo disponible para seguir su camino. Cuando Kailyn regresé a Faeroeton, parecia dispuesta a sentar cabeza. Kai aprovecho su conocimiento en culturas y mercados extranjeros en una carrera como una compradora para Regalos Teager. Con el apoyo entusiasta del tio Stephen, Kai expandié su inventario mas alla de la tradicional parafernalia turistica abarcando productos tinicos y exéticos que ahora definian su marca e hicieron de su tienda un iman para turistas y lugarefios por igual. Liv estaba tan sorprendida por el comienzo de su historia de amor como lo fue por su abrupto final dos afios mas tarde. Kailyn habia 10 Por encima de la linea de rboles - Lois Cloarec Hart Traduccién: LeiAusten regresado por un afio para entonces, pero mientras ellas habian retomado rapidamente su antigua amistad, Kai no habia hecho nada para indicar que tenia sentimientos mas profundos por Liv. Asi que cuando Kailyn propuso un viaje nocturno en kayak bajo una luna Ilena, Liv supuso que era otra en su larga serie de aventuras al aire libre. Se fueron a una pequefia isla para hacer un picnic a la medianoche. Después de comer, se sentaron en una orilla arenosa y observaron silenciosamente las pequefias olas chocar contra sus varados kayaks. Liv estaba a punto de sugerir reanudar su viaje cuando Kai se volvi6, gentilmente presiono su espalda contra la arena, y la besé. Fue el comienzo de los mejores afios de la vida de Liv. Estaba profundamente enamorada, feliz en el trabajo y ocupada construyendo un hogar feliz. Entonces, una noche de verano, mientras Liv planeaba un regreso a medianoche a su isla para celebrar su segundo aniversario, Kai dijo las palabras que provocaron que su mundo se desmoronara. «Ya no puedo hacer esto, Liv. No eres tu, lo juro. Te amo, siempre te amaré, pero no puedo hacer esto». Desde las profundidades de su desolado coraz6n, Liv estaba segura de que Kailyn reanudaria sus maneras de trotamundos. Racionalizé que la inquietud por viajar tenia que ser la raz6n por la que Kai rompiera, no podia pensar en otra justificacién. Para su sorpresa, Kailyn se quedé en la ciudad y continué trabajando para Regalos Teager, aunque expandié su territorio de compra y se fue SSA, am 11 Por encima de la linea de rboles - Lois Cloarec Hart ‘Traduceién: LeiAusten por periodos cada vez mas prolongados. Liv no podia discutir con la calidad y la variedad de productos que Kai habia encontrado para su tienda. Esto hizo que ambas vivieran bien después de que el tio Stephen les legara la tienda y su chalet, pero Liv sabia que habria devuelto todo en un instante con tal de volver a los dias felices de su amor. Sacudiendo la cabeza con furia, Liv desterré sus pensamientos sombrios, decidida a no dejar que nada arruinara su dia perfecto. —Hey, Kai, ¢Mia te atrapo anoche? —¢No porque? —Nos encontramos para un café anoche después de que te fuiste. Cuando escuché que ibamos de regreso al Pico de Faeroe, nos pidié que buscaramos su pulsera de color turquesa. Al parecer se la arrancé cuando traté agarrar a Patty y detener su caida. Piensa que si encuentras tu bastén de senderismo, su pulsera podria estar en la misma zona. Iba a mandarte un mensaje de texto sobre eso. —Puede que lo haya hecho. Cuando estuve anoche con Lori, apagué mi teléfono y nunca lo volvi a encender. Voy a echar un vistazo por la pulsera, pero probablemente sera mas dificil de encontrar que mi bastén. Dada la manera en que Patty estaba dando vueltas, probablemente pated piedras por toda la maldita cosa. SSA, am 12 Por encima de la linea de rboles - Lois Cloarec Hart ‘Traduceién: LeiAusten Liv se alegré de que estuviera a la delantera y Kai no pudiera ver su rostro. Sabia que Kailyn era casual en su relacién de vez en cuando con Lori Childers, pero todavia le dolia. —Bueno, de todos modos, Mia tiene esperanzas, asi que dije que veriamos por ello. —Seguro, por qué no. No hay forma de que las traiga aqui de nuevo, y la nieve va a caer en cualquier momento. Una vez que comience, nunca encontraremos una pulsera. —Mia dijo que Patty se esta moviendo muy bien en sus muletas ahora. Espera que esté caminando sin ellas para Navidad. —Mmm. Liv suspiré ante el sonido despectivo. —gQué te pasa, Kai? No es que Patty se rompiera el tobillo a propésito. Sé que fue complicado bajarla por la montafia, pero caray, ya déjalo ir. —No deberia haber estado con nosotras ese dia. Lo sabes, Liv. Ni ella ni Mia estaban en condiciones de hacer el acceso occidental. —Bueno, no querias tomar la vertiente oriental. —¢Entonces dices que es mi culpa? —Oh, por el amor de Dios, Kai. No fue culpa de nadie. Fue un accidente. Los accidentes suceden. —Le suceden a gente descuidada. a 13 Por encima de la linea de rboles - Lois Cloarec Hart ‘Traduceién: LeiAusten Liv se detuvo y se volvié hacia Kailyn. —¢Cuando te volviste tan malditamente critica? —Le dije a Patty tres veces que dejara de estar en la luna y prestara atencién en donde estaba poniendo sus pies. Pero no presto ninguna atencién, y como resultado no s6lo arruino nuestro dia juntas, nos puso a todas a través de un infierno para levarla de regreso abajo. Por su culpa, perdi mi bastén, y nunca Hegamos a la cima. Sorprendida por la mirada angustiada en el rostro de Kailyn, Liv atenuo su tono. —¢Por qué era tan importante, Kai? No es como si no hayas llegado hasta la cima antes. Ta y Lori acaban de subirlo a principios de agosto, ;por amor de Dios! —Lo sé. Es sdlo... Oh, olvidalo. Sigamos moviéndonos. ¢De acuerdo? Golpeada por el modo en que su amiga evitaba encontrarse con sus ojos, Liv miré a Kailyn un momento mas. Finalmente se dio la vuelta, continué por el sendero y medito sobre lo que estaba ocurriendo exactamente en la cabeza de Kai. Pronto, sin embargo, la creciente dificultad de la caminata cuesta arriba desvid su atencién de su enigmatica compafiera mientras se concentraba en su respiracion. Cuando se detuvieron a almorzar varias horas después, Liv pudo ver vislumbres de roca a través de los claros de los arboles sobre SSA, am 14 Por encima de la linea de rboles - Lois Cloarec Hart ‘Traduceién: LeiAusten ellas. Acababan de entrar en el campo de esquisto! el dia del Trabajo cuando Patty habia dado su desastroso paso en falso y las habia obligado a descender, llevandola entre las tres. Kailyn habia estado callada durante la mayor parte de la caminata matutina. Liv sabia que debian haber estado hablando y haciendo ruido para alertar a cualquier oso que buscara comida, pero tampoco se habia sentido muy bien para conversar. Contaba con su spray para osos y explosiones para osos para sacarlas de cualquier situacién potencialmente peligrosa. Ahora estaban en una elevacion donde era mas propenso ver marmotas o cabras montesas. Encontraron una gran roca para sentarse y sacaron sus almuerzos de sus mochilas. Sin decir palabra, Liv cambié la mitad de su sandwich de jamén por la mitad del de carne de res de Kai. Era un viejo habito suyo, nacido de la necesidad de variedad de Kailyn y de la necesidad de Liv de hacer feliz a Kai. —eTe parece que el sendero se ha hecho mas escarpado a lo largo de los afios? Kailyn rio entre dientes ante la indecisa pregunta de Liv. —La montafia no ha cambiado, pero seguro que si. ¢Recuerdas cuando teniamos dieciséis afios y corrimos hasta aqui? * Esquisto: Constituyen un grupo de rocas caracterizados por la preponderancia de minerales laminares que favorecen su fragmentacién en capas delgadas. 15 Por encima de la linea de rboles - Lois Cloarec Hart ‘Traduceién: LeiAusten —Dios, a los dieciséis, habia algo que no pudiéramos hacer? —Liv flexion6 las piernas, sintiendo un dolor agradable en los desafiados musculos—. Voy a estar bendiciendo al tio Stephen esta noche cuando me sumerja en el jacuzzi. —Deberias estar bendiciendo a Bradley, no a Stephen. Fue idea de Brad. Me lo dijo. —Brad siempre fue mas hedonista, gno? —Lo era, pero también era bueno para Stephen. Conseguia que tu tio sacara su nariz del libro de vez en cuando. Liv dio un codazo a Kailyn con el hombro. —gEso significa que eres mi Bradley como lo fue él para mi tio Stephen? —Se sorprendid cuando Kai respondié apoyando su cabeza en el hombro de Liv. Estaba atin mas sorprendida por el tono melancélico de Kai cuando respondio. —Lo desearia. Estuvieron juntos treinta afios, apenas logramos dos. Sin duda sabian algo que nosotras no. Creo que Stephen murié puramente de un corazén roto después de haber perdido a Brad. Sélo vivi6 que... gotras seis semanas? —Algo asi, si. —Sabes, a menudo me he preguntado por qué Stephen no cambié su testamento para quitarme de él después de que rompimos. Quiero decir, tiene sentido que te dejara todo a ti. Eras mas como su hija que una sobrina, y habian trabajado juntos durante afios SSA, am 16 Por encima de la linea de rboles - Lois Cloarec Hart ‘Traduceién: LeiAusten en la tienda. Pero, gpor qué incluirme? Habiamos estado separadas por cuatro afios antes de morir. Ciertamente tenia mucho tiempo para cambiar su testamento. —Tio Stephen también te queria, esabes? —Lo sé, pero todavia me intriga. —tTal vez... No, no importa. Hey, gquieres moverte otra vez? Quiero que dejemos bastante tiempo para volver a bajar antes de que anochezca. Kailyn disparo a Liv una aguda mirada, pero se levanté para reanudar su caminata. EI resto de la caminata hacia el campo de esquisto fue una subida dificil y desafiante. Teniendo en cuenta el error de Patty, ambas mujeres se concentraron concienzudamente en donde colocaban sus pies y cavaron en sus bastones cuando Iegaron a la vista de la caliza. Liv se detuvo y respir6 profundamente, estaba contenta de que su rutuna de acondicionamiento estuviera demostrando su valia. Sabia que pasaba demasiadas horas en la tienda, pero trataba de no dejar pasar mas de un dia o dos sin un entrenamiento extenuante en el gimnasio del sotano. No habia nada mejor que estar al aire libre, sin embargo. Kailyn se puso a la par de Liv por el estrecho sendero y apoyé una mano sobre su espalda. —¢Estas bien? SSA, am 17 Por encima de la linea de rboles - Lois Cloarec Hart ‘Traduceién: LeiAusten —Bien como el pelo de rana. Kai se rio entre dientes. —Bueno, en ese caso, creo que veo donde Patty se estrell6, Déjame tomar la delantera. —Seguro. —Mientras Kailyn avanzaba, Liv _agreg6 impulsivamente—, ¢Cansada de la vista trasera desde alli? Kailyn miré por encima del hombro con una sonrisa. —La vista era genial. No tengo ninguna queja. Liv se reprendié por su coqueteo involuntario, luego se relajé y se permitié disfrutar de la respuesta de Kai. Siguié la ruta cuidadosamente seleccionada de Kailyn, y puso cada pie con cautela. Liv también probé el esquisto antes de dar el siguiente paso. Liv estaba tan concentrada que se sorprendié al oir la exclamacién de Kailyn. Miré hacia arriba para ver a Kai sefialando hacia abajo en la empinada colina que caia del borde de la caliza. —jLo veo, Livie! Veo mi bastén. Se fue por el acantilado y se qued6 atrapado en algunos Arboles. —Genial, pero no hagas nada. Espérame. Kailyn ignoré la advertencia de Liv y comenzé a trepar sobre el esquisto hacia el borde del acantilado. —Kai jDetente! 18 Por encima de la linea de rboles - Lois Cloarec Hart Traduccién: LeiAusten Por un instante, Kailyn volvié a mirar a Liv y traté de detenerse, pero el impetu que Ilevaba provocé que su bota atrapara un esquisto suelto. El pie de Kai se disparé enfrente de ella, y llevo a la sorprendida mujer al suelo. La rafaga implacable de piedras la llev6 al borde del acantilado. —Kail —Aterrorizada, Liv vio cémo Kailyn se desplomaba desesperadamente tratando de anclarse 0 sujetarse, pero la caida de las pequefias rocas la arrastro por el borde—. Kai ;Dios no! Mas rapido de lo que deberia ir, Liv se abrié paso a través de la inestable caliza. Se dejé caer sobre su vientre y extendié sus cuatro miembros como lastre para contrarrestar las rocas moviéndose. Avanz6 lentamente hacia el amenazante borde y se asomé con temor. —jOh, mierda! Kailyn habia caido unos quince pies y estaba atrapada entre dos Arboles. Su mochila habia sido arrancada en la caida, y su contenido estaba esparcido en la escarpada pendiente. Lo que mas le preocupaba a Liv era la agonia en el rostro desencajado de Kai. —Kai ¢Estas bien? —Un profundo grufido respondié a su preocupada Ilamada—. Kai, no te muevas. Voy a bajar. Liv se arrodillé y examiné la situacién. Tenia que asegurar su propia seguridad o seria inutil para Kailyn. A cinco pies de distancia a su derecha, un Arbol raquitico, apenas del tamafio de 19 Por encima de la linea de rboles - Lois Cloarec Hart ‘Traduceién: LeiAusten un gran arbusto, sobresalia desde el lado del acantilado en un Angulo de 45 grados. Miro alrededor por un mejor anclaje, pero ninguno estaba lo suficientemente cerca Liv se acercé con cuidado al arbol, separ6 su cuerda estatica de la mochila y la até alrededor del tronco. Por un instante Liv se reprendi6 por no llevar ningtin equipo especial para escalada que mantenia para subidas mas dificiles, pero no esperaban mas que una desafiante caminata. Liv respiré hondo mientras tiraba de la linea, se sentia tranquilizadoramente s6lida. De acuerdo, Livie, Kai depende de ti. Tienes que hacer esto bien. Sin metidas de pata, sin resbalones, sin caidas. Liv volvié a comprobar su mochila y empez6 a bajar lentamente. Se estremeci6 ante cada roca suelta que amenazaba su punto de apoyo o salia disparada desde debajo de sus botas hacia la indefensa mujer abajo. Liv sentia como si le Mevara una hora legar a Kai, aunque en realidad fueron sélo unos minutos. Liv dejé su cuerda de amarre en su lugar mientras se arrodillaba cerca de Kai. No le gustaba el sonido de la respiracion rapida y superficial de Kai, ni la apariencia de su rostro palido y ensangrentado. Tocé suavemente el hombro de Kai. —iEh, ti, abre esos grandes y hermosos ojos. Vamos, Kai. Dime cémo te sientes. SSA, am 20 Por encima de la linea de rboles - Lois Cloarec Hart ‘Traduceién: LeiAusten Kai abrié los ojos. —Como si hubiera corrido a través de una mezcladora de cemento y luego me escupiera. —Traté de liberarse de los Arboles, luego lanz6 un agudo grito de dolor—. Dios, creo que me he arruinado la pierna. —Deja de moverte, Kai. Solo detente. Déjame ver. Liv se movié cuidadosamente alrededor de Kai hasta que estuvo debajo de los Arboles. Se estremecié al ver la forma en que su amiga estaba atrapada. La mitad inferior del cuerpo de Kai estaba encajada entre dos pinos. Su pierna izquierda estaba doblada en un Angulo grotesco y parecia haberse fracturado por la fuerza del impacto. —Estoy realmente jodida, gverdad, Liv? —Bueno, no creo que vayas a esquiar este invierno, pero hemos salido de cosas peores. Recuerda cuando nos volcamos en white water y colgué debajo de esa roca. Me sacaste entonces. Voy a sacarte ahora. Primero, necesito entablillar la pierna antes de hacer cualquier otra cosa. Kai, lo siento. Esto va a doler como un demonio, pero no puedo evitarlo. —Lo sé. Solo hazlo. Liv hecho un vistazo a su alrededor en lo que estaba disponible. Podria usar su bastén de senderismo de aluminio como férula, pero necesitaba una segunda férula para estabilizar la pierna de SSA, am 21 Por encima de la linea de rboles - Lois Cloarec Hart ‘Traduceién: LeiAusten Kai lo mas rigidamente posible para el proceso de extraccién. —Kai, ¢sabes ad6nde fue tu bastén cuando caiste? —Perdido en alguna parte debajo de mi, pero tengo esto. —Kai se retorcié y gimié mientras luchaba con algo atrapado debajo de su cuerpo. Liv negé con la cabeza al ver lo que Kai estaba tratando de empujar hacia ella. —Tienes que estar bromeando. En medio de todo esto, ¢te aferraste a tu viejo baston? —En realidad, cai en el bastén cuando golpeé los arboles, pero me las arregle para evitar que se escapara. No voy a dejarlo atras si puedo evitarlo. —Obstinada, terca, tastarud... —Gritame después, ede acuerdo, Liv? —Cuenta con eso. —Liv esperaba que sus insultos disfrazaran lo asustada que estaba. Terminé de sacar el viejo bastén de senderismo de hierro de debajo del cuerpo de Kai y lo colocé junto a su propio bast6n, luego sacé la mochila y la fijo para conseguir el botiquin que siempre levaba. Saco una botella de Advil y la guardé en el bolsillo de su chaqueta, luego sacé un pequefio rollo de cinta adhesiva—. gCémo podria la civilizacion vivir sin estas cosas? —¢Has dicho algo, Liv? 22 Por encima de la linea de rboles - Lois Cloarec Hart ‘Traduceién: LeiAusten —Solo comentaba sobre la utilidad general de la cinta adhesiva. Bueno, Kai, ahora viene la parte dificil. Necesito enderezar tu pierna, Seré tan cuidadosa como pueda, pero... —Lo sé. Estoy lista. Liv tomé la pierna de Kai y lentamente la sacé de su posicién contorsionada. Gritos angustiosos Ilenaron el aire y resonaron en los picos distantes. Liv se oblig6 a ignorar las siplicas de Kai para que se detuviera, Cuando termin6, se limpié el sudor de la cara. —Bueno, la buena noticia es que, a juzgar por la forma en que me pateaste con el pie derecho, no hay nada roto en tu columna vertebral. Liv se sintié satisfecha al oir una risa estrangulada. Rapidamente utiliz6 la cinta adhesiva para asegurar el bastén de hierro en el exterior de la pierna de Kai y su mas ligero poste de aluminio en el interior, completando su obra con varias vueltas de cinta alrededor de la bota de Kai para mantener todo en su lugar. Luego se dirigié hacia los Arboles y se arrodill6 al lado de Kai. —Hey, gestas bien? Kai jadeé cuando contesté, —Estar bien es relativo, everdad? —Absolutamente. Mira, te voy a dar un par de Advil. No va a parar el dolor, pero deberia ayudarte a aliviarlo un poco. SSA, am 23 Por encima de la linea de rboles - Lois Cloarec Hart ‘Traduceién: LeiAusten Kai asintié con la cabeza, sus ojos cerrados. Liv saco dos pastillas en su mano y tomé su botella de agua del bolsillo lateral de la mochila. Quito la tapa de la botella y levanté los hombros de Kai. Kai envolvié su mano alrededor de Liv y acepté la medicina y el agua. Cuando ingirié las dos, deslizé la mano por el brazo de Liv y tocé su rostro con dedos temblorosos. —zAhora qué? —Ahora Ilamamos para pedir ayuda. —Espero. Kailyn habia estado levando el celular y el contenido de su mochila estaba esparcido. Liv abrazé a Kai e impulsivamente besé su frente antes de bajarla al suelo—. Espera mientras encuentro el teléfono, Kai. Todavia atada, Liv cubrié cuidadosamente el campo con los desechos y recogié el contenido de la mochila de Kai. Los afiadié a los suyos mientras buscaba el teléfono. Finalmente lo encontré. —iMaldita sea! —eQué esta mal, Liv? Liv se arrodillé para recoger los restos del teléfono, que estaban cubiertos por una gran roca. —Parece que vamos a tener que escribir una carta de queja a la companiia telefonica. Estas cosas no son tan duraderas como se anuncian. Kai se qued6 en silencio y Liv la miré. —Hey, no te preocupes, Kai. Puedo descender la montafia para conseguir ayuda mucho antes de que anochezca. Te sacaremos de aqui en cuestién de horas, lo prometo. SSA, am 24 Por encima de la linea de rboles - Lois Cloarec Hart ‘Traduceién: LeiAusten —No. —Tengo que hacerlo, Kai. No puedo sacarte de aqui sola. —Has dejado nuestro plan de viaje con Toby, verdad? —Por supuesto. —Entonces alertard a las autoridades cuando no regresemos. —Maldita sea, Kai, eso podria ser condenadamente mucho tiempo a partir de ahora. Podriamos pasar la noche aqui. —Lo sé. —Kailyn se quedé en silencio durante un largo momento—. Por favor... no me dejes. Liv se sorprendié de lo fragil y asustada que sonaba Kai. Kailyn era la mas fuerte. Cuando apenas habia salido de su adolescencia, habia viajado sola a lugares lejanos e indémitos del mundo. Liv nunca habia visto a Kai derramar una lagrima, no cuando su amado perro fuera atropellado por un auto justo delante de sus ojos, o cuando uno de sus padres murié, y ciertamente no cuando su relacién terminara. Sin embargo, ahora su voz estaba Ilena de suplica, y Liv estaba impotente en contra de ella. —Oh, Jestis... muy bien. Nos quedaremos juntas. —Liv reflexiono durante un minuto—. Kai, voy a subir a la parte superior y colocar un marcador para que sepan dénde buscar cuando vengan a buscarnos. Regresare en pocos minutos. —

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