Está en la página 1de 7

Compaa Guipuzcoana

Edificio sede de la Real Compaa Guipuzcoana en La Guaira, estado Vargas(Venezuela).

La Real Compaa Guipuzcoana de Caracas1 fue una sociedad mercantil legalmente


constituida el 25 de septiembre de 17282 en virtud de una Real cdula del rey Felipe
V2 concedida a comerciantes vascos, principalmente de la provincia de Guipzcoa, y que oper
en Venezuela3 desde 1730 hasta 1785, teniendo gran influencia en el desarrollo econmico,
social y poltico de la colonia.
El contrato contemplaba que la empresa fuese la nica autorizada tanto a la importacin y
comercializacin de toda clase de mercancas europeas en la provincia de Venezuela como a la
fijacin de precios y compra de los bienes producidos en Venezuela y su comercializacin en
Espaa. Luego de abastecida la provincia deVenezuela, la compaa poda comerciar con las
provincias de Cuman, Margarita y Trinidad. Estaba facultada para llegar indistintamente a los
puertos de La Guaira o Puerto Cabello, pero en Espaa deba partir de San Sebastin (capital
de Guipzcoa) y de regreso atracar en Cdiz.
La antigua sede de la Compaa en Venezuela, un hermoso edificio con techo a dos aguas con
un pequeo patio interno, tpico ejemplo arquitectnico del Pas Vasco, es en la actualidad
un museo. Se encuentra en el puerto venezolano de La Guaira, cercano a Caracas.
Afortunadamente, esta reliquia histrica no result deteriorada durante las inundaciones
ocurridas en el Estado Vargas en diciembre de 1999.

ndice
[ocultar]

1Origen
2Actuacin de la Compaa Guipuzcoana
3Atribuciones de la Compaa Guipuzcoana
4Reaccin desfavorable de la Provincia de Caracas ante la compaa Guipuzcoana
5Movimientos contra la Real Compaa Guipuzcoana
6La Real Compaa de Filipinas
7Influencia en Espaa
8Vase tambin
9Bibliografa
10Referencias
11Enlaces externos

Origen[editar]
Accin de la Real Compaa Guipuzcoana de Caracas, Madrid, 1 de junio de 1752.

A comienzos del siglo XVIII, existieron algunas compaas que intervinieron en el comercio de
las colonias espaolas, como fue el caso de la Real Compaa de Guinea, empresa comercial
de origen francs que venda esclavos; y la Compaa del Asiento ingls, que igualmente deba
encargarse del abastecimiento de esclavos.
Estas empresas aprovecharon el asiento de negros para realizar contrabando de esclavos
africanos y mercancas, lo cual perjudic en gran medida los intereses econmicos del gobierno
metropolitano y del rey de Espaa.
Ejemplo de este contrabando es el realizado por los holandeses con relacin
al tabaco procedente de Barinas. Dicho tabacose enviaba en jarras de porcelana azul
de Delft (Holanda) a travs de barcos que remontaban el Orinoco y el Apure hasta la propia
provincia de Barinas, mientras que el comercio (legal) del tabaco con Espaa se realizaba
mediante recuas de mulas a travs de los Andes venezolanos hasta el puerto de Gibraltar, en el
sur del Lago de Maracaibo.
El contrabando neerlands lleg a superar el comercio colonial del tabaco con Espaa, por lo
que la Corona espaolaconstruy dos fuertes junto al Orinoco para combatirlo, ya en el siglo
XVIII. Las jarras neerlandesas de tabaco con las que se comercializaba en Europa llevaban la
inscripcin Farinas, lo cual identificaba claramente a Barinas como el origen del producto ya que
vena a ser una deformacin fontica de Varinas (y tanto en neerlands como en alemn la letra
"V" tiene el sonido de la "F" castellana).

Actuacin de la Compaa Guipuzcoana[editar]

Theobroma cacao, planta cuyo comercio monopoliz la Compaa Guipuzcoana.


Las operaciones de la Guipuzcoana se iniciaron a mediados de 1730, fecha en que llegaron
a La Guaira los dos primeros barcos de la Compaa. Los resultados de su actividad fueron
plenamente satisfactorios, y puede decirse que los comerciantes lograron los objetivos que se
haban propuesto al constituir la compaa:

Primero: aseguraron el comercio exclusivo con la Provincia de Venezuela, que antes


beneficiaba a otros grupos, principalmente a comerciantes ingleses y holandeses.

Segundo: aseguraron el envo de frutos a Espaa, regularizando y aumentando los


embarques de cacao (vase:Historia del chocolate en Espaa), tabaco y ail,
principalmente, y de esta manera pudieron rebajar los precios de dichos frutos en la
Pennsula.

Tercero: consiguieron frenar y disminuir el contrabando, persiguiendo y hostigando a los


comerciantes extranjeros que venan ejerciendo ilegalmente actividades comerciales en
perjuicio de la Corona.

Cuarto: influy decisivamente en la poltica interna de la Provincia de Venezuela, a travs


de los gobernadores de origen vasco que dirigieron la provincia y la Capitana General de
Venezuela despus de su creacin en 1777.

Quinto: los navos de la Compaa Guipuzcoana fueron los responsables de la introduccin


de las ideas delEnciclopedismo y de la Ilustracin en Venezuela, como seala Ramn de
Basterra en su obra Los navos de la Ilustracin. As pues, no es casualidad que las ideas
republicanas de Montesquieu (la divisin de los poderes, el estado de derecho, etc.) y de
otros filsofos y pensadores europeos, encontraran pronta difusin en Venezuela, donde las
familias terratenientes caraqueas conocan y discutan estas ideas (que durante bastante
tiempo estuvieron vetadas en la propia Espaa) lo cual fue el origen, a su vez, de los ideales
de independencia americanos. Y tampoco es casualidad que estos ideales surgieran
originalmente en Caracas, antes que en otras partes de Hispanoamrica, por el mismo
motivo. La frase del Himno Nacional "seguid el ejemplo que Caracas dio" hace referencia a
este hecho.

Sexto: la Compaa Guipuzcoana tambin promovi y tom parte activa en la exploracin


del territorio venezolano (por ejemplo, con la expedicin de lmites en la cuenca
del Orinoco en 1750 comandada por Jos de Iturriaga y Aguirre).

Atribuciones de la Compaa Guipuzcoana[editar]


Se estableci que la Compaa Guipuzcoana poda despachar dos barcos anualmente,
cargados de todo tipo de mercancas y equipados para la guerra. En Venezuela podan llegar
indistintamente a La Guaira o Puerto Cabello y de all comerciar con el resto de la Provincia.
Dentro de las misiones que se asignaron a la Guipuzcoana, la que ms le interes a Espaa fue
la relativa a la vigilancia del litoral; para ello deban mantener uno o dos barcos artillados en
Venezuela con el fin de evitar la entrada de los contrabandistas holandeses, ingleses o
franceses, y en caso de ser apresados, sus capitanes recibieron patentes de corso, esto es,
podan disponer de las mercancas confiscadas y venderlas como si fueran tradas de Espaa.
En estas actividades se distinguieron Blas de Lezo, Jos de Iturriaga y Gabriel de Zuloaga. El
Rey se reserv el derecho de hacer concesiones semejantes a otras corporaciones, pero esta
clusula slo fue empleada como una amenaza para obligar a la compaa a cumplir con
puntualidad sus compromisos, siendo derogada en 1732 aunque en forma condicionada, y
definitivamente eliminada por real cdula de 1742.
A la compaa se debi la colonizacin de Cuman y varios ensayos pesqueros. Los vascos
establecidos en Venezuela prosiguieron la colonizacin principalmente en los valles de Aragua,
en las llanuras de Cojedes, Portuguesa, Guayana y costas de Caracas. Introdujeron, entre otras
cosas, el ail de tinte, el algodn y la caa de azcar. La declaracin de libre comercio de 1778
refrendada por el rey Carlos III en el marco de la reformas borbnicas y el acoso ingls
determinaron su cierre en 1785. El vnculo entre Venezuela y Pasaia-San Sebastin se mantuvo
hasta finales del siglo XVIII.

Reaccin desfavorable de la Provincia de Caracas ante la


compaa Guipuzcoana[editar]

Tabaco (Nicotiana tabacum), planta cuyo comercio tambin monopoliz la Compaa Guipuzcoana.

La Compaa Guipuzcoana obtuvo un trato preferencial, pues Felipe V, para evitar la resistencia
que sus gobernadores y oficiales reales haban presentado a las compaas anteriormente
fundadas, la puso bajo su proteccin y despach instrucciones a todos los funcionarios de
las Indias para que no entorpecieran sus labores, sino que, por el contrario, le ofrecieran toda
clase de facilidades. Por ltimo, el Gobernador de la provincia de Caracas fue nombrado Juez
Conservador de la Compaa. De esta manera fue consagrado el carcter oficial de la empresa,
en cuyas manos qued el control econmico de la provincia. La llegada de la Compaa caus
una reaccin desfavorable, ya que para tal decisin no se haba tomado en cuenta
al cabildo local.
Adems, las acciones de la Compaa encontraron oposicin en los hacendados y pequeos
propietarios venezolanos, quienes consideraban que la Guipuzcoana lesionaba sus intereses.
La mayora de los productores y comerciantes coloniales tenan las siguientes razones para
oponerse a la Compaa Guipuzcoana:

Interrumpa el desarrollo y el control de sus actividades econmicas.


Atacaba directamente los intereses de los hacendados al tratar de impedir el contrabando.
Intentaba apoderarse del comercio entre Venezuela y Mxico, controlado por los
productores de cacao.
Bajaba los precios de los productos venezolanos.
No pagaba sus compras con dinero, sino con mercanca a precios inflados.
Usaba mtodos arbitrarios en la adquisicin de productos venezolanos y en la distribucin
de mercancas europeas.
Desplazaba del comercio a todos los mercaderes, inclusive a los de Cdiz.
Quiso controlar el comercio de esclavos.
No mantena abastecida a la provincia, lo cual perjudicaba hasta el comercio al detal.

Movimientos contra la Real Compaa Guipuzcoana[editar]


Las acciones de la Real Compaa Guipuzcoana fueron rechazadas no slo por los
contrabandistas, sino por toda la provincia de Venezuela.
Este malestar se manifest a travs de protestas y conspiraciones como las del
zambo Andresote (173033), apoyado por hacendados y comerciantes de los valles
de Yaracuy y por contrabandistas holandeses; el llamado Motn de San Felipe (1741), que
recibi apoyo del Cabildo, terratenientes, comerciantes y "gente del pueblo", y el movimiento
de Juan Francisco de Len (1749) apoyado por mestizos, mulatos y negros libres y sustentado
con armas por los hacendados deBarlovento. Estos movimientos no tenan la intencin de
romper lazos polticos con la Corona, pero s queran debilitar el control excesivo de la
Compaa Guipuzcoana.
La revuelta de Juan Francisco de Len despert cierta desconfianza hacia la compaa de parte
de la Corona, no slo por este hecho sino porque no le renda cuenta de sus operaciones y
desde 1741 haba suspendido la entrega de dividendos, por lo cual los accionistas estaban
descontentos. Se acusaba a los directores de hacer negocios personales. La Corona orden la
convocatoria de una Junta General que se reuni en la Sala del Consulado de San Sebastin,
dictndose un reglamento que estableci severas medidas sobre los llamados gastos
secretos, pues haba la sospecha, expresada en el proyecto original de ese documento, acerca
de honorarios que la compaa le daba al obispo y al gobernador de Caracas. Manuel de las
Casas, representante de la Corona en el Consejo de la Compaa expres: Su Majestad no
est ignorante de esto desde que durante siglos pasados ha visto que quienes van a Amrica
con un sueldo que apenas cubre sus necesidades, vuelven con dos, cuatro y ochocientos mil
pesos fuertes. Esto es conocido y no le veo remedio.
La asamblea de la compaa en Caracas opt por enviar a Jos de Iturriaga a Espaa para
defender a la Guipuzcoana, ocasin en la que redact un Manifiesto que buscaba desvirtuar
ante la Corte espaola los cargos que se le hacan desde Venezuela. Dicho Manifiesto pretenda
probar los beneficios trados por la Guipuzcoana y, al mismo tiempo, la ilegalidad de la rebelin
de Juan Francisco de Len que se acababa de producir contra ella.4

Carlos III firma el Decreto de libre comercio con Amrica en 1778, por Pedro Pablo Montaa(siglo XVIII).

En la ltima rebelin (1750) de Len lanz un manifiesto en el que peda la libertad del mercado
del cacao, de navegacin y de comercio con otros pases. En 1752 fue apresado finalmente por
el teniente general Felipe Ricardos mientras que entre los detenidos, el isleo Andrs Rodrguez
Betancourt fue pasado por las armas, y el mulato Juan Muchingo y el zambo Raimundo Romero
ahorcados. El 28 de marzo de 1752 es enviado como prisionero junto a sus hijos y otros alzados
a la prisin delArsenal de la Carraca en Cdiz; all Juan Francisco de Len contrajo viruela y
muri el 2 de agosto de 1752. De esta manera termin este movimiento que mantuvo durante
ms de dos aos agitada la provincia de Caracas, y aunque los rebeldes fracasaron en sus
propsitos, el conflicto de intereses entre las partes tuvo importantes consecuencias:

Las autoridades acogieron las acusaciones formuladas contra la Guipuzcoana durante la


revuelta, y tomaron medidas para corregirlas.
Se cre una junta de precios, formada por el gobernador, un representante del Cabildo y
otro de la Compaa, para fijar los precios del cacao y otros rubros.
Se asegur a los hacendados y cosecheros un sexto de la capacidad de los barcos de la
compaa para que remitieran por su cuenta frutos a Espaa.
Se garantiz a los cosecheros y mercaderes criollos el derecho de seguir comerciando con
Mxico y se le neg a la Compaa participar en este comercio.
Despus de la revuelta mejoraron los precios, del cacao y la compaa incremento sus
exportaciones a Espaa.
Se permiti a los hacendados y mercaderes criollos adquirir acciones de la Compaa, y de
esa manera, tener participacin en los beneficios de la empresa.
No hay duda de que esta ltima consecuencia fue la ms importante. Los nobles criollos, que
haban luchado contra la Compaa y haban apoyado e incitado a Len en su revuelta, eran
ahora los que obtenan los beneficios de aquel movimiento. Teniendo de su parte a los nobles
terratenientes que ahora eran accionistas suyos, la Guipuzcoana no tuvo ya ms problemas
serios. Esto explica, en cierto modo, la tranquilidad y la paz en que opera la Compaa en los
siguientes treinta y cinco aos de permanencia en Venezuela hasta que fue declarada extinta en
1785 como consecuencia de la aplicacin de las reformas borbnicas que permitan el
librecambio comercial entre Espaa e Hispanoamrica tal como lo preconizaba Juan Francisco
de Len. Al flexibilizar el monopolio existente se abri al comercio 13 puertos de Espaa con 27
de Indias.

La Real Compaa de Filipinas[editar]


El 10 de marzo de 1785 por una Real Cdula de Carlos III se crea la Real Compaa de las
Filipinas dirigida por Francisco Cabarrs, asumiendo las funciones que hasta ese momento
haba venido desarrollando la Real Compaa Guipuzcoana de Caracas. Su finalidad era
promover el comercio directo entre Filipinas (colonia del Imperio espaol) y la metrpoli. Se
fund con un fondo inicial de 3000 acciones de 250 pesos cada una, participando en la
operacin las incipientes empresas financieras espaolas. Ms tarde, incrementa su
capitalizacin con la emisin de bonos.
Tuvo el monopolio de la industria del comercio y sirvi para mantener una actividad estable
entre Asia y Espaa a travs de la ruta del cabo de Buena Esperanza y reforz el papel de las
Filipinas en el entorno asitico. No obstante, redujo los derechos de monopolio de las dems
compaas del imperio, cuando comenz a crecer y participar con otros monopolios espaoles,
lo que dio lugar a problemas sobre competencias con los que operaban con productos similares
con Amrica. Ms graves fueron los conflictos con los propios filipinos, que usaban la ruta
con Acapulco para sus actividades y con el Reino Unido, que mantena el comercio asitico
como primera potencia. Estos problemas derivaron en una progresiva decadencia del proyecto a
partir de 1794, quedando prcticamente inoperativa a finales del siglo XVIII y comienzos del XIX.
Durante la regencia de Mara Cristina en nombre de Isabel II, la compaa fue disuelta.

Influencia en Espaa[editar]
La Real Compaa Guipuzcoana de Caracas tuvo gran influencia en el desarrollo econmico,
social y poltico de Espaa y de San Sebastin en particular donde estaba la sede principal
hasta que fue mudada a Madrid en 1751. Fue una empresa a base de acciones, cubiertas por
capitalistas vascos, principalmente de la provincia de Guipzcoa, donde se establecieron
diversas actividades y se increment el empleo. El Rey tuvo una considerable participacin en el
negocio, pues recibi de los empresarios 200.000 pesos en acciones. Esta circunstancia dio a la
Compaa Guipuzcoana carcter oficial. De all su denominacin de Real Compaa.
En 1735 la Real Compaa Guipuzcoana establece una tutela sobre la declinante produccin
armera espaola que para ese entonces era superada por Inglaterra y Francia. La organizacin
de la produccin vena realizndose de forma gremial agrupndose en cuatro gremios
principales, que eran cajeros, caonistas, llaveros y aparejeros. La Compaa controlaba la
produccin en ibar, Placencia y Tolosa fijando precios y salarios.
La Real Sociedad Bascongada de Amigos del Pas fue creada en 1765 bajo el patrocinio de
la Real Compaa Guipuzcoana de Caracas, con el fin de promover el desarrollo, en este caso
fundamentalmente el cultural, as como difundir las nuevas ideas y conocimientos cientficos y
tcnicos de la Ilustracin.

Palacio de Insausti de Azcoitia sede principal de la Real Sociedad Bascongada de Amigos del Pas

Naci del grupo Caballeritos de Azcoitia o Triunvirato de Azcoitia, impulsado especialmente


por Xavier Mara de Munibe e Idiquez, conde de Peaflorida, junto a Jos Mara de Egua,
marqus de Narros, y Manuel Ignacio Altuna. Fue la primera sociedad de este tipo creada en
Espaa, extendindose desde su primera sede en Vergara por todo el pas.
Los socios dividieron sus actividades en cuatro secciones: agricultura; ciencias y artes tiles;
industria y comercio; y poltica y buenas letras.
Entre los miembros estaran los reformistas ms importantes de la poca, como Foronda,
Villahermosa, Olavide, Azara, Melndez Valds, Samaniego y notorios cientficos extranjeros.
Establecieron una importante biblioteca, en la que figuraban las obras ms importantes, y
crearon el Seminario de Vergara, donde se enseaban algunas materias clsicas junto a las
nuevas como lenguas vivas, geografa, ciencias experimentales, matemticas, tcnicas, etc.

Intereses relacionados