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Trigonometra

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Trigonometra

Razones trigonomtricas de un ngulo agudo

a
b


c
Denominacin Definicin Propiedad bsica
Seno b
sen = 0 sen 1
a
c
Coseno cos = 0 cos 1
a
b sen
Tangente tg = tan = tg = tan =
c cos
Propiedad fundamental

sen2 + cos2 = 1

Razones trigonomtricas de cualquier ngulo

180 180 +

360

Si es un ngulo del primer cuadrante:


180 es del segundo cuadrante y sen (180 ) = sin cos (180 ) = cos
180 + es del tercer cuadrante y sen (180 + ) = sin cos (180 + ) = cos
360 es del cuarto cuadrante y sen (360 ) = sin cos (360 ) = cos

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Nota histrica sobre los trminos trigonomtricos

La trigonometra es una parte de la matemtica que, genricamente, estudia la relacin entre la medida de
los ngulos y los lados de un tringulo. De hecho, la propia palabra trigonometra tiene su origen en este
hecho: tri significa "tres", gono, significa "ngulo" y metria significa "medida"; es decir,
trigonometra significa algo as como "medida de (figuras) con tres ngulos".

El trmino trigonometra lo encontramos por primera vez en la obra del matemtico alemn
Bartholomaeus Pitiscus, Trigonometria sive de dimensione triangulorum, publicado en 1595, aunque los
muchos resultados de la trigonomtricos ya eran conocidos en la antigedad (teorema de Pitgoras,
teorema de Tales, ...). Los primeros usos de la trigonometra (aunque no llevara este nombre) fueron la
cartografa, astronoma y la navegacin, y slo recientemente su uso se ha extendido a otros muchos
campos. La astronoma es, quiz, el campo que desde antiguo estuvo ms unido a la trigonometra y, de
hecho, la mayor parte de estudios trigonomtricos se presentaban en trabajos astronmicos. Hasta el siglo
XIII no se dio la primera presentacin de la trigonometra como ciencia independiente de la astronoma:
fue el matemtico persa Sharaf alDin alTusi.

De la obra Problematum variorum geodaeticum de B. Pitiscus.

Los trminos seno, coseno y tangente tienen una historia curiosa. Una antigua obra hind sobre
astronoma, Surya Siddhanta, da una tabla de mediascuerdas (en el prximo tema se puede estudiar el
significado de cuerda), que coinciden con la idea del seno de un ngulo, muy tiles para calcular los
movimientos de las estrellas. Posteriormente, la obra Aryabhatiya del tambin hind Aryabhata (hacia el
500 d. de C) hace un estudio ms profundo de las mediascuerdas, a las que denomina jiva (en snscrito,
lengua en que est escrita esta obra). Los rabes la tradujeron y el trmino jiva fue transformado en el
arbigo jiba, pero escrito jb (ya que el rabe clsico no tiene vocales). Ms adelante, los traductores al
latn de esta obra, tradujeron jb por sinus, ya que pensaron que se refera a jaib (y no a jiba), y jaib
significa pecho o seno (palabra que utilizamos en la actualidad). As, del significado original, media
cuerda, se pas, por una traduccin errnea, a seno.
Ancdota aparte, este relato ilustra el recorrido de los estudios trigonomtricos a lo largo de la historia:
primero, en la India, posteriormente, en rabe, desde Bagdad hasta AlAndalus; desde aqu se introdujo
en Europa con las traducciones latinas, hasta las lenguas modernas.
Las otras dos razones trigonomtricas tienen una historia ms reciente. El coseno surgi de la necesidad
de calcular el seno del ngulo complementario. As, originariamente, Edmund Gunter en 1620 escribi
co.sinus precisamente para indicar "seno del ngulo complementario" (que como sabemos, es igual al
coseno del ngulo); un poco ms tarde, John Newton (no Isaac Newton) estandariz el trmino cosinus,
del que proviene nuestro coseno.
Finalmente, la palabra tangente deriva de la palabra latina tangere, que significa tocar (muy relacionado
con la idea geomtrica de la tangente), y fue introducida por Dane Thomas Fincke en 1583.

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Cules son las razones trigonomtricas de un ngulo agudo?
A partir de los resultados anteriores pueden definirse las razones
trigonomtricas de un ngulo agudo cualquiera: el seno, el coseno y la
tangente de un ngulo agudo

El seno de un ngulo agudo es igual al cociente entre el


cateto opuesto al ngulo y la hipotenusa:
a b
b sen =
a
Debe destacarse que el seno es un nmero positivo nunca
mayor que 1 (un cateto no puede nunca ser superior a la
hipotenusa). 0 sen 1 .
c
Por su parte, el coseno de este ngulo es igual al
cociente entre el cateto contiguo al ngulo y la
hipotenusa:
c
cos =
a
Debe destacarse, tambin, que el coseno es un nmero positivo nunca mayor que 1
(un cateto no puede nunca ser superior a la hipotenusa): 0 cos 1 .
La tangente de este ngulo es igual al cociente entre el cateto opuesto y el cateto
contiguo al ngulo (se usan indistintamente los smbolos tg o tan):
b
tg = tan =
c
no es difcil constatar que la tangente puede calcularse tambin como el cociente del
seno entre el coseno del ngulo:
b
sen a b
tg = tan = = =
cos c c
a

Las razones trigonomtricas de un ngulo dependen del


tringulo rectngulo escogido?
Las razones trigonomtricas de un ngulo no dependen del tringulo
escogido para definirlas.

Cabe destacar que el seno, el coseno y la tangente de un ngulo no dependen del


tringulo rectngulo en el que se encuentra este ngulo. Efectivamente, dados estos
tringulos rectngulos con dos ngulos iguales (el recto y ):

a b a
b

c c

entonces, el tercer ngulo tambin es igual (180 90 , en ambos casos). As pues,


se trata de dos tringulos semejantes y, por eso, con lados proporcionales. Por lo
tanto, se cumple:

4
a b c
= =
a' b' c'
La primera igualdad tambin puede expresarse as:
b' b
=
a' a
en otras palabras, el clculo del seno del ngulo en ambos tringulos debe dar el
mismo resultado. De la misma manera, como
a c c' c
= o tambin =
a' c' a' a
as, pues, el coseno del ngulo tampoco depende del tringulo que escojamos para
hallarlo. Igualmente,
b c b b'
= por lo tanto, =
b' c' c c'
de esta manera, tampoco la tangente de no depende del tringulo que se utilice
para su clculo.
En definitiva, para cualquier ngulo de 0 a 90, existe un nico nmero que sea su
seno, un nico nmero que sea su coseno y, finalmente, un nico nmero que sea
tangente. Estos tres nmeros se conocen como las razones trigonomtricas bsicas
del ngulo.

Cules son las razones trigonomtricas bsicas del ngulo de


60 o /3 rad?

3
El ngulo de 60 o /3 rad tiene por coseno 1/2 , por seno 0,866 y
2
por tangente 3 1, 732 .

Si unimos dos tringulos rectngulos iguales con un ngulo de 60


(o /3 rad), por su cateto mayor, obtendremos indefectiblemente
un tringulo equiltero, porque el otro ngulo del tringulo
a rectngulo es 30, y 30 + 30 = 60. La hipotenusa de cualquiera de
c ambos tringulos rectngulos es igual al lado del tringulo
equiltero. El cateto contiguo al ngulo de 60 mide la mitad de la
60 60 hipotenusa. Es decir, si a es la hipotenusa, y b es el cateto contiguo
al ngulo de 60, el cociente entre este cateto y la hipotenusa es
b b 1
=
a 2
este resultado no depende ni del valor concreto de la hipotenusa, ni del valor
concreto del cateto. Es decir, este cociente siempre ser igual a 1/2 para un tringulo
rectngulo con un ngulo de 60, y sabemos que se denomina coseno de 60, y se
escribe cos 60. As, pues,
cos 60 = o bien, en radianes cos /3 = 1/2
El cateto opuesto al ngulo de 60, c, puede relacionarse con los otros dos lados, a
travs del teorema de Pitgoras:

a 2 = b 2 + c2

ahora bien, como a = 2b

(2b)2 = b2 + c2 es decir, 4b2 = b2 + c2

en definitiva,
c2 = 3b2 o lo que es lo mismo c=b 3
Por lo tanto, si queremos establecer la proporcin entre el cateto opuesto al ngulo de
60 y la hipotenusa:

5
c b 3 3
= = 0,866
a 2b 2
Esta proporcin no depende de la longitud de los lados del tringulo rectngulo con
un ngulo de 60 y sabemos que se la denomina seno de 60, y se escribe sen 60. As
pues,
3 3
sen 60 = 0,866 o bien, en radianes sen = 0,866
2 3 2
Finalmente, podemos hallar la relacin entre el cateto opuesto y el cateto contiguo de
60:
c
= 3
b
tampoco depende esta proporcin del valor concreto de los catetos y, como sabemos,
se la denomina tangente de 60, y se escribe tg 60, o tambin, tan 60. De manera
que,

tg 60 = 3 1, 732 o bien, en radianes, tg = 3 1, 732
3

Cules son las razones trigonomtricas bsicas del ngulo de


45 o /4 rad?
El ngulo de 45 o /4 rad tiene tanto por seno como por coseno
2
0, 707 y por tangente, 1.
2

Si uno de los ngulos de un tringulo rectngulo es igual a 45 (o /4


rad), es evidente que el otro ngulo (a parte del recto) debe ser
45 a tambin de 45. Por la misma razn, ambos catetos deben ser iguales,
es decir, b = c. Si combinamos este hecho con el teorema de
b Pitgoras:
45
a2 = b2 + c2 = b2 + b2 = 2b2
c es decir:
a = 2b
o, tambin,
b 1 2
= =
a 2 2
as, pues, la proporcin entre el cateto contiguo de 45 y la hipotenusa es igual a
2
0, 707 , y es independiente del valor concreto de los lados de este tringulo.
2
As, pues, el coseno de 45 es igual a:
2 2
cos 45 = 0, 707 o bien, en radianes cos = 0, 707
2 4 2
Evidentemente, como ambos catetos son iguales, la proporcin entre el cateto
opuesto de 45 y la hipotenusa deber tener el mismo valor. Este valor es el seno de
45. Es decir:
2 2
sen 45 = 0, 707 o bien, en radianes sen = 0, 707
2 4 2
Finalmente, podemos hallar la relacin entre el cateto opuesto y el cateto contiguo de
45. En este caso es muy fcil:
b
=1
c

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tampoco depende esta proporcin del valor concreto de los catetos. As, pues, la
tangente de 45 es 1, es decir,


tg 45 = 1 o bien, en radianes tan =1
4

Cmo calcular las razones trigonomtricas de un ngulo con


la calculadora?
Para calcular las razones trigonomtricas de un ngulo en una calculadora,
se utilizan las teclas correspondientes de la misma, teniendo en cuenta si
sta se encuentra en modo DEG (grados) o en modo RAD (radianes).

En general, no es tan fcil hallar las razones trigonomtricas de cualquier otro


ngulo, a parte de los ya estudiados. Hasta la aparicin de las calculadoras
cientficas, existan tablas trigonomtricas que permitan encontrar las razones
trigonomtricas de cualquier ngulo; de la misma manera, tambin existan tablas
que permitan encontrar un ngulo a partir de una de sus razones trigonomtricas. En
la actualidad, estas tablas no se utilizan, porque cualquier calculadora realiza estas
funciones de manera ms eficiente y sencilla.

Antes de empezar a realizar cualquier clculo, debe tenerse en cuenta en qu modo


va a introducirse el ngulo, en grados sexagesimales o en radianes. La calculadora
tiene un modo de trabajo en grados sexagesimales, modo DEG (del ingls, degree, es
decir, grado), y un modo de trabajo en radianes, modo RAD. Normalmente, el modo
de trabajo puede leerse siempre sobre la pantalla, en alguno de sus extremos.
Para cambiar de un modo a otro tan solo hace falta localizar las teclas MODE (si no
existe, acostumbra a ser la tecla INV) y las dos anteriores: se presiona primero la
tecla MODE (o INV), y posteriormente la del modo que queremos. Por ejemplo, para
poner la calculadora en modo grados sexagesimales debe hacerse lo siguiente:
MODE + DEG

Si queremos trabajar con radianes, se debe hacer lo mismo, pero presionando la tecla
RAD en lugar de la tecla DEG. Una vez hecho esto, para calcular las razones
trigonomtricas, primero deben localizarse las tres teclas que permiten calcularlas:
las teclas SIN, COS y TAN. Puede observarse que en la parte superior de estas teclas
hay, habitualmente, ciertas expresiones (sin1, cos1, tan1, generalmente), que
indican que con estas teclas tambin pueden calcularse los ngulos a partir de las
razones trigonomtricas.
Para calcular el seno de un ngulo, debe ponerse el modo correcto la calculadora
(DEG o RAD). Por ejemplo, si queremos calcular el seno de 33, debemos poner la
calculadora en modo DEG. Posteriormente, escribir el ngulo, 33, y finalmente,
presionar la tecla SIN. Obtendremos, 0.544639035 (en la calculadora la coma
decimal es un punto), que es el seno de 33. De manera semejante, podemos calcular
el coseno y la tangente de cualquier ngulo agudo.

En cambio, si conocemos el seno de un ngulo y queremos saber de qu ngulo se


trata, debemos actuar as: introducimos el ngulo, presionamos la tecla INV seguida
de la tecla SIN (es decir, calculamos el inverso del seno, o sea, el ngulo a partir de
su seno). Por ejemplo, si queremos conocer el ngulo (en modo DEG) que tiene por
seno 0,823, introducimos este nmero, seguido de INV y SIN; aparecer en la
pantalla 55.35624273. Es decir, el seno de 55,35624273 es 0,823. De manera
semejante pueden hallarse los ngulos que tienen por coseno (o por tangente) un
valor determinado. En este caso, debe recordarse que el seno y el coseno deben ser
valores entre 0 y 1. Adems, por lo general, los valores obtenidos son aproximados.
Ejercicios bsicos con calculadora:

Calcula el seno, el coseno y la tangente de estos ngulos:

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cuyo seno es igual a 0,32 (sol: cos = 0,9474, tg = 0,3378)
cuyo coseno es igual 0,93 (sol: sen = 0,3676, tg = 2,5302)
cuya tangente es igual a 1,23 (sol: sen = 0,7759, cos = 0,6308)

Cules son las razones trigonomtricas del ngulo de 83? (sol: sen 83 = 0,9925; cos
83 = 0,1219; tg 83 = 8,1443)

Cules son las razones trigonomtricas del ngulo de 1 rad? (sol sen 1 = 0,8415; cos
1 = 0,5403; tg 1 = 1,5574)

Cul es el ngulo que tiene por seno 0,1231? cules son sus otras razones
trigonomtricas) (sol: = 0,1234 rad = 7,071; cos 7,071 = 0,9924; tg 7,071 =
0,1124).

Cul es la igualdad bsica de la trigonometra?


Cualquier ngulo menor que el ngulo recto cumple lo siguiente:
sen2 + cos2 = 1

Dado un tringulo de catetos b y c, y de hipotenusa a puede calcular:


b2 c2 b2 + c2 a 2
2 2
b c
(sen )2 + (cos )2 = + = 2 + 2 = = 2 =1
a a a a a2 a
teniendo en cuenta que a2 = b2 + c2.
En definitiva,
(sen )2 + (cos )2 = 1
a cualquiera que sea el ngulo , la suma de los cuadrados del
b seno y el coseno es igual a 1. A veces , esta igualdad
tambin se escribe as:
sen2 + cos2 = 1
c Esta frmula nos permite calcular el seno a partir del coseno
(y a la inversa):
sen2 = 1 cos2 por lo tanto, sen = 1 cos 2
de la misma manera
cos = 1 sen 2
Por ejemplo, si el seno de un ngulo fuese 0,4, su coseno debera ser
cos
= 1 0, 4 2
. De la misma manera, si el coseno de un ngulo fuese 0,8, su
seno sera sen = 1 0,82 .

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Cmo se calculan las razones trigonomtricas de cualquier
ngulo?
Las razones trigonomtricas de cualquier ngulo pueden deducirse
fcilmente de las razones trigonomtricas de un ngulo agudo.

Para calcular las razones trigonomtricas de cualquier ngulo, sea o no


y agudo, debemos dibujar en el plano cartesiano una circunferencia unitaria
de centro el origen de coordenadas: es decir, se representan dos rectas
reales perpendiculares, que incluyan los puntos del intervalo [1,1], y
que se corten el punto 0 de cada una de ellas. Se dibuja una
circunferencia de radio 1, centrada en la interseccin de las rectas, como
x se observa en la ilustracin:

Se dibuja un ngulo, , tal como se muestra en la imagen. Si


proyectamos el segmento que forma el ngulo sobre la recta horizontal,
obtenemos un tringulo rectngulo. Como la hipotenusa mide
exactamente 1, el coseno del ngulo debe ser x/1: por lo tanto, cos =
x. De la misma manera es fcil comprobar que sen = y. Evidentemente, la tangente
de este ngulo debe ser tg = y/x.

Ahora podemos dibujar este segundo ngulo,


esta vez obtuso. En este caso, podemos definir,
de forma semejante al caso anterior: y
sen = y cos = x

a partir de aqu, la tangente de este ngulo puede
calcularse como tg = y/x = sen /cos .
x
Se puede observar en la ilustracin que el
coseno de ser negativo, ahora bien, su valor
absoluto no puede ser, en ningn caso, mayor
que 1. En general pueden definirse de esta
manera las razones trigonomtricas de cualquier ngulo de 0 a 360, siendo el seno y
el coseno de cualquier ngulo, nmeros comprendidos entre 1 y 1.
Por otro lado, cualquier ngulo mayor que 360 (o 2 rad) se corresponde a un
ngulo entre 0 y 360, tal como muestra esta imagen:

71

431

Evidentemente, los ngulos 71 y 431 (71 + 360) tienen las mismas razones
trigonomtricas. En general, si es un ngulo de 0 a 360, entonces:
sen = sen (360 +) = sen (2 360 + ) = ...
cos = cos (360 +) = cos (2 360 + ) = ...

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Es decir, las razones trigonomtricas se van repitiendo cuando se suma 360 a un
ngulo. As, por ejemplo,
sen (8342) = sen (23 360 + 62) = sen 62

Cada zona de la circunferencia unitaria dividida por las dos rectas reales se denomina
cuadrante. As pues, existen 4 cuadrantes, que se denominan del 1 al 4 tal como
muestra la imagen:

2 1r cuadrante

3r 4 cuadrante

En todo caso, las razones trigonomtricas de cualquier ngulo pueden hallarse


conociendo nicamente las razones trigonomtricas de los ngulos del primer
cuadrante. Para demostrarlo, solo es necesario observar estas ilustraciones:

180 180 +

360

Podemos afirmar, pues, que si es un ngulo del primer cuadrante:


sen (180 ) = sin cos (180 ) = cos
sen (180 + ) = sin cos (180 + ) = cos
sen (360 ) = sin cos (360 ) = cos

La propiedad fundamental de la trigonometra sigue cumplindose; es decir, para


cualquier ngulo se cumple siempre:
sen2 + cos2 = 1

esto es as, porque en ltimo trmino el seno y el coseno de un ngulo siempre se


calculan a partir del seno y el coseno de un ngulo agudo; la nica modificacin es el
signo, que no es importante cuando se eleva el valor al cuadrado.

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