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INTERNET, PASADO PRESENTE Y FUTURO

Politcnico Grancolombiano-en alianza con Whitney International University System

HISTORIA DE INTERNET
Politcnico Grancolombiano-en alianza con Whitney International University System

En la dcada de 1.950 y 1.960 las comunicaciones en red eran comnmente


limitadas al trfico de informacin entre computadores conectados a una
misma red local, y todos los procesos de conexin y comunicacin eran
mediados por un computador central o mainframe. Algunas redes podan
comunicarse entre s, pero esa comunicacin era realizada utilizando
gateways (Computadores especializados para la comunicacin entre redes)
que limitaban grandemente el proceso debido a sus propias limitaciones de
capacidad de proceso, y que en ocasiones eliminaban toda posibilidad de
conexin, al fallar.

El inters por superar las dificultades presentadas por las estructuras de red
existentes en la poca se acrecent debido a la situacin poltica del mundo
en ese momento, dominado por la tensin de la Guerra Fra. Tras la Segunda
Guerra Mundial, el orden poltico del mundo estaba fuertemente dominado
por las tensiones existentes entre las dos grandes potencias de la poca:
Estados unidos y la URSS (Unin de Repblicas Socialistas Soviticas). Cada una
de ellas estaba tratando por todos los medios de sentar su dominancia sobre
la otra, y el campo tecnolgico era uno de los frentes ms importantes en esa
batalla; sin embargo, era un frente en el que URSS estaba derrotando
ampliamente a Estados Unidos, por lo menos en lo que a la conquista del
espacio se refiere.

El 4 de octubre de 1.957, la URSS lanz el Sputnik 1, que se convirti as en el


primer satlite artificial de la historia, colocando a su vez a sus creadores a la
cabeza de los avances tecnolgicos a los ojos de todo el mundo. Los Estados
Unidos no podan permitir que tal cosa sucediera, y con miras a reducir la
distancia tecnolgica con la URSS, en 1.958, el entonces presidente de Estados
Unidos, Dwight Eisenhower cre el proyecto ARPA -Advanced Research
Projects Agency- (Agencia de Proyectos Avanzados de Investigacin).1

Uno de los principales campos de accin de ARPA fue la investigacin en el


rea de las comunicaciones, pues uno de los temores constantes durante la
Guerra Fra era el hecho de que repentinamente la URSS pudiera iniciar un
ataque nuclear sin que fuera posible para Estados Unidos reaccionar a tiempo.
Es evidente que una de las principales estrategias para garantizar una
respuesta rpida es la comunicacin inmediata del ataque, y la reaccin que
dicha comunicacin podra facilitar. Uno de los principales objetivos de esta
lnea de investigacin fue construir una red de computadores interconectados


1
Comoanotacin,ARPAfuerenombradaDARPADefenseAdvancedResearchProjectsAgency
(AgenciadeProyectosAvanzadosdeInvestigacinenDefensa)enmarzode1.972.Fuevuelta
allamarARPAen1.993,yDARPAdenuevoen1.996.

de tal manera que a esar de que algunos de ellos no estuvieran en


funcionamiento (Por problemas de conexin o por daos sufridos durante un
eventual ataque), la red misma pudiera seguir funcionando, y la informacin
no se perdiera. Una de las intenciones principales era poder conectar
System

computadores separados por miles de kilmetros de tal manera que fuera


posible compartir informacin y enviar mensajes entre ellos.

Esta red se hizo una realidad en 1.967, y fue conocida como ARPANET. Las
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decisiones tcnicas que se tomaron durante los inicios de ARPANET ( La


descentralizacin de la red, el envo de la informacin con como un flujo
constante de informacin sino en paquetes) fueron las que dieron forma a lo
que hoy en da se conoce como internet. Sin embargo aun faltaba mucho
para que internet fuera una realidad. En ese momento, la red conectaba en
International

UCLA (University of California, Los Angeles), UCSB (University of California, Santa


Barbara), Stanford, y la Universidad de Utah. En 1.971 se conectaron NASA, MIT
y Harvard.

En 1.971 tambin, se cre uno de los elementos ms significativos e importantes


en la historia de las redes de computadores en general, y de ARPANET en
Whitney

particular: Ray Tomlinson, un ingeniero de BBN Technologies invent el primer


programa de correo electrnico para ARPANET. A pesar de que el correo
electrnico era relativamente comn en redes locales, la implementacin de
Tomlinson fue la primera en permitir enviar mensajes a travs de la ms grande
con

red existente en el momento. Como nota adicional, en este momento se


alianza

invent tambin la manera que hoy es usual para escribir una direccin de
correo electrnico, utilizando el nombre de usuario de la persona, separado
por un smbolo @ del nombre del computador (Hoy en da, servicio), donde
est alojada su cuenta de correo electrnico.
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No fue sino hasta 1.973 que ARPANET se extendi fuera del terreno de Estados
Unidos, conectando dos nodos extranjeros, uno en el University College en
Londres, y otro en el Royal Radar Establishment en Noruega. Pensando en el
inminente crecimiento de la red, y en las dificultades tcnicas que implicara la
conexin de sistemas de cmputo tan diferentes entre s, asegurando que la
informacin no solamente no se perdiera sino que pudiera ser entendida en
cada punto, en 1.974 se publica la descripcin de lo que se convertira en el
protocolo estndar de comunicaciones en ARPANET e internet: TCP/IP
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Transmission Control Protocol/Internet Protocol- (Protocolo de Control de


Transmisiones/Protocolo de Internet). TCP/IP sent las bases tcnicas para que
la imaginada red de redes que debera ser el futuro de ARPANET, se hiciera
realidad.

Ya que TCP/IP fue una especificacin abierta a la que cualquier persona


podra tener acceso, pronto otras redes comenzaron a aparecer, utilizando el
protocolo en sus comunicaciones. La ms importante de ellas fue NSFNet, la
red de la National Science Foundation (Fundacin Nacional de la Ciencia),

lanzada en 1.986, y que era una versin mejorada de la CSNET, creada en


1.981. La idea fundamental de NSFNet era proveer de acceso e interconexin
a todos los cientficos que no tenan acceso a ARPANET, de tal manera que
pudieran comunicarse entre s, y tener acceso a informacin, recursos (Como
System

supercomputadores en ciertas universidades), y herramientas como el correo


electrnico. Pronto, debido al enorme nmero de cientficos interesados en
conectarse a NSFNet, esta red creci de manera tal, que convirti en obsoleta
a ARPANET, siendo entre otros factores, causa de que en 1.989, ARPANET fuera
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oficialmente cerrada. Pronto, NSFNet se convirti en la va predilecta de


conexin de los cientficos del pas, sembrando de manera definitiva las
semillas de lo que sera internet. El cambio oficial de nombre sobrevino cuando
NSF, incapaz de satisfacer la demanda de conexin, firm un acuerdo con
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Merit Networks Inc. Para operar la red conjuntamente. El trmino internet sin
embargo, haba aparecido en la definicin inicial de TCP/IP, en 1.974, como
una abreviacin del trmino internetworking.

Con el crecimiento de internet, y el inters del pblico (Acadmico y externo)


aumentando a pasos agigantados, las posibles alternativas comerciales que
ofreca la red no se hicieron esperar. La primera manifestacin de este hecho
Whitney

fue la aparicin de ISPs Internet Service Providers- (Proveedores de Acceso a


Internet), quienes ofrecan, por una suma, conectar a universidades y
compaas en regiones relativamente apartadas, a la gran red mundial de
con

datos. La primera compaa que ofreci la posibilidad de conectarse a


internet por va telefnica apareci en 1.989. En 1.992 el congreso de Estados
alianza

Unidos aprob usos comerciales de internet, lo que, a pesar de las protestas de


los miembros acadmicos de la red, fue lo que permiti reducir los costos de
conexin de tal manera que finalmente fue posible para compaas y
universidades pequeas,, y eventualmente usuarios particulares conectarse a
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internet. La revolucin haba comenzado.

ORGANIZACIN DE INTERNET.

Dada la enorme rapidez de crecimiento de internet, no slo en trminos de


nmero de usuarios sino en trminos de la complejidad de las interacciones
que se llevan a cabo a travs de la red, y de la gran cantidad de posibilidades
de negocio que pronto se hizo evidente ofreca, fue necesario estructurar
algn tipo de organismo de control que se encargara de estandarizar
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procesos, y controlar el cumplimiento de los estndares definidos.

En un principio, la actividad en ARPANET era supervisada por un comit


informal, que luego se institucionaliz en 1.983 bajo el nombre de IAB -Internet
Activities Board- Comit de Actividades en Internet, que luego pas a llamarse
Internet Architecture Board (Comit de Arquitectura de Internet). En 1.989 el
comit se reorganiz dividiendo las actividades de investigacin al largo plazo
de las actividades de estandarizacin y regulacin a corto plazo. Existen
procesos de presentacin y aprobacin de estndares, as como ejercicios de

investigacin en reas tcnicas como seguridad, envo de paquetes,


estndares, etc.

Uno de los aspectos ms relevantes de la estructura de internet es las


necesidad de que los nombres de los sitios web, y los identificadores de los
System

computadores conectados estn correctamente definidos, de tal manera que


el trfico de informacin se d de una manera adecuada. Diversas
organizaciones han asumido esta labor organizativa, pero actualmente el rol
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est en manos de ICANN Internet Corporation for Assigned Names and


Numbers- (Corporacin de Internet para Nombre y Nmeros Asignados), una
organizacin sin nimo de lucro que, con representacin de diversos sectores
tales como el acadmico, de negocios, de usuarios, y tcnico, normativiza y
controla los procesos de asignacin de nombres e identificaciones para los
International

sitios web y computadores conectados a internet. En cada regin del planeta


(Europa, frica, Amrica Latina, Asia) existen regionales que se encargan de la
gestin local, pero todas ellas estn coordinadas en su labor a travs de
ICANN.

Navegadores
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A medida que internet creca en complejidad, y aumentaba el volumen de


informacin accesible a travs de la red, se hizo necesario disear un
mecanismo para poder encontrar, visualizar y manejar dicha informacin.
con

La primera aproximacin a la solucin de este problema tom la forma del


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hipertexto. El hipertexto es un texto desplegado en un computador que


contiene referencias a otros cuerpos de texto que pueden ser accedidos de
manera inmediata utilizando algn dispositivo de entrada, usualmente un
mouse, haciendo click sobre ciertos vnculos que contienen la informacin
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acerca de los sitios de origen de las referencias insertadas. Hoy en da es


supremamente comn encontrar vnculos en textos, pero en el momento de su
invencin la propuesta fue novedossima. Sin embargo, la navegacin de
internet desde una perspectiva de slo texto no es ideal, de manera que en
1.989, se invent la World Wide Web (Red de alcance Mundial), o WWW, que
se convirti en el estndar para acceder a internet. Es gracias a la utilizacin
de los estndares definidos por WWW que la navegacin en internet se hace
de la manera que se hace hoy en da, y por lo que, entre otras cosas, las
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direcciones de las pginas web vienen precedidas por www. Vale la pena
anotar, que la World Wide Web es una forma de acceder a internet, pero no
es internet.

La primera manera de navegar en internet fue ofrecida por el software


WorldWideWeb, desarrollado para la plataforma de computadores NeXT
(Figura 1). Sin embargo, uno de los puntos ms importantes de la historia de la
WWW fue la introduccin en 1.993 de Mosaic (Figura 2), una aplicacin que
permita navegar de manera grfica entre las pginas de informacin
contenidas en internet. A pesar de que tcnicamente hablando no fue el

primer navegador de internet (Fue precedido por Erwise y ViolaWWW), Mosaic


defini la manera como aun hoy se navega en la red, en trminos de interfaz
de usuario, y estndares de accin e interaccin. El mismo equipo que
desarroll Mosaic fue posteriormente responsable por el desarrollo de
System

Netscape Navigator, que tras su liberacin en 1.994 rpidamente se convirti


en el navegador estndar para acceder la WWW, con ms del 90% del
mercado.
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Sin embargo, en 1.995 Microsoft introdujo Internet Explorer, iniciando la primera


guerra de browsers. En un punto de su historia, Internet Explorer logr tener
alrededor del 95% del mercado de navegadores en internet. Esta cifra ha
descendido gracias a otras alternativas que se desprendieron en gran medida
de las iniciativas de Netscape Navigator, cuando Netscape, su compaa
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desarrolladora lanz lo que se convertira en la fundacin Mozilla, con la


intencin de integrar las iniciativas de cdigo abierto al mundo de los
navegadores. El trabajo de la fundacin result en la creacin de lo que hoy
en da es Firefox, un navegador gratuito de muy buen desempeo, que
actualmente tiene alrededor del 25% del mercado de los navegadores de
internet.
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Otros navegadores, como Safari, de Apple, y el recientemente lanzado


Chrome de Google tienen porciones del mercado de un solo dgito, pero son
alternativas viables y que pueden crecer en el siempre cambiante medio de
con

internet.
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Ilustracin 1 WorldWideWeb, el primer navegador de internet



System
University
International
Whitney
con
alianza

Ilustracin 2 Mosaic, el primer navegador de internet que ofreci grficos

BUSCADORES
Los buscadores en internet son herramientas que permiten ubicar informacin
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en los computadores conectados a la red. A pesar de que estuvieron


disponibles desde antes de que la World Wide Web existiera como mecanismo
para acceder a internet, solo desde hace algunos aos se han convertido en
herramientas realmente populares.

El primer buscador famoso de internet fue Webcrawler, en 1.994. Fue


importante porque hasta ese momento, las herramientas existentes solo
buscaban en los ttulos de las pginas web, mientras que Webcrawler fue el
primero en buscar en todo el texto de la pgina (Algo que hoy se da por
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sentado, pero que hace solo 15 aos fue una idea innovadora). Durante el
resto de la dcada, la carrera de los buscadores fue liderada por Yahoo! y
Altavista (ambos fundados en 1.995), hasta que en 1.998 fue fundado Google,
que de manera consistente se ha ido convirtiendo en el estndar por el que se
miden todos los otros buscadores, a la vez que ha ido extendiendo su imperio
a otros servicios y espacios de la red.

Otros servicios y aplicaciones (Correo electrnico, mensajera, redes sociales)

A pesar de que la internet es un vastsimo espacio para el almacenamiento de


la informacin, y el acceso a la misma, existen un gran conjunto de opciones,
servicios y alternativas para el uso de la infraestructura existente. En un punto
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en el que se calcula que cerca de un billn de personas en el mundo tienen


acceso regular a internet, las posibilidades que la red ofrece en trminos de
comunicaciones son enormes.
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CORREO ELECTRNICO. Una herramienta tan comn hoy en da como es el


correo electrnico fue en realidad creada antes de que existiera internet. El
concepto de enviar un mensaje electrnico tal como se enviaba antes una
carta fsica existe prcticamente desde que las redes de computadores
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comenzaron a ser estables. Ya en 1.965 exista la posibilidad de comunicarse


con formas primitivas de correo electrnico entre los usuarios de sistemas de
cmputo de tiempo compartido. Con el nacimiento de ARPANET, el correo
electrnico fue puesto en el centro de las posibilidades de la conexin a una
red de computadores, convirtindose de hecho en la aplicacin estrella de
ARPANET. Posteriormente, el nacimiento de internet y la World Wide Web con
Whitney

su gran nmero de usuario hicieron que el correo electrnico se convirtiera en


el modo de comunicacin de grandes nmeros de personas.

Hoy en da, la utilizacin de correo electrnico como medio de comunicacin


con

no es ajena a casi nadie, y de hecho, se ha convertido en una de las maneras


predilectas de intercambiar informacin, por encima incluso en algunos
alianza

contextos de los encuentros cara a cara y de las llamadas telefnicas, que


antes reinaban en el terreno de las comunicaciones tecnolgicas.

MENSAJERA EN INTERNET. La mensajera en internet es otra forma de


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comunicacin que se diferencia del correo electrnico porque se da en


tiempo real. Es decir, los intercambios de informacin se dan de la misma
manera que se da una conversacin personal, mientras que los mensajes de
correo electrnico tienen ms parecido con los intercambios de cartas, que
deben ser ledas para luego ser contestadas, e implican una demora entre los
dos procesos.

Al igual que en el caso del correo electrnico, el concepto de mensajera


instantnea es previo a la existencia de internet. Tan pronto las redes de
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computadores estuvieron lo suficientemente extendidas y contaron con el


suficiente nmero de usuarios, la idea de poder enviar mensajes en tiempo real
entre ellos apareci. Diferentes versiones existieron, pero la mensajera
instantnea en internet tal como se conoce hoy en da, aparece en sus
primeras encarnaciones a travs de ICQ en 1.996, y posteriormente AOL Instant
Messenger en 1.997.

Probablemente uno de los clientes de mensajera instantnea ms utilizados es


MS Messenger de Microsoft, que fue lanzado en 1.999, y que a la fecha cuenta

con ms de 300 millones de usuarios activos. Esto no quiere decir sin embargo
que otras plataformas y protocolos de mensajera instantnea hayan
desaparecido o no se hayan creado despus. Servicios como Yahoo!
Messenger, Skype, ICQ, iChat, eBuddy, Meebo, y otros muchos ms, ofrecen
System

un sinnmero de alternativas para la interaccin en tiempo real entre usuarios


de internet.
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REDES SOCIALES. Otro fenmeno en internet de proporciones gigantescas y


crecimiento acelerado son las redes sociales. Una red social es una
comunidad virtual de personas que comparten intereses o actividades.
Alrededor de esta premisa, los sitios de internet dedicados al cultivo y
International

fortalecimiento de redes sociales ofrecen muchos mecanismos para que sus


miembros interacten, tales como sistemas de mensajera instantnea, salas
de chat en las que varias personas pueden reunirse virtualmente para sostener
conversaciones de grupo, perfiles de usuario y esquemas para generar
diferentes niveles de confianza y amistad entre los miembros.
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Las redes sociales como concepto son prcticamente tan antiguas como las
redes mismas, pero solo fueron populares de una manera real hasta mediados
de la dcada del 2.000, cuando redes como Friendster y MySpace se
convirtieron en ejemplos de comunidades gigantescas de personas
con

mantenidas a travs de internet. 2.004 vio el nacimiento de Facebook, que


luego de permitir el desarrollo de aplicaciones que se pudieran ejecutar sobre
alianza

la red misma (Juegos, minicomunidades, etc.), se convirti en el sitio web de


mayor crecimiento en el mundo. Otra red social con un crecimiento y
popularidad muy grandes particularmente en los ltimos dos aos es twitter, y
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aunque est fundamentada en conceptos diferentes a los de las redes


tradicionales (La idea es comunicarse con una red de personas utilizando
mensajes de mximo 160 letras), se ha convertido en un fenmeno mundial.
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BIBLIOGRAFA
JORDEN, William J (5 October 1957). "Soviet Fires Earth Satellite Into
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Space". The New York Times.


http://www.nytimes.com/partners/aol/special/sputnik/sput-01.html
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Editorial Universitaria
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http://www.darpa.mil/history.html Consultada por ltima vez en
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DARPA, DARPA and the internet revolution


http://www.darpa.mil/Docs/Internet_Development_200807180909255.pd
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THE INTERNET'S HISTORY AND DEVELOPMENT, FROM WARTIME TOOL TO THE
FISH-CAM, SCOTT RUTHFIELD. Disponible en
http://www.acm.org/crossroads/xrds2-1/inet-history.html Consultada por
Whitney

ltima vez en noviembre 19, 2009.



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