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2.

CONCEPTOS BÁSICOS DE HIDROGEOLOGÍA

2.1. Acuíferos, aguas subterráneas

2.2. Clasificación de los acuíferos

2.3. Funcionamiento de los acuíferos

2.4. Parámetros característicos de los acuíferos

2.5. Otros conceptos y definiciones


Conceptos hasicos de la inicrobiología

2.- CONCEPTOS BkSICOS DE


H I D KOG E O L OC;1A

2.1.- ACUIFEROS, AGUAS


SUBTE~NEAS

* Existen materiales, como las


arcillas, que pueden contener importantes
Los conceptos de acuífero y de agua cantidades de agua pero que al encontrarse
subterráneas pueden variar según se trate fuertemente retenidas por fuerzas capilares3
de sistemas en estado natural o de sistemas no es posible su extracción por lo métodos
en explotación, de forma que se suele citados anteriormente, por lo que estas
aceptar una definición más amplia en el formaciones no pueden ser consideradas
c;iso de unidades no explotadas que cuando como acuíferos (de hecho las estructuras
se ponen por medio intereses económicos, arcillosas constituyen acuitardos' que las
sin embargo la lógica parece indicar que aguas subterráneas atraviesan de forma
dicha definición ha de ser independiente del extraordinariamente lenta )
uso del recurso
* Considerar como acuífero
Definición. únicamente formaciones "económicamente
aprovechables" presenta la dificultad de
En la legislacion actual' se define como decidir cuando la explotación de una
acuifero "las formaciones ~ p d o g i c a spor unidad presenta esta característica. En la
las que circulan aguas subterráneas",
aunque es una definición correcta parece
algo simplista al no considerar ninguna de
las propiedades o caracteristicas que
definen estas estructuras, pues existen
formaciones por las que circtila agua, pero 3
La cantidad de agua contenida cii un
lo hace en cantidades tan pequeñas o a material no es un ixidicd«r de la facilidad con ia
velocidades tan reducidas que apenas que puede ser extraida. El voiunieii iiiaxinio de
pueden ser aprovechada agua coiitciiido eii un inaterial está eii h c i U i i de la
porosidad eficaz que en e1 caso de las arcillas
puede aIcailzx valores tan elevados coiiio e1 700/;,.
mieiili'ns que la facilidad u diiicultad p u a sil
extracción está ligada al taniaiio de estos poros

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C ‘ 3 ~ ” t U l ~ 2>

cartografía hidrogeologica de nuestro pais, diferenciación, en base a esto podemos


se clasifican como zonas carentes de hablar de
acuífero áreas en las que la explotación del.
agua supone sin embargo u n capitulo * Acuíferos libres: Se trata del
importante en la economía local, aunque modelo más simple, consisten en una
puedan ser poco relevantes a nivel regional estructura geológica permeable, saturada
de agua hasta cierto nivel, por encima del
* El agua que brota de los cual existe una franja de terreno permeable
manantiales , aunque ya no está contenida no saturada, a través d e la cual circula el
en una estructura geológica, es agua agua de recarga. Si abrimos una captación
subterránea y posee todas las (pozo, sondeo, etc.) el agua asciende hasta
caracteristicas de éstas, no pudiendo el nivel que tiene en el acuífero,
diferenciarse, desde un punto de vista fisico encontrándose la presión atmosférica. El
o químico, el agua que mana de la que se agua extraida del sistema proviene del
encontraba unos instantes antes en el vaciado de los poros
acuifero, ademas el uso de manantiales es
una forma de regular la explotación de El nivel que alcanza el agua en un pozo
aguas subterráneas construido en un acuífero libre marca el
nivel fieático, que en este caso corresponde
Agua subterránea sera pues, en un sentido con el nivel piezométrico
muy amplio, la que se encuentra contenida
en el interior de los acuíferos y la que brota * Acuíferos confinados, a presión o
de los manantiales hasta que su interacción en carga: la roca permeable que forma el
con el medio y en especial con los acuífero se encuentra encajada o aislada
materiales que la rodean y la atmósfera por encima (techo) y por debajo (muro) de
modificara sus características fisicas, terrenos impermeables. Todo el espesor del
quíniicas o fisico-quiniicas (pH, Eh. acuifero se encuentra saturado de agua, y la
temperatura? c omp o sic i ó ri qu i mi c a gases presión de ésta en los poros o fisuras es
disueltos, desarrollo de actividad biológica., mayor que la atmosférica, de forma que
etc ) cuando es perforado por un sondeo,
asciende a su través quedando a un nivel
por encima del punto en que la captación
alcanza el acuifero Cuando el nivel
2.2.- CLASIFICACION D E LOS piezométrico se encuentra sobre la
ACUIFEROS. superficie del terreno el agua rebosa por la
boca de la captación, formando lo que se
conoce como un pozo artesiano o surgente

Son muchas las clasificaciones que se han * Acuíferos semiconfinados: la roca


hecho de los acuíferos en hncion de encajante no es totalmente impermeable,
criterios diversos hidrogeologicos, permitiendo el paso de cierta cantidad de
económicos, geológicos. erc pero lo que agua a su través, la formación
mas nos interesa es el empleo de la semipermeable se denomina acuitardo La
vulnerabilidad a la contaminacion baja permeabilidad del acuitardo no permite
microbiológica, como criterio de

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Coricrptos basicos dr: la iiiicrobiologin

Figura
~-
2 1 - Modelos de acuifero
~ ____ ~~~ ~
libre, semiconfinado y confinado
___________~~~ _ _ _ ~ .. ___ _. -

.4cuifero intzrmcdio Acuifero intermedio


libre semiconfinado. Acuifero intermedio confinado
- I
\1 \i \I
r\.

1 Acuifero inferior semiconfinado.

su aprovechamiento mediante captaciones, * Acuíferos porosos, cuando están


sin embargo, la cantidad de agua que constituidos por materiales sueltos: arenas,
atrakresandolo llega al acuifero puede gravas. etc., encontrandose ei agua en el
suponer un porcentaje importante de la espacio intragranular que queda entre
recarga total de este Las características de partículas Las características del acuifero
este tipo de acuifero, pueden considerarse están determinadas principalmente por la
en cierta medida intermedia entre las de textura (granulometría) de los materiales y
uno libre y otro confinado el tipo y cantidad de arcillas que contienen,
en especial la presencia de arcillas
Estos modelos tan simplistas no suelen expansibles como las montmorillonitas
encontrarse en la naturaleza, normalmente pueden modificar notablemente las
se producen estructuras mucho mas características de transmisividad hidráulica
complejas, de tipo multicapa, en las que se de la porción superior de la zona no
superponen varios acuíferos saturada y del suelo al formarse grietas de
serniconfinados o en carga, en cuya parte desecación en épocas de fuerte estiaje.
superior puede existir uno libre

Estas modelos pueden a su vez


diferenciarse en.

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Figura 2 2 - Salida d e agua de los acuiferos
~~ ~ ~~ _ _ ~ ~ ~-

Maii,mtial Evapotranspiración

* Acuíferos karstificados y10 (granitos, basaltos, etc ) a través de las


fisurados: su materia¡ constitutibo -la cuales circula el agua Estos acuíferos se
rnayoria de ias ocasiories con una forman sobre gran variedad de materiales,
permedbilidad primaria muy reducida- siendo los de mayor importancia -por el
presenta numerosas grietas fracturas y volumen de aguas que se aprovecha- !os
oquedades, ya sea debido a procesos de formados en karct sobre calizas también
disolucion (calizas y ddlorniac, yesos etc ) pueden encontrarse sobre otros materiales
o a la apaiicion de fracturas de m u j solubles como los yesos, pero la
di\ el sc origen en tnatzriales insolublz, composición de sus aguas (sulfatadas, y en

Figura 2 3 - Entrada d ~ i g ay los acuiferos


- ~-

\ J
Conceptos básicos de la nucrobiología

Tabla 2.1 - Valores típicos de permeabilidad (K)


K (m/día) Calificación Posibilidades de acuífero.
estimativa
Muy baja Pozos de menos de 1 11s con 10 m de depresión
teórica
Baja. Entre 1 y 1O Ys con 1 O m de depresión teórica
Media. Entre 1O y 50 Vs con 1O m de depresión teórica.
Alta. Entre 50 y 1O0 I/s con 1O m de depresión teórica.
Muy alta. Más de 100 üs con 10 m de depresión teórica.
IGME ( 1984)

la mayoría de las ocasiones de elevada De forma natural los acuiferos disponen de


mineralización) hace que sean menos unas zonas a través de las cuales penetra el
aprovechadas Los materiales menos agua, son las zonas de recarga y una vez
permeables, como los granitos o los que se llega al límite de su capacidad de
basaltos pueden contener agua cuando se almacenar agua de unos "rebosaderos"
encuentran alterados o presentan fracturas naturales, son las zonas de descarga.

El agua de recarga puede proceder de la


lluvia o nieve que se infiltran a través de
superficies permeables de la infiltración de
2.3.- FUNCIONAaMLENTODE LOS
ríos o ramblas, de la aportación subterránea
ACU~FEROS,
de otros acuiferos con los que tiene
contacto hidráulico, etc Debido a la acción
del hombre han surgido nueva? hentes de
Para comprender y explicar como pueden recarga, que en muchos casos representan
influir las caracteristicas del suelo sobre la un volumen muy significativo del total de
composición del agua de un dcuífero es agua infiltrada, estas fuentes son
necesario conocer en detalle su Retornos de riego
funcionamiento, en este apartado se explica Infiltración de canales y acequias
de forma general la teoría de no revestidos o en mal estado
funcionamiento de los acuíferos Fugas de embalses, infiltración de
vertidos urbanos o de otro tipo.
Un acuífero puede considerarse similar a un - Formas controladas de idltración,
embalse supertícial, en ambos casos puede principalmente las balsas de
hablarse de una capacidad de infiltración. y los sondeos de
almacenamiento, de unas entradas y salidas, inyección
de una capacidad de regulación , un plan de
explotación, etc

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Tabla 2.2.- Valores tipicos de porosidad
r 2.4.- PARAMETROS
Materiales m %O CARACTER~STICOSDE UN
ACU~FERO.
Depósitos no consolidados
Gravas 25-40
Arenas 25-40
Limos 3 5-70 La propiedad de la roca que la hace
Arcillas 40-70 almacenar agua es la porosidad que se
define como : 'YacciOri de espacios vacíos
Rocas p e contiene iiii material sdido respcto al
Basalto fracturado 5-SO volunien total". Es preciso diferenciar la
Calizas kársticas 5-50 porosidad total que acaba de ser definida
Areniscas 5-30 de la porosidad cíflcar que se refiere
Calizas., doíomías 0-20 únicamente a los poros interconectados y
Pizarras 0-20 que por tanto contribuyen al flujo de agua
Rocas cristalinas fracturadas 0-10 subterránea. La medida de la porosidad de
Rocas cristalinas compactas. 0-5 los materiales, sobre todo en el caso de
acuíferos libres, puede proporcionar una
buena estimación del agua que puede
contener.

El agua sale del acuífero, y lo hace, en el La roca, además de contener agua debe ser
caso de encontrarse en funcionamiento en capaz de cederla en cantidades
régimen natural, (antes de realizar aprovechables, a dicha cualidad se la
captaciones de aguas subterráneas), por denomina pmneahiiiúad (K) Por ejemplo,
manantiales descargas a cauces de ríos? hay arcillas que pueden absorber notables
hacia otros acuiferos vecinos, y en el caso cantidades de agua en su espacio poroso (la
de trararse d e un acuifero costero, al mar mayoría de las veces superior al 50Y0 en
volumen), pero bajo condiciones naturales
En condiciones de régimen natural, un no la ceden, sino que la retienen en su masa
acuifero está mal aprovechado, porque no al encontrarse retenida por intensas fuerzas
se utilizan las descargas de los manantiales capilares
al no adaptarse éstas al programa de
demandas y no se pueden controlar La permeabilidad se define COMO el flujo de
eficazmente las descargas subterráneas agua que atraviesa una sección unitaria de
acuífero bajo la influencia de un gradiente
unitario a la temperatura de campo.

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Conceptos bisicos de 13 inicrohiología , ...

donde cniihl de npin p e pmporciotm utm


uricho utiidnú úe j'retite aculfero
.swci(jti de
K permeabilidad
= sonicriúa CI iiti grdijiriite del /OO*/o".
c = constante adimensional
d'= factor que depende de la Las unidades de transmisividad son:
superficie intergranuiar T=(L'IT)IL=L* T-' e x p r e s á n d o s e
y= peso especifico del fluido normalmente en m'/día
p= viscosidad del fluido a la
temperatura de campo La permeabilidad es un índice de la
facilidad con la que el agua atraviesa los

Tabla 2.3.- Clasificación de los terrenos por su transmisividad (m'idía).

Impermeables

Cal i lic ac i o n Sin acuil'cro Acuí fcro inu!. Acuífero Acuifero de Acuífero
del acuiícro pobre pobre regular a excelente
bueno
Arcilla Liino Arena fina. Arena Grava
compacta ;irenoso. limo. arena limpia. liinpia.
pi/arra granito arcilla Iimosa limosa. g ma > doloinias.
caliza poco arena. arena calizas mu).
fracturada. fina. c a h a fracturadas
basaltos fractruada

El termino cd'=h se cofioce como materiales del acuifero, pero no dice nada
pL" ÍIiSLIh/!iL/Lld C y ) L ' C l f i C L l 0 Itllt 1115 C C L l . y sobre la cantidad que puede ceder
depende unicamente de las caracteristicas
del terreno La permeabilidad, K = LT',se Otro parámetro importante es el cocflcictife
expresa normalmente en rddia de trl~?icrcetinniirtito(S). represcnta la
cantidad de agua cedida por un prisma de
En general. permeabilidad y porosidad son acuifero de un metro cuadrado de sección
parámetros que definen las características y altura la de éste cuando el nivel
hidráulicas del acuifero En la práctica se piezométrico desciende un metro
utiliza el parámetro / ~ . ~ i i i . s ~ ? / . (T),
~ ~ ~que
,/dL~d
es el producto de la permeabilidad de! El coeficiente de almacenamiento no
acuifero por su espesor saturado La siempre depende de forma exclusiva, como
transrnisi\kiad se deiine tambien c o i m '")/ en principio pudiera parecer, de la

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Tabla 2.4 - Valores tipicos de coeficientes de almacenamiento
~~

Tipo de material permeable. Forma de Valores medios


fu n cionam ieri to de S.
del acuífero.
Kárstico Libre
Calizas y dolomias Jurasicas Semiconfinado
Calizas y dolomías Cretácicas y terciarias Confinado

Calizas y dolomias Cretácicas y terciarias Libre


Semiconfinado
Confinado

Poroso intergranular Libre 5*10-?-15*10-2


Gravas y arenas. Semiconfinado 1o-i
Confinado 1 o-J

Kársticos y porosos Libre


Calcarenitas marinas terciarias.

porosidad eficaz del acuífero pues ei agua


q u e una formacion puede ceder proviene, 2.5.- OTROS CONCEPTOS Y
además de vaciado de los poros, de un DEFINICIONES.
proceso de distensión elástica de la
estructura (especialmente en acuiferos en
carga o a presión). El efecto más inmediato
de esta propiedad es que aciiíferos en Nivel piezclmétrico, nivel f r e i f i m
apariencia similar (con la misma cantidad
de espacio poroso) pueden proporcionar
cantidades de agua diferentes

Los conceptos hasta ahora


definidos son suficientes para explicar lo
que se entiende por capacidad de
nlinacenamiento o reservas, que en
definitiva sera la cantidad de agua utilizabie
mediante bombeos las reservas como el
producto de la superficie del acuifero por
El nivel piezomStrico en un punto del
acuífero es el nivei que alcanzaría ei agua si
su espesor saturado de agua y por su
se pone en contacto con la atmósfera. Nivei
coeficiente de almacenaniiento
piezométrico y nivel freático coinciden en
el caso be acuíferos libres.

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Concepios basicos de la Inici-obiolugia

En la figura 2 4 puede ~ e r s eun esquema En la figura 2.4 se muestra d e forma


que muestra las relaciones enrre nivel esquemática la distribución del agua en el
piezornetrico y freatico subsuelo En principio, cabe diferenciar dos
zonas principales, la zona de agua
Suelo, zona no saturada subterránea o de saturación, en la cual
todos lo poros se encuentran llenos de
Con frecuencia, en los trabajos de agua, su límite superior lo constituye el
contaminación de las aguas subterráneas se nivel freático, la interfase entre la zona de
habla de forma indistinta refiriendose al saturación y de aireación -que es la otra
suelo y a la zona no saturada, prefiriendose zona principal- no es abrupta, está formada
la palabra suelo coino término genérico con por una franja de agua capilar d e mayor o
lo que frecuentemente se hace referencia a menor espesor según las características de
'
suelos que tendrían según este criterio los materiales acuíferos. En la zona de
decenas o incluso centenares de metros de aireación, también llamada intermedia o
espesor ((,?) En este tipo de trabajo debiera vadosa, los poros pueden estar llenos de
considerarse el suelo tal y como es aire, con agua en tránsito hacia la zona
considerado en la edafoiogía, pues se trata saturada por efecto de la gravedad (agua
d e una unidad claramente diferenciada del ;ravitacional) o con agua retenida por
resto de la zona no saturada y con !a fuerzas capilares o peliculares (agua capilar
entidad e importancia suficientes para o pelicular). Por último, en la porción
hacerlo así, el suelo es además la parte más superior, se encuentra el agua del suelo, en
activa desde el punto de vista de todo similar a la de la zona no saturada
depuración de las aguas al contener la
mayoría de !a materia organica de la zona Calidad, contaminación del agua.
no saturada y rnantener la actividad
biológica Como se vio en el capítulo anterior, pueden
encontrarse aguas de pésima calidad (, muy
As1 pues se deiine el suelo como " L a sulfatadas, cloruradas, o duras, etc ) sin que
materia mineral no consolidada de la por ello se encuentren contaminadas,
superiicie de la tierra que esta sujeta a la incluso el hecho de introducir sustancias
influencia de los factores genéticos y extrañas puede llegar a mejorar ia calidad
i?iedioariibieritaIes (material originai, clima del agua para un uso determinado (es el
incluyendo temperatura y regiinen de caso del exceso de nitratos en la
humedad, macro \ inicro organismos. agricultura), por ello definir lo que se
t o p o g r a fi a), 1o s c u a! es i nt era ct u a i i d o entiende como contaminación plantea más
durante prolongados periodos de tiempo problemas de los que en principio psdiera
proporcionan un as pro p i e d ad e s b i o 16g i c a s, parecer sobre todo si corno sucede
tjsicas, quíniicas y morfológicas frecuentemente se intenta relacionar de
caracteristicas forma directa las ideas de calidad y
contaminación
La zona no saturada es la porcion superior
del acuifero cuvos poros no se encuentran En general se ha relacionado siempre el
saturados de agua, incluyendo el suelo y la carácter de un agua como contaminada y la
frarija de agua capilar adecuación al uso que de ella se hace,

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Urise impcrmeablc.
\

pard dgunos de aqueiloi uso\ para los que


podria s e n ir en cstado tiatiir;ll
)J

De ;o mteriorrmnte eyxiesto se deduce


que a y a n a t ~ r a l no necesariamenie
binoninic de cJiciad u n q ; i ~n3tural ni)
tiene por que Ler apta al UICI que de ella
queramos hacer come es el L I S O de aguab
durds que soii poco idecuddds para los
circuitos de I efr:ger,icion pei o pueden ser
perfectamente utiiizabiea para el cansurno
en el caso opuesto, cudndo u n elevado
contenido en mtr aios desdconsejd el uso del
agua para bebidd JJ sin embargo puede b e r
perfecta para el riego c) circiiitús de
Po: parte Custodio 198.3) piebenía Id refrigeracion
siguiente detinicion Cn C U I S O d r rigLia se
(<

considera polucionadc cudndo la Vulnerabilidad, riesgo. afección.


ccinposicioii o el estado de w b aguas son
directa o indirectazIiieiite riiotiificadab poi !a
mividad del hornbre en L i t i 3 medida tai que
>u utiiuacion se \e : e h t r i n g d d pnr,i todo- o

26 -
Conceptos básicos de la microbiología

una alteración de la composición originada Directiva Europea de Nitratos e incluso en


por actividades de origen antrópico", según su transposición a la legislación española,
esta definición la vulnerabilidad está en las que se definen como zonas
condicionada por características intrínsecas vulnerables áreas que sin duda deberían ser
a la formación acuífera (porosidad, definidas como de recarga o de influencia
permeabilidad, profundidad del nivel "Zonas vulnerables son todas las superficies
freático, etc.), y extrínsecas, como la conocidas del territorio cuya escorrentia
clirnatologia., características de las fluya hacia ¡as aguas afectadas por la
formaciones encajantes, etc contaminación y las que podrían verse
afectadas si no se toman medidas
La afección seri la situación de deterioro oportunas, y que contribuyan a la
debida a la acción de sustancias o contaminación"
dgresiones de otra indoie
En este trabajo se considerará la
Sin embargo LO^ frecuencia se confunden vulnerabilidad como sensibilidad, la
c ~ r n t it~esi - ~ n ; :1i ~se~mezclan incluso con el afección como la situacibn de deteriorcl y el
de areas de iecarga o influencia, un ejemplo riesgo como la conjunción de
de riotabie trascendencia lo tenemos en la vulnerabilidad y presencia de una actividad
potencialmente contaminante.