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LA GEOLOGIA Y LA MECANICA DE ROCAS

La roca se puede definir como agregados o conjunto de una o varias sustancias minerales que forman
macizos, que ocupan grandes extensiones de la corteza terrestre o lo que es lo mismo, que son el principal
elemento constructivo de la litosfera. Cuando los magmas ascienden hacia zonas superiores se produce
su solidificacin, que puede producirse en la misma superficie o bien a una determinada profundidad,
llamadas rocas gneas. Las rocas gneas quedan expuestas a la intemperie; sus componentes son destruidos
fsica y qumicamente y transportados en disolucin o llevados en suspensin por las aguas superficiales,
hasta que llegan a un lugar de deposicin (in-situ, laguna, llanura aluvial o el mar) y se forman las rocas
sedimentarias. Estos paquetes sedimentarios se ven sometidos a niveles importantes de presiones y
temperaturas, que dan lugar a la formacin qumica y cristalizacin de nuevos minerales, con estructuras
orientadas, es en este proceso que se originan las rocas metamrficas, que se caracterizan tpicamente
por su foliacin. A continuacin, veamos algunas definiciones bsicas de la mecnica de rocas.

1.- Roca Intacta.


Solido compuesto formado de minerales por enfriamiento del magma o consolidacin y litificacin de
otras rocas como las sedimentarias. Se compone de las masas de roca continua y de propiedades variadas
y que quedan individualizadas por la presencia de discontinuidades.

2.- Macizo Rocoso.


Cuerpo formado por la roca intacta y por discontinuidades. La discontinuidad en su naturaleza puede ser
muy variada (fallas, diaclasas, planos de estratificacin, de foliacin, de esquistosidad, etc.).

3.- Parmetros considerados en las Discontinuidades


Los parmetros considerados en el anlisis del macizo rocoso:
a) Tipo
Estratificacin Fallas
Fracturas Zona de Corte
Diaclasas Zona de Falla
Contacto Litolgico Clivaje
Esquistosidad
b) Sistema
Definidos de acuerdo con la similitud en el tipo y orientacin
c) Orientacin
Rumbo
Buzamiento
Direccin de Buzamiento
d) Espaciamiento
Separacin entre las discontinuidades de una misma familia o sistema, medidas
perpendicularmente a sus planos.
e) Abertura
Espacio entre las paredes de una misma discontinuidad
f) Persistencia
Longitud o continuidad de una misma discontinuidad, se indica los puntos de inicio
y termino en el rea que se describe.
g) Rugosidad
Es la descripcin de la forma de la superficie de las caras de las discontinuidades,
es uno de los parmetros relacionados directamente con la resistencia al corte de
la roca, estas superficies se clasifican en:
i. Quebrada (rugosa, lisa, pulida) iii. Plana (rugosa, lisa, pulida)
ii. Ondulada (rugosa, lisa, pulida)
h) Alteracin de las Paredes
Determinacin del grado de intemperismo de las caras de las discontinuidades, es
otro parmetro que influye en la resistencia de la masa rocosa.
i) Relleno
Descripcin del material que se presenta rellenando las discontinuidades indicando
sus caractersticas (granulometra, ndices, compacidad, saturacin, alteracin,
etc.)
j) Humedad
Descripcin del grado de saturacin que se present en las discontinuidades y en
el material de relleno, se clasifican en seco, hmedo, mojado, saturado y
sobresaturado o en funcin de la medicin de flujo y presin de agua en las
fracturas.
k) Bloque Unitario
Descripcin de la forma, tamao y caractersticas de los trozos de masa rocosa
limitados por discontinuidades, de acuerdo con su forma se clasifican en:
i. Cbicos iii. Columnares
ii. Tabulares iv. Irregulares

Las propiedades geomecnicas de un macizo, as como su comportamiento, estn estrechamente


relacionadas con las propiedades que presenta la roca matriz, as como por la orientacin y abundancia
de juntas que presenta el macizo. De esa manera, el anlisis de las propiedades geomecnicas de los
macizos rocosos y los propios mtodos de ensayo y caracterizacin suelen realizarse de acuerdo con
estos mismos mbitos, es decir, las correspondientes a las discontinuidades, las asociadas a la roca matriz
y las que resultan del anlisis conjunto del macizo rocoso. La informacin obtenida a partir de cada una
de estas facetas nos ayudar a entender el comportamiento del macizo de acuerdo con los distintos
problemas que se puedan presentar.
3.- Caractersticas Principales de los Macizos Rocosos

a) Propiedades Estticas
Se consideran as a las propiedades inertes o inactivas como la porosidad, densidad, contenido
de humedad de saturacin, mineraloga y textura, estas propiedades estn condicionadas por los
factores geolgicos.
b) Propiedades Dinmicas
Son las propiedades influenciadas por algn estimulo o fluctuacin del nivel de energa que
origina desplazamiento en las mismas, estas caractersticas incluyen: la permeabilidad, la
resistencia y la deformabilidad. Estos parmetros son los ms usados en el diseo de ingeniera
y estn relacionados con las propiedades estticas.
c) Relacin Entre Propiedades Estticas y Dinmicas
Existen algunas relaciones existentes entre las diferentes propiedades de las rocas
blandas segn los resultados de investigaciones realizadas:
La porosidad tiene relacin inversa a la densidad.
El contenido de humedad y saturacin tiene relacin inversa a la compresin simple al igual
que la porosidad, de aqu podemos decir que la densidad aparente y la resistencia a la
compresin tiene una relacin directa.
La relacin mdulo de deformacin con la porosidad efectiva y la humedad de saturacin
son inversas.
En cuanto a la relacin de la resistencia y la deformacin con la mineraloga y la textura
de la roca, podemos concluir que la composicin mineralgica (especialmente los minerales
alterados) disminuyen la resistencia; la textura especialmente la densidad de
empaque(PD) y la longitud de la superficie de contacto de los granos (GC) definidas por
Kahn (1956) y Taylor (1950) se relacionan en forma directa con la resistencia.
Los parmetros como el ngulo de friccin interna y la cohesin estn relacionados con
rocas blandas que contengan minerales arcillosos.

4.- Propiedades fsicas y mecnicas de algunas rocas

En la tabla adjunta se muestran algunos resultados obtenidos por diversos investigadores referentes a
algunas propiedades fsicas y mecnicas de las litologas que aparecen con ms frecuencia en los macizos
rocosos. All se han agrupado datos de densidad, mdulo de Young, coeficiente de Poisson, porosidad y
resistencia a compresin, traccin y flexin de varias rocas, obtenidos por los siguientes investigadores:
Bieniawski (1974) y Brown (1980), Hoek y Bray (1981) y Brady y Brown (1985).

Tabla de Propiedades Fsicas y Mecnicas de algunas rocas.

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