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LA CRISIS DE LA

SOCIEDAD COLONIAL
VENEZOLANA
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LA CRISIS
DE LA *%_
SOCIEDAD COLONIAL
VENEZOLANA

: a iK J O T K MAQOML

I CARACAS - V tN Q U tt A

GERMAN CARRERA DAMAS


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I. Generalidades de carcter metodolgico y criteriolgico. Bajo la de
nominacin de crisis de la sociedad colonial englobamos el corto perodo que
se inicia a fines del siglo X V lii y culmina en 1830, perodo durante el cual se
replantean las cuestiones bsicas de esa sociedad, tanto desde el punto de
vista de su estructura interna, y de su correspondiente dinmica, como desde
el de sus nexos con otras entidades polticas dentro de las cuales se encuentra
sucesivamente comprendida. En efecto, durante ese lapso estn en cuestin
las estructuras de todo orden, gestadas y maduradas a lo largo del perodo
colonial, cuyo proceso de fraguado recibi tarda sancin legal a fines del
siglo x v i i i . Igualmente, el delineamiento de la nacionalidad autnoma se rea
liza en forma progresiva, en funcin primero de la ruptura del vnculo con
la Metrpoli, y luego del desmembramiento de Colombia, la gran Repblica
formada una vez roto el referido vnculo. La extraordinaria riqueza de ele
mentos que se combinan en este intenso perodo histrico, y las muy diversas
implicaciones y proyecciones de sus procesos ms generales, y aun de
muchos de sus episodios , han dado material para una extensa elaboracin
historiogrfica. Los mtodos empleados por esa historiografa, y ms que
stos los criterios que la han inspirado a travs de los tiempos, y aun los
motivos que la han impulsado, confluyen en una densa red de conocimientos,
tabes, consejas y prejuicios de la que cuesta escapar incluso al ms fino
intelecto y al mejor armado juicio crtico. La conciencia, apoyada en una
prctica ya bastante prolongada, de los peligros que en este terreno acechan
no ya al profano sino incluso al profesional, nos lleva a estimar como nece
sario que antes de entrar a estudiar, muy a grandes rasgos, necesariamen
te , estos complejos procesos histricos, dediquemos tiempo a formular
algunas esquemticas consideraciones tocantes a los diversos problemas de
orden metodolgico y criteriolgico que en ellos se suscitan, en lo que res
pecta a la periodificacin y al sentido y circunstancias del trmino crisis tal
como lo empleamos en este caso.- Forzosamente, dado lo vasto del conjunto
de cuestiones, ser necesario contentarnos con ofrecer un esquema de las que
juzgamos esenciales, limitndonos a plantearlas mediante generalizaciones su
marias, ocasionalmente apoyadas en referencias escogidas.
A. Crtica de la periodificacin y la caracterizacin tradicionales: La pers
pectiva que hemos adoptado para la elaboracin del presente esquema
histrico del proceso poltico-social venezolano permite advertir, con
particular nitidez, los vicios de la periodificacin tradicionalmente apli
cada al proceso de la emancipacin, y la debilidad de la mayora de los
criterios que la inspiran. Tales vicios han sido reiteradamente observados
y criticados por diversos historiadores venezolanos, al extremo de que
nuestra labor en este aspecto ser en mucho la de simple sistematizacin
de esas observaciones, para que sirvan de puntos de referencia crticos:
La deformacin bolivariana: En trminos generales puede enten
drsela como el resultado de una excesiva identificacin entre el
proceso de emancipacin y la biografa de Simn Bolvar, dada la
circunstancia de que, virtualmente, la vida histrica del hroe coin
cide cronolgicamente con el perodo. Esta excesiva identificacin
ha conducido a la adopcin de perspectivas historiogrficas defor
madoras de la realidad.
1. Induce a considerar los sucesos anteriores a 1813 como una
suerte de preparacin del escenario en el cual habra de actuar
el hroe, si es que no como simples prolegmenos.
2. Lleva a supeditar el anlisis histrico al desenvolvimiento vital
de Simn Bolvar, y en tal sentido se ha dicho que las provin
cias histricas entran y salen de la historia tras el caballo de
Bolvar, e incluso la historia de Venezuela se va tras la huella
de ste cuando abandona el territorio venezolano.
3. Un tanto como consecuencia de lo anterior, los sucesos de Ve
nezuela pierden inters, en s, cada vez que Bolvar sale del
territorio, y en forma ms acentuada cuando despus de 1821
emprende la Campaa del Sur. Obviamente, mucho tiene que
ver en esto el carcter blico de la historiografa tradicional.
4. Conduce a la sobrevaloracin del testimonio de Bolvar quien,
por su condicin prominente, se ve convertido en testigo de
preferencia sobre todo lo ocurrido a lo largo del proceso de
emancipacin, y en los ms diversos aspectos. Lo que nos atre
veramos a llamar la homogenizacin historiogrfica de Bo
lvar, en el sentido de considerarlo en todo momento de su vida
histrica dotado de los mximos valores de su personalidad,
ha tenido como resultado, por ejemplo, la interpretacin ten
denciosa de los hombres y sucesos de la Primera Repblica,
en funcin de las crticas formuladas por Bolvar en el Mani
fiesto de Cartagena (15 de diciembre de 1812).
La arbitrariedad cronolgica: La circunstancia de que la historio
grafa tradicional, obediente sobre todo a patrones romnticos, haya
entendido la emancipacin fundamentalmente como un hecho mili
tar, ha dado origen a demarcaciones cronolgicas que inciden pro
fundamente en la interpretacin de los procesos. En esencia, se ha
visto la emancipacin como secuencias sucesivas de naturaleza es
pecfica:
1. Una secuencia de sucesos preparatorios engloba todo lo acon
tecido antes del 19 de abril de 1810, y su significacin se
encuentra por lo mismo disminuida y supeditada a la de los
sucesos posteriores, dndose por supuesto que el hecho de la
antelacin cronolgica implica necesariamente una relacin
preparatoria de signo positivo.
2. Una secuencia de sucesos de carcter poltico que se extiende
desde el 19 de abril de 1810 hasta el 5 de julio de 1811, cuyo
significado ms general padece los efectos de la adopcin acr-
tica del testimonio bolivariano, como ya hemos dicho, y sobre
lo que habremos de volver en la ltima parte de este tema.
3. Una secuencia de hechos militares que van desde 1812 hasta
1821, en la concepcin ms ortodoxa, y hasta 1823 en la ms
ajustada a los sucesos. En su mayor parte se trata de las cam
paas de Bolvar, con la obligada supeditacin de cualesquiera
otros acontecimientos militares.
4. Como consecuencia del corte abrupto del proceso de emancipa
cin en 1821-1823, es evidente que el mismo queda principal
mente reducido a su significacin militar, dando pie, por consi
guiente, a una errnea interpretacin de sus proyecciones ideo
lgicas y socioeconmicas.
El concepto de Historia Patria: En la historiografa tradicional es
palpable el influjo determinante de esta concepcin de la historia,
desarrollada a lo largo del siglo xix como una proyeccin de los
esfuerzos iniciados en 1810-1811 para justificar la emancipacin,
y en buena parte influida por el natural antihispanismo secuela de
la guerra. Si en su tiempo pudo esta concepcin de la historia con
tribuir al fortalecimiento de la conciencia nacional, hoy su legado
enturbia la comprensin cientfica de la emancipacin.
1. Adolece del empleo de criterios ticos y morales reidos con
la comprensin cientfica de la historia: reduce, por ejemplo,
a meras disidencias personalistas las actitudes de los caudillos
orientales despus de 1813; o emplea criterios histricamente
inadecuados, como el de patriota, sobre todo utilizado sin
sujecin a la evolucin histrica.
2. Ofrece una visin parcial del proceso de la emancipacin, al
considerar que a partir del 5 de julio de 1811 la historia de
Venezuela se desliga de la historia colonial. De all su preocu
pacin por atribuirle a la contienda un carcter de guerra in
ternacional.
3. Obedece a una concepcin histrico-belicista que conduce a la
formacin del arquetipo hroe-militar. La deformada interpre
tacin de los hombres y los hechos de la Primera Repblica
tiene que ver en esto. No obstante, en tiempos recientes asoma
una tendencia a ensanchar el concepto de hroe, dando cabida
al hroe civil, al herosmo colectivo y hasta al hroe-empresario.
4. Dada su orientacin blica, heroica y bolivariana, la Historia
Patria ha producido una visin antipopular del proceso de
emancipacin: este ltimo sera obra de una lite enfrentada a
la ignorancia y a la tozudez de un pueblo que no slo careca
^ del sentido de su propio bien sino que estorbaba la labor de
| quienes se lo procuraban.
Excesiva sujecin a as pautas dadas por las primeras colecciones
documentales y elaboraciones historiogrficas: Este es un hecho
que apenas comienza a ser evaluado con precisin y detalle, pero
que parece contar para mucho en la interpretacin del proceso de
emancipacin por la historiografa tradicional.
1. En sentido general puede estimarse que tanto las lneas bsicas
de interpretacin como la gama temtica de los estudios his
tricos sobre la emancipacin fueron dadas por las compilacio
nes documentales de que dispusieron los historiadores del si
glo xix. La primera de esas compilaciones fue publicada por
Cristbal Mendoza, Francisco Javier Yanes y Antonio Leoca
dio Guzmn, con el ttulo de Coleccin de Documentos relativos
a la vida pblica del Libertador de Colombia y del Per, Simn
Bolvar, para servir a la historia de la Independencia de Sura-
mrica. (Caracas, Imprenta de G. F. Devisme, 1826 a 1830, vols.
22). Esta compilacin, de clara orientacin bolivariana, cons
tituy la principal fuente de la historiografa sobre la emanci
pacin hasta 1875, cuando se inici la edicin de los Documen
tos para la Historia de la Vida Pblica del Libertador de Co
lombia, Per y Bolivia, compilada por Jos Flix Blanco y
Ramn Azprua en 14 grandes volmenes. Aunque con una
perspectiva bastante ms amplia, esta coleccin conserva una
orientacin bolivariana que se ver reforzada por las llamadas
Memorias del General O'Leary, en 32 volmenes, cuya edicin
se inici en 1879.
2. Igualmente han ejercido una influencia determinante las pautas
historiogrficas establecidas por las dos obras que mayor re
percusin han tenido, particularmente desde este punto de
vista, en los estudios histricos venezolanos. La inicial de esas
obras, el Resumen de Historia de Venezuela, de Rafael Mara
Baralt y Ramn Daz (Pars, 1841), ofreci la primera versin
de conjunto de la historia de la emancipacin, compuesta sobre
la base de la escasa documentacin conocida y de los apuntes
y narraciones proporcionados por algunos proceres. El plan
cronolgico y la seleccin temtica adoptados por Baralt per
dur en los estudios histricos hasta la publicacin de la His
toria Constitucional de Venezuela, de Jos Gil Fortoul (Berln,
1906). La contribucin de este autor, desde el punto de vista de
la periodificacin, radica sobre todo en el enfoque del perodo
republicano; la parte concerniente a la emancipacin conserva
las pautas de periodificacin tradicionales y la orientacin boli
variana, aunque revisa crticamente muchos aspectos, especial
mente de la vida poltica en su expresin constitucional. En este
sentido cabe observar un fenmeno semejante al apuntado por
Mario Briceo-Iragorry respecto de la influencia de Oviedo y
Baos en la concepcin metodolgica y en la orientacin de la
historiografa sobre la colonia.
3. Consecuentemente se ha establecido en la historiografa sobre
la emancipacin una especie de jerarquizacin de los testigos,
con diversas manifestaciones. En este sentido la concepcin
patritica de la historia ha llevado a preferir el testimonio de
fuente patriota, en actitud poco crtica. Pero la manifesta
cin ms acabada de este vicio metodolgico lo constituye la
jerarquizacin de los testigos patriotas, tomando como punto
de referencia al testimonio de Simn Bolvar, identificado con
la verdad en forma apriorstica. Si bien cabe admitir con Ca-
racciolo Parra-Prez que: ...U n testimonio de Bolvar, uno
de sus juicios, cualquiera que sea la materia de que trate y sobre
todo si se relaciona con la compleja poltica, es siempre pieza
de primer orden y reclama del historiador atento y cuidadoso
examen. . (Historia de la Primera Repblica. [Biblioteca de
la Academia Nacional de la Historia, N9 20], Caracas, Acade
mia Nacional de la Historia, 1959, vol. II, p. 469), ello no
exime de la tarea crtica, que debe cumplirse sin concesiones
al culto de que es objeto el Libertador.
Igualmente ha pesado en la imagen historiogrfica de la eman
cipacin el hecho de que las fuentes no han sido sometidas
sistemticamente a una cuidadosa elaboracin metodolgica.
Esto no implica desconocimiento de la importante labor crtica
realizada por algunos autores. Nuestra observacin se refiere
al conjunto, sobre todo, de los testimonios recogidos en apun
tamientos, relaciones e historias. La frecuencia de las repe
ticiones, glosas y hasta simples transcripciones, a veces muy
extensas, nos ha llevado a pensar en la necesidad de una cui
dadosa refundicin de las fuentes, operacin que probablemente
revelara que stas son menos abundantes de lo pensado. Para
complemento de esta situacin debemos aadir que es menor
an la elaboracin de que han sido objeto las fuentes realis
tas, sobre las cuales recae, a priori, un subestimacin y una
desconfianza que slo se deponen ante el hallazgo de testimonios
que confirmen los criterios de la Historia Patria. Por ltimo
debe sealarse que la historiografa venezolana sigue siendo,
en gran parte, tributaria de la Coleccin publicada por Blanco
y Azprua, salvo en lo concerniente a Simn Bolvar, objeto de
preferente atencin tambin en este aspecto.
Sentido y circunstancias del trmino crisis: Bastante diferente tiene que
ser la lnea de anlisis cuando consideramos el proceso de la emancipa
cin como la etapa del desarrollo de la sociedad venezolana en que hace
crisis la sociedad colonial, y se prepara el advenimiento de nuevas formas
de organizacin social. Al ser vista la emancipacin como parte de un
proceso ms general y continuo, quedan sin fundamentos enfoques como
el muy generalizado que pareciera pretender que la emancipacin debi
ser un corte drstico de la continuidad histrica, a juzgar por la manera
como se aprecia el hecho de que bastante despus de apagados los fuegos,
an perdurasen las estructuras coloniales. Animados del propsito de
situarnos en una perspectiva que permita prevenir efectos distorsionado-
res, nos orientamos hacia un enfoque inspirado en los criterios que pa
samos a exponer:
a. Se trata de un momento crtico, integral y acelerado, de una socie
dad todava en trance de fraguado: Este criterio sinttico es quizs
el bsico, en funcin del cual ha de establecerse la perspectiva de
enfoque, en nuestro caso. Al formularlo hemos tomado en conside
racin los diversos componentes y las circunstancias en que se mani
fiestan, as como la relacin que guardan entre s:
1. Es la crisis de una sociedad que ha seguido un bastante largo
proceso de integracin histrica, proceso que al entrar tarda
mente en su fase de integracin formal (jurdico-institucionall,
no logra fraguar: apenas 33 aos separan la constitucin de la
Gobernacin y Capitana General de Venezuela del 19 de abril
de 1810, y dos dcadas esftisas la separan de los movimientos
de 1795-1797. La fragilidad de la integracin formal se puso
de manifiesto en el resurgir de las autonomas provinciales,
una vez depuesta la autoridad colonial vinculatoria: la provincia
de Coro llega hasta reivindicar su primogenitura. El descr
dito posterior de los regionalismos ha contribuido a defor
mar la apreciacin del autonomismo provincial que entonces
aflora, y sin cuya clara comprensin es imposible entender la
evolucin poltica de la emancipacin. Por otra parte, la es
cuela hispanista ha explotado, quiz con exceso, estas manifes
taciones, como veremos al tratar de la bsqueda de nuevas for
mas constitucionales.
Es una crisis que refleja el influjo de factores exgenos en la
base del proceso: esta influencia se inicia con los sucesos de la
Revolucin Norteamericana, prosiguen con la Francesa y cul
mina con la invasin de Espaa por las tropas de Napolen, en
un primer momento. Con posterioridad, el influjo de los fac
tores exgenos se mantiene desde el punto de vista ideolgico
y desde el punto de vista del cuadro poltico internacional. Los
sucesos metropolitanos no pueden ser, en rigor calificados de
exgenos, a igual ttulo que los anteriores, pese al criterio
tradicional , aunque deben diferenciarse de los especfica o
predominantemente internos de la colonia, Hay, pues, tres
niveles de influencia que se combinan sobre la base de las
contradicciones estructurales de la sociedad colonial, do
tadas de una gran carga crtica latente. Segn los momentos
puede reconocrsele predominio a alguno de los niveles, desde
el ngulo de la actualidad poltica, pero sin perder de vista
lo fundamental del pfttceso crtico estructural.
3. Es una crisis integral en el sentido de que implica un replan
teamiento total de la sociedad: contrariamente a la concepcin
que pretente reducir la emancipacin a un fenmeno poltico-
militar, de escasa o ninguna proyeccin en otros planos de la
vida social, muy pronto se advierte la formacin de una ideo
loga de la emancipacin, y de una concepcin de la transfor
macin general de la sociedad de que nos ocuparemos al hablar
del Programa de la Emancipacin. Podra ser un ndice para
apreciar la naturaleza de la crisis, lo ocurrido en la conciencia
religiosa: en este sentido se pasa de la profunda religiosidad
observable en los actos del 19 de abril de 1810 y del 5 de
julio de 1811, consagrada en el Captulo 1 de la primera
Constitucin Republicana. (La Religin Catlica, Apostlica,
Romana es tambin la del Estado y la nica y exclusiva de
los habitan.s de Venez.a. Su proteccin, conservacin, pureza
inviolabilidad ser uno de los primeros deberes de la represen
tacin nacional, q. no permitir jamas en todo el territorio de
la Confederacin ningn otro culto pblico, ni privado, ni doc
trina contraria a la de Jesus-Cristo ), al discreto silencio de los
legisladores de 1830 en materia de libertad religiosa y al prin
cipio de que no estaba prohibida la libertad de cultos. (Ley de
18 de febrero de 1834).
4. Es una crisis acelerada, por cuanto en un brevsimo perodo
15 de tres dcadas aunque la fase especialmente crtica puede
reducirse a menos de dos, se cuestionan los productos de tres
siglos de evolucin, y con tal intensidad crtica que se pone
de relieve la fragilidad de las estructuras coloniales, por ejem
plo en cuanto a la conciencia monrquica y a la lealtad a la
Metrpoli, al parecer todava firmes en 1809, segn testimonio
de Manuel Palacio Fajardo: Haban transcurrido diez meses
desde que los americanos, junto con las victorias de Bailen,
Valencia, Zaragoza, etc., supieron que los invasores de la madre
patria se haban visto obligados a concentrar sus fuerzas ms
all del Ebro. Cada da esperaban saber que aqulla haba re
cobrado su libertad, gracias al valor de su ejrcito, as como
la restauracin de Fernando VII, cuando las ltimas noticias
anunciaron, en cambio, que Bonaparte era dueo de M adrid; que
la Junta Central se haba refugiado en Andaluca; que las tro
pas asesinaron al General San Juan por sospechar de su lealtad;
que muchos otros generales, entre ellos Toms Mora, haban
traicionado la causa de su patria, y que apenas quedaba uno
en quien el pueblo pudiese tener la ms ligera confianza. La
decepcin de los sudamericanos fue tan grande como sus pri
meras esperanzas; no obstante, siguieron mandndose regular
mente auxilios a la Pennsula, y se organizaron suscripciones
entre todas las clases sociales. La opinin que tenan de la
firmeza y valor de la nacin espaola no haba cambiado, y
atribuan su infortunio a la traicin. Si en esta poca hubo al
gunos desrdenes y proyectos de reformas polticas por parte
de los americanos, la causa de ello estuvo ms en la mala con
ducta, los designios despticos y el turbio proceder de las
autoridades espaolas, que en un sentimiento de real desafecto
hacia la madre patria. (Bosquejo de la Revolucin en la Am-
rica Espaola. [Coleccin Historia, N*? 5]. Caraca, Publica
ciones de la Secretara General de la X Conferencia Interameri-
cana, 1953, pp. 31-32)).
Se trata de un proceso poltico del cual la guerra es una expresin:
En 1906, en el Prefacio a la primera edicin de la Historia Constitu
cional de Venezuela, Jos Gil Fortoul constataba que: ...la historia
de la Independencia y de Colombia se ha escrito desde el punto de
vista casi exclusivamente m ilita r..., y aada, a manera de ha
llazgo: ...E n medio de los innumerables combates hubo siempre
hombres que pensasen, escribiesen, hablasen y legislasen, y una
parte del pueblo cultiv los campos, abri caminos, transport y
export productos, conserv, en suma, los elementos constitutivos de
la p a tria .. . Es decir, la recta comprensin de la emancipacin re
quiere una ajustada interpretacin del aspecto militar de la misma.
1. La guerra, como fase de la poltica, no fue una perspectiva ori
ginalmente estimada como necesaria: existi una tendencia ra
cionalmente ingenua a considerar que bastaba justificar ra
cionalmente la emancipacin, y buen acopio de argumentos
jurdicos, histricos y hasta teolgicos se hizo para ello , que
estaba en la lgica de las cosas. No creemos que se tratase
de una estrategia argumental sino de una arraigada conviccin
de que la justicia de la causa, tan palmariamente demostrada,
bastara para desalentar la incomprensin violenta. Cuando los
sucesos impusieron el recurso a la violencia, parece haberse he
cho esto inicialmente como una demostracin de fuerza con
propsito persuasivo (intento de someter la Provincia de
Coro), o como respuesta a reacciones violentas con un prop
sito disuasivo ejemplarizante (sometimiento de la insurreccin
de Valencia), y a partir de la renuencia del Consejo de Re
gencia a aceptar los hechos, expresada en las gestiones del
Comisionado Regio Cortabarra, que culminaron con la de
claracin del bloqueo: Aquella orden infausta, que puede
llamarse el origen de todas las desgracias que nos aflig e n ...
(J. F. Heredia, Memorias del Regente Heredia, Madrid, Edit.
Amrica, s. d.; p. 13). Esta actitud inicial de los republicanos
dio pie para que se ejerciera a posteriori la crtica de Bolvar:
Fundaban nuestros gobernantes el sistema de su conducta,
sobre los preceptos de la filantropa mal entendida; y en la
confianza presuntuosa de que siendo la causa popular se rendi
ra todo a su imperio, sin la ayuda de la fuerza, por la simple
exposicin de los principios. (Exposicin dirigida al Con
greso de la Nueva Granada. Cartagena, 27 de noviembre de
1812).
La guerra, como expresin de la poltica, refleja o traduce las
modalidades y la intensidad de la misma. La poltica de so
metimiento de sbditos rebeldes practicada por Monteverde
se expres en una guerra encarnizada y depredatoria: la guerra
a muerte, como represalia y como catalizador de los factores cr
ticos internos, fue la respuesta y muy pronto el tono general.
A su vez el Tratado de regularizacin de la guerra (Trujillo,
26 de noviembre de 1820), corresponde a la conquista de la
condicin de beligerantes y al fortalecimiento de la Repblica:
Deseando los Gobiernos de Colombia y de Espaa manifestar
al mundo el horror con que ven la guerra de exterminio que ha
devastado hasta ahora estos territorios convirtindolos en un
teatro de sangre; y deseando aprovechar el primer momento
de calma que se presenta para regularizar la guerra que existe
entre ambos Gobiernos, conforme a las leyes de las naciones
cultas y a los principios ms liberales y filantrpicos, han con
v e n id o ... Art. 1? La guerra entre Colombia y Espaa se
har como la hacen los pueblos civilizados.. .
La guerra como instrumento al servicio de la poltica, en el
sentido de que la forma de conducirla, o sea, la concepcin estra
tgica, se relaciona, subordinndose a ellas, con las pugnas de
carcter poltico activas en ambos bandos contendientes: mu
cho tuvo que ver la conducta de Boves con los fines polticos
propios del grupo de criollos realistas y peninsulares refugiados
en Puerto Cabello, quienes no disimulaban su desagrado res
pecto de la poltica de la autoridad real, representada por el
Capitn General Juan Manuel de Cajigal. Igualmente, no parece
arriesgado afirmar que la famosa controversia estratgica de
1816 refleja la enconada pugna por la centralizacin del poder
que tena lugar entre los republicanos, as' como se refleja tam
bin esa pugna en la llamada estrategia caraquea de Bolvar,
que condujo a la desastrosa Campaa del Centro, en 1818;
todo lo cual ha de apreciarse en funcin de la relacin de poder
existente entre el grupo caraqueo, a cuyo frente estaba Bol
var, y los caudillos orientales autonomistas.
La guerra, como hecho social, llega a constituir el principal fac
tor de movilidad social vertical, si as puede expresarse la rea
lidad de un fenmeno de excepcin cuyos efectos, concretos y
permanentes, deben apreciarse en la siguiente etapa histrica.
Sobresale en este sentido el hecho de que si bien no parece
haber habido nunca mucho ms de 30.000 hombres involucra-
dos directamente en las acciones militares, dado lo prolongado
de la contienda y su especial encarnizamiento, llega a desarticu
lar toda la estructura social. La inevitable movilizacin de las
esclavitudes, mucho esfuerzo se hizo por mantenerlas al m ar
gen de la contienda , desemboc rpidamente en el mortal
debilitamiento de la institucin. La pugna entre criollos y
pardos perdura una vez resuelta la cuestin de la esclavitud
en 1816, y tiene un momento dramtico en 1817 con el proceso
y fusilamiento de Piar.
Se trata de un proceso social complejo: No es posible adoptar pers
pectivas o enfoques unilaterales o simplistas como el contenido en
la frmula: los criollos tenan el poder econmico y procuraban
el poder poltico para perfeccionar su hegemona. En todo rigor,
se advierten en el proceso social signos vigorosos de contradictorios
desarrollos, cuya ponderacin exige tener presentes ciertos enfoques
generales hipotticos que habrn de funcionar como criterios de
interpretacin tentativa, dado que esos enfoques no han sido toda
va objeto de exploracin sistemtica:
1. Ante todo cabra preguntarse, frente al hecho de la emancipa
cin, sobre si se trataba realmente de la culminacin crtica de
las contradicciones inherentes a la sociedad colonial. Con ello
nos hacemos eco de la pregunta formulada por Charles C. Grif-
fin: __Fueron los cambios registrados consecuencias directas
de la revolucin, o fueron solamente obra del tiempo y de la
casualidad? Era posible, o no, que un estudio similar referido
a las ltimas dcadas de la colonia, o a los primeros aos in
mediatamente posteriores a la independencia, mostrara cambios
de igual im portancia...? (Los temas sociales y econmicos
en la Epoca de la Independencia. Caracas, Fundaciones Boulton
y Mendoza, 1962, pp. 20-21). Por nuestra parte, creemos ne
cesario apuntar que cabe diferenciar entre la gnesis de los
posibles cambios relacionados con la emancipacin y la gnesis
propia de esta ltima. Si bien damos vigencia a la pregunta de
Griffin en cuanto al primer sentido, que fue el considerado
por el autor, nos inclinamos a creer que en cuanto al segun
do hay menos posibilidad de duda, como ya lo hemos apuntado
al hablar de crisis integral y acelerada de la sociedad colonial.
Ahora bien, esta ltima consideracin implica una respuesta a
la pregunta de Griffin, cuando menos al dejar sin posibilidad
al factor casualidad.
No deben subestimarse, tampoco, los indicios de que la eman
cipacin haya podido consistir en una accin poltica preventiva,
en un doble sentido: prevenir la influencia subversiva proce
dente de las Antillas, y contrarrestar la ya manifiesta influen
cia liberal avanzada de origen francs, transmitida por Picornell.
En este orden de ideas, tratarase de un acto poltico de inten
cin conservadora en lo social, favorecido en su gestacin y
realizacin por la coyuntura poltica peninsular, en el sentido
de que sta planteaba la necesidad de suplir la ausencia del
Poder Real como escudo contra las innovaciones: recurdese
que sobre las autoridades coloniales recay arbitraria o
fundadamente, la sospecha de afrancesamiento.
Igualmente, cabe considerar la posibilidad de que se tratase de
una emancipacin histricamente reaccionaria, en funcin
de las luchas que libraban desde bastante atrs los pardos y
los negros esclavos, luchas que alcanzan en los albores del
siglo XIX niveles de intensidad que comprometen, en perspec
tiva histrica, la hegemona de los criollos, y que habran
de proseguir despus de declarada la independencia, con reno
vado vigor. Desde este punto de vista, como veremos, cabe
pensar en una emancipacin concebida como recurso extremo
para refrenar y contener las luchas mencionadas, hacindolas
entrar por cauces legales: la prohibicin del trfico de esclavos
y la igualdad legal seran los primeros pasos.
En todo caso no puede subestimarse, ni mucho menos omi
tirse, el hecho coyuntural del debilitamiento del Poder Me
tropolitano durante un perodo prolongado (1308-1815, cuan
do m enos). . . La Regencia, que en Cdiz mismo no era
obedecida, segn vimos despus en el manifiesto del duque de
Alburquerque, y que deba tener en toda la Amrica igual suerte
que en Caracas, sin esperar noticias que le sirviesen de luz
y madurasen la resolucin, quiso amedrentar al Nuevo Mundo
declarando una guerra que no poda sostener, ni aun principiar,
por la notoria falta de m edios.. . (J. F. Heredia, Op. cit.,
pp. 14-15). Esto en cuanto a la estrategia poltico-militar.
Veamos lo que dice Juan Manuel de Cajigal en cuanto a los
medios a disposicin del poder metropolitano para realizar esa
poltica: Determnase por el seor Comisionado [Antonio Ig
nacio de Cortabarra, Comisionado de la Regencia, llegado a
Puerto Rico a fines de 1810] el bloqueo insignificante, porque,
a la verdad, una fragata cuasi intil, necesita de todas las
semanas, reparos, y una corbeta de propiedades tan malas que
necesitaba ocho das de viento fresco para ganar una legua de
Barlovento, no son buques de los que se llaman a propsito
para un bloqueo en costas de vientos generales, y en donde la
extensin de ellas, y esos muchos puertos, calas y surgideros,
facilitan una libre navegacin y abordaje a los pequeos buques
que son los que ms los frecuentan. En fin, la plata destinada la
consumieron estos intiles buques y cuando aparecan ms ne
cesarias, la fragata tuvo que dirigirse a La Habana, y la corbeta
acab su papel en las playas de Coro. . . (Memorias del
Mariscal de Campo Don Juan Manuel de Cajigal sobre la Re
volucin de Venezuela. [Biblioteca Venezolana de Historia,
N? 1]. Caracas-Madrid, Junta Superior de Archivos, 1960,
p. 46).
Se trata de un proceso ideolgico que reconoce variadas races:
En ausencia siquiera sea de un esbozo de historia de las ideas en
Venezuela, se hace poco menos que imposible plantear el conoci
miento de la emancipacin como proceso ideolgico en forma
coherente. En este campo han prevalecido actitudes historiogrficas
muy caracterizadas: mientras una escuela hispanista se esfuerza por
demostrar que la emancipacin fue un hecho espaol, una escue
la patritica establece una arbitraria identidad entre la ideologa
de la emancipacin y el pensamiento de Bolvar, mientras todos
se dedican ocasionalmente a cazar muestras de la influencia de
las revoluciones norteamericana y francesa. Sobre estas cuestio
nes volveremos en su momento, de all que nos limitaremos, por
ahora, a presentar las cuestiones.
1. Dentro de la curiosa estructura ideolgica de la que llamaramos
concepcin hispanizante de la emancipacin, una vez que ya
no fue posible sostener la tesis de que la emancipacin no era
necesaria, se opt por atribuirle una raz hispnica cuando
menos determinante. La natural continuidad histrica de la
sociedad venezolana, en cuyo desenvolvimiento la crisis de la
sociedad colonial es una fase, y no un comienzo , se ve uti
lizada en forma ideolgicamente tendenciosa. As, se ha lle
gado a decir: La liberacin de Amrica fue un triunfo de
Espaa sobre s misma, de la Espaa liberal de fines del siglo
xviii, sobre la Espaa en disgregacin del siglo xix. (Angel
Grisanti, Apuntes inconexos. Caracas, Edit. Elite, 1931 p. 10).
2. En las ltimas dcadas, y no sin relacin con las exigencias
poltico-ideolgicas planteadas por la Segunda Guerra Mundial,
y por la poltica del panamericanismo, se aprecia una tendencia
a acentuar el papel seguramente desempeado por la Revolucin
Norteamericana, como influencia ideolgica y como ejemplo
de emancipacin del nexo colonial. A lo que cabra aadir la
gestin poltica directa: Respecto de los Estados Unidos, saba
la Junta Suprema que desde julio de 1809 el Gobierno de este
pas haba insinuado a hombres notables de las colonias es
paolas, que si proclamaban la Independencia, el Congreso
norteamericano acogera en su seno los diputados que enviasen,
y se tratara de una confederacin de toda la A m rica...
(Jos Gil Fortoul, Historia Constitucional de Venezuela. Cara
cas, Edit. Las Novedades, 1942, vol. I, p. 189). De all que en
el Primer Congreso se llegase a plantear la necesidad de ac
tuar . . . sin comprometernos con la Inglaterra y el Norte de
Amrica. (Ibidem,]>. 207).
3. Es tema inagotable el de la influencia de la Revolucin Fran
cesa en la crisis de la sociedad colonial. (De ello nos ocupamos
en un breve ensayo titulado Nuestra Revolucin Francesa .
(Entre el Bronce y la Polilla. Caracas, Publicaciones de la Di
reccin de Cultura de la U. C. V., 1958, pp. 23-54). Al res
pecto cabe puntualizar cuestiones de dos tipos: la procedencia
de la influencia y su viabilidad. En cuanto a esto, observare
mos que la llamada influencia de la Revolucin Francesa
llega a Venezuela por tres canales, y que ello tiene que ver con
la viabilidad de la influencia: la versin antillana llega cargada
de excesos de revolucin social que inducen a su franco rechazo;
la versin directa, francesa, est cargada de antimonarquismo
y de racionalismo antirreligioso, lo que tampoco favorece su
viabilidad; y la versin espaola, representada por los conspira
dores de San Blas, si bien prescinde del sentido antirreligioso
conserva suficiente radicalismo social (igualdad y libertad de
los esclavos) como para estimular su rechazo. No obstante, y
esto suena a paradoja, es innegable la influencia de la Re
volucin Francesa desde tres puntos de vista: conformacin
de un clima ideolgico general que zapa los cnones del anti
guo rgimen; creacin de un cuadro general de crisis poltica
mundial; y puesta en marcha de mecanismos ideolgico-polticos
de rechazo que implicaban adopcin parcial o esencial de lo
rechazado.
Surge, naturalmente, la tentacin de afirmar la existencia de
una ideologa americana de la emancipacin, producto y factor
de la crisis de la sociedad colonial. Esta pretensin tiene
mucho de viable, aunque no sea ms que sobre la base del
sincretismo de los diversos factores y elementos considerados,
en funcin tanto de la especificidad del proceso de emancipa
cin americano como de su amplitud. Sobre esto volveremos al
tratar del Programa de la Emancipacin.
KRU OTEU MACJOMU
II. Fases de la crisis de la sociedad colonial: Los criterios de periodi-
ficacin que hemos debatido y que aplicaremos en el siguiente esquema se
inspiran, bsicamente, en la concepcin dinmica de que las llamadas guerras
de emancipacin, o la Emancipacin, constituyen parte de un proceso ms
amplio y complejo, al que hemos denominado crisis de la sociedad colonial.
Esta crisis implica trastornos y ajustes en los diversos rdenes histricos, res
pecto de los cuales la actividad blica cumple funciones de catalizador, y
cuyo sentido propio es funcin del conjunto del proceso tomado en toda su
extensin y riqueza. De all que hayamos credo necesario desechar tanto
la periodificacin estrechamente cronolgica, como la tradicionalmente uti
lizada, que distingue dos perodos: el de los movimientos previos y el del
movimiento de emancipacin, propiamente dicho, que se inicia el 19 de
abril de 1810 y culmina en 1821, y al cual suele dividrsele en repblicas,
tomando como criterio las peripecias del gobierno republicano. Deseosos de
alcanzar una visin de conjunto de la crisis de la sociedad colonial, nos ha
parecido pertinente sugerir la consideracin de un esquema global compuesto
de cinco fases, definida cada una en razn de sus rasgos predominantes, ob
servables stos al destacarse sobre el gran teln de fondo representado por la
continuidad histrica del proceso, y habida cuenta de la estrecha relacin
existente entre las fases. Desde este punto de vista parece posible distinguir
las siguientes fases:
A. Fase de preparacin de la crisis (1795-97-1810).
B. Fase de planteamiento de la crisis (1810-1812).
C. Fase de definicin y deslinde de los factores crticos internos (1812-
1815).
D. Fase de la ocupacin militar extranjera y de reaccin nacionalista
colombiana (1815-1821).
E. Fase de definicin de la conciencia nacional venezolana (1821-1830).
Para cada una de estas fases hacemos primero una sucinta justificacin
de la delimitacin cronolgica y una caracterizacin bsica, puntualizando
los rasgos ms sobresalientes y procurando, al mismo tiempo, presentar
el sentido evolutivo de la fase, de manera que se advierta cunto hay de
continuidad en las mismas. Al hacer esto compondremos, necesariamente,
una sumaria exposicin de los hechos ms relevantes, con apoyo en re
ferencias bibliogrficas y documentales, seleccionadas de acuerdo con
criterios de tipicidad que no pedemos entrar a demostrar, por ahora,
mediante la aplicacin del mtodo de los testimonios seriados, como
sera nuestro deseo.
Fase de preparacin de la crisis: Salvadas todas las fundadas objeciones
a los intentos de delimitacin cronolgica rigurosa, podra estimarse que
se extiende entre 1795-1797 y 1810, teniendo como hecho culminante los
sucesos del 19 de abril de ese ltimo ao. Al determinar estos lmites
cronolgicos no se nos escapa el hecho de que gran parte de la historio
grafa venezolana, deseosa de legitimar la emancipacin, incluso vincu
lndola con lo que se ha considerado el legado autonomista hispano, y
cediendo a la obsesin de los orgenes, hace entroncar los llamados mo
vimientos precursores de la emancipacin con actos de rebelda tan
tempranos como el de Lope de Aguirre y el capitaneado por Juan Fran
cisco de Len a mediados del siglo x v i i i . Enfrentados a estos hispanis
tas, algunos historiadores americanistas pretenden establecer una re
lacin semejante con la rebelin del Negro Miguel hacia 1555. De estos
alegatos los ms consistentes son los que se refieren a la insurgencia de
Juan Francisco de Len, la cual a su vez aparece como la culminacin de
una serie de protestas contra el monopolio comercial establecido por la
Compaa Guipuzcoana, que se inician con la rebelin del Zambo An-
dresote en 1732. No obstante, conserva su vigencia, desde nuestro punto
de vista, la observacin de Caracciolo Parra-Prez acerca de que ...L a
autoridad regia no estaba en litigio y los amotinados protestaban su ve
neracin hacia ella. (El Rgimen Espaol en Venezuela. Madrid, Ja
vier Morata, Editor, 1932, p. 245). En otras palabras, parece haberse
tratado de un acto de rebelda que no cuestionaba lo fundamental del
PocTer Colonial. De all que, para los fines de nuestro esquema, tomemos
como punto de partida la doble fecha 1795-1797, correspondientes, res
pectivamente, a la sublevacin de negros y mestizos de Coro, capitaneada
por el zambo libre Jos Leonardo Chirinos, y a la conspiracin de Picor-
nell, Gual y Espaa, en La Guaira y Caracas. A estos intentos le siguen,
en orden cronolgico: la conspiracin de negros y mulatos capitaneada
por el pardo Francisco Javier Pirela, en Maracaibo, en 1799; el primer
intento de invasin por Francisco de Miranda, en Ocumare, en abril de
1806; el segundo intento de Miranda, en Coro, en agosto del mismo
ao; y la conjuracin de nobles y criollos debelada en 1808. Culmina
la fase de preparacin de la crisis con el 19 de abril de 1810. Tomando
esta fase en su conjunto, podran hacerse los siguientes sealamientos
principales:
a. Desde el comienzo de la fase se patentiza el influjo de factores ex-
genos respecto de la sociedad colonial venezolana. En el lapso con
siderado, y dada la naturaleza de los movimientos producidos, la
tendencia de ese influjo parece haber sido la siguiente: de condicio-
nador indirecto tiende a volverse directo y al conseguirlo pierde efec
tividad, como qued demostrado con los intentos de invasin mi-
randinos.
b. La participacin de las llamadas castas es prim aria y constante.
Esta participacin es directa en tanto se trata de acciones referidas
a sus reivindicaciones especficas, e indirecta en tanto estimula la
reaccin y eventualmente la participacin de otros sectores sociales.
c. En su sentido ms general, el proceso adquiere precisin en sus
rasgos en funcin de la participacin de los criollos. La evolucin
de esa participacin admite el sealamiento de tres momentos: au
sencia en los conatos de 1795 y 1799; radicalizacin negativa en
los de 1797 y 1806; y moderacin en el de 1810.
d. Al trmino de la fase, culminacin de la misma, se invierte la re
lacin de participacin de los diversos sectores sociales, despus de
recorrer una lnea accidentada: al comienzo de la fase predominan
los pardos y los esclavos, como sectores sociales y como objeto de
planteamientos programticos; al final, los criollos controlan la di
reccin del movimiento. Pero, visto ms de cerca, el sentido general
parece haber sido el de lneas de desarrollo independientes que no
llegan a conjugarse, pese a las coincidencias parciales.
e. La creciente participacin de los criollos, como burguesa comercial
y agraria, tendr un carcter histricamente reaccionario respecto
de la accin especfica de pardos y esclavos, y tambin respecto de
los brotes ms radicales de 1797 (por su carcter antiesclavista y
su sentido liberal avanzado) y de 1806 (por sus conexiones con
Inglaterra).
f. En toda la fase se advierte el fortalecimiento de la conciencia
americana como factor de diferenciacin negativa respecto de la
Metrpoli.
Fase de planteamiento de la crisis: Es difcil concebir una serie de
sucesos tan novedosos y contradictorios como los que se acumulan en
esle brevsimo perodo de 27 meses que se extiende entre el 19 de abril
de 1810 y el 25 de julio de 1812. En ese lapso la sociedad colonial entra
en franco estado crtico, siguiendo una gama de estadios que parte de
la reafirmacin ms absoluta del vnculo con la Corona, llega a la rup
tura no menos absoluta de ese vnculo, y culmina con el restablecimiento
del Poder Real. Apreciada al ras de los tiempos, el saldo no puede ser
otro que el fracaso. Situados en perspectiva histrica, sin embargo, cabra
hablar del planteamiento definitivo de la crisis de la sociedad colonial,
en el sentido de que afloran en forma precisa los elementos que habrn
de barajarse en las fases posteriores. El factor desencadenante de esta
fase se sita en la anterior y consisti en la substitucin de la Junta
Central gobernativa del Reino, instalada en Aranjuez el 25 de setiembre
de 1808, por un Consejo de Regencia constituido el 29 de enero de
1810. Si la autoridad de la Junta era cuestionable, especialmente por
los criollos americanos, quienes no se consideraban legtimamente re

i presentados en la misma, todava lo era ms la del Consejo de Regencia,


la llegada de cuyos enviados a Caracas, el 18 de abril de 1810, dio pie
a los sucesos que culminaron con la formacin de la Junta Suprema
Conservadora de los derechos de Fernando V il . As, entre protestas de
inconmovible lealtismo se inicia un acelerado proceso poltico acerca
^ del cual pueden hacerse los siguientes sealamientos principales:
a. Los criollos, entendiendo por tales la burguesa comercial y agraria,
asumen y conservan la direccin general del movimiento, basndose
inicialmente en su rgano de poder por excelencia: el Ayuntamiento,
^ revitalizado y ampliado en su representacin con los llamados dipu
tados del clero, del pueblo y del gremio de pardos. De esta manera
consigue erigirse la burguesa comercial y agraria en representativa
del conjunto de la sociedad polticamente significativa.
Fracasan los esfuerzos realizados para conjugar la lucha, ahora
abierta, de los criollos, con las luchas que venan librando en la fase
anterior pardos y esclavos. En beneficio aparente de los primeros
se establece el principio de igualdad legal, mientras que de hecho
se consolida la preeminencia social y poltica de los criollos mediante
el sufragio censitario y se intenta establecer un sistema de trabajo
forzado (las Ordenanzas de Llanos) en detrimento de los pardos.
En cuanto a los esclavos, la prohibicin del trfico y el mayor con
trol de las esclavitudes, so capa de perseguir el bandolerismo, no
dejaban dudas acerca de los propsitos esclavistas del nuevo rgi
men. Se cre as un ambiente propicio a la rebelin de pardos
y esclavos, explotado poltica y militarmente por los defensores del
nexo colonial.
Afloran los factores crticos de la integracin nacional, revelndose
en toda su crudeza lo precario y formal de la integracin consagrada
legalmente en las tres ltimas dcadas del siglo XVIII. Roto el
vnculo con la Corona, repuntan las autonomas provincaIes7~~x:~
presadas en el debate sobre la nueva organizacin poltico-adminis-
TTaTiva, en los celos respecto de la prominencia de la Provincia de
Caracas y en la adopcin de la forma federal.
Entra en crisis la conciencia monrquica, pero se trata de una crisis
incipiente que afecta a un reducido grupo de individuos. Al res
pecto observa Lisandro Alvarado: ...H ac ia 1810 era apenas po
sible la discusin y propaganda del sistema republicano, puesto que
el vasto plan de Miranda haba slo de infiltrarse con prudencia
y cautela, burlando la vigilancia de espas y alguaciles en las clases
directoras. En cambio la monarqua era el rey, algo concreto, ido
ltrico, definido en los textos sagrados, en las plticas del amo, del
noble, en la conseja del mayordomo, del plebeyo. Prcticamente no
se saba qu cosa fuese la repblica, ni al fin se supo sino por obra
del triunfo, o lo que es lo mismo de la fuerza. Era natural que la
mayora fuera realista.. . (Discurso de recepcin del Doctor Li-
sandro Alvarado como Individuo de nmero de la Academia Na
cional de la Historia, el 29 de abril de 1923. Caracas, Tip. Mer
cantil, 1923, p. 8). Buena muestra de lo arraigada que an estaba
la conciencia monrquica la proporciona Miguel Jos Sanz, en repre
sentacin al Rey fechada el 30 de julio de 1809 y referida a los
ya conocidos manejos polticos de los criollos caraqueos en rela
cin con los sucesos de la Metrpoli: En cuanto a m, he sido un
vasallo decidido por V.M.; he atravesado las ideas de estos tiempos
como me ha sido posible: me he sacrificado por sostenerme leal
detestando el yugo que quiere imponerme la am bicin.. y aade:
..contribuyo a la quietud, paz y tranquilidad de mi patria: honor
y provecho de la nacin espaola, de que fueron miembros mis
ilustres ascendientes, primeros conquistadores, pacificadores y po
bladores de esta provincia: no me atemorizan los malvados: antes
los atemorizo hacindoles frente porque los conozco desde nios
y s sus ideas, pensamientos, y maquinaciones. Ellos me detestan
porque saben mi decisin: que mi corazn es espaol: que mi con
ducta es espaola: y que tengo que morir vasallo de V.M. cuya
proteccin me escuda contra sus insidias.. . (Boletn de la Acade
mia Nacional de la Historia. Caracas, octubre-diciembre de 1930,
t. XIII, N9 52, p. 264). La importancia poltica de la arraigada
conciencia monrquica puede apreciarse por el siguiente testimonio
de Juan Germn Roscio: ...L a insurreccin del Per tiene la ven
taja de haberse hecho directamente contra el Rey de Espaa, luego
que fueron informados de su conducta anticonstitucional... (Car
ta a Martn Tovar, fechada Kingston, 20 de abril de 1816. Obras,
Caracas, 1953, vol. III, p. 41).
El proceso poltico entra en una nueva fase: la militar. Si bien puede
decirse que la actividad militar la inicia el nuevo Poder ms bien
como una demostracin de fuerza destinada a propiciar la incorpo
racin de las provincias de Coro, Maracaibo y Guayana, que per
manecan bajo el control de las autoridades coloniales, de inmedia
to adquirir otro carcter, como consecuencia de los siguientes
factores: la resistencia de las provincias mencionadas: las conspi
raciones contra el nuevo Poder, que culminan con la insurreccin
de Valencia; y la activa poltica de sometimiento de los rebeldes
puesta en prctica por las autoridades coloniales, cuya ms importante
expresin es la campaa emprendida por Monteverde, a partir de
Coro, el 10 de marzo de 1812. El nuevo Poder logra organizar una
fuerza militar considerable, encuadrada por criollos y extranjeros
con desigual experiencia militar, cuya efectividad result anulada
por un complejo de circunstancias ms bien sociales y ojitjcas
que militares.
Se revelan contradicciones internas en el sector de criollos, que
se profundizan a medida que el proceso poltico se agudiza hasta
culminar con la declaracin de independencia. Estimulan estas con
tradicciones la poltica seguida respecto de pardos y esclavos; la
ruptura del vnculo con la Corona y el advenimiento de la fase mi
litar. La controversia en relacin con la declaracin de independen
cia puso de manifiesto la escisin del sector de criollos en dos ban
dos de creciente radicalizacin, cuyo enconado enfrentamiento a lo
largo de toda la crisis dio a sta visos de guerra civil.
La relacin existente en la fase anterior entre los factores internos,
los exgenos y los metropolitanos de la crisis, evoluciona hacia el
predominio de los primeros, en su expresin directa, si bien los
metropolitanos y los exgenos conservan su significacin como punto
de arranque coyuntural y como condicionante poltico general, an
despus de declarada la Independencia.
Ingresan a la actividad poltica directa los grupos sociales m ar
ginales: canarios y peninsulares, como factores del poder colonial,
apoyados activa y eficazmente por la Iglesia. Si bien estos grupos
no haban dejado de estar activos (conjuracin de los Linares, des
cubierta el l 9 de octubre de 1810), es slo a partir de la decla
racin de Independencia cuando acentan su accin, segn tres
variantes: sublevacin de los canarios el 11 de julio de 1811; insu
rreccin de Valencia, con participacin del clero y de los pardos,
en la misma fecha; y levantamiento de los esclavos de los Valles
del Tuy, promovido directamente por el clero.
A lo largo de esta fase coexisten en el territorio de la Capitana
General de Venezuela dos regmenes polticos cuyo antagonismo es
creciente. En un primer momento la formacin de la Junta Su
prema Conservadora de los derechos de Fernando VII condujo a la
coexistencia de dos gobiernos de emergencia, puesto que los go
bernadores de las Provincias de Coro, Maracaibo y Guayana man-
tuvieron su obediencia al Consejo de Regencia. La autoridad real
qued en manos del Gobernador de la Provincia de Maracaibo, Dn.
Fernando de Miyares, nombrado Presidente. Gobernador y Capitn
General, con residencia en Maracaibo. Una vez declarada la Inde
pendencia la dualidad de gobierno perdura, puesto que la recin
creada Repblica no consigue extender su autoridad. 34
j. Al trmino de esta fase se produce en la sociedad colonial, desde
el punto de vista poltico, lo que podra denominarse un vaco de
poder legtimo. Esto en dos sentidos. En cuanto al nuevo poder
republicano, por los efectos de la dictadura comisoria de Miranda,
que no completa su ciclo dadas las circunstancias del no perfeccio
namiento de la Capitulacin de San Mateo (25 de julio de 1812)
y de la prisin del propio Miranda. En cuanto al poder colonial, se
crea una dualidad en el sentido de la concentracin real del poder
militar y poltico en manos de Monteverde, mientras que formal
mente radicaba en la persona del Capitn General D. Fernando de
Miyares, hasta el nombramiento del propio Monteverde como Pre
sidente, Gobernador y Capitn General (8 de octubre de 1812).
C. Fase de definicin y deslinde de los factores crticos internos: Se inicia
esta fase con el restablecimiento del Poder Real bajo Monteverde y se
cierra con el nuevo restablecimiento del mismo por obra de Boves. Sus
lmites cronolgicos habra que fijarlos entre julio de 1812 y los prime
ros meses de 1815, lapso durante el cual tiene lugar tambin un nuevo
intento de establecer la Repblica. Los conceptos de definicin y des
linde se emplean en el sentido de que los diversos sectores sociales, empe
ados en sus luchas respectivas, definen bsicamente las mismas en este
perodo, de tal manera que la siguiente fase de la crisis se estructurar
en funcin de este deslinde, el cual conlleva un replanteamiento poltico
de la lucha por parte de los republicanos, estimulado ese replanteamiento
por el que a su vez se opera en el sector realista, y el todo condicionado
por la ocupacin militar extranjera. As, en esta fase predominan los
factores internos de la colonia, que adquieren plena entidad, y se barajan
en una confrontacin de polticas, dentro del sector republicano, que sin
35 llegar a un desenlace, por obra de la reaccin realista, confirma sin
embargo cun profunda era la divergencia en esta materia, hasta el punto
de quedar claramente establecidas las tendencias que en lo sucesivo ha
bran de disputarse la direccin poltica de la guerra. El signo general
de la fase, desde el punto de vista de los republicanos, es el fracaso; la
derrota y la frustracin imperan en un pas devastado y empobrecido
que ha padecido las furias de la Guerra a Muerte con una intensidad
imprevisible. Muy a grandes rasgos podran sealarse las siguientes ca
ractersticas de la fase.
a. La fase se abre con el restablecimiento del Poder Real, pero en con
diciones tales que lo envuelven en contradicciones. El vaco de
poder colonial legtimamente constituido, comprobado al trmino de
la fase precedente, y que enfrenta a Don Domingo de Monteverde,
como jefe militar victorioso, con el Capitn General Don Fernando
de Miyares, no se resuelve del todo con la censurada designacin
del primero como Capitn General de Venezuela, por cuanto la
cuestin de la legitimidad del Poder se replantea en funcin de la
actitud de Monteverde ante la Constitucin de la Monarqua Espa
ola dictada en Cdiz el 18 de marzo de 1812. Aunque la mand
publicar en Caracas el 3 de diciembre de 1812 (haba entrado a ella
el 30 de julio), lo hace con reticencias y de hecho suspende su
aplicacin.
b. La reunin de la Junta para acordar medidas de seguridad, lla
mada Junta de Proscripcin, al da siguiente de publicada la Cons
titucin, y la notificacin por Monteverde al Gobierno espaol de
que no aplicara la misma (3 de enero de 1813), muy pronto reve
lan el verdadero sentido del poder restablecido: los defensores del
poder colonial, o sea, los grupos sociales marginales ms los criollos
realistas y los moderados asustados por la guerra y por las impli
caciones sociales de la emancipacin, mal podan acoger con entu
siasmo una Constitucin que resultaba tan contraria a sus intereses
coloniales como la republicana de 1811. Monteverde ...escrib e al
Gobierno espaol que Venezuela no debe por ahora participar del
beneficio de la Constitucin, hasta dar pruebas de haber detestado
su maldad, y bajo este concepto debe ser tratada por la ley de la
conqu ista... (J. Gil Fortoul, Hist. Const. de Vzla. [19-12], vol.
I, p. 280).
c. El Poder Canario, como se ha designado el Poder Real restablecido,
rpidamente pone de manifiesto sus dos proyecciones principales:
en lo social tiende al retorno puro y simple del orden anterior a la
declaracin de independencia, desalentando las esperanzas iguali
tarias Hp los pardos, as romo la lucha de los esclavos por la libertad,
puesto que a eslos ltimos, una vez sublevados contra la repblica
mantuana se les compele de nuevo a la servidumbre, llegndose a
'tom ar medidas militares para tal fin, en apoyo de la prdica de los
curas; poltica que enajena al Poder Real restablecido, una fuerza
que haba desempeado muy importante papel en el derrumbe de
la Repblica, segn testimonio de Miranda en Representacin a
la Real Audiencia del Distrito de Valencia (8 de marzo de 1813):
...P e ro sin embargo de los ventajosos y repetidos sucesos que
obtuvieron nuestras armas en el Puerto de Guaica, y pueblo de
La Victoria; como por otra parte estaba persuadido del calamitoso
estado a que se hallaba reducida la capital y puerto de La Guaira,
por la falta de vveres y por la incursin que rpidamente y al mismo
tiempo hacan los esclavos de los valles y costas de Barlovento, es
timulados con la oferta de su libertad que les hicieron nuestros ene
migos, habiendo ya comenzado a cometer en Guatire y otros pa-
rajes, los ms horrendos asesinatos; me hicieron conocer la ne
cesidad absoluta en que me hallaba, de adoptar una medida que
cubriendo mi honor y responsabilidad, atajando tantos males, tras
cendentales aun a los mismos que los fomentaban, restituyese a
estos pueblos el sosiego y la tranquilidad; reparase de algn modo
los desastres del terremoto; y en fin reconciliase a los Americanos
y Europeos, para que en lo sucesivo formaran una sociedad, una
sola familia, y un solo inters: dando Caracas al resto del Conti
nente un ejemplo de sus miras polticas y de que prefera una
honrosa reconciliacin, a los azarosos movimientos de una guerra
civil y desoladora. (Citado por Blas Bruni Celli, Los secuestros en
la Guerra de Independencia. Caracas, Academia Nacional de la
Historia, 1965, p. 19). En cuanto a lo poltico, tanto los criollos
radicalizados por la emancipacin como los moderados desmorali
zados por el fracaso, ven disiparse las ilusiones de reconciliacin
bajo los efectos de una poltica represiva indiscriminada, y tan
ajena a preceptos legales que motiva fricciones con la Real Audien
cia e indispone a representantes del Poder Colonial tradicional,
quienes no disimulan su disgusto. (Heredia, Urquinaona, Cajigal,
etc.)
No llega a definirse una poltica de pacificacin coherente y posi
tiva: la condicin personal de Monteverde, que le lleva a rodearse
de los ...idiotas isleos sus paisanos ..., exasperando ...lo s
nimos, no slo de los americanos, sino tambin de los espaoles,
quienes han querido tratar con ms desprecio que los revolucio
narios. (Pedro Urquinaona y Pardo, Memorias de Urquinaona.
Madrid, Edit. Amrica, s/d., p. 200), contribuye a prcticas re-
vanchistas y retaliadoras, cuando las circunstancias parecan obje
tivamente propicias a la aplicacin de una poltica susceptible cuan
do menos de desalentar por largo tiempo los propsitos emancipa
dores. En efecto, tal poltica se habra visto favorecida por: 1. el
desaliento producido por el aparatoso derrumbe de la Repblica,
con el consiguiente vaco de poder legtimo; 2. la actitud conci
liadora que haba cobrado fuerza en el sector moderado, el cual
buscaba la forma de borrar lo sucedido; 3. el sometimiento
incruento de regiones que habran podido presentar una tenaz resis
tencia, como lo observa Andrs Level de Goda en informe remitido
al Secretario de Estado y del Departamento de la Gobernacin de
Ultramar, desde Puerto Rico, el 29 de agosto de 1813: Cuando
entr en Caracas Dn. Domingo de Monteverde por virtud de la ca
pitulacin concluida en San Mateo, envi dos comisionados a
Cuman, cuyo pas se hallaba sobre un pie tan respetable, que si
hubiera querido resistir su rendicin no es fcil asegurar que
Monteverde, midiendo armas, hubiera entrado con l con la facili
dad que le llev a la capital, porque all no hubo terremoto, ni
existan los jenerales auxiliares que le allanaron el paso por el oc
cidente cuales fueron el papel moneda, la perdida de Puerto Cabe
llo por su comandante Dn. Simn Bolvar, y la dictadura de Dn.
Francisco Miranda que hacia de generalsimo por su grado por
aquella investidura, fuera de otras causas innumerables pero subal
ternas de estas tres. Cuman se rindi por que sus mismos hijos
espontneamente la rin d iero n ... (Memorias de Level de Goda.
Boletn de la Academia Nacional de la Historia. Caracas, julio-
setiembre de 1932, t. XV, N9 59, p. 169). No obstante, la errnea
poltica seguida por Monteverde, que difera radicalmente de la
poltica tradicionalmente seguida por la Corona para someter a sb
ditos rebeldes, segn lo observa Heredia (pp. 13-14 de sus Memo-
ras), condujo a que a los seis meses escasos se reanudase la lucha
(Mario toma Giiiria el 13 de enero de 1813), aunque en condiciones
extremadamente precarias. Vistos como sbditos rebeldes, ahora
reincidentes, los republicanos sintieron recrudecerse la poltica re
presiva ya practicada por Monteverde, segn consta en la conocida
carta que le dirigiera Zerberis desde Ro Caribe el 18 de junio de
1813: No hay ms, Seor, que un Gobierno m ilitar; pasar todos
estos picaros (criollos) por las armas, yo le aseguro a V.S. que
ninguno de los que caigan en mis manos se escapar. Todo gobier
no poltico debe separarse inmediatamente; pues no debemos estar
ni por Regencia, ni por Cortes, ni por Constitucin, sino por nues
tra seguridad y exterminio de tanto insurgente y bandido. Yo bien
conozco que no se puede acabar con todos; pero acabar con los
que puedan hacer de cabezas, y los dems, a Puerto Rico, a La
Habana o a Espaa con ellos. (J. Gil Fortoul, Op. cit., vol I, pp.
304-305).
El vaco de poder legtimo en el campo republicano daba puerta
franca al juego de las iniciativas, cuya expectativa fundamental na
ca del creciente descontento provocado por la poltica de Montever
de. La precipitada salida de Miranda de San Mateo hacia Caracas,
cuando an no se haba firmado la Capitulacin, de inmediato cre
el referido vaco y suscit las iniciativas, como consta en una cu
riosa comunicacin, fechada en Pie de las Cocuisas (s i c 26 de
julio de 1812, dirigida por el Brigadier Jos Joaqun Pineda, Co
mandante General del Ejrcito de Venezuela, al Ministro de Hacien
da Nacional: Habindose separado esta maana a la madrugada
el Generalsimo Miranda del mando del ejrcito abandonndole en
las ms crticas circunstancias se juntaron todos los jefes a delibe-
rar sobre la salud de la Patria, y entre otras providencias que acor
daron se sirvieron nombrarme General de este ejrcito. En conse
cuencia hemos resuelto que se repliegue todo el ejrcito a esa Ca
p ita l... (Blas Bruni Celli, Op. cit., p. 20). De all que, en rigor,
no parece que haya base para calificar diferentemente la iniciativa
personal de Mario y la aparentemente legal de Bolvar, puesto que
ste invade Venezuela con un mandato emanado de un Congreso,
el Neo granadino, que careca de jurisdiccin sobre Venezuela. As,
cuando Francisco Xavier Ustriz, en su Plan de Gobierno Provi
sorio para Venezuela, fechado 18 de agosto de 1813, trata de los
fundamentos del Poder ejercido por Bolvar, asienta: Por el curso
de los acontecimientos en que de su parte ha puesto V.S. toda la
actividad, celo, y esfuerzos necesarios para arrojar del pas la l
tima tirana, y ponernos otra vez en el camino de la libertad, est
V.S. naturalmente llamado a la direccin y manejo de un negocio
de los ms grandes e interesantes que pueden ofrecerse al espritu
hum ano.. pero ninguna referencia hace al mandato del Congreso
de la Nueva Granada, con la que pareciera querer subrayar que se
trata de u Poder de hecho. De all que la semejanza de ambas
iniciativas, en cuanto a legitimidad, al proyectarse sobre el repunte
del autonomismo provincial sealado en la fase anterior, tendr
graves consecuencias polticas con la formacin, de heclio, del
Estado de Oriente y de la Repblica de Caracas, como lo reco
noce Ramn Garca Cdiz en sus observaciones al *Plan presentad~
'p o r Ustriz: Acerca del plan provisorio para el Gobierno de esta
Repblica, he credo que de ninguna manera conviene incorporar
los confinantes de Oriente, y Occidente, sin que preceda el convenio
y voluntad libre. Mejor es que el General en Jefe, por medio de la
voluntad que se le confiere, trate y establezca las relaciones polti-
cas que convengan entre ellas y este Estado, para lo cual se presentan
los ms favorables momentos. . . Quiz el nico argumento en que
poda basarse la aspiracin de Bolvar a ejercer un poder superior
sera de orden m ilitar: no slo haba sido el factor decisivo en la
derrota de Monteverde, sino que el xito del intento de Marino pa
rece haberse debido en mucho a que la invasin por Occidente (Bo
lvar sale de La Grita el 17 de mayo de 1813) alivi la presin
sobre el Oriente e impidi el reagrupamiento efectivo de las fuer
zas de Monteverde luego de la derrota sufrida en Maturn (25 de
m ayo).
El restablecimiento de la Repblica constituye un difcil problema
poltico cuyo sentido general est dado por la compaginacin del
nuevo orden con el de 1812. Los principales factores de esta com
pleja situacin poltica son los siguientes: 1. El Congreso de 1812
segua vigente, y pese a las dificultades reales para su reunin era
el nico Poder legtimamente constituido de la Repblica. 2. El
mandato del Congreso de la Nueva Granada: ...q u e al conceder
le permiso y auxilio [a Bolvar] para que se internase en Vene
zuela, fue entre otras condiciones, que su gobierno sera restablecido
en el mismo pie en que se hallaba a la invasin de M onteverde.. .
(Francisco Javier Yanes, Relacin Documentada de los Principales
Sucesos Ocurridos en Venezuela desde que se Declar Estado In
dependiente hasta el ao de 1821. Caracas, Edit. Elite, 1943, vol. I,
p. 114). 3. El repunte del autonomismo provincial en Oriente
(Marino y su conflicto con Arismendi por el control poltico de
M argarita), y Barinas, a cuyo Gobernador, Manuel Antonio Pulido,
se dirige Bolvar el 13 de octubre de 1813 en estos trminos: . ..L a
ment ciertamente que reproduzcis las viciosas ideas polticas que
entregaron a dbil enemigo una repblica entera, poderosa en
p ro p o rci n ... Cmo pueden ahora pequeas poblaciones, im
portantes \sic] y pobres, aspirar a la soberana y so sten erla...?
Jams la divisin del poder ha establecido y perpetuado gobiernos:
slo la concentracin ha infundido respeto; y yo no he libertado a
Venezuela sino para realizar este mismo sistema. Ojal hubiera
llegado el momento de que pasara mi autoridad a otras manos!
Pero mientras dure el peligro actual, a despecho de toda oposicin,
llevar adelante el plan enrgico que tan buenos sucesos me ha pro
porcionado. 4. El control del territorio es limitado y precario:
no slo extensas zonas siguen bajo control realista sino que aun en
las zonas dominadas por los republicanos abundan las guerrillas
realistas. 5. Bolvar, con ejrcito de oficialidad neogranadina,
representa un factor real de poder que obedece a una concepcin
poltica propia, como ya hemos visto por la carta al Gobernador
Pulido, directamente inspirada en las ideas expuestas en el Mani
fiesto de Cartagena. Mas esta poltica, que l se muestra dispuesto
a llevar adelante . . . a despecho de toda oposicin. . . , no puede
prescindir de la ms elemental consideracin de la realidad: recono
cido como autoridad suprema de la Confederacin por Arismendi y
sus margariteos en funcin de la disputa de stos con Marino,
les responde el 18 de noviembre de 1813: Al mismo tiempo V.S. me
permitir asegurarle que no acepto el reconocimiento, ni podra
hacerlo sin cometer la ms violenta e injusta usurpacin. La autori
dad suprema de la Confederacin no soy yo. Despus que la capi
tulacin de San Mateo la hizo desaparecer no ha vuelto a restable
cerse entre nosotros. Slo en una eleccin hecha legtimamente por
las provincias podra constituirse la persona, o personas que la
ejercieran ..., y se apresura a tranquilizar a Mario en carta de
27 de noviembre.
La poltica fuerte, o el plan enrgico como l mismo dice, pro
puesta por Bolvar en Cartagena, goza del crdito que le confiere
el xito impresionante, aunque poco consistente , de la llamada
Campaa Admirable, pero obedece a una doble inspiracin que
rpidamente le resta efectividad: la Guerra a Muerte, sistematizada
y oficializada (Decreto de 15 de junio de 1813), aunque justifica
da como represalia, no consigue a corto plazo los efectos presupues-
tos y enajena la opinin moderada sin galvanizar al pueblo. Este,
a su vez, no halla estmulo en el restablecimiento de la Repblica
Criolla de 1812, con un ejrcito de cuadros aristcratas y una
clara orientacin esclavista: en setiembre de 1813 Miguel Jos Sanz
fue comisionado a Guatire por Bolvar ...p a ra averiguar los au
tores, y cmplices principales de la insurreccin de Curiepe en
1 8 1 2 ... (Informe de Miguel Jos Sanz al Srio. de Estado Antonio
Muoz Tbar a propsito del Plan de Uztriz), y el 29 de abril de
1814 se participa al Prior del Consulado que: Por disposicin del
Exmo. Seor General Libertador debe convocarse una junta de
hacendados del Llano, Valencia, Valles de Aragua, Tuy y Barlovento
para que conferencien recprocamente sobre el establecimiento de
las rondas y patrullas, que antes existan [se refiere a las patrullas
o guardias nacionales para controlar y reprimir los esclavos que
mand constituir el Supremo Poder Ejecutivo por Disposicin pu
blicada en la Gaceta de Caracas el 26 de junio de 1811] a fin de
perseguir ladrones, aprehender prfugos, y conservar los territorios
y propiedades libres de toda invasin.. . (Documentos de carc
ter poltico, militar y administrativo relativos al perodo de la
Guerra a Muerte. Boletn de la Academia Nacional de la Historia.
Caracas, abril-junio de 1935, N 70, p. 314). Un poco ms tarde,
el 19 de junio, Bolvar da instrucciones para gestionar ante las au-
toridades inglesas de las Antillas el envo de fuerzas inglesas y
material de guerra que no haban de usarse contra los espaoles
sino que haban de cooperar ...c o n las nuestras a destruir los
bandidos y reducir los esclavos a su deber. (Instrucciones para e
Comisionado de Venezuela cerca de S.E. el Comandante en Jefe de
las fuerzas de tierra de S.M.B. y S.E. el Almirante de la Estacin
de Barbados ). En suma, elementos que preparan una reaccin de
masas explotable por una nueva generacin de caudillos realistas
(los caudillos populares: Boves, Rsete, Ynez, etc.).
h. En lo tocante a la organizacin del Estado (vase nuestro estudio:
Algunos problemas relativos a la formacin del Estado en la Se
gunda Repblica venezolana en Tres temas de historia. Caracas, Fa
cultad de Humanidades y Educacin de la U.C.V., 1961, pp. 89-166),
la poltica fundada en el plan enrgico adoptado por Bolvar no
consigue atraerse el apoyo de los hombres de la Repblica de 1812
sino en forma reticente, y slo ante la amenaza de la reaccin
realista. Bolvar descubre que su visin crtica del primer ensayo
republicano no es generalmente compartida, lo que se pone de re
lieve en sus consultas sobre la organizacin del Estado, tendientes
a eludir el restablecimiento puro y simple al que en principio estaba
obligado: a peticin de Bolvar, Francisco Xavier Ustriz compuso
un Plan de Gobierno Provisorio para Venezuela (18 de agosto
de 1813), que fue mandado a publicar, como tambin los comen
tarios de Miguel Jos Sanz (26 de setiembre), de Ramn Garca
Cdiz (13-14 de octubre) y el de Miguel Pea (18 de octubre).
Para Ustriz el primer Congreso es . . . la Corporacin que ms
legtimamente ha sido rgano de la voluntad de estas Provincias.. .
Y en cuanto a los principies que segn Bolvar perdieron la Re-
pblica, la reivindicacin es apenas velada ...S i [el pueblo ame
ricano] conoce bien sus intereses, si sabe dirigirlos con acierto,
unirse y constituirse, teniendo respeto todo lo que lo afecta inte
rior y exteriormente, ser memorable la poca actual en la historia
de las Naciones, y la ms recomendable nuestra posteridad; pero
si prevalece el espritu de partido, de ambicin y otras bajas pasio
nes, sobre los avisos de la fra y sana razn; si se sofocan ms bien
que se excitan, los dulces afectos de amistad y de unin que el
comn inters inspira por todas partes, y que la Religin, el genio,
el carcter, el idioma, y el origen fortifican igualmente, corre peligro
de verse borrado otra vez de la lista de los Pueblos, y reducido acaso
una tirana ms espantosa que la que sufra. Es decir, que la
derrota no haba disipado el anhelo programtico inicial de la eman
cipacin, el cual se avena mal con el nuevo tono: ...In stru ido
por una experiencia cruel [hacer escribir Bolvar al Arzobispo N ar
ciso Coll y Prat el 10 de agosto de 1813] he descubierto que las
contemporizaciones y la impunidad en tiempo de la primera junta
suprema y de los poderes ejecutivos dieron audacia a los conspira
dores y a los enemigos y lo que es ms asombroso, aquellas autori
dades toleraron sin sofocarlos los incentivos que en el confesionario
se suministraron a la guerra sorda que al fin aniquil nuestra inde
pendencia. / El general en jefe despus de haber restablecido la
repblica ha empleado y sostendr en sus resoluciones aquel carcter
fuerte que aterre a tan prfidos maquinadores, que mantenga en
el respeto debido a todos los sbditos del g o b iern o .../ No es ya
el tiempo de burlar las disposiciones gubernativas, y todo el peso
de la ley caer sobre los in fracto res..., lo cual no dejaba de ser
una merecida advertencia al Arzobispo conspirador.
Ya a mediados de esta fase se pone de manifiesto la precariedad de
la base econmica de la sociedad colonial: en el territorio que ha
sido escenario de las actividades blicas se generaliza la penuria.
Cierto que el tipo de guerra practicada causa una devastacin con
siderable, pero no bastara para explicar tan acelerado deterioro
de la economa de no ser por los rasgos estructurales de esa econo
ma, de que ya nos hemos ocupado. Esta situacin de penuria ge
neralizada condujo a la prctica, generalizada tambin, del saqueo
y de las exacciones, e incidi determinantemente en la movilizacin
de las tropas y en su capacidad de concentracin. Sobre la base de
los expedientes utilizados para subvenir a las necesidades de las
tropas y al financiamiento de la guerra, por ambos bandos, se han
tejido interpretaciones prejuiciadas, bien sea por las implicaciones
morales de tales prcticas, bien sea en funcin de modernos con
ceptos de lucha social, por ejemplo respecto del supuesto agr-
rismo de Boves. (Sobre la cuestin en general y especficamente
en cuanto al ltimo aspecto, vase nuestro estudio: Sobre el sig
nificado socioeconmico de la accin histrica de Boves. Materia
les para el estudio de la cuestin agraria en Venezuela, 1800-1830,
Caracas, Consejo de Desarrollo Cientfico y Humanstico de la UCV,
1964, vol. I, pp. II-CLXIV).
Al trmino de la fase se advierte claramente que pardos y esclavos
prosiguen sus luchas sin que lleguen a conjugarse con la de los
criollos, y esta disociacin de polticas, que responde a los dismiles
y contrapuestos intereses de clase, constituye el marco del derrumbe
del segundo intento republicano, en forma todava ms aparatosa
y drstica que el primero. La guerra social, tan temida de criollos
y peninsulares, es un hecho: las fuerzas que siguen a los caudillos
populares que defienden la causa del Rey representan anhelos de
libertad e igualdad que no se corresponden con los designios de
los otros sectores que defienden esa causa: peninsulares y criollos
realistas no son los menos alarmados ante este nuevo fenmeno, y
aunque se benefician del xito del mismo no ahorran esfuerzos por
controlarlo despus de la victoria, de all los constantes forcejeos
entre los caudillos populares realistas y las autoridades militares y
civiles peninsulares. Por lo dems, la guerra social no poda,
dadas las circunstancias, dejar de manifestarse tambin como gue
rra racial, haciendo presente para la poblacin blanca los temidos
excesos de Santo Domingo. Desde Trinidad, los hermanos Toro
dirigen al Prncipe Regente de Inglaterra un extenso memorial (5
de marzo de 1813): ...H a y otra consideracin no menos impor
tante y digna de toda atencin en las presentes circunstancias. La
poblacin de Venezuela contiene cuatro quintas partes de hombres
de color cuyos anheles y ambiciones se hallan estimulados por las
esperanzas que concibieron durante los ltimos aos. Su nico
freno era el respeto que conservaban por las familias principales
por las cuales o por cuyos antepasados haban sido libertados, y
familias de cuya influencia los espaoles deberan estar agradeci
dos por haberles salvado del cuchillo en varias ocasiones. As, pues,
estn en este momento todos los notables o encarcelados o ausentes
por terror, tanto que nadie queda para llenar los miserables cargos
del Ayuntamiento. Cul ser el resultado? Que al fin las gentes sa
cudirn el yugo de los pocos espaoles que los opriman y eman
ciparn a los esclavos y entonces esta multitud sin principios reno
var por desgracia, en nuestro pas las escenas trgicas de Guarico
y Santo Domingo, cuyo ejemplo, como chispa elctrica, puede co
municarse a estas colonias, tan cercanas y habitadas por las mismas
clases de hombres. . . (Caracciolo Parra-Prez, Marino y la Inde
pendencia de Venezuela. Madrid, Ediciones Cultura Hispnica, 1954,
vol. I, p. 190). Hasta qu punto era temida la insurgencia de los
esclavos, se advierte por un parte del Comandante Montilla sobre
un combate con los facciosos realistas en San Casimiro de Gui-
ripa, en los Valles del Tuy, el 6 de setiembre de 1813, publicado por
la Gaceta de Caracas (N 3 del mismo m es): Se nota que los
muertos [26] son blancos, indios y zambos, con slo un negro, y
cara a cara hemos visto que los menos son los negros, de lo que
puede el Gobierno hacer las reflexiones que le sean ms favorables
a nuestra tranquilidad. Expresivo hasta el patetismo es, en este
sentido, el testimonio del procer Martn Tovar Ponte, quien mien
tras combate a Boves escribe a su esposa (4 de julio de 1814):
...im p o rta que te embarques lo ms breve lo que nuevamente
te encargo y suplico; persudete que mi resolucin en este particu
lar no solamente es por temor a los enemigos sino principalmente
por nosotros mismos [alude a las pugnas y a la desorganizacin
entre los republicanos]; de buena fe te digo que el pas est per
dido, y que entre poco tiempo puede estar en manos de los negros
si Dios no lo rem ed ia... Al da siguiente, nueva instancia: Es
pero con ansia la noticia de que ya te haz embarcado, no por te
mores de que Boves tome esta ciudad [Caracas], sino por que
preveo que este pas ya no lo compone nadie; yo creo, (Reservado),
que vamos a caer en manos de los negros.. . (Documentos de ca
rcter poltico, militar y administrativo relativos a la Guerra a
Muerte. Boletn de la Academia Nacional de la Historia. Caraca.*,
abril-junio de 1935, N 70, pp. 417-419 y 421, respectivamente!.
k. Cuando Bolvar sale de Venezuela (7 de setiembre de 1814), de
rrotado y desconocido en su poltica, el bando republicano est vir
tualmente aniquilado. Se cierra la fase con el restablecimiento del
Poder Real, en condiciones que si bien son contradictorias no re
producen exactamente la situacin cuando Monteverde. Boves apa
rece alzado y enfrentado al Poder legtimo, representado por el
Mariscal de Campo Juan Manuel de Cajigal, por virtud del triunfo
y por viejos resentimientos de subordinado, pero su muerte (5 de
diciembre de 1814) corta este proceso de disidencia, al mismo tiem
po que la naturaleza popular de su movimiento estorba la perspec
tiva de un restablecimiento puro y simple del orden colonial. Casi
al trmino de la fase recobra importancia el factor metropolitano:
el restablecimiento de la monarqua absoluta (4 de mayo de 1814),
que tendr sus efectos principales y determinantes en la fase si
guiente, por el momento corta el conato de alzamiento de Mora
les (Acta de Urica) y conduce a la unificacin, aunque precaria,
del Poder Real en manos del Capitn General Juan Manuel de
Cajigal.
Fase de ocupacin militar extranjera y de reaccin nacionalista co
lombiana. Los lmites cronolgicos de esta fase, 1815-1821, correspon
den a momentos de profunda significacin en la crisis de la sociedad
colonial: se inician nuevas polticas y la vertiente militar de la crisis
llega a su desenlace en cuanto toca directamente a Venezuela. La fase
podra concebirse, en este sentido, como la definicin de polticas cohe
rentes y a largo plazo por ambos bandos. Efectivamente, el restableci
miento del absolutismo en la Metrpoli resuelve la dualidad de concep
ciones polticas que se derivan de la vigencia (aunque ms bien terica)
de la Constitucin de Cdiz, y de los intereses coloniales, en beneficio
de estos ltimos, y desemboca en el primer intento de definir una poltica
orgnica, coherente, con mando unificado y provista de recursos, que
se expresa en las Instrucciones dadas al Mariscal de Campo Don Pa
blo Morillo, jefe expedicionario. Por el lado republicano, la casi tabula
rasa que constituye el saldo del segundo intento republicano, conduce tam
bin a la definicin de una nueva poltica, que refina los postulados
del Manifiesto de Cartagena en dialctica contradiccin con el sector
federalista. La formulacin primaria de esa nueva poltica se halla con
signada en la llamada Carta de Jamaica, y se perfecciona en el Dis
curso al Congreso de Angostura, con implicaciones tcticas impuestas
por las circunstancias poltico-militares, encaradas con ms realismo po
ltico tanto por Bolvar como por la mayora de los caudillos orientales.
a. La fase se abre bajo el influjo determinante de los factores metro
politanos. El restablecimiento del Absolutismo (4 de mayo de 1814),
y la consiguiente anulacin de la Constitucin de Cdiz, resuelve
la contradiccin poltica fundamental que afectaba profundamente
al sector realista, y crea las condiciones para la formulacin de una
poltica americana coherente y a largo plazo. Pero tal poltica, si
bien tranquiliza a los criollos realistas, principales factores del
poder colonial, y los identifica con la representacin peninsular
de ese Poder, desemboca en un nuevo intento de restablecimiento,
puro y simple, del antiguo orden de cosas, con muy graves conse
cuencias. De hecho, la poltica de pacificacin puesta en prctica
por Morillo condujo a lo que podra denominarse ocupacin mili
tar extranjera, en el sentido de que constituy el primer acto de
presencia masiva del hasta entonces grupo peninsular marginal, y
se expres en una poltica colonialista que contrariaba el giro popu
lar que por la fuerza de los hechos haba tomado la defensa del
Rey en la colonia, as como los propsitos pacificadores ya en
marcha. La nueva expedicin lleva a su ms alto nivel el propsito
concretamente colonialista de la Metrpoli: ...Ja m s haba salido
de Espaa para la Amrica expedicin ms brillante y numerosa,
como que era el ltimo esfuerzo de los comerciantes de Cdiz por
medio de la Junta de Reemplazos que supli todos los gastos. (J.
F. Heredia, Op. cil, p. 300). Se confirmaba, de esta manera, el
alegato de la propaganda republicana en el sentido de que era el
monopolio comercial lo que alentaba a los peninsulares en sus pro
psitos de reconquista, como ya lo haban denunciado en setiembre
de 1813, con ocasin de la primera expedicin salida de la Penn
sula, bajo el mando del coronel Salomn: Por fin ha llegado de
Espaa una pequea expedicin asalariada por el consulado de
Cdiz para sostener su pillaje mercantil de V enezuela... (Bole
tines del Ejrcito Libertador en 1813, N 12 Boletn de la Academia
Nacional de la Historia. Caracas, 31 de diciembre de 1921, N 18,
p. 609).

La magnitud de la derrota sufrida por los republicanos y su descr


dito poltico; la devastacin padecida por el pas, con el consi
guiente estado de miseria; el exterminio o la ausencia de los princi
pales jefes republicanos (Bolvar y M ario), unidos a la expecta
tiva abierta por el retorno del Rey, en funcin de la todava vigente
conciencia monrquica, auxiliada por la poltica mesurada seguida
por Cajigal, abran perspectivas de pacificacin a las que se mos
traban proclives los criollos moderados. El Rey haba declarado
(circular de 25 de mayo de 1814) que los sucesos de Amrica ha
ban sido: . . . discordias entre hermanos causadas por la ausencia
del p ad re.. . (J. Gil Fortoul, Op. cit., vol. I, p. 336), y la posibili
dad de que sus palabras tuviesen algn eco en la colonia puede es
timarse a partir de las observaciones de Manuel Palacio Fajardo:
...q u feliz ocasin para Fernando para mostrarse el restaurador
de la tranquilidad, el mediador entre sus sbditos, para aparecer, en
fin en medio de los partidos como un ngel de la p a z .. . ! De e*te
momento arranca la rebelin de la Amrica espaola contra la auto
ridad de Fernando V II. (Op. cit., p. 61). Aunque su testimonio no
puede desentenderse de la pugna que le enfrenta a Morillo, su reem
plazante, Cajigal dir: ...q u e la pacificacin de Venezuela estaba
hecha en abril de 1815, por ms que se suponga era slo aparente.
(Juan Manuel de Cajigal, op. cit., p. 160). En contraste, Morillo
adelanta una poltica que desalienta los factores de pacificacin, pese
a lo que aparentemente se desprenda, como pauta, del sometimiento
de Margarita. Morillo restablece el orden colonial en cuanto a dis
criminacin de los pardos y a proteccin de la esclavitud, e instaura
un rgimen militar que multiplica el despotismo del rgimen colonial.
(Cajigal le atribuye esta expresin: ... E s necesario convenir en
que el sistema de Boves es el que conviene, y es el nico con que
se deben tratar a estas g en tes ... p. 161), llegando hasta tomar
irritantes medidas que le enajenaban la opinin incluso de los crio
llos realistas, como la negativa a conceder licencias a sus oficiales
para contraer matrimonio con criollas, y la prohibicin de vender
pan de trigo, so pena de muerte, a quien no formase parte del ejr
cito expedicionario (ibidem, pp. 160-162). Adanse a estos actos
menores los mayores constituidos por la suspensin de la Real Au
diencia, sustituyndola por un Tribunal de Apelacin (fue restable
cida el 21 de marzo de 1816), con lo que privaba a los criollos del
amparo de una institucin que haba conservado su crdito al en
frentar los excesos de Monteverde; y por la creacin de una Junta
de Secuestros, el 20 de mayo de 1815 (haba llegado a Caracas el
11), presidida por el brigadier Salvador de Mox. El plan de go
bierno de que se dot dicha Junta era un instrumento represivo que
se desentenda de todo propsito pacificador (ver: Blas Bruni Celli,
op. cit., pp. 141-150). A lo que debe aadirse todava una agudiza
cin de las exacciones y los emprstitos destinados tanto a sostener
las tropas como a dotarlas de los elementos necesarios para empren
der la campaa de la Nueva Granada. En suma, pronto se hace pa
tente que no hay una verdadera salida conciliadora y que el prop
sito es aniquilar a los rebeldes siguiendo una poltica de tierra
conquistada.
En consecuencia de la poltica colonialista y de ocupacin militar
practicada por Morillo, el ejrcito realista pierde su base popular
y se hace cerradamente criollo y peninsular: se desconocen los gra
dos concedidos por Boves y Morales, se considera a las tropas de
este ltimo en condicin de auxiliares y se aplica una de las clusu
las de las Instrucciones, que pareca concebida para debilitar el
Poder Real de Venezuela: En un pas donde desgraciadamente est
el pillaje y el asesinato organizado, conviene sacar las tropas y
jefes que hayan hecho all la guerra; y aquellos que como algunas
de nuestras partidas han aprovechado los nombres del Rey y de la
patria para sus fines particulares, debe s separrseles con marcas
muy lisonjeras, destinndolos al Nuevo Reino de Granada y bloqueo
de Cartagena, de los que por desgracia hay en la Capitana General
de Caracas. El resultado de esta poltica fue que las tropas que
haban seguido a Boves, y ahora a Morales .. .desertaban a cen
te n a re s..., reduciendo la divisin de ste a tal punto que hubo
de completarla con una recluta de corianos, mientras los . . . deserta
dos quedaban en Venezuela, para enseguida unirse a las corpora
ciones de insurgentes primeras, que el descontento haba de produ
cir indefectiblemente tal como sucedi luego que desapareci el Con
voy a donde iban los defensores benemritos de los derechos del
Rey. (Cajigal, op. cit., pp. 168-169). Los efectos de esta transfor
macin del ejrcito realista no pueden ser subestimados: pierde
su carcter popular, clave de su superioridad, sobre el hasta entonces
poco popular ejrcito republicano, y pasa a depender fundamental
mente de los contingentes peninsulares cuando la moral de estos l
timos no era muy alta. En efecto, las noticias del tipo de guerra
practicada en la Capitana General de Venezuela, con sus privaciones
y crueldades, no eran las ms propicias para mover voluntarios. Un
oficial del Ejrcito Expedicionario, Rafael Sevilla, consigna en sus
Memorias que: Desde mediados de diciembre hasta el 17 de fe
brero de 1815, estuvo la tropa acuartelada y vigilada para evitar
deserciones. Todos los das se anunciaba la salida para el da si
guiente. Y aade: ...S in novedad navegamos hasta el da 25, en
que al asomar la aurora, dio la seal el navio de estar al pairo. En
seguida se puso en facha y ech al agua un bote con dos oficiales
de a bordo, que empezaron a recorrer todos los buques, trayndo-
nos la infausta noticia de que no bamos al Ro de la Plata, como se
haba dicho, sino a Costa Firme. As lo preceptuaban los pliegos
reservados de S. M. que se acababan de abrir en aquella altura. Ge
neral consternacin caus esta nueva. Todos sabamos que en Bue
nos Aires y Montevideo los rebeldes estaban divididos, que uno de
sus bandos esperaba las tropas del Rey, para pasarse a ellas y auxi
liarlas, y que en la Costa Firme, la guerra se haca sin cuartel y con
salvaje ferocidad. El General Morillo, comprendiendo el mal efecto
que haba de causar este cambio de itinerarip, nos mand una pro
clama entusiasta. . ( Memorias de un militar. La guerra de Am
rica. Pars, Librera de la Vda. de C. Bouret, s./d., pp. 8 y 10, res
pectivamente) .
Simultneamente se produce una laboriosa y difcil tarea de re
planteamiento poltico en el sector de la emancipacin. El campo
haba quedado despejado para ello despus del fracaso que envol
vi la primera confrontacin entre las dos concepciones polticas fun
damentales : la que responda a la inspiracin de lo actuado en
1811-1812 y la que dimanaba de los alegatos contenidos en el
Manifiesto de Cartagena. Bolvar asume la tarea de definir la nueva
poltica, y lo hace primeramente en la llamada Carta de Jamaica (6
de setiembre de 1815), suerte de programa poltico, en el sentido
moderno del trmino, en el cual se advierten tres grandes lneas:
1. Intento de resumir sistemticamente los alegatos de los ameri
canos para justificar su lucha emancipadora; 2. Balance de lo
alcanzado hasta entonces en lo militar, en lo poltico y en lo consti
tucional; 3.Esbozo de las grandes lneas de un plan para la
accin futura, tanto en lo nacional como en lo internacional. En ade
lante, y por lo que toca a Bolvar, su poltica obedecer a un pro
psito de atenuar y fundamentar mejor las estridencias del Mani
fiesto de Cartagena, que quiso poner en prctica en 1813 y cuyos
efectos negativos no podan escapar a su claro y realista sentido
poltico. Es la primera formulacin de una poltica coherente y a
largo plazo cuyas directrices fundamentales son la unificacin del
mando y la compaginacin con la tendencia federalista-civilista, so
bre la base de la colaboracin, aunque esto ltimo corresponde ms
bien a los actos polticos posteriores (Asamblea de la Villa del
Norte. 7 de mavo de 1816). La progresin de esta poltica ser
lenta, difcil y accidentada: la actitud de compromiso que fragua
en la Asamblea de la Villa del Norte condujo al Congreso de Ca-
, riaco (8 de mavo de 1817) .
La lucha se reanuda (marzo-mayo de 1816) en nuevas condicio
nes polticas generales, fundamentalmente en lo que se refiere a
la suspensin unilateral de la Guerra a Muerte y al abandono de
reticencias en cuanto al restablecimiento de la Repblica. Bolvar
desecha el camino directo hacia la dictadura y concibe una unifica
cin del Poder enmarcado en un aparato constitucional que tran
quilice a quienes temen la tirana, (participantes en el Congreso de
Lariaco), sin desmedro de sus metas polticas fundamentales" Est '
Apoltica se pertecciona en el Congreso de Angostura, en el cual y
ante algunos de los participantes del Congreso de Cariaco, acogidos
ahora a la gida del Libertador, hace el juicio del federalismo y
redondea su concepcin de la Repblica y del ejercicio del Poder.
La trayectoria de esta poltica cruza por un intrincado campo de re
laciones de fuerza; durante los aos 15 a 17, y pese al aparente com
promiso habido en la Asamblea de la Villa del Norte, se plantea con
renovada intensidad la pugna con los caudillos orientales, a quienes
debe enfrentar Bolvar en condiciones especialmente desventajosas
para l, puesto que se halla derrotado militarmente (Ocumare de la
Costa, julio de 1816; y Clarines, 6 de enero de 1817); carece de
fuerzas propias, y opera en un terreno que no es el suyo, condicio
nado por las exigencias nada infundadas de los caudillos orientales,
quienes desarrollan su propia poltica, acreditada por xitos
militares cada vez ms considerables , y que logran desarrollar su
propia estrategia, venciendo la oposicin de Bolvar, que conduce a
la toma de Angostura. La posesin de Guayana, y la subsiguiente
alianza con Pez, dan a Bolvar las bases para realizar su poltica
de centralizacin del Poder, y hacen posible la confrontacin que
tiene lugar en el Congreso de Angostura, en el cual la nueva poltica,
victoriosa, somete e incorpora, aunque transitoriamente a sus adver
sarios debilitados. El 6 de agosto de 1817, en carta a Martn Tovar
Ponte, expresa Bolvar crudamente la nueva realidad del Poder:
...E l cannigo [M adariaga] restableci el gobierno que t deseas
[Congreso de Cariaco] y ha durado tanto como casabe en caldo
caliente. Nadie lo ha atacado y l se ha disuelto por s mismo
. .Yo he usado de la moderacin de no haber escrito ni una pala
bra, ni de haber dicho nada contra el tal gobierno federal, y, sin
embargo, no ha podido sostenerse contra todo el influjo de la opinin.
Aqu no manda el que quiere sino el que puede. / . . . las circuns
tancias, no son las mismas que el 19 de abril; entonces el derecho
tena algn valor, pero ahora la fuerza y la maa es la que manda,
y eso con mucha dificultad, porque nuestras guerrillas son verda
deramente independientes, y no obedecen sino a los que tienen un
ejrcito muy grande.
La lucha se reanuda tambin sobre nuevas bases en lo social. La
destruccin del ejrcito de la Campaa Admirable, y la total derrota
republicana a fines del ao 1814, redujeron la guerra a las correras
de pequeas partidas autnomas que arraigan la lucha en el pueblo
por su carcter y composicin populares. La poltica discriminatoria
y colonialista de Morillo estimul este proceso, hasta el punto de
que deja de tener plena vigencia, para Venezuela, lo apuntado por
Roscio en carta a Martn Tovar Ponte (Kingston, 16 de junio de
1816): ...P e ro quin ignora que casi todos los que en Amrica
han sostenido la causa del tirano, y la sostienen son americanos?
Son poqusimos los espaoles que se hallan en las tropas del tirano
en Amrica. Su nmero es muy inferior al de los criollos.. . (Obras.
vol. III, pp. 46-47). El nuevo ejrcito republicano ser popular tanto
en su representacin como en sus cuadros, como tambin en las for
mas de lucha, desarrolladas en sus propias regiones (Zaraza en los
llanos de Gurico; Monagas en los de Barcelona; Rojas y Barreto
en los de Maturn, Cedeo en las riberas del Orinoco, Rivero en
Giria, Pealoza en Ro Caribe, y Pez en Apure y Casanare).
Igualmente, la experiencia de 1813-1814 en lo que toca al trato da
do a la esclavitud, condujo a la puesta en prctica de una nueva
poltica en este aspecto: se abandona la postura esclavista y se
inicia una poltica capaz de persuadir a los esclavos de que su condi
cin habra de cambiar: en Carpano, el 2 de junio de 1816, Bolvar
decreta: Considerando que la justicia, la poltica, y la Patria re
claman imperiosamente los derechos imprescindibles de la naturaleza,
he venido en decretar, como decreto, la libertad absoluta de los es
clavos que han gemido bajo el yugo espaol en los tres siglos pasa
d o s ..., mas la libertad concedida es a cambio de inmediata incor
poracin al ejrcito, como nuevo ciudadano, so pena de que:
...E l nuevo Ciudadano que rehse tomar las armas para cum
plir con el sagrado deber de defender su libertad, quedar sujeto
a la servidumbre, no slo l, sino tambin sus hijos menores de
catorce aos [deban prestar servicio los hombres de 14 hasta los
60 aos], su mujer, y sus padres ancianos. Este contradictorio de
creto, pues declara libre a los esclavos y conserva la esclavitud,
fue reiterado en Ocumare de las Costa (6 de julio de 1816). Al mismo
tiempo, el restablecimiento del rgimen colonial por Morillo, en lo
que concierne a la esclavitud, favorece esta poltica. Por primera vez
se opera una real conjuncin entre las luchas hasta entonces inde
pendientes, y aun contrapuestas, libradas por criollos, pardos y
esclavos. En cuanto a los pardos, se hace patente el propsito de
satisfacer sus aspiraciones igualitarias, franquendoles el acceso a
los mandos medios y superiores, y con la condena de toda poltica
de diferenciacin racial, aprovechando la coyuntura poltica ofrecida
por la liquidacin de la resistencia de los caudillos orientales me
diante la ejecucin de Piar, a quien se acusa de haber formado
. . . una conj uracin destructora del sistema de igualdad, libertad
e independencia.. . / Qu pretende el general Piar en favor de
los hombres de color? La igualdad? No: ellos la tienen y la dis
frutan en la ms grande latitud que pueden d esear.. . / La impar
cialidad del gobierno de Venezuela ha sido siempre tal, desde que
se estableci la Repblica, que ningn ciudadano ha llegado a
quejarse por injusticia hecha a l por el accidente de su c u tis ...
(Manifiesto de Bolvar, de 5 de agosto de 1817). En cuanto a los
esclavos, no se consigue ganarlos masivamente para la lucha, pero
s se logra disipar su hostilidad y hacer que se sustraigan a la con
tienda. Una medida que habra podido tener considerables reper
cusiones de orden socioeconmico fue tomada por decreto de 10 de
octubre de 1817 sobre uso de los bienes secuestrados y confiscados
a espaoles y emigrados (decreto de 3 de setiembre del mismo ao),
por cuanto el Artculo 79 estableca: Cuando las propiedades parti-
bles (sic) sean de un valor ms considerable que las cantidades asig
nadas a los diferentes grados, el Gobierno cuidar de que las par
ticiones se hagan del modo ms conforme a los intereses de todos,
para lo cual podrn acomunarse o acompaarse muchos, y solicitar
se les conceda tal finca. Semejante disposicin abra una perspec
tiva de apropiacin mancomunada de la tierra que fue rpidamente
suprimida por el Congreso de Angostura al legislar sobre la misma
materia (Ley de 6 de enero de 1820), con lo que se restituy a la
medida su bsica condicin de expediente para racionar la tropa
y subvenir a los gastos del Estado, pese a que respecto de tales
decretos ha llegado a hablarse de propsitos de reforma agraria.
Se reanuda la lucha tambin sobre nuevas bases militares: la po
pularizacin de la guerra, en los aos 1816-1817, condujo a que las
pequeas partidas autnomas mantuvieran vivo el espritu de lucha
hostigando el dispositivo estratgico de Morillo, pero sin debilitarlo
ni penetrarlo apreciablemente. Tal tipo de guerra no poda conducir
a un desenlace, ni mucho menos. Consciente de ello, Bolvar inicia
la definicin de una estrategia sobre la base de la reedicin de su
vieja estrategia caraquea, que responda en este caso a dos razones
fundamentales: bsqueda de un desenlace estilo Campaa Admi
rable y necesidad de formarse su propia base poltico-militar, que lo
emancipase de la dependencia respecto de los caudillo* orientales.
(Observa OLeary: La predileccin de Bolvar por Caracas, o la
exagerada idea que tena del patriotismo de sus habitantes, y de los
recursos que aquella ciudad poda proporcionar al partido que la
ocupase, fue causa de muchos errores en su carrera militar. En ms
de una ocasin se le vio posponer operaciones ms importantes, para
apoderarse de ella o socorrerla, segn el c a s o ... (Citado por C.
Parra-Prez, Marino y la Independencia de Venezuela, vol. II, p.
151). Pero al frente estaba un dispositivo estratgico bien conce
bido y poderoso, y el resultado fue el fracaso. La primera reorien
tacin estratgica de la guerra se produce en 1816-1817 bajo el influjo
de los caudillos orientales, y condujo al control de Guayana, dndo
se as la Repblica una base firme, rica en recursos y que gracias
al sistema fluvial Orinoco-Apure permita hostigar el dispositivo de
Morillo en casi toda su extensin, al mismo tiempo que el contacto
con el exterior. La importancia estratgica de Guayana era recono
cida: Morillo escribe al Ministro de Guerra (mayo de 1817): Vues
tra Excelencia habr observado cuntos han sido mis esfuerzos por
conservar y sostener Guayana, el punto ms importante de toda
la Costa Firme y el que, posedo por los rebeldes, va a poner en
duda el feliz xito de las armas del Rey. . . (citado por C. Parra-
Prez, Mario y la Independencia de Venezuela, vol.II, 193), y en
unas Reflexiones sobre la reconquista de la provincia de Guayana,
el jefe espaol concluye: De la precedente exposicin se concibe la
incompatible preferencia del punto militar de Guayana nico apoyo
y depsito de la opinin y progreso de Bolvar. Cul de los puntos
de Venezuela deben ocupan (sic) las tropas del Rey? Ya est indi
cado que con preferencia ha de ser el de Guayana, y de lo contrario
sern efmeras sus ventajas, e intiles todos los esfuerzos que se ha
gan contra el caudillo y sus compaeros. El fruto de los esfuerzos de
las armas del Rey ser retardar al caudillo la realizacin de sus pla
nes, mas al fin siendo dueo del Orinoco, puede lograr su intento.
(Antonio Rodrguez Villa, El Teniente General Don Pablo Morillo. Ma
drid, 1908, vol. II, p. 561). Completada la ocupacin de Guayana,
y asegurado el control de las vas fluviales, Bolvar reanuda prema
turamente su estrategia caraquea, y sta se salda con el fracaso de
la llamada Campaa del Centro (enero-junio de 1818), al trmino
de la cual se hace claro que el enfrentamiento del dispositivo estra
tgico montado por Morillo exige la reforma del ejrcito republicano,
desde el punto de vista de su estructura y organizacin. Efectivamen
te, se acelera la formacin de una infantera capaz de medirse con la
disciplinada, veterana y bien armada que ahora constituye el eje del
ejrcito realista, lo cual se ve facilitado por el cese de las guerras
napolenicas, que permite la afluencia a Guayana de pertrechos y
de suboficiales experimentados. No se cambia, sin embargo, el fondo
social del ejrcito, por cuanto se tiene el cuidado de conservar en
los mandos a quienes los haban ganado en 1816-1817. Las nuevas
condiciones, y la experiencia derivada de los vanos intentos de expe-
dicionar hacia el centro, imponen el abandono de la estrategia tra
dicional y el planteamiento de una, nueva y audaz, que rompe los
cnones hasta entonces vigentes: flanquear el dispositivo estratgico
de Morillo llevando la guerra a la Nueva Granada, privndolo al
mismo tiempo de su ms importante apoyo y obteniendo nuevos re
cursos logsticos para los republicanos. Es la segunda y definitiva
reorientacin estratgica de la guerra.
1. El cuadro poltico-militar interno se ve nuevamente trastornado,
a fines de la fase, por el influjo de factores metropolitanos: la
rebelin de Riego y Quiroga (enero de 1820), y el consiguiente
restablecimiento de la Constitucin de 1812, traban la poltici
de Morillo hacindola todava ms inefectiva y contradictoria.
La obligacin de reorientar la pacificacin contradice la polti
ca anterior, y desalienta y desorienta a los criollos realistas y
peninsulares arraigados, quienes mantienen una actitud con
traria a la esencia liberal de la Constitucin de 1812. No es
menor el efecto negativo causado en los cuadros militares. Aun
que el propio Morillo es contrario a esa Constitucin y de he
cho no la pone en vigencia, no se atreve a seguir abiertamente
el ejemplo de Monteverde, consciente de que su posicin es
dbil por la falta de respaldo popular, por la prdida de la
Nueva Granada y por la ninguna esperanza de refuerzos me
tropolitanos, mientras el campo republicano se ve fortalecido
en forma creciente. As al debilitamiento militar le acompaa
una nueva confusin poltica originada por la obligacin de
acatar y poner por obra la nueva orientacin pacificadora, con
la circunstancia, adems, de que ahora siguen los republicanos
una poltica ms clara y coherente, pese a que todava encuen
tran algn eco las gestiones reconciliadoras. El resultado de
esta poltica est dado por el Armisticio y el Tratado de Regula-
rizacin de la Guerra (25 y 26 de noviembre de 1820, respec
tivamente) .
La fase se cierra con la victoria militar de los republicanos en Ca-
rabobo (24 de junio de 1821), luego de roto el Armisticio bajo el
imperio de circunstancias en las que mucho tuvieron que ver facto
res socioeconmicos que se condensan en las dificultades de abaste
cimiento y en la desercin que haca presa de ambos ejrcitos. El
campo realista se halla debilitado polticamente, y si la resistencia
militar prosigue en Puerto Cabello esto se debe sobre todo a la tena
cidad de ciertos caudillos (M orales), y de un pequeo grupo de
criollos realistas que se rehsan a perder la esperanza de recuperar
sus propiedades, alentados por la ilusin de un resurgir de la Mo
narqua. Con todo, la posicin de gran parte del sector realista
contra la independencia es menos firme, por cuanto se trata de esco
ger entre la Monarqua liberal y la Repblica liberal. El resurgir del
absolutismo (1823-1824) se produce demasiado tardamente, ya
no puede galvanizar tan exiguas fuerzas, como veremos en la fase
siguiente.
A lo largo de esta fase se implanta e institucionaliza la conciencia
nacional colombiana, que fragua sobre dos bases concretas: prime-
lamente, la destruccin por Morillo de la Repblica Neogranadina
(1815-1816) condujo a que los supervivientes emigrasen a los lla
nos de Casanare, donde se fusionaron con las partidas de Pez; en
segundo lugar,la estrategia neogranadina condujo a la composicin
binacional del Congreso de Angostura (representacin de a provin
cia de Casanare). Esta conjuncin se expresa en la Ley Funda
mental de Colombia (17 de diciembre de 1819), que contemplaba
la integracin de la antigua Capitana General de Venezuela y del
Virreinato de la Nueva Granada en un solo Estado. No debe subesti
marse, por otra parte, el hecho de que los neogranadinos constituan
un factor de fuerza en apoyo de Bolvar contribuyendo a consolidar
su hegemona. Mas no se trata de una integracin real, pese a todo,
y son fuertes los recelos y profunda la desconfianza que se deponen
transitoriamente ante la elemental conciencia de la necesaria unifica
cin de fuerzas para la lucha contra un adversario todava poderoso.
Fase de definicin de la conciencia nacional venezolana: La dcada que
se extiende desde la Batalla de Carabobo hasta la disolucin de Colombia
es, en Venezuela, un perodo de intensa actividad poltica. Las opera
ciones militares localizadas revisten alguna importancia, sobre todo en
razn de sus proyecciones polticas, pero la cuestin fundamental consis
te en la organizacin de la sociedad al cabo de tan prolongada y enco
nada guerra. Esta urgente tarea de organizacin se ve obstaculizada por
la cuestionada vigencia de una organizacin constitucional que no pa
rece haber regido, propiamente, en Venezuela, como no fuera en sus
formas ms generales. Un fuerte movimiento de afirmacin nacional se
manifiesta de inmediato y resume las contingencias polticas.
a. A mediados de esta fase termina la vertiente militar de la crisi.
con la capitulacin de Morales en Maracaibo (3 de agosto de 18231
y de Puerto Cabello (10 de noviembre). Las secuelas de la lucha ar
mada, no estudiadas an, se confunden con el autntico bandolerismo,
que existi a lo largo de toda la contienda, pero sin afectar en for
ma apreciable la marcha del pas.
b. Los efectos de la guerra en todos los rdenes, en conjuncin con la
crisis poltica que se inicia al promulgarse la Constitucin de C-
cuta, determinan que la reestructuracin de la sociedad se entraba:
no hay claridad en los niveles de decisin poltica y reina un am
biente de indefinicin y transitoriedad. Destaca en el cuadro una l
nea de accin constante: reaccin contra la que se interpreta como
una incorporacin de Venezuela a la Nueva Granada.
c. La conciencia nacional colombiana, cuyas races se encuentran en
las primeras gestiones de accin conjunta en la Fase de plantea
miento de la crisis, y que pareca slidamente basada en los sucesos
de la Fase precedente, es definitivamente institucionalizada al ra
tificar el Congreso de Ccuta (12 de julio de 1821) la Ley Fun
damental de Colombia sancionada por el Congreso de Angostura
el 17 de diciembre de 1819. Nace la Repblica de Colombia dotada
de una Constitucin (sancionada el 30 de agosto de 1821) que en
forma realista prev su reconsideracin al trmino de una dcada
de ejercicio. El Congreso realiza, adems, una importante labor
legislativa que contribuye a la liberacin del pas.
d. Paradjicamente, la gran Repblica, gestada en Venezuela y esta
blecida fundamentalmente por los venezolanos, encuentra de inme
diato tambin en Venezuela el foco de su destruccin. Se produce
lo que podra llamarse una repeticin de la historia. La parte
fundamental de Venezuela, por su importancia y su poblacin, es
decir, las provincias de Caracas, Barinas, Coro y Maracaibo, se
hallaban bajo el ininterrumpido control realista desde 1814 (las do-
primeras) y de siempre las ltimas. No estuvieron, por lo tanto,
representadas en Ccuta, lo que daba oportunidad a plantear una
crisis de participacin en la formacin del cuerpo poltico, y as
.lo plantea la Municipalidad de Caracas desde el 29 de diciembre de
1821, o sea, a los cuatro meses de constituida Colombia. El aesa~
rrollo del conflicto expresado en esta crisis de participacin ocupa
todo el perodo, en un proceso que admite el sealamiento de eta
pas: es evidente que se agudiza una vez disipado definitivamente el
peligro de una reaccin realista (1823-1824 como ejel.
Quiz el estudio de los trminos en que plantea la crisis de parti
cipacin permita comprender lo que en realidad la motivaba. Los
argumentos: desde la cuestin de la capitalidad hasta las diferencias
en cuanto a la economa, pasando por las distancias v las dudas
acerca de la operatividad de la cooperacin militar, conducen a
la conclusin de la imposibilidad de un Estado que, en lo tocante a
Venezuela, no parece haber llegado a constituirse efectivamente
jams.
La perspectiva se aclara cuando partimos del cuadro socio-poltico
venezolano al da siguiente de Carabobo. El factor principal, a nues
tro juicio, es que la nueva poltica de la emancipacin, formulada
y practicada en la Fase anterior, se mantuvo en la periferia de la
regin nuclear, cuya poblacin haba vivido bajo el absolutismo
desde 1814 sin que diera muestras concretas de reaccionar contra
el Poder Real. Cuando despus de Carabobo se establece la Rep
blica en esas zonas, stas se ven incorporadas a un rgimen poltico
drsticamente diferente del vigente y por completo gestado sin su
participacin. (Soublette dice a Bolvar, en setiembre, que se halla
en medio de un pas de godos). El rpido desenlace de la guerra
despus de Carabobo e incluso la forma que asumi (capitulacin de
Pereira en Caracas) bajo la gida de la nueva poltica en sus as
pectos ms benvolos, determinaron que la base goda del centro
permaneciese poco menos que inclume. El retorno de los emi-
grados fortalece esta base, que manifiesta su poder en la oposicin
al Decreto de expulsin de los espaoles (4 de julio de 1823). La
reva organizacin poltica, adoptada en Ccuta, no satisface las
aspiraciones de los esclavos, aunque institucionaliza la manumisin,
y disgusta a los esclavistas, que juzgan la Ley excesivamente liberal.
Tampoco los pardos encuentran una respuesta a sus reivindicacio
nes, pues el rgimen es bsicamente el de la Constitucin de 1811,
si bien algo se adelanta, por ejemplo, en lo que respecta a las Orde
nanzas de Llanos, de all que el pueblo sea marginado de la vida
poltica y se producen indicios de que las luchas de los esclavos y
de los pardos continan.
Se opera en el plano poltico una redefinicin de fuerzas: el par
tido federalista, hasta entonces derrotado pero no destruido, resurge
con nuevo vigor y encuentra en el hecho de la no participacin una
excelente bandera (El Venezolano); el sector moderado-conservador,
formado por los ex criollos realistas, se ve fortalecido por el regreso
de los emigrados, mientras que no ha podido formarse, propiamente,
un partido bolivariano que vaya ms all de los jefes militares.
Estas fuerzas polticas actan en un ambiente en el cual se paten
tiza una bsica y global confrontacin: civiles y militares, en el
sentido de transicin de la organizacin militar de la sociedad a
la civil, y en el sentido, tambin, del licnciamiento del ejrcito y
de las aspiraciones insatisfechas. El peso de este sector militar no
puede subestimarse, y obedece a toda una concepcin que Pez
expone. Obviamente, el juego de los partidos se establece en funcin
de los caudillos, que detentan la fuerza y mantienen el control del
Estado y de la Administracin (conflictos con la autoridad civil).
En estas condiciones se actualizan vigorosamente nuevos factores
exgenos: las peripecias de la poltica colombiana, respecto de la
cual los venezolanos adoptan una postura de vctimas impacientes.
Hasta 1828 no fue posible un total agrupamiento de las fuerzas que
en Venezuela se oponen a Colombia, y que llegan a concebir una
Venezuela incompatible con la Gran Repblica, conformando una
nueva fase de definicin negativa de la consecuencia nacional al
diferenciarse negativamente de la Nueva Granada. Hasta esa fe
cha la poltica liberalizadora de los Congresos de Colombia, si
bien era juzgada insuficiente por el sector ms radical, impeda
que ste hiciese causa comn con los godos alarmados por esa
poltica. La dictadura reaccionaria de Bolvar en 1828 (24 de ju
nio) permite la fusin momentnea, puesto que ya Colombia no
ofreca ninguna perspectiva a los primeros. Pez capitaliza esta
suma de fuerza poltica sobre la base de su poder efectivo.
El movimiento que da al traste con Colombia es poltica e ideol
gicamente abigarrado, y se caracteriza por la ausencia de participa
cin popular (aunque el pueblo cargue con la culpa del parricidio).
Sobre la base de la destruccin de una Repblica que jams lleg a
constituirse realmente, en lo que respecta a Venezuela, se inicia la
fase de definicin positiva de la conciencia nacional venezolana,
en una ardua marcha.
III. Factores generales de la crisis de la sociedad colonial: De inme
diato debemos advertir que en gran parte el presente esquema reproduce casi
textualmente el que publicamos no hace mucho tiempo con el ttulo de Para
un esquema sobre la participacin de las clases populares en el movimiento de
independencia, en Venezuela, a comienzos del siglo XIX. Historiografa
marxista venezolana y otros temas. (Coleccin Humanismo y Ciencia N 3).
Caracas, Direccin de Cultura de la Universidad Central de Venezuela, 1967,
pp. 69-99). Ocasionalmente se hicieron cortes y reacomodos, as como se
incorpor alguna nueva referencia.
Nos proponemos explorar la posibilidad de despejar de las luchas so
ciales libradas durante el siglo XIX, y en particular de las sucedidas durante
el perodo de crisis de la sociedad colonial denominado de la Emancipacin
(1795-97-1830), dos grandes lneas de accin: la lucha por la libertad y
la lucha por la igualdad. Ambas luchas se barajan en el perodo crtico de
la sociedad colonial, expresando los intereses de clase implcitos en l y po
niendo as de relieve, dentro de la complejidad del proceso poltico-ideolgico,
las proyecciones socioeconmicas.
De esta manera quiz podamos contribuir a la comprensin de aparentes
contradicciones observadas sobre todo en la fase de planteamiento de la
crisis (1810-1812), pero que de ninguna manera le son exclusivas por cuan
to parecen extenderse a los conflictos ya no orientados en funcin del logro
de la independencia nacional que pueblan el siglo xix venezolano.
No se trata de una proyeccin a priori de lneas de anlisis sobre la rea
lidad histrica. Se trata, cabalmente, de observar dos grandes constantes
perceptibles al relacionar hechos de diverso gnero que fueron resultado de
acciones sociales realizadas conscientemente o no, lo que nos introduce de
lleno en la cuestin de las ideologas como expresin de la toma de conciencia
del papel que cada sector o clase social cumple en un momento histrico de
terminado.
A. La lucha por la libertad y la lucha por la igualdad: No se trata, de
ninguna manera, de constantes que nacen con e l, siglo XIX. Se hallan
profundamente arraigadas en el rgimen colonial. Pero es a fines del
siglo xviii y en la primera dcada del xix cuando hacen crisis bajo el
estmulo concomitante de factores externos.
a. Factores de la agudizacin de la lucha por la libertad y de la lucha
por la igualdad:
1. El primero de esos factores, cronolgicamente, es el vasto
movimiento ideolgico-revolucionario que en forma global co
nocemos por Revolucin Francesa. Con la circunstancia de que
los efectos de este proceso revolucionario parecen haberse trasmi
tido a Venezuela sobre todo en forma indirecta, a travs de
acontecimientos tales como:
La Conspiracin de San Blas, en 1795, que tuvo su re
percusin en Venezuela mediante la fraguada por Picornell,
Gual y Espaa en La Guaira, en 1797, con participacin origi
nal de criollos y pardos y con el designio de incorporar a los
esclavos.
La Repblica de los negros establecida en Hait, con su
guerra de razas, los excesos cometidos en Guarico, el arribo
de refugiados a Venezuela y el eco que estos sucesos tuvieron
en la opinin pblica y especialmente entre las castas y los
esclavos negros.
La aceleracin de la decadencia del poder metropolitano, que
desemboc en crisis aguda al ocupar la Pennsula las tropas de
Napolen I:
La crisis del Poder metropolitano suscit la del poder
colonial, al dar pie al cuestionamiento de su legitimidad, con
lo cual se actualizaron pugnas tradicionales entre el poder colo
nial y el Ayuntamiento, bastin de los terratenientes y propie
tarios criollos.
La ocasin fue propicia tambin a la actualizacin de
teoras jurdico-filosficas sobre el origen del poder y la sobera
na, que bien servan las luchas por la libertad y por la igual
dad.
La parte de las ideologas en el proceso general de la eman
cipacin constituye un fenmeno complejo y hasta contradicto
rio. Suele apreciarse el papel de las ideologas en ese perodo en
funcin de su contribucin al logro de la emancipacin, y de tal
manera se habla de una ideologa de la emancipacin y de una
adversa. El fenmeno real parece ms intrincado:
Si ha de hablarse de una ideologa de la emancipacin,
esto slo parece posible atendiendo a una eleccin que conlleva
una calificacin de tendencias y corrientes segn criterios bas
tante convencionales.
La tantas veces sealada repercusin de la ideologa de
la Revolucin Francesa implica una totalizacin, con mucho
de arbitraria, que generaliza al conjunto del fenmeno, rasgos
ideolgicos propios de un etapa o de un aspecto del mismo, en
momentos cuando, en Europa, an no se haba producido la
sntesis correspondiente.
Las ideologas, as analizadas, inciden en el proteo - <li
la emancipacin en forma diversa, en razn de los intereses de
las clases, y estn condicionadas por la relacin de fuerzas
entre stas, para momentos determinados.
La proyeccin concreta de las ideologas es funcin de la ma
duracin de la conciencia nacional, y del grado de conciencia
de s alcanzado por las clases sociales. En este aspecto, bien
puede considerarse el perodo de la emancipacin como el pun
to de partida del proceso de integracin de la conciencia na
cional, as como el punto crtico en la evolucin de la con
ciencia de s en las clases ms desarrolladas.
El advenimiento de una conciencia nacional se produce
al cabo de una prolongada y dificultosa trayectoria cuyas etapas
estn constituidas por la conciencia americana, la conciencia
colombiana y la conciencia nacional venezolana propiamente
dicha. En esta trayectoria se operan dos tipos de procesos:
Uno de definicin negativa, consistente en la formacin de una
conciencia americana basada ms en la diferenciacin respecto
de lo europeo y lo peninsular que en el establecimiento de
rasgos propios. Este proceso desemboca en el transicional de la
conciencia colombiana. Uno de diferenciacin positiva, que se
vigoriza a partir del transicional de la conciencia colombiana
(histricamente precaria, pese a todos los esfuerzos! y co
mienza a desarrollarse positivamente, como afirmacin de rasgos
propios, luego de la desmembracin de la Repblica de Colom
bia.
El grado de conciencia de s alcanzado por las diversas
clases es difcil de apreciar. Lo ya anotado acerca de las ideo
logas permite advertir las dificultades. Los balbuceos, incohe
rencias y hasta contradicciones las expresan. El desarrollo cul
tural e ideolgico de la colonia venezolana ha de ser estudiado
fundamentalmente de acuerdo con el mtodo de las posibilida
des, ms que de acuerdo con los documentos que expresan esa
conciencia, si nos interesa captar la conciencia real. La clase
mixta compuesta por los terratenientes y los comerciantes (crio
llos ) ms que una conciencia orgnica de s exhibe, en su
primera etapa, una serie de planteamientos y de hechos que
cuadran con tal conciencia, aunque en forma confusa e inci
piente.
5. Las formas de lucha adoptadas, y los instrumentos de lucha
utilizados, corresponden al grado de desarrollo ideolgico y a
la madurez alcanzada por las clases sociales en la adquisicin
de una conciencia de s, y a las posibilidades de integracin
de esas conciencias particulares en finalidades sociales ms ge
nerales. En este sentido, quiz cabra observar dos grandes eta
pas que encierran elementos susceptibles de desarrollos entrecru
zados. De ellos nos ocuparemos al tratar, en la subparte B,
lo relativo a las ideologas en la crisis de la sociedad colonial,
en forma especfica.
Expresiones sociales de la lucha por la libertad y de la lucha por
la igualdad. Aunque diversos y complejos en sus manifestaciones,
los procesos sociopolticos que se vigorizan y aceleran a partir de
1810 parecen susceptibles de ser englobados dentro de dos grandes
constantes: la lucha por la libertad y la lucha por la igualdad, que
en sus modalidades recogen lo fundamental de sus matices. Ten
dramos, de esta manera, el siguiente cuadro:
1. La lucha por la libertad: entendida esencialmente como la as
piracin de romper marcos institucionales que regulan las rela
ciones entre las dos clases cuyo antagonismo, desde este punto
de vista, caracteriza a la sociedad colonial.
Esta lucha enfrenta a los esclavos con los criollos.
Y opone entre s a criollos y peninsulares.
2. La lucha por la igualdad: entendida esencialmente como la
aspiracin de romper el esquema de castas que acentuaba y vol
va especialmente odiosas las diferencias de clase.
Esta lucha se manifiesta ms crudamente en la oposicin
entre pardos y criollos, aunque implica a los esclavos en
lucha por su libertad.
Pero enfrenta tambin a criollos y peninsulares.
1. La lucha por la libertad: No slo es la ms importante de
las fuerzas que se expresan en el perodo que estudiamos, sino
tambin la ms antigua, constante y tenaz. Nacida en el pacfico
concierto colonial como resultado del modo de produccin es
clavista, esta lucha se muestra inicialmente y a todo lo largo (li
la Colonia en forma similar a la librada por los es< lavos negn
por su libertad. Ser solamente en la postrimera del dominio es
paol cuando entrar a barajarse con la de los criollos por su
emancipacin, esta ltima vuelta sinnimo de libertad en mu
chos de sus aspectos (G. Carrera Damas, Algunos problemas
a la organizacin del Estado durante la Segunda Repblica Ve-
nezolana. Tres Temas de Historia. Caracas, Facultad de Hu
manidades y Educacin de la Universidad Central de Venezue
la, 1961, p. 95).
La lucha de los esclavos por su libertad. Responde a
un antagonismo bsico presente en una sociedad dividida en
hombres libres y esclavos, como polos de una gradacin de la
libertad fuertemente imbuida de prejuicios de casta. Sentar,
como principio, que bastaba la presencia de un esclavo para que
su lucha por la libertad entrase en la lnea de la necesidad his
trica, podra parecer un a priori si no estuviese apoyado, en
el caso venezolano, por las incontables y hasta hace poco escasa
mente conocidas rebeliones de esclavos ocurridas a lo largo de
la Colonia.. . (Idem ).
La lucha de los esclavos por su libertad los enfrentaba
a los esclavistas, criollos y peninsulares, pero predominantemen
te criollos. En todo caso, los peninsulares esclavistas quedaban
asimilados al sector de criollos, desde este punto de vista, y
diferenciados de las autoridades peninsulares.
Es una vieja lucha que presenta sus primeros actos en los
momentos mismos de iniciarse la conquista y colonizacin, con
la llegada de los primeros esclavos negros.
Las formas de lucha son bsicamente: f ligas de esclavos,
que conducen a la formacin de cumbes, rochelas, etc., holga
zanera ; conspiraciones y rebeliones.
En la lucha de los esclavos por la libertad pueden obser
varse rasgos que exigen cuidadosa y afinada valoracin hist
rica, y que sugieren, en forma general, la posibilidad de esta
blecer con bastante fundamento que se trataba ms propiamente
de una lucha de los esclavos por su libertad (apreciaciones to
das que se sitan bajo la reserva metodolgica ya formulada
tocante a las fuentes disponibles para el conocimiento histrico
de estos hechos).
Es una lucha por la libertad del esclavo entendida a nivel
del individuo o cuando ms del grupo. No debe descartarse
la posibilidad de que los alegatos justificativos de la represin
ejercida por los esclavistas haya contribuido a confundir a los
historiadores en cuanto a la extensin y al significado de esta
lucha.
No parece tratarse de una lucha contra la esclavitud',
como institucin, aunque afecta, de hecho, las bases mismas de
la sociedad colonial. Los esclavos, en general, eran originarios
de sociedades esclavistas y respondan a los patrones cultura
les correspondientes.
Si nos atuvisemos al criterio generalmente aplicado a la
documentacin sobre esta materia, parecera tratarse de una
lucha histricamente reaccionaria: hay testimonio de que los es
clavos aspiraban a reducir sus amos a la condicin de esclavos.
Un hecho muy importante, cuya proyeccin ideolgica pa
rece pesar grandemente en la interpretacin de esta poca por
la historiografa tradicional, es que la lucha de log esclavos por
su libertad presentaba implicaciones raciales de marcada vi
rulencia y era proclive a los mayores excesos: exterminio de
poblacin blanca, destruccin de propiedades, etc. De all que
fuese una lucha que espantaba a la sociedad de la poca, y ejer
ca una presin social y psicolgica muy intensa, favorecida
adems por el recuerdo siempre vivo de la guerra racial ocurri
da en Hait.
Era, en fin, una lucha desprovista de planteamientos_ter|-
cos o doctrinarios. Atisbos de esta naturaleza aparecern hacia
fines del siglo xvin, por obra de la participacin de los esclavos
en movimientos ms vastos, junto con otros sectores sociales:
pardos e incluso criollos ideolgicamente avanzados. Igualmen
te por la influencia de negros libres y de esclavos evadidos
de las Antillas.
La lucha de los criollos por la libertad. Rene un com
plejo de reivindicaciones de los criollos, y se expresa bsicamen
te en su necesidad de remover los obstculos representados
por el nexo colonial en sus diversas manifestaciones al ejer
cicio de derechos fundamentales y al disfrute de garantas esen
ciales: libertad de comercio e industria, representatividad polti-
ca, garanta de justicia, etc. Esa lucha, que admite toda una
gama de posiciones y objetivos, es funcin del siguiente cua
dro de factores:
La reglamentacin del comercio y la industria concebida
en beneficio de la explotacin colonial: Si bien es cierto que
la reglamentacin de comercio experimentaba graduales o es
pordicas atenuaciones, el carcter aleatorio de las mismas ter
minaba por desvirtuar su efecto positivo. La conciencia que
de este hecho se tena, informa los alegatos de los primeros
tiempos de la emancipacin, en los cuales se vinculan los in
tentos de pacificacin armada con el designio de los comer-
ciantes de Cdiz de preservar sus intereses, como \.i hamo*
apuntado. Acentuaba el carcter odioso de esta politica el hecho
de que estaba por entero supeditada a la poltica europea de
Espaa, y era definida y desenvuelta con absoluta abstraccin
de los intereses propios de la Colonia.
Las dificultades crnicas que de la poltica econmica de
la Metrpoli se derivaban para la economa de la Colonia, los
pobladores de Venezuela estaban sometidos a un rgimen eco
nmico en el cual se observan agudos signos de inestabilidad y
precariedad: dificultades de abastecimiento de productos ma-
nufacturados, caresta y escasez de los mismos, dificultades para
Tiallar mercado externo a los productos de la Colonia, etc. La
prctica muy arralgacla' y extendida del contrabando constitua
una especie de vlvula de seguridad que ayudaba a regular las
presiones sociales nacidas de esta situacin, pero sin que logra
se proporcionar una solucin eficaz y sobre todo permanente.
Hay testimonios de que en la primera dcada del siplo xix el
aparente desgano de algunas autoridades al combatir el con
trabando se originaba en cierto modo en la conciencia de su
necesidad. Mas el contrabando daba lugar, a su vez, a una espe->
ci de monopolio del comercio~~cIandestino a tavor de loTTioI^
Meses, principalmente, tambin oneroso v slo parcialmente C O M - 1
,pensatorio de la ausencia de libertad de comercio.
La aspiracin de representatividad poltica y la garanta de
justicia son a la vez factores de la lucha de les criollo por la
libertad, y expresin ms general y terica de la misma. La
aspiracin de representatividad poltica es la resultante de cuan
do menos tres factores: la tradicin municipal, la necesidad de
instaurar un rgimen que contemplase los intereses especficos
de la Colonia y la crisis del poder central, que auspicia su re
planteamiento. De manera general puede resumirse esta invo
cacin de la libertad no slo en el disfrute de la autodetermina
cin poltica y de la libertad de comercio, sino tambin y prin
cipalmente en la instauracin de un nuevo Estado de Derecho que
proscribiese de manera terminante dos de los ms irritantes
atributos del poder colonial: el despotismo y la arbitrariedad
(Germn Carrera Damas, op. cit., p. 100).
Si bien la lucha de los criollos por la libertad se expresa
en planteamientos tericos y doctrinarios que amplan su espec
tro, e incluso conducen a realizaciones concretas, como veremos,
no debe subestimarse el carcter acentuadamente clasista de este
movimiento. Sera un error .. . creer que esta reivindicacin
de la libertad por la burguesa y los terratenientes criollos [la
hemos denominado tentativamente burguesa comercial y agra
ria, con las reservas ya apuntadas y en ausencia de una carac
terizacin ms adecuada] conservaba en la prctica la pureza
del principio doctrinario. Imbuidos de un ideario liberal cuya
afanosa aplicacin tropezaba con una realidad econmico-social
que le contradeca en muchos aspectos, entienden que la adapta
cin necesaria de ese ideario preserve sus especficos intereses
de clases.. . (Ibidem, p. 102). Es as como .. .no hallan con
tradiccin insalvable entre la reivindicacin abstracta de la li
bertad y el mantenimiento de la esclavitud tal cual lo hiciera
la burguesa revolucionaria francesa de los puertos y del comer
cio antillano , asimismo no vacilarn en transgredir sus pro
pios postulados de libertad en el orden econmico, cual lo pro
pusieron los comerciantes de La Guaira, en 1814, al Libertador,
solicitando de ste la imposicin de limitaciones al ejercicio de
la libertad de comercio por los extran jero s... (Idem).
La lucha por la igualdad: La segunda gran fuerza que pro
cedente de la sociedad colonial campea a lo largo de la guerra
de emancipacin, se expresa en la lucha por la igualdad. Gesta
da en el seno de una estructura social rebuscadamente dedicada
a fomentar y preservar la desigualdad entre clases y castas, esa
fuerza brot con energa formidable tan pronto la empresa eman
cipadora abandon sus cauces pacficos para tomar los guerre
ros. Como en el caso de la lucha por la libertad, tampoco es
posible englobar el anhelo igualitario bajo una misma denomi
nacin. Adquiere caractersticas diferentes, y hasta contrapues
tas, segn sea la clase social que reivindique esa igualdad. Asi
es posible distinguir entre la accin igualitaria de los pardos >
de los esclavos, como consecuencia de su lucha por la libertad
y la igualacin buscada y reclamada por los criollos respecto de
los peninsulares, (lbidem, p. 105).
La lucha de los pardos por la igualdad. El ms fuerte
y dinmico contingente participante en la lucha |>or la igual
dad, aunque seguramente sin una conciencia tan clara como la
que tenan los criollos, est constituido por los pardos: hombres
libres, prestos a utilizar los canales de ascenso social que podan,
exiguamente, brindarles sobre lodo la actividad econmica y la
instruccin. Esta lucha de les pardos habr de conjugarse
con ...L a proyeccin igualitaria implcita en la lucha de los
esclavos por su lib ertad ... (lbidem, pp. 105-106).
Esta lucha opone los pardos sobre todo a los criollos, cu
yo predominio social pesaba duramente sobre ellos y cuyos
irritantes privilegios de casta excitaban violentas reacciones. En
esta lucha pueden observarse los siguientes rasgos generales: Es
librada por el sector social ms numeroso y dinmico: los par
dos forman casi la mitad de la poblacin y aumentan rpida
mente, en contraste con el estancamiento de la poblacin esclava
y el lento incremento demogrfico de los criollos. Tratbase,
pues, de un sector social en pleno desarrollo que se vea cons
treido en lo social por la negacin del acceso a las oportuni
dades reservadas a los criollos. Tambin desde el punto de
vista econmico se oponan muy grandes obstculos al desarro
llo de los pardos: el acaparamiento de las tierras ms rentables
por criollos y peninsulares casi les impeda llegar a ser propie
tarios en las zonas ms pobladas; la precaria vida econmica
de la Colonia y su lento ritmo, al igual que las limitaciones
derivadas de la ausencia de libertad de industria, estorbaban el
desarrollo de los oficios, reservados a los pardos en razn de
lo que se ha denominado actitud prejuiciada de los criollos y
peninsulares ante el trabajo manual.
Los pardos constituyen el sector fundamental en el proceso
econmico, desde el punto de vista social, pues si bien la
mano de obra esclava proporciona la mayor parte de los artculos
de exportacin, los pardos proporcionan la mayor parte del tra
bajo agrcola, en general casi todos los artesanos, gran parte del
pequeo comercio y participan de algunas profesiones liberales.
Pero no solamente se obstruye el ascenso social de los pardos
y se limitan sus posibilidades econmicas (reglamentacin pun
tillosa de los gremios, reaccin contra las excesivas pretensio
nes de los artesanos en cuanto a fijacin de precios, etc.), sino
que tambin se intenta constreirlos al trabajo agrcola en com
petencia con el esclavo: es decir, en condiciones de vida y de
trabajo necesariamente detestables y con muy bajos salarios.
De all el vagabundeo, el xodo rural y la concentracin en las
ciudades sobre todo en Caracas de un nmero considerable
de gentes sin empleo, dedicadas a la mendicidad y a actividades
delictuosas, que llegan a constituir un grave problema social que
se pretende resolver mediante la implantacin de un rgimen
de trabajo forzado en el campo. Es en los estratos ms altos de
este nutrido complejo social el de los pardos donde se ac
tualizan las presiones ms intensamente activas en la lucha por
la igualdad, en razn de su aspiracin a la educacin, en razn
de su aspiracin originada en individuos y grupos de igua
larse a los criollos desde el punto de vista de sus privilegios,
sobre la base del poder econmico, y en razn tambin de la
aspiracin de ocupar en el Ejrcito y en la Iglesia, al menos los
puestos subalternos hasta entonces reservados a los criollos.
La lucha de los criollos por la igualdad. Esta lucha, que
enfrentaba a los criollos con los peninsulares, expresa al nivel
de las castas la aspiracin de la burguesa comercial y agraria
colonial en trance de adquirir conciencia de su propia exis
tencia a una participacin en la direccin y control de la
sociedad que fuese correlativa con su fuerza econmica y so
cial, aspiracin que se resuma en un propsito de igualacin
con el peninsular en los diversos rdenes, superando para ello
limitaciones generadas por el nexo colonial.
Es sabido que esa lucha incluso lleg a tener el carc
ter de necesaria demostracin de una capacidad intelectual pues
ta en duda, y esto con fundamento no slo en prejuicios de
ndole racial o cultural, sino tambin en pretendidas conse
cuencias naturales de un medio geogrfico caracterstico...
(Ibidem, p. 110). Tratbase de ...to d a una compleja elabo
racin intelectual que encuentra sinttica expresin en el asom
bro de los viajeros ilustrados al comprobar sobre el terreno
americano la existencia de formas, incluso de elevada cultura,
que parecan disipar el prejuicio de inferioridad. (Idem ). Los
prejuicios de casta, tan propicios al nexo colonial, expresaban
una subvaloracin del criollo, en favor del peninsular, que cada
da entraba ms en contradiccin con la realidad social, contra
diccin que al ser comprendida por los criollos desencaden un
acelerado proceso de toma de conciencia de clase cuya culmi
nacin es el pensamiento emancipador, el cual traduce en lo
ideolgico la suficiencia social y econmica que pretenda haber
alcanzado la naciente burguesa agraria y comercial. El senti
do de la lucha por la igualdad cambi entonces de signo: los
esfuerzos de los criollos por exhibir talentos y cualidades que
los equiparasen con los peninsulares, degeneraron bien pronto
en la afirmacin de una superioridad cuyo robustecimiento guar
daba estrecha relacin con el desenlace de los co m bates...
(Ibidem, p. 111).
Pero, la aspiracin igualitaria del criollo americano se
expresa tambin en campos ms concretos, y lo hace con cre
ciente intensidad a medida que la sociedad colonial asciende
desde la precaria condicin del establecimiento colonizador hacia
la pujante estabilidad auspiciada por su progreso econmico. Por
obra de esta evolucin, el criollo lleg a verse cada vez ms
respaldado por fuerzas reales cuyo poder contribuy a revelr
selo el coincidente y acelerado decaimiento de la sociedad me
tropolitana. (Idem, p. 111). Bajo la denominacin de criollos
estaba una clase social en acelerado proceso de consolidacin, la
burguesa agraria y comercial, muy poderosa en lo social y
econmico pero carente de funcin poltica salvo a nivel mu-
nicipal, y esto no sin contestaciones. Se trataba, pues, de una
clase social en pleno desarrollo que se vea refrenada por estruc
turas cuya impropiedad se revelaba en forma creciente. El mo
nopolio de las altas dignidades de la Administracin Pblica, del
Gobierno y el Ejrcito por los peninsulares, creaba a los criollos^ y
una situacin de inferioridad que no poda ser compensada por
su participacin, limitada y dilicil, en el gobierno municipal?
monopolio de los peninsulares se ejerca tambin en la Iglesia.
La perspectiva de casi no poder ser sino curas de pueblo no po-,
tlia pai'er halagea a los jvenes criollos imbuidos de su ran-
" go social y econmico. Hacia fines del siglo xvm, Blas Joseph
ierrero alerta en su crnica sobre los peligros que amenazan la
Iglesia en razn del desapego de los criollos por la carrera
eclesistica. No era mejor la situacin en la judicatura, pues los
altos cargos casi siempre estaban reservados a los peninsulares.
La reglamentacin de la vida econmica y su organizacin en
beneficio de los intereses de la metrpoli, tornaban ilusorias las
perspectivas de desarrollo. Al mismo tiempo, los criollos se
vean presionados por el ascenso de los pardos, un cierto nme
ro de los cuales, enriquecidos por el comercio y la agricultura,
e incluso en ocasiones con formacin cultural igual o superior a
la de los criollos, aspiraba a posiciones hasta entonces exclusivas
de los criollos. De esta manera, bloqueados en la cima y pre
sionados en la base, los criollos intentan abrirse nuevas posibili
dades de desarrollo, al mismo tiempo que defienden sus pri
vilegios reaccionando enrgicamente contra todo lo que pudie
ra afectarlos. Esto en circunstancias en que los prejuicios de
casta les estorbaba el ejercicio de profesiones y oficios.
Sobre la dinmica del esquema: Las dos grandes fuerzas o
constantes que hemos intentado definir globalmente como lucha
por la libertad y lucha por la igualdad, son visibles en su accin,
sin dificultad, a lo largo del siglo XIX. Son particularmente no
tables en el perodo de la emancipacin, cuando alcanzan su de
finicin crtica inicial y muy pronto dan lugar a una serie ace
lerada y compleja de manifestaciones que parecen condensar,
en grados que van de lo embrionario a la mxima virulencia,
las formas en que habrn de expresarse durante toda la vida
republicana. Imposibilitados en el presente esquema de inten
tar desarrollar plenamente lo antes anotado, habremos de con
tentarnos con poner de relieve el hecho de que la accin de
estas fuerzas constantes responde a una dinmica tal que per
mite explicar algunas aparentes incongruencias observables en
el proceso de la emancipacin, y particularmente en los perodos
del mismo denominados tradicionalmente Primera y Segunda
Repblicas.
Contradicciones dialcticas enfrentadas por los criollos.
El proceso de la emancipacin aparece al anlisis histrico como
generalmente sometido a la direccin del sector social denomi
nado criollo. Si bien a todo lo largo del proceso estn presentes
las reivindicaciones de los dems sectores sociales, y si bien en
ocasiones la exposicin autnoma de esas aspiraciones dio al pro
ceso una orientacin ajena, y hasta opuesta en mucho, a la pro
pugnada por los criollos, al considerar el conjunto de los fen
menos y su desenlace, se advierte claramente el predominio de
stos. Pero, al tomar las riendas del proceso los criollos se
enfrentan a una situacin cargada de contradicciones dialcticas.
Los criollos no podan adelantar su propia lucha por la li
bertad sin ofrecer algo, en igual sentido, a sus opositores dialc
ticos: los esclavos. De all la medida de prohibir el trfico de
esclavos, con lo que si bien no se haca ms libres a los esclavos
al menos se frenaba la esclavitud como institucin, al impedirse
la incorporacin de nuevos esclavos. En esta situacin incide,
por otra parte, el trnsito que va se esbozaba de la esclavitud al
colonato en forma de arrendatarios, pardos, manumisos y blan
cos de orilla, que eran a la vez jornaleros temporeros.. No debe
perderse de vista el hecho de que la actitud de los criollos en
este terreno no es el producto de una concepcin doctrinaria
resueltamente implantada, sino que refleja en forma determina
da las circunstancias de la lucha por la emancipacin. De ma
nera tal que el fraguado de una ideologa abolicionista o de liqui
dacin gradual de la esclavitud es, en mucho, resultado de las
posturas hostiles asumidas por los esclavos en los momentos ini
ciales de la lucha. Tampoco debe perderse de vista el hecho
de que si bien en la postura de los criollos, en esta cuestin,
puede advertirse un ciclo que va desde un punto de vista inicial
en que los esclavistas hacen concesiones mnimas hasta uno fi
nal de reaccin esclavista que, sin embargo, no anula las con
cesiones iniciales, pasando por concesiones ms amplias im
puestas por las vicisitudes de la lucha, el punto final no se co
rresponde en su naturaleza con el inicial sino formalmente, pues
al cabo del ciclo queda establecido como claro balance, la con
ciencia de la ineludible desaparicin de la esclavitud como ins
titucin.
Los criollos no pueden luchar por su libertad e igualdad
respecto de los peninsulares, en una pugna que presupone cam
bios de orden poltico, sin ganarse el apoyo del ms numeroso
sector de la poblacin. Es decir, as como no pueden ser ms
libres sin hacer en cierto modo ms libres a sus esclavos, tam
poco pueden conquistar su plena igualacin con los peninsula
res sin reconocrsela en cierto grado a su opositor pardo. En
este aspecto, las resistencias a vencer eran relativamente menos
fuertes que las enfrentadas con respecto a la esclavitud. La b
sica condicin de hombres libres de que gozaban los pardos
y la evolucin de los grupos ms elevados de este sector, pre
paraban el terreno para la implantacin de formas igualadoras
compatibles con la ideologa liberal que impregna el ideario eman
cipador. En este campo, el ciclo que puede observarse parte de
un planteamiento inicial ms amplio que en el caso de los escla
vos: el reconocimiento de una igualdad legal que habr de ci
mentarse en la lucha mediante la incorporacin creciente de los
pardos a la misma, no ya en los niveles ms bajos, que siempre
les estuvieron abiertos, sino tambin en los de posicin media,
en la medida en que esa participacin en la lucha, coincidente
con el decaimiento transitorio de la de los criollos sobre todo en
los aos 1814-1817, les abre posibilidades de acceso a los man
dos militares medios y superiores. El ciclo se cerrar con el
logro definitivo, por los pardos, de la igualdad legal, con todo lo
que sta encierra de formal.
La conjugacin de estos factores, intrincada y plena de
matices, permite comprender en gran parte las aparentes contra
dicciones e incongruencias observables en la repblica liberal
federal establecida en 1811, en cuyos planteamientos constitucio
nales se expresa toda una concepcin criolla de la nueva socie
dad, corroborada por disposiciones legales y planteamientos poli-
ticos que informan una prctica que no por fugaz y azarosa
dejar de ser significativa: Una repblica liberal que conserva
la esclavitud en nombre de principios cuya contingencia es ad
mitida al vincular la existencia de la institucin con necesidades
de orden econmico actuales, pero sin invocar ya fundamentos
de carcter inmutable. Una repblica que es igualitaria en el
sentido de sustituir los signos discriminatorios externos de las
castas por una desigualdad real, consagrada en el sistema elec
toral censitario, que vincula la condicin de ciudadano con la
propiedad. De esta manera la desigualdad pierde todo sentido
de arbitrariedad, y reconoce como fundamento un derecho na
tural e inviolable del hombre: el derecho de propiedad. La igual
dad ante la ley proporciona a los pardos, como sector social,
una ilusin de igualdad, y a los individuos una posibilidad de
ascenso social y de acceso a la representacin poltica sobre la
base de la propiedad o de la posesin de un . ..grado o apro
bacin pblica en una ciencia, o arte liberal o m ecnico..."
(Constitucin de 1811, Cap. 2<?, Sec. 2?).
Mas, en el plano de la prctica de estas concesiones los
criollos entienden ser discriminatorias y ms formales que rea
les. De all que el anlisis histrico deba evitar cuidadosamen
te el factor de distorsin de la realidad representado por la de
finicin formal de las instituciones de la nueva repblica, y con
frontndola siempre con la prctica poltica y social y con los
planteamientos doctrinarios de los tericos de la naciente bur
guesa. Se comprende as que los criollos, a la par que proh
ben el trfico de esclavos, intentan reforzar la estructura escla
vista creando guardias nacionales encargadas de controlar las
esclavitudes, basndose para ello en especiosas argumentaciones
que no logran disimular lo fundamental de la medida. Por eso
intentan establecer en los llanos, tradicional refugio de esclavos
fugados y foco de igualitarismo social, un rgimen de trabajo
forzado que habra reducido a los pardos libres a una condicin
de servidumbre. Esto mediante Ordenanzas de Llanos que si
bien no parecen haber entrado en aplicacin s fueron aproba
das con miras a una implantacin que se frustr por la guerra.
En suma, rasgos estos que permiten comprender la reaccin
tenaz y violenta de los esclavos contra los criollos esclavistas,
reaccin favorecida por la instigacin de los defensores del
poder real, en la cual creyeron ver los esclavos, errneamente,
una perspectiva de libertad. Se hace comprensible, igualmente,
la reaccin de los pardos y esclavos de los llanos configurada en
el llamado fenmeno Boves.
Manifestaciones diversas de la dinmica de este esquema.
Nos proponemos seguir metdicamente el funcionamiento del
esquema esbozado en todo el proceso de la emancipacin, e
incluso asomarnos a su proyeccin ms all de 1830, pero esto
requiere detenidos estudios que por ahora slo es posible suge
rir en funcin de algunas hiptesis, como las contenidas en esta
subparte. Nos limitaremos, pues, a enunciar algunas cuestiones
cuyo ms detenido estudio podra servir a la comprobacin
del esquema que ahora esbozamos.
La vigencia de las contradicciones dialticas enfrentadas
por los criollos es fcilmente comprobable en la tercera fase
de la crisis de la sociedad colonial, de gran riqueza en el orden
socioeconmico porque marca el inicio de un cambio cualita
tivo en el carcter social de la guerra. Igualmente, es grande
su importancia por constituir un acelerado perodo de prueba
de las posiciones crticas asumidas con respecto a la Primera
Repblica, con la cual conserva, sin embargo, lneas de conti
nuidad de gran inters para nuestro estudio: la llamada St
da Repblica refleja, en lo social, el impacto de lo que haban
significado las insurrecciones de negros esclavos en el derrumbe
de la Primera Repblica. Diversos testimonios coinciden en
que el temor a estas insurrecciones, cargadas de violencia in
discriminada, condicion la actitud capituladora de los criollo
en 1812. Enfrentado a este hecho, que expresaba la lucha de
los esclavos por su libertad, el poder criollo de la Segunda
Repblica asumi una posicin de rigor esclavista: inquisicio
nes sobre las pasadas rebeliones para imponer castigo; resta
blecimiento de las guardias nacionales encargadas de controlar
las esclavitudes; planteamientos terico-polticos esclavistas, etc.
En los rdenes militar y poltico se mantiene la desigualdad
entre criollos y pardos que haba existido, en la prctica, duran
te la Primera Repblica. Situacin acaso explicable en parte
porque el de emancipacin apareca todava como un movi
miento fundamentalmente criollo. As, el ejrcito es todava
una organizacin de cuadros aristocrticos desprovista de todo
carcter democrtico y popular. En lo poltico la desigualdad
se plasma en el concepto de vecino por oposicin al de pueblo,
en sentido amplio.
Condiciona este proceso la actitud asumida por los defen
sores del poder real. Globalmente puede decirse que la ideolo
ga de la reaccin realista poco estudiada por la historiogra
fa venezolana carece de otra formulacin que no sea la muy
general de retorno al viejo orden de cosas. Mientras los repu
blicanos se esfuerzan por definirse positivamente componiendo
una teora de su accin, la reaccin realista lo hace negativa
mente oponindose al cambio, arguyendo su no necesidad, de
mostrando su inutilidad, etc., pero sobre todo presentndolo
como prueba de las ambiciones desbocadas de los criollos. En
las fases segunda y tercera de la crisis fue relativamente fcil
a los defensores del poder real -peninsulares y criollos realis
tas contar con el apoyo de vastos sectores de pardos, recelosos
del todava mayor predominio de los criollos, y de las esclavitu
des, enfrentadas a sus amos. Bien podra decirse que en esta
primera etapa se manifiestan las luchas por la libertad y la
igualdad, desarrolladas por los diversos sectores sociales, en
forma autnoma, dando con ello lugar a una situacin propicia
al restablecimiento del poder real. Mas el poder real, restable
cido por Monteverde en 1812, pronto revel su incapacidad
de satisfacer anhelos ya manifestados en forma crtica. En
cuanto a la esclavitud, si bien se foment en sta la sublevacin
contra los criollos, en actitud que les esclavos creyeron anuncia
dora de su libertad, muy pronto se vio que se trataba slo de
un seuelo y que el nuevo poder buscaba refrenar y someter
a los esclavos insurrectos. No era menr el celo exhibido por
el restablecido poder real en cuanto a asegurar el predominio
social de los peninsulares y de los criollos realistas, es decir,
con exclusin del por entonces relativamente pequeo grupo de
partidarios de la emancipacin.
Estas circunstancias permiten comprender por qu la reac
cin realista que da al traste con el segundo intento de esta
blecer la Repblica no es un movimiento homogneo. Se advier
ten dos grandes sectores: uno constituido por los representantes
ordinarios del poder colonial, y el otro por las huestes levanta
das tras caudillos extraordinarios cuya accin, adems de exi
tosa, exhiba rasgos novedosos de diverso orden, y fundamen
talmente un fuerte carcter popular. Es inmediata y enconada
la pugna entre ambos sectores, e incluso se advierten en el se
gundo rasgos autonmicos rayanos en la rebelda. Prodcese en
tonces un auge de las masas populares que si bien favoreca la
causa del Rey no poda menos que alarmar a los defensores del
viejo orden.
Desde el punto de vista social el proceso de la emancipacin
bien puede ser visto tambin como un forcejeo entre criollos par
tidarios de la independencia, por una parte, y criollos realistas
y peninsulares, por la otra, por ganarse a los pardos y por
atraerse, primero, y neutralizar, despus, a los esclavos. Esta
ltima posicin es asumida una vez que se considera inevitable
la participacin de estos ltimos en la lucha, sin que por
ello se dejasen de or voces que pretendan mantenerlos al mar
gen de la contienda como manera de preservar la institucin de
la esclavitud. La incorporacin a la causa de la independencia
de sectores cada vez ms numerosos de pardos ser motivo del
exterminio de los criollos insurrectos, o de su retraimiento de
la lucha, y del carcter popular que asumir la guerra a partir
de 1815. A partir de ese ao la estructura clasista del ejrcito
republicano se transforma, y si bien los criollos conservan en
definitiva la direccin militar y poltica de la lucha, se abren
a los pardos posibilidades de acceso a rangos elevados, dismi
nuyendo as la distancia social entre tropas y cuadros. Este for
cejeo se expresa tambin en los reiterados ofrecimientos de li
bertad hechos por Bolvar a los esclavos, a partir de 1816, que
si bien no consiguen incorporarlos decisivamente a la lucha,
los neutraliza al asomarles una perspectiva de libertad o, sobre
todo, al desvanecer temores de un recrudecimiento del rgimen
esclavista. Quiz este enfoque pueda ayudarnos a comprender el
hecho comprobado de que los esclavos, tan activos en los aos
1812-1814, virtualmente desaparecen, como fuerza con signifi
cacin propia, en el cuadro de las luchas posteriores. El pro
ceso de atraccin de los pardos a la causa republicana, y de
neutralizacin de los esclavos como opositores, es favorecido
por el hecho de que el ejrcito realista pierde, a partir de 1815,
el carcter masivamente popular que adquiri sobre todo con
Boves, y vuelve a asumir un carcter discriminatorio colonialis
ta con Morillo, una vez restablecido el absolutismo en Espaa.
Igualmente favorece ese proceso la reaccin esclavista de los
criollos realistas, quienes, al amparo del dispositivo estratgico
montado por Morillo, reanudan sus actividades econmicas y se
aferran a sus bienes hasta el punto de contrariar los planes
de Morillo para formar "batallones de morenos" que pie-tasen
servicio en los llanos, por temor a la influencia negativa que
tal hecho podra tener en la obediencia de las esclavitudes.
En las postrimeras de la guerra tiende a predominar la lu
cha por la igualdad, que aflora con nuevo vigor, dentro del cam
po realista, con ocasin del restablecimiento de la Constitucin
de Cdiz, rechazada por los criollos realistas antiliberales en
sus proyecciones igualitarias favorables a los pardos. Al punto
de ocurrir incidentes como los que crearon problemas politicos
graves a Morillo, al proclamarse de nuevo la Constitucin, aun
que parcialmente. La lucha por la libertad se recrudece a par
tir de 1821-1830, en razn de la reaccin esclavista de los crio
llos republicanos, afanados en recuperar sus bienes \ en poner
nuevamente en marcha sus actividades econmicas. Esta reaccin
esclavista llega a revestir el aspecto repugnante de devolver a
la esclavitud hombres que, a partir de un momento dado, haban
luchado por la propia libertad sirviendo tambin a la libertad de
todos. La lucha de los esclavos por su libertad proseguir hasta
culminar con la abolicin en 1854, enfrentados entonces a una
resistencia menos enconada en razn de la acelerad.! crisis estruc
tural de la institucin. A partir de este mismo periodo la lucha
por la igualdad, concentrada ahora en lo que opone los anti
guos pardos a los criollos enseoreados de la Repblica, prose
guir acicateada por el marcado carcter esttico de la sociedad
venezolana surgida de la guerra, acentuado todava en el lapso
1830-1840, y por la desaparicin de la guerra como factor
de movilidad social vertical, la formacin del Partido Liberal,
en 1840, consagra la aspiracin igualitaria aunque en condi
ciones plenas de contradiccin, que proseguir hasta fines
de siglo, y se plantear en funcin poltica como aspiracin de
realizar una igualdad real mediante el sufragio. A partir de 1848,
con el nuevo y poderoso desarrollo del latifundismo favorecido
por la poltica de enajenacin de baldos, comienzan a fraguarse
rpidamente las condiciones objetivas para que un nuevo es
tmulo de los movimientos sociales se actualice con todo vigor:
la lucha por la tierra.
Las ideologas en la crisis de la sociedad colonial: Si abandonamos la
simplista clasificacin que conduce a afirmar la existencia de una ideo
loga de la emancipacin, a la postre identificada con el pensamiento de
Bolvar, y la de una ideologa realista, nunca bien estudiada ni defi
nida, y enfrentamos el problema directamente en funcin del criterio de
crisis de la sociedad colonial con que estudiamos el perodo de la eman
cipacin, se advierte que en el campo ideolgico dicha crisis denota com
plejidad, pluralidad y una dinmica en la cual el concepto de emanci
pacin desempea el papel de valor alterno.
a. Complejidad ideolgica en la crisis de la sociedad colonial: El exa
men histrico revela, en este sentido, que sobre la base de un fondo
comn fuertemente arraigado (la ideologa colonial) se deslindan
trabajosamente posiciones que responden a la compleja y cambiante
realidad sociopoltica, y que reflejan tambin las llamadas influen
cias.
1. Abigarramiento ideolgico: Es difcil de evaluar el peso de
la tradicin y la presencia real de las influencias. Igualmen-
te, el influjo de lo contingente parece grande. (Ver el caso de
Espejo) (Ver el caso Bolvar). La resistencia a la innovacin.
2. No puede hablarse, en sentido estricto, de una ideologa de la
emancipacin: Efectivamente, desde la fase de planteamiento
de la crisis se hacen patentes posturas que trascienden el mero
enfrentamiento grupal, y que persisten a lo largo de toda la
crisis, como raz de las controversias entre centralismo y
federalismo.
3. No puede hablarse, en sentido estricto, de una ideologa opuesta
a la emancipacin: Poco se ha penetrado en este campo. Por
momentos la carga de la prueba corresponde a los emancipado
res, y toda la ideologa opuesta parece consistir en propender al
retorno al pasado. No obstante, en funcin de los conflictos de
la Metrpoli pronto se revelan diferencias considerables que
permiten apreciar posiciones contrarias en el clero, los funcio
narios peninsulares y los criollos realista* (las sucesivas vigen
cias del absolutismo y de la Constitucin de 1812).
Pluralidad ideolgica en la crisis de la sociedad colonial: En la
crisis de la sociedad colonial se barajan luchas diversas que tienen
su raz profundamente enclavada a la estructura social. Tal diver
sidad de luchas se traduce en una pluralidad de ideologas que con
jugan factores especficos sobre la base de elementos comunes.
1. La ideologa de los esclavos: Dificultad para su captacin,
desde el punto de vista del procesamiento metodolgico de las
fuentes que la expresan, y dificultad para su interpretacin
desde el punto de vista de los criterios aplicables.
La ideologa de los pardos: Plantea problemas semejantes a
los anteriores, aunque del anlisis histrico parece desprenderse
con claridad que el elemento fundamental era el anhelo iguali
tario. El carcter mixto de este sector social impide la defini
cin de una ideologa de conjunto. Posible influjo de la cuestin
agraria, y dificultad y cuidados para su evaluacin.
La ideologa de los criollos: Debemos partir de la considera
cin inicial de que antes de la crisis ste era el sector social
ms directamente interesado en la persistencia de la conciencia
colonial, como condicin de su propio poder socioeconmico.
La preservacin de este ltimo le lanza a una aventura poltica
que muy pronto se traduce en diferencias ideolgicas, cmoda
mente clasificable en tres niveles: el de quienes propician el
statu quo (criollos realistas), el de quienes asumen las posi
ciones ms radicales (emancipadores) y el de los moderados,
que pagan el gasto (emigrados).
La ideologa de los grupos marginales: De tratarse de un sec
tor ms numeroso quiz habra que hablar de ideologas. Bsi
camente refleja las incidencias de la poltica interna de la
Metrpoli, y es el sector donde ms claramente se expresa la
pugna entre el liberalismo y el absolutismo. El grado de arrai
go en la colonia introduce una graduacin entre canarios, penin
sulares dedicados al comercio y funcionarios coloniales. No
debe subestimarse tampoco el peso de ciertas expresiones tra-
dicionalistas (Heredia, Urquinaona, etc.), pero tampoco cabe
exagerarlas, por excepcionales.
Dinmica ideolgica en la crisis de la sociedad colonial: Vista en
conjunto, la emancipacin revela un intenso barajarse de estas ideo
logas, as como la ineficacia de los recursos, a veces dramticos,
como el Decreto de Guerra a Muerte , puestos en obra para operar
deslindes precisos. Segn el desarrollo de las luchas diversas y se
gn sus coincidencias y divergencias, as la emancipacin aparece
como un valor alterno en las mismas.
1. La emancipacin no es un fin en s misma: No debe perderse
de vista este hecho. Hoy nos parece extrao este planteamiento,
pero al ras de los tiempos es claro que la emancipacin adquira
vigencia en la medida en que propiciara o defraudara los in
tereses de las luchas de los diversos sectores.
2. Los esclavos y la emancipacin: Parece posible afirmar que los
esclavos no llevaban su horizonte ideolgico ms all del logro
de su propia libertad. Su ubicacin en la lucha es funcin
de la actitud de los grupos esclavistas. Una vez debilitado el
frente esclavista, se sustraen de la lucha, en la cual no parecen
haber desempeado una funcin consciente. (Reacciones escla
vistas sucesivas). Importancia del esclavismo de los criollos
realistas.
3. Los pardos y la emancipacin: Deben tenerse presente* loa
factores ya anotados que estorban la definicin de una ideolo
ga propia de esta clase. Su meta es la igualdad social, y en la
medida en que el debilitamiento de los criollos como clase
(muerte o abandono de cuadros) hace de la contienda una via
de movilidad social vertical, real y no slo formal, como lo
fue durante la fase de planteamiento de la crisis; en la medida
tambin en que la poltica de Morillo y de los criollos realis
tas destruy las esperanzas igualitarias por el lado realista,
qued abierta la via para que los pardos conjugaran su lucha
con la de los criollos y para que la emancipacin apareciera co
mo una garanta del logro igualitario (reaccin en Caracas, en
1820, al igualitarismo).
Los criollos y la emancipacin: Pese a los esfuerzos de la his
toria patria por presentar una clara y primaria intencin eman
cipadora en los criollos, tambin para ellos la emancipacin fun
ciona como un valor alterno. En la segunda fase de la
crisis pareci la forma de preservar sus privilegios como sector
social, pero las implicaciones sociales y militares, incontrolables
e imprevisibles, hicieron que en mayora abandonaran la idea
emancipadora, producindose las divisiones sealadas: el sector
de criollos realistas propende al satu quo, pero refleja los ava-
tares de la poltica de la Metrpoli, en el sentido de las alter
nativas liberales y absolutistas; el grupo moderado tiende a aban
donar la idea de emancipacin (Toro) y buscan una forma de
restaurar sus privilegios, de all que todavia en 1820 parezca
proclive a una reconciliacin, como lo fue en 1812 y en 1814;
el grupo radical, definitivamente abocado a la solucin eman
cipadora por el desarrollo de los sucesos: destruccin de sus
privilegios, imposibilidades de reconciliacin (ofertas de Mo
rillo en 1820), llega a identificar la emancipacin con la ins
tauracin de un nuevo rgimen social, respecto de lo cual
surgen nuevos matices y modalidades que, algunos, establecen
el nexo con el sector moderado.
Los grupos marginales y la emancipacin: La actitud de los
grupos marginales ante la emancipacin est condicionada por
diversos factores: su reducido nmero y su destruccin; la pr
dida de sus factores de poder (bienes y privilegios comerciales)
y los cambios polticos en la Metrpoli. El restablecimiento de
la Constitucin de Cdiz, en 1820, desvirta el programa pol
tico de este sector, y el tardo restablecimiento del absolutismo
(1823-24) no alcanza a insuflarle nueva vida, pese a los es
fuerzos de La Torre y Morales, porque la relacin de fuerzas
entre la Repblica y la Metrpoli haba cambiado abrumadora
mente en favor de la primera. El mantenimiento de las hostili
dades queda como factor de negociacin para el rescate de las
reliquias de esos privilegios (negociaciones para el reconoci
miento de la independencia).
Cuadernos de Difusin / N9 5

Editado por la Direccin


de Cultura de la Gobernacin
del Distrito Federal.

Impreso en la Imprenta
Municipal de Caracas en el
mes de marzo de 1976, en
Caracas, Venezuela.