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CORRIENTE

Corriente elctrica es el movimiento de electrones libres a lo largo de un conductor que est


conectado a un circuito en el cual existe una diferencia de potencial.

En tanto exista una diferencia de potencial, fluir corriente, cuando la diferencia de potencial no
vara, la corriente fluir en una sola direccin, por lo que se le llama corriente continua o directa
(C.C. o C.D.).

El otro tipo de corriente que existe se llama corriente alterna (C.A.) ya que cambia constantemente
de direccin, tal como se indica en la ilustracin a la izquierda. La corriente en todo circuito fluye
del terminal negativo hacia el positivo, por lo mismo, para que haya flujo de corriente alterna la
polaridad debe de cambiar su direccin. A las fuentes con estas caractersticas se les llama fuentes
de corriente alterna. A los circuitos que trabajan con este tipo de corriente se les llama circuitos de
C.A., a la potencia que consumen potencia de C.A.

UTILIDAD DE LA CORRIENTE ALTERNA

Que aplicacin prctica tiene? Puede dar la sensacin, que por el hecho de cambiar su direccin,
no se realizara ningn tipo de trabajo, ya que el trabajo est relacionado con la distancia que
recorre una partcula. Pero esto no sucede. Cuando hablamos de un circuito, los electrones no
desarrollan, pudiramos decir, un trabajo til. Aqu lo importante es el efecto que producen las
cargas por las cuales fluyen.

El efecto es el mismo, no importando la direccin de la corriente, ejemplo: cuando por una


resistencia fluye una corriente, produce calor, ya sea esta directa o alterna, entonces el calor es el
efecto que se producir en la resistencia, en el ciclo positivo o negativo de la corriente alterna.

La primera corriente descubierta y por lo mismo usada, fue la corriente directa (C.D.), pero en
cuanto se descubri la corriente alterna, esta fue sustituyendo a la anterior. Hoy, el uso de la
corriente alterna es la que mayormente se utiliza en el mundo, aunque en algunos lugares, se
sigue usando corriente directa.

La C.A posee la ventaja de ser ms barata y fcil producir para llevarla hasta los hogares, es ms,
otra de las razones es que la corriente alterna se puede aplicar donde no lo puede hacer la C.D.
Hay que destacar que la corriente alterna no es adecuada para algunas aplicaciones, solamente la
corriente directa, por ejemplo los circuitos de los equipos electrnicos no funcionaran con corriente
alterna, por lo mismo se hace la conversin a corriente directa por medio de rectificadores y filtros.

POTENCIA ELCTRICA

El circuito ideal sera aquel que aprovechara toda la energa que produce la fuente, es decir, que
no haya prdidas, pero en la prctica esto no es posible. Parte de la energa producida se pierde
en los conductores y en la misma fuente. En lo posible se trata de minimizar este consumo intil.
La mayor parte de la potencia se pierde en forma de calor.
Cuando los conductores son muy largos, por ejemplo, desde las centrales elctricas hasta los
hogares, se ocasiona una considerable prdida de energa o potencia elctrica. Como se ha
mencionado anteriormente, cuanto ms grueso es un conductor, aparte de soportar mayor
amperaje opone menor resistencia a la corriente elctrica, pero cuanto ms largo sea, su
resistencia aumenta. En estos casos el alambre de plata sera el ideal, pero su costo es muy alto.
Aqu surge una pregunta, cmo es posible llevar esta energa y recorrer grandes distancias sin
que se generen grandes prdidas?, con la corriente directa esto no es posible, pero la corriente
alterna se presta para lograr reducir la prdida.

Cuando se conduce la energa elctrica, una parte se convierte en calor en los cables de
transmisin, la prdida en forma de calor es directamente proporcional a la resistencia y al
cuadrado de la corriente, la potencia se representa con la siguiente frmula P = I2R (I al cuadrado).
Se pueden reducir las prdidas en forma de calor si se reduce la corriente o la resistencia del
conductor, o ambas. Pero la resistencia tiene menos efecto en la prdida de potencia que la
corriente, dado que la corriente est elevada al cuadrado.

CIRCUITO ELCTRICO

Se denomina circuito elctrico a una serie de elementos o componentes elctricos o electrnicos,


tales como resistencias, inductancias (Bobinas), condensadores, fuentes, dispositivos electrnicos
(semiconductores), conectados elctricamente entre s con el propsito de generar, transportar o
modificar seales electrnicas o elctricas.

Generador: producen y mantienen la corriente elctrica. Hay 2 tipos de corrientes corriente


continua y alterna

Pilas y Bateras: son generadores de corriente continua (C.C.)


Alternadores: son generadores de corriente alterna (C.A.)

Conductores: es por donde se mueve la corriente elctrica de un elemento a otro del circuito. Son
de cobre o aluminio, materiales buenos conductores de la electricidad, o lo que es lo mismo que
ofrece muy poca resistencia a que pase la corriente por ellos.

Receptores: son los elementos que transforman la energa elctrica en otro tipo de energa, por
ejemplo las bombillas transforma la energa elctrica en luz, los radiadores en calor, los motores en
movimiento, etc.

Elementos de mando o control: permiten dirigir o cortar a voluntad el paso de la corriente elctrica.
Tenemos interruptores, pulsadores, conmutadores, etc.

Elementos de proteccin: protegen los circuitos y a las personas cuando hay peligro o la corriente
es muy elevada, con riesgo de quemar los elementos del circuito. Tenemos fusibles y breakers o
Tacos