Está en la página 1de 6

Contaminacin del Agua

Introduccin (Anajulia)
El agua constituye un elemento natural indispensable para el desarrollo de la
vida y las actividades humanas; resulta difcil imaginar cualquier tipo de
actividad en la que no se utilice, de una u otra forma. Sin embargo, este recurso
indispensable, corre el riesgo de poder convertirse en ms que un recurso vital,
un peligro para el ser humano al ser uno de los recursos vitales ms
contaminados.

Principales contaminantes del agua


Basuras, desechos qumicos de las fbricas, industrias, etc.
Aguas residuales y otros residuos que demandan oxgeno (en su
mayor parte materia orgnica, cuya descomposicin produce la
desoxigenacin del agua).
Agentes infecciosos.
Nutrientes vegetales que pueden estimular el crecimiento de las
plantas acuticas. stas, a su vez, interfieren con los usos a los que
se destina el agua y, al descomponerse, agotan el oxgeno disuelto y
producen olores desagradables.
Productos qumicos, incluyendo los pesticidas, diversos productos
industriales, las sustancias tenso- activas contenidas en los
detergentes, y los productos de la descomposicin de otros
compuestos orgnicos.
Petrleo, especialmente el procedente de los vertidos accidentales.
Minerales inorgnicos y compuestos qumicos.
Sustancias radioactivas procedentes de los residuos producidos
por la minera y el refinado del uranio y el torio, las centrales
nucleares y el uso industrial, mdico y cientfico de materiales
radiactivos.
Vertimiento de aguas servidas.
Vertimiento de basuras y desmontes en las aguas.
Vertimiento de productos qumicos y desechos industriales.

Fuentes Puntuales y No Puntuales


Para lograr un mejor manejo del recurso agua y control de la contaminacin es
muy til distinguir entre fuentes puntuales y fuentes no puntuales.
Fuentes puntuales: son los puntos especficos de descarga de
contaminantes, por ejemplo cloacas mximas, descargas industriales,
etc. Este tipo de fuente de contaminacin es fcil de identificar,
monitorear y tratar.
Fuentes no puntuales: son las reas superficiales extensas o de
deposicin de la atmosfera desde las cuales se produce la descarga de
contaminantes en aguas superficiales o subterrneas. La infiltracin,
la escorrenta, y la precipitacin de aguas contaminadas a los cursos
de agua son causas de la contaminacin no puntual, por ejemplo, la
contaminacin ocasionada por la agricultura.
Se ha logrado muy poco en cuanto al control de la contaminacin no puntual,
debido a la dificultad y costo de identificar y controlar las descargas desde
fuentes de localizacin tan difusa. Controlar este tipo de contaminacin
requiere enfatizarla prevencin a travs de un uso ms eficiente del suelo,
mejores tcnicas de conservacin del suelo, reduccin de desechos y control de
la contaminacin del aire y el uso de fertilizantes.

Contaminacin de Ros, lagos y aguas subterrneas (Stephanie)


Ros y Lagos: En los ros de gran caudal que fluyen rpidamente
pueden ser disueltas cantidades relativamente pequeas de
contaminantes, y en consecuencia la oferta de oxigeno disuelto
necesaria para la vida acutica es renovada con rapidez. Sin
embrago el DBO (demanda bioqumica de oxigeno) del agua
disminuir si la carga de contaminantes aumenta o el caudal
disminuye durante el estiaje, o aumenta la cantidad de agua que se
usa para irrigacin o potabilizacin, o se eleva la temperatura del
agua por diversos factores. Debido a que el agua de los lagos,
reservorios, e incluso de los mares se encuentra en general
estratificada con escasos movimientos verticales, el proceso de
dilucin es ms lento y menos efectivo en ellos que en los ros. La
estratificacin adems, reduce los niveles de oxigeno disuelto,
especialmente en el fondo. Otro problema referido a la dilucin es
que algunas sustancias, especialmente los qumicos sintticos, son
dainos incluso en muy pequeas cantidades. Incluso algunos
contaminantes se amplifican biolgicamente a medida que pasan
por la cadena alimentaria.
Aguas Subterrneas: lo que respecta a la contaminacin. Se
deben tener en cuenta las modificaciones entrpicas que resultan
de la extraccin en pozos y de la eliminacin desperdicios lquidos.
La descarga de desperdicios produce un fortalecimiento de la
superficie piezo-mtrica (nivel hidrosttico), lo que provoca un
cierto grado de flujo radial hacia el exterior y un cambio en la
direccin y la velocidad del flujo de agua. Por otra parte, el cono de
depresin, por la superficie piezo-mtrica causada por el bombeo,
puede provocar que parte del agua contaminante converja hacia
los suministros de agua potable. Los diversos contaminantes
difieren notablemente en cuanto a su comportamiento en el
subsuelo. Muchos de ellos se descomponen o se sorben en los
materiales de la tierra y casi todos pierden parte de su potencia al
diluirse en el agua subterrnea. En consecuencia existe una
tendencia muy definida a la dispersin y a la dilucin; sin embargo,
la dilucin puede no ser la adecuada para disminuir la
concentracin del contaminante a lmites aceptables.

Conceptos de Eutrofizacin (CINDY)


Un ro, un lago o un embalse sufren eutrofizacin cuando sus aguas se
enriquecen en nutrientes. Podra parecer a primera vista que es bueno que las
aguas estn bien repletas de nutrientes, porque as podran vivir ms fcil los
seres vivos. Pero la situacin no es tan sencilla. El problema est en que si hay
exceso de nutrientes crecen en abundancia las plantas y otros organismos. Ms
tarde, cuando mueren, se pudren y llenan el agua de malos olores y le dan un
aspecto nauseabundo, disminuyendo drsticamente su calidad. El proceso de
putrefaccin consume una gran cantidad del oxgeno disuelto y las aguas dejan
de ser aptas para la mayor parte de los seres vivos. El resultado final es un
ecosistema casi destruido.
Agua eutrfica y oligotrfica: Cuando un lago o embalse es
pobre en nutrientes (oligotrfico) tiene las aguas claras, la luz
penetra bien, el crecimiento de las algas es pequeo y mantiene a
pocos animales. Las plantas y animales que se encuentran son los
caractersticos de aguas bien oxigenadas como las truchas. Al ir
cargndose de nutrientes el lago se convierte en eutrfico. Crecen
las algas en gran cantidad con lo que el agua se enturbia. Las
algas y otros organismos, cuando mueren, son descompuestos
por la actividad de las bacterias con lo que se gasta el oxgeno. No
pueden vivir peces que necesitan aguas ricas en oxgeno, por eso
en un lago de estas caractersticas encontraremos barbos, percas
y otros organismos de aguas poco ventiladas. En algunos casos se
producirn putrefacciones anaerbicas acompaadas de malos
olores Las aguas son turbias y de poca calidad desde el punto de
vista del consumo humano o de su uso para actividades
deportivas. El fondo del lago se va rellenando de sedimentos y su
profundidad va disminuyendo.
Nutrientes que eutrofizan el agua: Los nutrientes que ms
influyen en este proceso son los fosfatos y los nitratos. En algunos
ecosistemas el factor limitante es el fosfato, como sucede en la
mayora de los lagos de agua dulce, pero en muchos mares el
factor limitante es el nitrgeno para la mayora de las especies de
plantas. En los ltimos 20 o 30 aos las concentraciones de
nitrgeno y fsforo en muchos mares y lagos casi se han
duplicado. La mayor parte les llega por los ros. En el caso del
nitrgeno, una elevada proporcin (alrededor del 30%) llega a
travs de la contaminacin atmosfrica. El nitrgeno es ms
mvil que el fsforo y puede ser lavado a travs del suelo o saltar
al aire por evaporacin del amoniaco o por des nitrificacin. El
fsforo es absorbido con ms facilidad por las partculas del suelo
y es arrastrado por la erosin erosionadas o disuelto por las
aguas de escorrenta superficiales. En condiciones naturales
entra a un sistema acutico menos de 1 kg de fosfato por hectrea
y ao. Con los vertidos humanos esta cantidad sube mucho.
Durante muchos aos los jabones y detergentes fueron los
principales causantes de este problema. En las dcadas de 1960 y
1970 el 65% del peso de los detergentes era un compuesto de
fsforo, el tripolifosfato de sodio, que se usaba para "sujetar"
(quelar) a los iones Ca, Mg, Fe y Mn. De esta forma se consegua
que estos iones no impidieran el trabajo de las molculas
surfactantes que son las que hacen el lavado. Estos detergentes
tenan alrededor de un 16% en peso de fsforo. El resultado era
que los vertidos domsticos y de lavanderas contenan una gran
proporcin de ion fosfato. A partir de 1973, Canad primero y
luego otros pases, prohibieron el uso de detergentes que
tuvieran ms de un 2,2% de fsforo, obligando as a usar otros
quelantes con menor contenido de este elemento. Algunas
legislaciones han llegado a prohibir los detergentes con ms de
0,5% de fsforo.
Medidas para evitar la eutrofizacin: Lo ms eficaz para luchar
contra este tipo de contaminacin es disminuir la cantidad
de fosfatos y nitratos en los vertidos, usando detergentes con baja
proporcin de fosfatos, empleando menor cantidad de
detergentes, no abonando en exceso los campos, usando los
desechos agrcolas y ganaderos como fertilizantes, en vez de
verterlos, etc. En concreto:
Tratar las aguas residuales en estaciones
depuradoras de aguas residuales que incluyan
tratamientos biolgicos y qumicos que eliminan el
fsforo y el nitrgeno.
Almacenar adecuadamente el estircol que se usa en
agricultura.
Usar los fertilizantes ms eficientemente.
Cambiar las prcticas de cultivo a otras menos
contaminantes. As, por ejemplo, retrasar el arado y
la preparacin de los campos para el cultivo hasta la
primavera y plantar los cultivos de cereal en otoo
asegura tener cubiertas las tierras con vegetacin
durante el invierno con lo que se reduce la erosin.
Reducir las emisiones de NOx y amonaco.
Compuestos orgnicos. Muchas molculas
orgnicas como petrleo, gasolina, plsticos,
plaguicidas, disolventes, detergentes, etc. acaban en
el agua y permanecen, en algunos casos, largos
perodos, porque, al ser productos fabricados por el
hombre, tienen estructuras moleculares complejas
difciles de degradar por los microorganismos.
Sedimentos y materiales suspendidos. Muchas
partculas arrancadas del suelo y arrastradas a las
aguas, junto con otros materiales que hay en
suspensin en las aguas, son, en trminos de masa
total, la mayor fuente de contaminacin del agua. La
turbidez que provocan en el agua dificulta la vida de
algunos organismos, y los sedimentos que se van
acumulando destruyen sitios de alimentacin o
desove de los peces, rellenan lagos o pantanos y
obstruyen canales, ras y puertos.
Sustancias radiactivas. Istopos radiactivos
solubles pueden estar presentes en el agua y, a
veces, se pueden ir acumulando a los largo de las
cadenas trficas, alcanzando concentraciones
considerablemente ms altas en algunos tejidos
vivos que las que tenan en el agua.
Contaminacin trmica. El agua caliente liberada
por centrales de energa o procesos industriales
eleva, en ocasiones, la temperatura de ros o
embalses con lo que disminuye su capacidad de
contener oxgeno y afecta a la vida de los
organismos.
Consecuencias de la contaminacin del agua (Kathyusca)
La contaminacin del agua representa un problema existencial en el mundo, ya
que se trata de una de las principales fuentes de vida del planeta.
Entre las mltiples consecuencias derivadas de la contaminacin que el
hombre propone al agua de lagos, ros y mares, podemos destacar:
Desaparicin de vida marina y destruccin de ecosistemas acuticos,
debido a la extrema toxicidad de los desechos industriales.
Generacin enfermedades en la poblacin humana, como hepatitis,
clera y disentera.
Efectos nocivos en el desarrollo de las especies en base a la
debilitacin de su sistema inmunolgico, su mal prospecto de
supervivencia y las dificultades en reproduccin, adems de
enfermedades mortales como cncer.
Filtraciones de napas subterrneas desde basurales o desechos txicos
enterrados, contaminacin en agua de dulce de consumo humano
imposibilitando su utilizacin, por ende disminucin en las actividades
de recreo, la produccin de materia prima alimenticia, etc..
Fuerte repercusin por envenenamiento en especies pertenecientes a
otros ecosistemas, debido al consumo del agua o por la falta total de
ella.

Posibles soluciones para la contaminacin del agua


Plantar rboles a las orillas de los lagos y ros.
Que las industrias tengan un uso adecuado de los desechos de sus
productos.
Por lo menos dos veces a la semana utilizar la bicicleta, el autobs o
andar de pie.
Reducir el uso de qumicos (pesticidas, fertilizantes, etc.) en las zonas
urbanas y rurales.
El manejo de los residuos
Conservacin de humedales naturales.
La reduccin de aguas residuales
Reduccin de la deforestacin.