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LOS ANALISTAS DE LA CONDUCTA: Quines

somos nosotros?

Jos Anicama Gmez.

En: Anicama, J. (2010). Anlisis y modificacin del comportamiento en la


prctica clnica. Cap. IV. Lima. Ed. ANR: Asamblea Nacional de Rectores

Publicado originalmente en la Revista Peruana de Anlisis de la Conducta


1993, 2 (1, 2) 09 13. Adaptada para la presente edicin del libro.

Es un altsimo honor para m formular las palabras iniciales de


presentacin en esta Ceremonia de Inauguracin de XI Simposio Internacional
de Modificacin de Conducta, porque ha permitido que un grupo de esforzados
psiclogos peruanos hayan podido hacer realidad este evento, el cual lo vimos
tan difcil, tan lejano, y que empieza hoy a cristalizarse en esta aventura
cientfica y organizativa la cual nos pareci un sueo, pero que, hoy al verla
objetivamente significa el reconocimiento nacional e internacional a cerca de
diez aos de esfuerzo sostenido, silencioso y productivo para desarrollar
tambin en el Per una genuina ciencia de la conducta basada en el mtodo
cientfico para tratar los problemas del comportamiento humano y servir de
manera benfica a la salud, a la educacin y a la comunidad en general.
Actualmente al publicarse este libro han pasado veintisiete aos desde
que se inici el Anlisis y la Terapia de la Conducta en el Per.

Honor que constituye un acto de hidalgua reconocer, es fruto de un


equipo joven de profesionales y principalmente de nuestros estudiantes. Este
reconocimiento es para ellos y para nuestra patria, significa que el Per en el
campo de las ciencias del comportamiento, hoy en da, tiene ya un lugar en la
historia de este movimiento cientfico internacional.

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La historia del anlisis de la conducta, de este esfuerzo que es de veras
diferente a lo tradicional, y que est basado en el anlisis experimental del
comportamiento; empez en los trabajos experimentales de Pavlov en 1904 en
Rusia, luego llamada Unin Sovitica, as como, en los trabajos y posiciones
pioneras de Watson J. B. (1913), pero principalmente en los trabajos
experimentales de B. F. Skinner en la dcada de los 30 en los Estados Unidos,
as como en sus postulados bsicos en 1953.

Pero los asistentes hoy a esta Conferencia Internacional, se preguntarn


Quines somos nosotros?

La respuesta es, somos o pretendemos ser un nuevo tipo de psiclogo


cientfico. Un psiclogo que rompiendo con lo tradicional, con lo subjetivo y lo
mgico con lo cual ha estado comprometido el estudio del comportamiento,
aunque tomando y rescatando lo que es rescatable de ello, sostiene que la
psicologa como ciencia humana de ayuda es el estudio experimental y
metodolgico de la conducta humana, as mismo, como profesionales somos
analistas y modificadores de la conducta humana tanto para crearla,
desarrollarla o rehabilitarla (Anicama, 1988). Es decir cubrimos el rea de la
salud mental, la salud pblica, la educacin, las organizaciones y de la
comunidad en general. Nuestros propsitos son entonces contribuir al estudio
cientfico del hombre y proveerle de nuevas herramientas metodolgicas, de
nuevas tcnicas psicoteraputicas, de nuevas tcnicas de enseanza y de
nuevos procedimientos de investigacin para prevenir el desarrollo de
perturbaciones de salud mental y generar salud psquica; tcnicas y
procedimientos los cuales sean vlidas y tiles para ayudar a la rehabilitacin o
a la optimizacin plena del comportamiento tanto individual como comunitario.

El comportamiento humano es el rasgo ms familiar del mundo en el cual


vive la gente, y respecto de l ha de decirse ms de lo que se dice respecto de
cualquier otra cosa. Pero hasta qu punto, lo que se ha dicho vale algo? Los
psiclogos y los profesionales de la salud y la educacin que se basan en el

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mtodo cientfico experimental de las ciencias, decimos que nuestra diferencia
para enfrentar los problemas en esta rea radica en la metodologa (Anicama,
1988). La pregunta planteada lneas atrs, puede completarse diciendo: que
trabajamos con la conducta objetiva, que usamos una medicin continua y
directa de la conducta y que, fundamentalmente ejercemos un adecuado
control metodolgico de variables cuando hacemos un trabajo de rehabilitacin
o psicoterapia para los problemas de las conductas inadaptadas (salud),
cuando aplicamos nuevos procedimientos de enseanza, y cuando trabajamos
ejecutando programas de prevencin y de cambio en la comunidad y en las
organizaciones.

Esto somos y esto queremos seguir mejorndolo para contribuir ms


eficazmente como profesionales a mejorar las soluciones a los problemas
humanos.

Conviene precisar ahora que una ciencia del comportamiento, de la


misma rigurosidad que, por ejemplo, las ciencias naturales como la fsica
moderna, es tan humanista como puede serlo cualquier otra disciplina, como lo
han sealado muchos investigadores entre los que merecen citarse Skinner,
Bandura, Ardila, Ribes, Bijou, y otros, los dos ltimos aqu presentes. Ciencia y
humanismo no tienen porque oponerse, pero hay pautas culturales que
consideran que estudiar cientficamente al hombre implica destruir los valores
humanos ms preciados. Nos parece que la razn de este error reside en lo
siguiente: la ciencia misma se entiende mal; hoy sabemos que formamos parte
de la naturaleza y que los valores humanos pueden seguir existiendo dentro
de un contexto cientfico como lo ha enfatizado Skinner (1953).

La ciencia del comportamiento se mira a veces con mucho recelo, porque


por primera vez en la historia se sta logrando tener una ciencia que estudie
los actos humanos con el mismo nivel de rigurosidad de las disciplinas ms
avanzadas y esto no se entiende con precisin.

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Los grandes problemas que afronta el mundo de hoy slo se pueden
solucionar si mejoramos nuestro entendimiento y nuestra comprensin del
comportamiento humano. Los puntos de vista tradicionales han permanecido
vigentes durante muchos siglos y nos parece justo decir que han demostrado
ser inadecuados, en buena medida son responsables de la situacin que
encontramos en los Hospitales y Clnicas de salud mental, en los Centros de
Rehabilitacin, en las Escuelas pblicas, en las Escuelas de educacin
especial y en general de la situacin en la cual nos encontramos ahora en todo
el mundo.

El anlisis de la conducta ofrece hoy en da una alternativa prometedora;


este Simposio Internacional que rene a los ms importantes cientficos de la
modificacin del comportamiento del mundo tiene como objetivo fundamental lo
siguiente:

1. Ofrecer lo ms novedoso del avance cientfico de la investigacin


internacional y nacional relacionado con procedimientos teraputicos para
personas con problemas de salud mental o de aquellos que requieren
rehabilitacin y educacin especializada; as como, de nuestros avances en
tecnologas apropiadas para las organizaciones y la comunidad.

Las neurosis humanas (actualmente denominadas desrdenes


emocionales), el retardo en el desarrollo, los problemas de desrdenes
sexuales, los problemas psicosomticos, la drogadiccin, el autismo, la
esquizofrenia infantil, los problemas de aprendizaje, los impedimentos
sensoriales tipo sordera, ceguera, los problemas de la conducta infantil, las
aplicaciones al mejoramiento de la enseanza; as como, los innovadores
avances en psicologa de la salud y en medicina conductual relacionados con
la contribucin del tratamiento psicolgico a los pacientes desahuciados por
severos problemas orgnicos como el cncer, sern aqu en este Simposio,
analizados y discutidos por expertos internacionales y nacionales.

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2. Un segundo objetivo es discutir los problemas metodolgicos
encontrados para el desarrollo y aplicacin de procedimientos conductuales y
psicolgicos. Es necesario analizar la relacin entre la teora de la conducta
humana, la investigacin experimental y la produccin de tcnicas y
procedimientos de modificacin de conducta aplicables a la salud, la educacin
y la comunidad.

3. Elaborar una estrategia de desarrollo para la cooperacin internacional


cientfica en estas nuevas reas del conocimiento humano y traducirlas de
manera benfica a la Sociedad.

En suma pues, como puede observarse, este Simposio Internacional


analizar problemas de salud y de educacin sumamente complejos y,
tomaremos especial cuidado en aquellos problemas que suelen ser ms
frecuentes en nuestros pases en vas de desarrollo.

Permtanme decir ahora, algunas ideas finales con respecto a que otras
cosas relacionadas con las conductas o los problemas de la vida cotidiana
puede ofrecer hoy la Modificacin y el Anlisis de la Conducta, debido a que,
ineludiblemente sern tocados en el Simposio.

Cmo podemos responder como psiclogos a un mundo


esencialmente cambiante y enfrascado en la bsqueda de soluciones a
los problemas del bienestar y la justicia social en los seres humanos?

Nuestro siglo tiene agudos problemas y en el futuro seguiremos teniendo


problemas ms graves an de superpoblacin, de crecimiento urbano
inorgnico, de vivienda, de alimentacin, de consumo de energa, de
problemas ecolgicos, del calentamiento global del planeta y de nuevos
problemas en salud y educacin, as como, problemas bastante conocidos de
tipo socio-econmico y poltico.

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Muchas de las ciencias del comportamiento en general han fracasado en
dar respuestas eficaces a todo esto; o diramos mejor que estas llamadas
ciencias sociales o del comportamiento han fracasado en el intento por darnos
un sistema que nos capacite para predecir los efectos de un sistema social. Se
considera que con unas cuantas leyes se podr evitar el consumo de coca,
evitar la migracin a las ciudades, se podr regular y controlar el crecimiento
urbano marginal, se cambiarn los tipos de hbitos alimenticios de la poblacin,
se controlar el abuso de drogas, el aumento de la delincuencia y la violencia,
la violencia intrafamiliar y contra la mujer, el abuso sexual de nios, as como,
se evitarn los problemas de desnutricin y miseria de la poblacin. Nada de
esto sin embargo se ha logrado, los problemas subsisten y en algunos casos
se agudizan.

Creemos que esas leyes, que esos aportes de las ciencias del
comportamiento pueden ser vlidos y loables en sus esfuerzos, pero han
olvidado coordinar, enlazar, conjugar ese esfuerzo con un enfoque psicolgico
nuevo como es el anlisis de la conducta, que ofrece una alternativa diferente y
complementaria a las otras macrodecisiones polticas, para enfrentar los
problemas de la vida cotidiana, es decir, olvidan analizar como se comporta el
hombre en su vida diaria, cmo establece el hombre las contingencias de
reforzamiento para un patrn econmico determinado por ejemplo: adquirir
deudas, jugar con el crdito o especular con la inflacin.

En suma considero que a las decisiones socioeconmicas y polticas, a


los aportes de las ciencias sociales y de las otras ciencias del comportamiento,
a las macro-decisiones del sistema, les ha faltado conocer que es lo que la
psicologa cientfica puede ofrecer hoy a la sociedad, y en concreto al problema
principal del hombre: su modo de vivir. En otras palabras desconocen: por qu
la gente se comporta como lo hace?

Consideramos que como Psiclogos, como analistas y modificadores del


comportamiento podemos aportar con nuevas formas, con nuevas
metodologas para enfrentar los problemas normales o las cosas habituales de

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la vida, de ofrecer una oportunidad para crear una nueva forma de vida para la
gente. Aqu la modificacin de conducta tiene una tarea hermosa; por ejemplo,
podemos examinar las razones por las cuales las personas tienen tantos nios
y tomar medidas para alterar las contingencias psicolgicas de reforzamiento.
Podemos examinar las razones de la discriminacin social y sexual, as como
planear cambios en los estmulos que los provocan y las mantienen. Podemos
examinar las formas de crianza de los nios y hacer cambiar las normas de
enseanza en la familia, en la escuela y en el grupo social. Podemos examinar
los estilos de vida que aumentan el comportamiento de riesgo como en el caso
del VIH-SIDA, las enfermedades infecto-contagiosas en general, y en especial,
las de transmisin sexual, el riesgo de desarrollar cncer, el de las
drogodependencias, y el de ser violentos contra la pareja, entre otros, podemos
as modificar la naturaleza de sus interacciones para provocar los cambios que
permitan asegurar bienestar psquico. Estos, son algunos ejemplos a los cuales
la modificacin de conducta est dando y dar nuevas respuestas en el futuro
prximo, para las cuales, los estudiantes que hoy nos escuchan debern estar
alertas para investigarlos y empezar a generar respuestas innovadoras y ms
humanas, prontamente.

En suma pues, los psiclogos como cientficos del comportamiento,


debemos buscar desarrollar nuevas formas de ensear a la gente como vivir;
de crear una saludable forma de vida menos aversiva y menos punitiva, si lo
hacemos, entonces observaramos como esos sentimientos y conductas
negativas de los que decimos padecer, tales como, la ansiedad, el miedo, la
depresin, el estrs, o los problemas psicosomticos tenderan severamente a
desaparecer.

Construyamos un ambiente ms positivo en el cual estemos ms


generosamente reforzados, un mundo en el cual realizaramos cosas que
realmente quisiramos hacer y no lo que tenemos que hacer o lo que se nos
fuerza a hacer, para evitar alguna consecuencia desagradable o punitiva.

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As concluimos tambin que la modificacin de conducta puede decir algo
y puede ofrecer una estrategia de anlisis ms efectiva a los problemas de la
sociedad de hoy, en su punto ms vulnerable: cmo vive y cmo se comporta
la gente cotidianamente; no slo entonces para las conductas patolgicas
inadaptadas, sino esencialmente para los asuntos y problemas de las formas
de vida cotidiana del hombre.

Este XI Simposio est centrado en las aplicaciones y en los avances del


anlisis de la conducta a los problemas clnicos y educativos. Por ello,
considero que todos los participantes, expositores y oyentes estarn de
acuerdo con el poeta Goethe, en decir que hay una virtud que est sobre
todas las otras, sta es, el constante esfuerzo y superacin, la lucha con uno
mismo, el inacabable deseo de crecer en pureza, en sabidura, en bondad y en
amor. Por eso, este XI Simposio se realiza en Lima, a pesar de todas las
dificultades que tenemos, con el fin supremo de crecer en estas cualidades,
pero tal vez ms, en una de las ms hermosas del hombre: crecer en sabidura.
Crezcamos pues, colegas del Per y de todos los 18 pases que hoy nos
visitan, en esta sabidura tan necesaria para ayudar a mejorar a nuestra
comunidad y al desarrollo de nuestros pueblos.

Muchas gracias y bienvenidos al Simposio.

RESUMEN

Se presenta una concepcin de lo que son los analistas de la conducta: su


objeto de estudio y su mtodo. Se enfatiza en su caracterstica distintiva: la
metodologa y, en el uso de una psicologa cientfica para mejorar nuestra
comprensin del comportamiento humano. Finalmente, se analiza la posibilidad
de que el anlisis de la conducta se use para ensear a la gente cmo vivir
mejor y cmo ayudar a la bsqueda de soluciones a los problemas de carencia
de bienestar y de justicia social.

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Palabras clave: analista de la conducta; modificacin de conducta;
psicologa cientfica; metodologa.

REFERENCIAS

ANICAMA J. (1988) Psicologa y Conductismo: Precisando los conceptos y las


interacciones. El Analista de la conducta, Vol. XVI, 2, 25-33.

PAVLOV I. P. (1927) Conditioned reflexes: An investigation of the physiological


activity of the cerebral cortex. Trans. G. V. Anrep London, Oxford, University
Press.

SKINNER B. F. (1938) The behavior of organisms. New York: Appleton Century


Crofts.

SKINNER B. F. (1953) Science and human behavior. New York: Mac Millan.

WATSON, J. (1913). Psychology as the behaviorist views it. Psychological


Review, 20, 158-177.

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