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B A J O EL S IGNO DE L R AYO

I NVESTIGACIN ICONOLGICA S OB RE U NA IMAGEN


A R QU ET P I CA D E LO S D I O S E S D E L R AY O
GILLES CHARALAMBOS
BAJO EL SIGNO DEL RAYO
BA JO EL SIGNO DEL RAYO
Investigacin iconolgica sobre una imagen
arquetpica de los dioses del rayo
GILLES CHARALAMBOS
Bajo el signo del rayo,
investigacin iconolgica sobre una imagen arquetpica de los dioses del rayo.

Por Gilles Charalambos


Profesor de la Facultad de Artes

Septiembre de 2013
Todos los derechos reservados
Diseado por Robarte
RobertoSarmientoH@yahoo.com
En tipo de letra Barkentina de Kiril Zlatkov
Fotografas de Gilles Charalambos
Ilustraciones de Gilles Charalambos y Robarte
Portadas de Robarte
Bogot, Colombia
Dedicado a mi amorosa madre
y a mi mstico amigo Santiago Esguerra.

Agradecimiento especial a Carolina Posada.


ndice

Introduccin 13

Tocados por el rayo elctrico 15


Lumen del rayo 21
Electrificados: entre la astrafilia y la fulminologa 23

I
Numen y signo del rayo 29

Antiguos espritus y dioses: numen del rayo 31


Imagen del rayo: descarga simblica del mito 47
El signo del rayo: imagen arquetpica 65
Visiones: tipologas comparativas 69
II
Las deidades del rayo y su signo en Amrica 109

Avanyu 117
Tlalc 123
Cocijo 131
Chaac 137
Viracocha 141
Cultura de San Agustn 149
Catequil 159
Ai apaec 167
Kon 175
El dios Kon como remolino de arena
y las lneas de Nasca 181

Eplogo enrgico: sin conclusin 189


Bibliografa 193
Biografa 201
Introduccin

13
Tocados por el rayo elctrico

Preguntndonos cul fue el fabuloso o fabulatorio paso que per-


miti indeterminadamente, desde o hacia las comunicaciones orales, una
transformacin de las mitologas en smbolos visuales o viceversa, atra-
vesamos errticamente, sin delimitar, los campos entre la sntesis feno-
menal y conceptual. Ms ac de los desarrollos del signo como escritura,
pictograma o ideograma; ms all del signo inscrito como condensacin
integradora de significaciones entre lo ostensible y lo mgico. De las se-
ales a los signos, de stos a los smbolos y de vuelta en bucle.
Pero, siendo limitadamente realistas y sostenidos por una preten-
sin historicista, podramos comenzar por tratar de considerar el caso
del rayo como signo en cuanto su manifestacin natural de impresio-
nante apercibir e impactantes efectos llev, de una directa veneracin
de su realidad fsica hacia esta misma actitud dedicada como iconodulia,
entendindose a la creacin de imgenes permanentemente marcadas
para su culto.
As como estas primeras ocurrencias creativas por seguro requirie-
ron de una amplia apertura tanto ocular como mental, por otro lado -el
de la recepcin-, distinguir rasgos esenciales y hondear en las tipologas
de estas imgenes dependen de una intuicin sinttica por parte del
investigador. Sensibilidad perceptual, sin dejar de ser cognitiva, prede-
terminada por una idea fija. Cualidad, y a la vez capacidad, entorpeci-
da por una hipoestesia endmica que padece nuestra sociedad actual,
ahogada por la sobreproduccin de imgenes, la cual demasiadas ve-
ces obnubila las evidencias de sus ms inminentes presencias. Ciertos
signos pueden fcilmente pasar desapercibidos para nuestras miradas
anacrnicas y no iniciadas a las culturas originales donde se produjeron;
asimismo nos pueden parecer irreconocibles sus formas o hasta herm-
ticos sus contenidos.

15
Personalmente, conllev un especial estado de clarividencia acom-
paada de indescriptible euforia cada vez que una reveladora manifes-
tacin surga entre tantos factores contrapuestos, entreverados con otros
interpuestos. La sustancial receptividad de estas mltiples apariciones
de una realidad develada, es para m como la repentina intuicin, numen
y lumen1, el flash de sentirse tocado por el rayo. Reconozco all la se-
mejanza con cierta artisticidad, la misma que me ha aportado la dispo-
sicin y propensin por las Artes, visuales y musicales, con la particular
hiperestesia a la imagen as como a la materia elctrica luego de muchos
dedicados aos como artista de medios electrnicos e historiador de sus
prcticas experimentales.
Surcando esta investigacin a travs de mltiples viajes, los cuales
me han llevado por muchos aos hacia innumerables sitios arqueol-
gicos en diferentes continentes, he llegado al encuentro de este signo
conjurado por una comprensin relativa de su simbologa. Explorando
asombrosos lugares sagrados, recorriendo antiguos templos o exami-
nando un sinnmero de piezas en museos as como fuentes bibliogrfi-
cas en universidades e internet, las ocurrencias de su presencia -tantas
veces extraamente halladas, en parte por sincronicidad jungiana o
azar objetivo surrealista- fue revelando una red de correspondencias
entre esta imagen y sus asociaciones con diferentes deidades del rayo:
convocatoria electrizante y ceraunoscopia2 de indecibles visiones que
arrojan luz sobre mi propio proceso y experiencias.
De esta manera, aun con las apariencias de una primera aproxima-
cin acadmica o propuesta estetizante de estudio visual, quisiera que
esta investigacin pueda situarse, quizs coalescentemente, acercando
la ciencia y el arte sin aplicar definitivamente ni corresponder, metodo-
lgica as como intencionalmente, a ninguna de ellas en particular. Los
hallazgos aqu propuestos podran tener algn afn de ser un aporte a

1 Numen: trmino de raz indoeuropea que significa presencia divina y, por ex-
tensin, inspiracin; lumen: trmino de raz proto-indoeuropea, luz y, tambin por
extensin, inspiracin.
2 Ceraunoscopia: del griego antiguo relmpago y ver. Por extensin, tambin
se refiere a la adivinacin por medio de la observacin de los rayos.

16
la iconologa o al arte conceptual, pero preferiran ubicuamente ir por
caminos que se van trazando hacia el reconocimiento, histrico y a la
vez prospectivo, de nuestra potencialidad para ver, conocer y comunicar
alguna esencia -en este caso, enrgicamente elctrica- de un universo
de otra manera inefable.
Entre sus objetivos especficos estaran los de reconocer analogas
semiolgicas e iconolgicas a partir de principios de imagen arquetpi-
ca hallada en diferentes culturas y asociada a un signo particular cuya
figura visual, as como representacin iconogrfica, conlleva formas sim-
blicas referidas a cultos consagrados al rayo como divinidad primordial
en antiguas civilizaciones.
As, la racional delimitacin de su objeto de estudio, en la cual el
hallazgo, identificacin y exposicin de determinados elementos icono-
grficos pueda establecer relaciones significantes bsicas, est tratada
de forma comparativa a travs de ejemplaridades histricas tomadas,
principalmente, en Amrica central y del sur (de Mxico a Per) coteja-
das con muestras provenientes del sur de Asia (India e Indochina).
Dentro de las metodologas aplicadas, para la interpretacin sim-
blica de este signo se utilizaron los anlisis por configuracin de es-
tilos, los cuales confirmaron la continuidad de forma, mezclados con
reportes etnolgicos e historiogrficos que apoyaron la tradicin de su
significado. Inevitables disyunciones o inconsecuencias se evidenciaron;
se propusieron abiertamente las necesarias especulaciones de algunas
lecturas; y se alcanz a dar validez a su teorizacin por la cantidad de
rasgos comunes expuesta en las ejemplaridades halladas.
Escrito de una manera sinttica, quizs prescindiendo de conceptos
explicativos ms desarrollados o descriptivas mejor detalladas, y an
con el riesgo de perder cierta profundidad terica, busca concretar una
interpretacin directa y participativa por parte del lector al posibilitar
una lectura visual donde se alcancen a encontrar de especfica manera,
idnea con el tema tratado, las relaciones propuestas. De esta forma el
material visual recopilado y comentado, trascendiendo el simple registro
ilustrativo o probatorio, alcanzara a provocar el esperado reconocimien-
to apenas iluminado por lo enunciado tericamente.

17
Innecesario entonces resultara el embale especulativo o la inter-
pretacin abusiva, tanto misticoide como seudoacadmica que tanto
abundan en los acercamientos logoricos a este tipo de temticas. Los
supuestos a ultranza o las sobrecargas de datos, an con el apoyo de
una buena conciencia moralista o convenida credibilidad cientifista, po-
dran caer en un abismo de facilismo teorizante y extralimitaran los
objetivos de esta investigacin. Suficiente aqu es el descubrimiento de
un signo especfico y, a la vez, universalmente arquetpico el cual, a partir
de un examen visual referenciado en un campo de estudio abiertamente
establecido, permita abordar una realidad histrica, aunque velada hasta
cierto punto en la actualidad, para llegar a ser plausible y hasta verifi-
cable. En todo caso, espero que otros estudios queden con la tarea de
completar o revisar esta primera bsica visin.

18
Lumen del rayo

Que me parta un rayo! Destello del asombro primero que su cente-


lla enciende, esplendor de su resplandor, refulgente apariencia. Impre-
visto, inmediato. Relmpago vivsimo, de efmera vida, ilumina las imge-
nes, enceguece; truena y resuena, fragor ensordecedor. Fuerza presente,
ofrenda cargada y descargada, chispa y choque de su eclctica energa
elctrica. Potente impulso que recorre tierra y cosmos conformando to-
das las materias, an la antimateria. Exhalacin, fluido corriente por la
naturaleza del aire, viento que insufla las nubes; del agua, lluvia bao
infuso; del fuego, arde tu ramaje celestial. Golpea, destruye y construye,
reluce, transmite este poder.
Entre lbricas nubes, la cpula del cielo y la tierra. Potencia y con-
tundencia de su incontrolable mpetu. Arrebatadas polaridades se atraen
y de su contacto tremuloso intercambian energas, desfogadas elctri-
camente. Deslumbrante fenmeno, espectculo visible en sus sinuosas
trayectorias de ramificaciones irregulares1; intermitencias discontinuas,
excentricidades estrambticas. Excitacin manifiesta en la ionizacin at-
mosfrica y etrea. Sus estruendos y retumbos, gruidos y quejas: trueno
de subfrecuencias y ondulado embate que se modula por momentos
infinitos, reverberando hacia el lejano espacio diseminado. Nuestro grito
primigenio quiere conversar con esta estentrea pero profunda voz, he-
cha de rugido y clamor, ya que resonando ha iluminado nuestras primor-
diales ideas del mundo. Cmo no admirar? Y quedar perplejos.

1 Las llamadas figuras de Lichtenberg. Georg Lichtenberg (cuyo mismo apellido


traducira algo as como luz en la montaa), el famoso (e hilarante) filsofo y cient-
fico alemn del siglo XVIII, uno de los sancti electrofori, pioneros de la electricidad, en
cuyo honor se dio nombre a las arborescencias elctricas como las que se presentan
en los relmpagos.

21
Electrificados: entre la astrafilia y la fulminologa

Atrados por su emanacin luminosa e irradiacin energtica, nos


interesa saber sobre su accionar y funcionamiento. Lo vemos, omos y
sentimos; de estas sensaciones, implicados en parte de su realidad fsi-
ca, presentimos otros procesos, metafsicos o idealistas, sobre los cuales
imaginamos la configuracin de nuestro cosmos.
Superlativa presencia, el rayo parece contener todos los elementos
sustanciales que componen materialmente este mundo: como su vehcu-
lo, las nubes son movidas por el aire; anunciador de la lluvia, trae consigo
el agua; ilumina con su luz hecha de fuego; atrado por la tierra, se une
a ella y la fertiliza.
Sabemos algo sobre algunos de los principios generativos y vitales
que surgen por la interaccin entre los rayos y la tierra, hierogamia de
qumica natural y alquimia espontnea, que ha producido multiplicantes
reacciones biolgicas. Consideremos que la mezcla de gases primitivos
como los metanos, activados por la electricidad y energa de los rayos,
ha engendrado cido ribonucleico: gestacin primigenia de la vida. Asi-
mismo, en esta relacin conectiva con la tierra, el rayo libera nitrgeno
desde la atmsfera y, transportado por la lluvia, ste enriquece y fecun-
da el suelo.
De dnde tanta energa, de qu est compuesto este fenmeno? En
el espacio astrofsico el plasma es un ocano csmico de partculas elc-
tricamente cargadas. Realidad fsica material, distintivo y fundamental
producto de la ionizacin universal. Tambin en un nivel macrocsmico,
conforma y estructura la masa de galaxias, estrellas y planetas. Conduc-
tor de la energa y, a la vez, estado de la materia. Igualmente creados y
formados por l, vivimos en un universo elctrico. As, los rayos son su
manifestacin mejor perceptible desde nuestro planeta.

23
No tan evidentemente, donde la paradoja es inherente a nuestra ex-
periencia del mundo y desde otro nivel perceptual de la realidad fsica,
segn la ciencia podemos admitir que la mayora del llamado universo
estara formado por antimateria. Partculas de este tipo han sido detec-
tadas como haces y destellos de rayos gamma producidos en las relam-
pagueantes tormentas elctricas terrestres.
S, materia y antimateria pueden producirse por reacciones elc-
tricas que se comportan de manera similar a los rayos. stos mismos
podran haber sido la chispa de la vida terrestre. Creacin de mundos,
pero tambin destruccin. Por supuesto, los rayos son peligrosos pues
llegan a ser letales: evidentemente, su violenta fuerza puede provocar
devastadores incendios pero, sobre todo, la electrocucin alcanza a herir
dolorosamente o matar fulminantemente a cualquiera. Temerosos de es-
tas serpientes incandescentes, estamos advertidos. Su accin sbita, de
golpe, manifiesta cierta aprensin que caracteriza nuestra interdepen-
dencia con la naturaleza. La incertidumbre incita: Cundo, dnde caer,
a quin golpear? Y por qu razn?
Recordemos algunos hitos histricos desde cierta tradicin del sa-
ber en occidente. En la antigua Grecia, Tales de Mileto (hacia el ao 600
a. C.) observaba como al frotar mbar ste adquirira la propiedad de
atraer otros objetos; pocos siglos despus Teofrasto (aprox. 371 a. C.-287
a. C.) descubri otras sustancias con la misma cualidad peculiar. Mucho
ms tarde, con la renovacin de la ciencia en occidente, en honor al
mbar (elektron) utilizado por Tales, el ingls William Gilbert (1544-1603)
le dio el nombre de electricidad a esta fuerza que poda distinguirse
de la magntica. Pero fue el inventor norteamericano Benjamn Franklin
(1706-1790), experimentando con sus cometas, quien dio a conocer para
la ciencia el que los relmpagos contienen enormes cargas elctricas y
que stas se encuentran fluyendo por toda la materia. A comienzos del
siglo veinte la genialidad de Nicols Tesla provey un impulso definitivo
para que la electricidad, manipulada y transmitida, se estableciera como
la ms importante fuente de energa sobre la cual dependera el desa-
rrollo tecnolgico.

24
Resulta obvio reconocer el impacto y dominio incontestable que la
energa elctrica ejerce en la actualidad cuando los procesos de produc-
cin e industrializacin, informacin y comunicacin, es decir la mayora
de las reas econmicas o campos sociales y culturales, son alimentados
por ella. Es as como en pequeas cantidades elctricas, electrnicas,
tambin se efectan las operaciones que posibilitan el surgimiento de
nuestra innovadora realidad tecnocrtica cada vez ms virtual.
Pero... con otro lenguaje, metodologas y definitivamente con distin-
tas intenciones, los antiguos habitantes de muchas culturas en todo el
mundo, as como los indgenas actuales, de otro modo ya tenan concien-
cia1 de las propiedades y cualidades energticas esenciales del rayo.

1 Paraeste tipo de consideraciones sobre la importancia de otras ideas y cultu-


ras, vase Lvi-Strauss, Claude. El pensamiento salvaje (1962). Fondo de Cultura Econ-
mica, Colombia, 1997.

25
Claro est, utilizaban la electricidad aunque no proviniese del rayo.
Por ejemplo, en las antiguas medicinas tradicionales ya se recurra a
la anguila elctrica como fuente para tratar, o inducir, pregalvnica y
preneurolgicamente, gran cantidad de males fsicos o reacciones ce-
rebrales. Explcitamente, el uso de pararrayos as como la conduccin
de la energa elctrica de los rayos son histricamente muy antiguos y
fueron utilizados en diferentes culturas2. Igualmente, se han redescu-
bierto distintos dispositivos arcaicos, que pudieron funcionar como bate-
ras elctricas. Pero de otra manera, por ahora ciertamente especulando,
nos permitimos suponer usos mucho ms sofisticados en los cuales se
podan convocar y atraer los rayos en rituales de sacrificios que desafan
nuestra imaginacin3.
En todo caso, lcidamente forjaron una cosmovisin a partir de sus
propias experiencias; dilucidaban e interpretaban este fenmeno desde
la luz reflejada que se proyectaba sobre su mundo y cultura. Abundan
las referencias histricas: recnditos conocimientos esotricos o inme-
morables comunicaciones exotricas, acompaados de complejos cultos
iniciticos o exuberantes ritos colectivos, dan profusa cuenta de arcaicos
saberes avanzados quizs con tales profundidades conceptuales que ya
no alcanzamos a sondear desde nuestras limitadas visiones actuales,
ancladas en la inmediatez y certeza del realismo descriptivo.
Y, si el rayo es uno de los fenmenos naturales ms admirado y
respetado en el testimoniado devenir humano, cmo no reconocer la
trascendencia determinante que ha profesado en el desarrollo de las
creencias sobre el mundo? Qu pensar despus de la fascinacin o el
susto? Qu idear luego del asombro primero y la contemplacin? Mi-
tificar? Quizs como visionarias significaciones de las cuales las culturas
humanas se han alimentado y desarrollado histricamente.

2 Muy anteriores al invento de Franklin, como por ejemplo en las milenarias


estupas budistas, elevados edificios sagrados del reino de Anuradhapura en Sri Lanka.
3 Vanse: De Grazia, Alfred. Gods fire. Princeton: Metron publications, 1983; Zie-
gler, Jerry L. YHWH, Indra gurts by maruts. Stamford: Next Millennium, 1994.

26
I
Numen y signo del rayo

29
Antiguos espritus y dioses: numen del rayo

Ante el deslumbramiento y la percepcin clarividente, la naturale-


za fue sacralizada como fenmeno sobrenatural: hierofana1. Para ello,
adecuados modelos explicativos fundados sobre superiores atributos,
valores e ideales, conformaron distintivas deificaciones del rayo en sus
teogonas. Verosmil origen comn de muchas tradiciones religiosas. Es
as como se le suele divinizar globalmente como deidad suprema. De-
tengmonos sucintamente sobre algunas de sus coincidentes personi-
ficaciones, con las cuales es caracterizado de modo ms evidente en
diferentes mitologas, e invoquemos ecumnicamente su presencia:
Prevaleciente Baal, jinete de las nubes, dios del trueno y de la llu-
via, Seor de la tierra donde vuelve cada ao para fecundarla. En toda la
antiqusima cultura semita y mesopotmica, fuente donde bebieron tan-
tas civilizaciones, fue adorado como hegemnico dios del rayo. Entre los
babilonios, sumerios y asirios tuvo otros nombres: Adad o Marduk, pero
durante milenios mantuvo sus atributos principales cuya imagen estaba
asociada al toro alado como fertilizador y vigoroso lidiador. Las poste-
riores religiones monotestas, tanto judaica como su legataria cristiana,
lo demonizaron; Baal-El-Zebub, prncipe, hijo del dios toro El (presente
en el nombre Elohim - Dios mismo, as como en Israel - que lucha con
El), fue reducido a becerro malvolo y, por su abono, irrespetuosamente
degradado a Seor de las moscas.

1 Referenciados en Mircea Eliade, entendemos lo sagrado en su original sentido:


apropiado para los dioses y, al mismo tiempo, ms all de los lmites humanos.

31
Aunque cabra cuestionarse sobre su parentesco (y posible ascen-
dencia) con el dios israelita, Elohim, muchas veces descrito caractersti-
camente con seales semejantes: Con voz de trueno hace rugir el agua
en el cielo, hace subir las nubes desde el extremo de la tierra, hace
brillar los relmpagos en medio de la lluvia y saca el viento de donde
lo tiene guardado (Jeremas, 10:13). O, en otro ejemplo: Y luego yo fui
en Espritu: y he aqu, un trono que estaba puesto en el cielo, y sobre
el trono estaba uno sentado. Y del trono salan relmpagos y truenos y
voces (Apocalipsis, 4:2; 4:5).
Para ms luces sobre el dios de la Biblia: segn Jeremas (10:12-13),
El es el que hizo la tierra con su poder, el que estableci el mundo con
su sabidura, y con su inteligencia extendi los cielos. Cuando El emite
su voz, hay estruendo de aguas en los cielos; El hace subir las nubes des-
de los extremos de la tierra, hace los relmpagos para la lluvia y saca el
viento de sus depsitos. Entre otros muchos relatos bblicos donde este
dios aparece figurativa y simblicamente en forma de rayo, el Salmo 77:18
es aun ms contundente: Reson en el torbellino la voz de tu trueno; tus
relmpagos iluminaron el mundo, y la tierra tembl y se estremeci. Y
para tener claro cmo reconocer la venida de Dios segn la Biblia cris-
tiana: Porque as como el relmpago que sale del oriente se ve hasta en
el occidente, as ser la venida del Hijo del hombre (Mateo, 24:27).

32
Quizs, a partir de este mismo linaje de prosapia mesopotmica,
podamos seguir igual raigambre ancestral de las deidades del rayo en el
antiguo Egipto. Uno de los cultos ms perdurables, desde el periodo pre-
dinstico (cuatro mil aos antes de Cristo), se dedic esotricamente a
Min, dios de la lluvia, protector del desierto, que abre las nubes, jefe
del cielo. Como dios creador o generativo, su atributo itiflico, productor
de orina y semen, podra haber correspondido a una dignificacin antro-
pomrfica de la imagen del rayo que acompaa las lluvias. Ulteriormen-
te, el enigmtico dios Min fue transformado en algunos de sus rasgos y,
sin perder su cetro-rayo, fue identificado con el catico dios Set, luego
con Horus y, as combinados sincrticamente, aun con el mismo Amn.

33
Indra, rey de los dioses. Arcaica deidad tutorial de la India donde es
celebrado en los muy antiguos himnos vdicos. Belicoso dirigente de los
conquistadores Arios y vencedor en terribles batallas contra los demo-
nios. Lluvia fecundante, tiene como vehculo al elefante blanco de varias
cabezas Airavata, fantstica imagen figurada de las nubes; su arma es el
omnipotente rayo que sostiene en su mano derecha, el cual simblica-
mente aparece como objeto de culto en forma de vajra observable en
sus mltiples epifanas hinduistas. Indra tambin es el indulgente y sen-
sual regente del paraso indio donde entre las divinas bailarinas Apsaras
bebe el soma, misteriosa ambrosa embriagadora y entegena.

34
Zeus!, etimolgicamente su mismo nombre todava significa Dios,
Deus. Padre de los dioses y de los hombres ( ,
pater- andron - te theon
- te), soberano de los dioses olmpicos y ertico
procreador de hroes as como sinnmero de protagonistas que avivan
la reveladora mitologa griega. Domina desde el cielo viajando sobre su
refulgente guila dorada. Recolector de nubes, Astrapios (relampaguean-
te), Brontios (tronador); su cetro, la gida ciclpea, es el rayo con el que
administra justicia como Zeus Aegiduchos.

35
Por Jpiter! Tus eptetos son suficientes: Iuppiter Fulgur (el que em-
pua el rayo); Iuppiter Tonans (tonante); Iuppiter Lucetius (de la luz);
Iuppiter Pluvius (el que enva la lluvia); Iuppiter Caelestis (celestial)...
Iuppiter Optimus Maximus, dios del cielo y rey del firmamento, desde
su principal templo sobre la colina Capitolina era venerado en todo el
imperio romano como Iuppiter Fidius: guardin de la ley, defensor de
la verdad y protector de la justicia y la virtud, culto supremo del Estado
romano. Cicern se refiere a l como numen praestantissimae mentis
(sobrecogedora presencia de la mente prominente). Tambin llamado
Jove (Iovis), aunque no tan jovial como de su nombre puede derivarse,
domina constantemente (y no solamente los jueves) los cielos como un
guila y su cetro (rayo) es el smbolo belicista de su poder.

36
Enrgico y poderoso Thor!, protector de la humanidad, legendario
e invencible guerrero que lucha contra la amenaza desafiante de temi-
bles gigantes con su emblemtica arma: el mgico martillo-rayo mjlnir.
Alegricamente, su carro de combate est hecho de las mismas tormen-
tosas nubes y el trueno es el sonido tempestuoso que emiten sus ruedas.
Todava, en ingls, thursday (jueves) es el da que se dedica a Thor y
aun actualmente algunas persistentes religiones paganas, nutridas por
la rica mitologa tradicional germnica y escandinava, se identifican con
l buscando resistir al dominio de credos ajenos.

37
En la primigenia frica, entre otras muchas admirables deidades
del rayo, destaca Shang. Orisha, yoruba convertido en deidad del rayo.
Con su hacha de doble filo es inteligente justiciero; viril y apasionado,
es alegre bailarn. Los intensos golpes rtmicos de sus tambores, bat y
bembs, resuenan y truenan. Como yakut, lanza piedras con la pasmosa
fuerza as como velocidad del relmpago. En las culturas afrodescen-
dientes del Caribe y Sudamrica, de manera sincrtica (obligada por la
dominacin esclavista cristiana) se combina a Shang con Santa Brbara,
marcada por el rayo, patrona de los artilleros y los electricistas. En vi-
brantes cultos sigue siendo vital su presencia, Que viva Shang!

38
Los indgenas norteamericanos tienen como imagen sacra al
Thunderbird, pjaro de trueno, gran espritu de los rayos. El sonido
percutivo producido por su fuerte aleteo representa al trueno y la
serpiente que porta entre su pico es el mismo relmpago. Como
importantes ritos, a l se consagran las danzas de la lluvia y con
la aquiescencia de los hombres-medicina, el hacha de guerra es
desenterrada y cargada con su potente energa.

39
Predominantes en las culturas centroamericanas, las epifanas del
rayo han tenido diferentes denominaciones: Dzahui en mixteco o Cocijo
en zapoteco, pero quizs la ms conocida en Mxico fue la llamada, en
nhuatl, Tlloc. Su culto es muy antiguo, ya se le conoca en la remota
cultura teotihuacana. Para la cosmogona azteca era el Seor de las cua-
tro esquinas del universo y patrn del calendario. Tlloc, otorgaba la revi-
talizadora lluvia pero tambin dispensaba la muerte, as le eran ofrecidos
sacrificios y ceremonias fastuosas en grandiosos templos piramidales.
Iconogrficamente es reconocible en innumerables figuras y esculturas
mejicanas, ah es representado de manera simblica con mscara de
anteojeras y prolongados dientes. Asimismo, su imagen est compuesta
de significativos elementos serpentinos y, por ello, probablemente rela-
cionada con otra deidad dotada de semejantes atributos: Quetzalcatl, la
serpiente emplumada. Es decir, figurativamente tales como las sinuosas
lneas celestes trazadas de fuego y luz: el rayo.

40
Chaac, poder del rayo, su hacha-relmpago golpea a las nubes para
que stas dejen caer su precioso lquido; as es la sobresaliente deidad
maya del agualluvia y del huracn, a quien eran ofrecidos sacrificios pro-
digiosos a travs de complejsimos rituales mgicos. Omnipresente en
incontables sitios sagrados por toda la pennsula de Yucatn, su figura
inconfundible, mscara engalanada de una larga y curvada nariz que
apunta unas veces hacia el cielo y otras a la tierra, tambin se destaca
esculpida sobre los magnficos templos de Uxmal y Chichen Itz, los
cuales le son dedicados. De igual manera, Chaac aparece relacionado
mitogrficamente como personaje principal en los reveladores glifos de
cdices y distintos grabados mayas que se han descifrado.

41
42
Viracocha es, probablemente, uno de los ms antiguos dioses de
Amrica. Creador e iluminador del mundo; dios del agua, las lluvias y las
lagunas. En la extraordinaria, aunque mal llamada, puerta del sol, uno de
los grandiosos monumentos de la cimera ciudad-templo de Tiahuanaco
en el altiplano boliviano, puede observarse su representacin con dos
varas en las manos, dos serpientes con cabeza de pjaro dirigidas hacia
abajo como sendos rayos y, sobre todo, la base sobre la que parece volar,
con su forma de doble signo del rayo. Su influencia se siente en todo el
mundo andino.
Uno de sus descendientes es Illapa, en quichua, nombre del rayo
con el que los incas y las anteriores altas culturas del Per denominaban
a la divinidad celeste que domina la atmsfera y activa el movimiento
csmico. Las cenizas obtenidas de los sacrificios y la quema de plumas
son los restos dispersos de las consagradas volutas de humo que han
ascendido mgicamente para invocarlo. Serpiente luminosa, desde la Va
Lctea, est ataviado con el resplandor relampagueante de sus vestidu-
ras, lanza rayos como si fueran piedras propulsadas por su honda y, al
golpear de su mazo, con el trueno provoca la bienaventurada precipi-
tacin cuyo lquido insemina a la Pachamama. La fusin sincrtica con
los santos cristianos, impuestos violentamente por los conquistadores
espaoles, lo identifica en las batallas, y actualmente en las iglesias,
con Santiago2. Pero, iluminando las estrellas de la Cruz del Sur, todava
Apocatequil y la serpiente de fuego Tpac Amaru sobrevuelan las alturas
andinas como Yayan Illapa -padre rayo-, emparentado con la resistente
imagen heroica del mismo Viracocha.

2 Segn el evangelio de San Lucas, Santiago Apstol (el santo guerrero cristiano
espaol) es llamado Boanerges, en arameo hijo del trueno; por ello asociado con Illa-
pa por parte de los incas.

43
En el bendecido pas donde quizs ms rayos caen en el mundo,
la cosmogona de los muiscas del altiplano central de Colombia fue re-
cogida, de manera fragmentaria y deformada a travs de traducciones
inciertas, por los cronistas de la conquista en forma de relatos mticos3.
Ah, el nombre en chibcha de Chiminigagua4 aparece referido como el
de un ser luminiscente, dios omnipotente y creador del universo. Chi-
minigagua envi unas grandes aves negras que emitan a travs del
aliento destellos que iluminaron las tinieblas. Luego origin al sol (Sue)
as como a la luna (Cha) y baj a una sagrada laguna para engendrar a
los procreadores de la humanidad (Bachu y su hijo), los cuales despus
de recorrer el mundo volveran al agua convertidos en serpientes.

3 Vase: Simn, Fray Pedro. Noticias historiales de las conquistas de tierra firme
en las Indias Occidentales. Ao de 1625, tomo I, Bogot. Edit. Kelly, 1953.
4Aproximadamente traducible como de la nada oscura, luz esplendorosa de
pulpa dorada.

44
Son innumerables los dems dioses del rayo, pertenecientes hist-
ricamente a diferentes culturas. Simplemente, nombremos entre otros
a Taranis el celta, Ayangani Ezen o el Tengri mongol, Lei Gong el chino,
Raiden kami el japons, Mamaragan el australiano...
En este mismo linaje convergente, los hijos del dios-rayo como h-
roes, fundadores y defensores, han sido los encargados de establecer
buena parte de la identidad y cultura de los pueblos: Arjuna en la India,
Cuchulainn en Irlanda, Chumong en Corea, David de Sassoun en Arme-
nia, Gesar de Ling en el Tbet, Hrcules en Grecia, Ilja Muromec en Rusia,
Manas en Kirghistn, Marko Kraljevi en Serbia, Njurgun en Yakutistn,
Rostam en Irn, Soslan y Batradz en Rusia, Starkar en Escandinavia...
Este somero recuento de historia comparada bastara: los principa-
les dioses y deidades a nivel mundial estn identificados con el rayo. Por
la misma inferencia, como compartido arquetipo, un signo los ha repre-
sentado simblicamente.

45
De izquierda a derecha: Venta callejera en un pueblo alrededor del lago Atitln, Guatemala. Restaurante
en El Chumal, Campeche, Mxico. Pomada de coca colombiana. Etiqueta de vino argentino. Restaurante en
Mrida, Yucatn, Mxico. Camiseta tailandesa con el dios del rayo Ramasoon.
Imagen del rayo: descarga simblica del mito

En esta indagacin proponemos cierta exposicin y examen icono-


grfico a travs de algunas muestras ejemplares, acompaadas de des-
cripciones y definiciones contextuales bsicas, de un signo que hemos
encontrado recurrente. Intentemos dar vagos pasos todava para acercar-
nos a su reconocimiento simblico, es decir a una quizs ms avanzada
iconologa. Aunque no sobrara llamarla iconomancia ya que, en esta
primera lectura de nivel cuasi adivinatorio, afortunadamente, indefini-
bles dimensiones de su imagen persisten mgicamente como enigma y
as, mejor nos parece, puede tambin retener visualmente la forma de
un signo de interrogacin: ?. Ya veremos.
Frecuente y comnmente, esta imagen puede encontrarse en forma
de simples motivos ornamentales o decorativos; por supuesto, se trata de
otra categora (convencional o accidental) con la misma apariencia visual
y sin la carga de significacin que conlleva el tema aqu tratado. Aun
as, en algunos casos, cierta parafernalia acompaa a diversos objetos o
marcas, como amuletos o talismanes, donde alguna filacteria de protec-
cin o guarda, ms all de su banalizacin y vulgarizacin, alcanzara a
establecer un posible vnculo.

47
Para el reconocimiento contingente de este signo, su presencia o
aparicin suele estar asociada a otras imgenes, figuras o representacio-
nes, pero asimismo a conceptos iconogrficos concomitantes, expuestos
sobre cualquier soporte donde puede relacionarse intrnsecamente la
referencia iconolgica a algn dios del rayo, incluyendo deidades de la
lluvia o el trueno.

En un primario aspecto visual, la morfologa del signo rayo muestra


una correspondencia directa entre los rasgos generales del rayo y su re-
presentacin. Es as como un naturalismo figurativo implcito en la cons-
truccin de su imagen puede ser abstrado geomtricamente, sin extra-
viar el reconocimiento de su forma original. Se trata de un pictograma,
es decir, por analoga su naturaleza perceptual predefine su apariencia
como imagen objetiva: la grafa del rayo es, evidentemente, semejante al
rayo observable en el cielo con sus trazos sinuosos o en zigzag; lo mis-
mo que las nubes son vistas como volutas.
Pgina anterior: figuras alusivas a Viracocha, deidad del rayo. Puerta del Museo Nacional de Arqueologa,
La Paz, Bolivia.

49
Plato ritual, Ocotelulco, Mxico. Entre otros smbo- Detalle de un patrn grfico, sobre tela, del signo
los, se reconoce el del rayo en el crculo intermedio. del rayo. Kunisada (Japn, aprox. 1852).

Adicionalmente, a partir de un elemental nivel semiolgico, ste


particular doble signo denota en sus formas tanto motivos de agua o
nubes como de relmpago, ambas presentes en un solo dibujo o mono-
grama, compuesto de dos formas bsicas. Estructura sinttica e integral
cuyo esquema grfico en forma de espiral-escalera da lugar a una tras-
cendental unidad por la resolucin equilibrada, as como complemen-
tariedad, de su dualidad implcita. Esta precisa combinacin indicativa
debe ser recurrente en el objeto de estudio de la presente investigacin;
sin ello, estos dos signos (espiral/escalera) separados no ofreceran el
inters que aqu est propuesto.

Del mismo modo, en complejas


composiciones o construcciones, puede
estar acompaado de diferentes moti-
vos, como otros signos o imgenes; ex-
posiciones de imgenes en estructuras
multidimensionales de cuya continuidad,
conformada por yuxtaposiciones de na-
rrativas visuales o asociaciones concep-
tuales, puede inferirse un sentido unifi-
cado a travs de lecturas secuenciales o
de orden permutante.

Entrada de templo budista en cueva de Ajanta, India


(siglo II d. C.). Se destacan los caracoles de Indra y las
espirales en el piso unidas a los tres escalones.

50
Discernido como un elemento
ms, contenido o integrado, en com-
plejas piezas arquitectnicas, escul-
tricas, cermicas, pinturas o tejidos,
en todo caso su disposicin ser co-
herente al contenido y forma gene-
ral de la obra donde se encuentre.
Por ello, en este anlisis, principal-
mente nos enfocaremos en sus ocu-
rrencias ejemplificadas visualmente
sobre compartidas indicaciones o
referencias a los dioses del rayo.

Pintura de Palden Lhamo, Tengri de Mongolia. La


deidad cabalga los cielos, tiene en su mano derecha
un bastn-rayo con el que golpea sus enemigos y
su figura est completamente rodeada por signos
del rayo.

Este signo est presente en


tamaos muy diversos, sus dimen-
siones son relativas a la configura-
cin material de los soportes donde
se fija, desde pequeas vasijas de
cermica o tejidos, hasta enormes
edificios o templos. Por supuesto,
los vestigios arqueolgicos del sig-
no son principalmente observables
sobre construcciones u objetos per-
durables de piedra, as como de ce-
rmica, algunas veces textiles y has-
ta papel.

Petroglifo con imagen de Tlloc, distrito Doa Ana,


Nuevo Mxico, EE. UU.

51
Mosaico sobre muro con distintas estilsticas del signo del rayo. Conjunto arqueolgico de Mitla, Oaxaca, Mxico.

En la mayora de los casos su concisa apariencia es bidimensional


o plana, aunque tambin se encuentre tridimensionalmente como en
alto y bajo relieves. Asimismo puede tener conformaciones modulares
y repetitivas, creando patrones o mosaicos los cuales pueden presentar
diseos con espacios simultneamente positivos y negativos (fondo/figu-
ra). Estas figuras compuestas podran prestarse a lecturas geomtricas
de diferentes rdenes significantes.

52
En el paso de lo figurativo naturalista hacia lo abstracto geomtri-
co de esta representacin, distintas concepciones plsticas y estticas le
imprimen eventualmente diferentes caracteres estilsticos. Es as, en una
descripcin preiconogrfica, de primer nivel sensorial, como hemos podi-
do reconocer una notable diferencia en su dibujo: en Amrica este signo
geomtrico aparece delineado de manera rectilnea ortogonal, en posicin
horizontal y, de modo diferente aunque anlogo, este mismo signo en
Asia se presenta con un aspecto sinuoso curvilneo, en posicin vertical.

Mesa de origen chino con diferentes smbolos de larga vida - flores y Vaso tiahuanaco.
buena suerte - signo del rayo en el Museo de Bellas Artes, Ho Chi Minh,
Vietnam.
Otras reapropiaciones estilsticas en la presentacin del signo con-
llevan normales variaciones, mutaciones o modificaciones de sus prin-
cipales rasgos caractersticos, sin ser condicionantes de sus esenciales
interpretaciones simblicas al no cambiar su fuente de identidad. Dis-
tintas iconotropas, entendindose las tendencias estilsticas, formales
y conceptuales, dependientes de su rea de origen as como periodo
histrico y cultura, no slo han tergiversado y resemantizado este signo
sino que lo han enriquecido con diversas asociaciones extensivas. Estas
modificaciones de sus formalizaciones, figurativas as como significati-
vas, dependen de abiertas asimilaciones con las cuales sus verstiles
manifestaciones pueden ser comparadas.

53
Saludo al rayo con rayo (vajra), concha (snkha) tridente (trisula) y el disco
(ckra); todos estos smbolos hacen referencia a Indra pero pueden ser asimilados
sincrticamente a otras deidades hinduistas: la concha a Brahma, el tridente a Shiva
y el disco a Vishn. Encontrado al pie de una pagoda de Phnom Da (siglo VI d. C.),
Museo Nacional de Camboya en Phnom Penh.

Dibujada o pintada, incisa o esculpida, tejida o grabada, coloreada


o monocroma, inscrita sobre muy diferentes soportes esta imagen se
presenta materialmente incorporada en espacios u objetos sacralizados,
dedicados para culto a la deidad del rayo. Algunos indicios permiten de-
tectar su presencia, por ejemplo cuando se encuentra en proximidades
o netamente vinculado a ciertos objetos sagrados. Particularmente, en
India la llamada vajra -rayo y diamante-, o dorje -rayo y falo- en el Tbet,
es el arma de Indra; tiene equivalentes en otras culturas donde su forma
as como funcin son afines: tridente, martillo, lanza o serpiente. En todo
caso, aunque sus epifanas se asimilen a otras deidades, sigue represen-
tando al dios del rayo con su doble poder, creativo y destructivo.

54
Gran dorje tibetano y pequea vajra hind.

55
En este signo, distintivamente, la espiral
puede presentarse con diferentes caracteres
estilsticos: circulares, cuadrados o triangulares.
La direccin progresiva o rotacin de sus lneas
frecuentemente gira y se dirige hacia la dere-
cha (en el sentido de las manecillas del reloj),
pero igualmente admite ir hacia la izquierda; al
estar desenrollada en uno u otro sentido provo-
ca diferencias en su dinmica y, asimismo, po-
dra polarizar su lectura simblica. En la misma
tipologa geomtrica de la llamada espiral de
Arqumedes, su extensin espacial no da ms
de dos vueltas sucesivas y con distancias de se-
paracin constantes en crecimiento centrfugo.

Jarrn de origen chino en el Museo de


Bellas Artes, Ho Chi Minh, Vietnam. Se pue-
den observar encima del paisaje, en los cie-
los, pequeos signos de la esvstica (rayos
entrecruzados) rodeados por grandes espi-
rales (smbolo de las nubes).

Pintura khmer en el Museo Nacional de


Camboya en Phnom Penh. En el centro de
esta imagen las nubes, escrutadas por el per-
sonaje desde la esquina de abajo a la izquier-
da, tienen claramente la forma oriental del
signo de los dioses del rayo.

De manera simblica, esta misma espiral puede ser leda como re-
presentacin de lo cclico o infinito, as como infinitud de otras inter-
pretaciones polismicas pero, en la dimensin conceptual e integradora
que nos interesa, en un primer momento y figurativamente, su similitud
representara las volutas de un cmulo de nube.

56
Por otra parte, la espiral forma mean-
dros como los que se encuentran en algu-
nos diseos ornamentales de origen grie-
go -por ello tambin llamados grecas-1.
All se presentan como una franja de mo-
tivos repetitivos en lneas continuas don-
de el dibujo patrn es comparable, pero
solo en parte y siempre contextualmente,
al signo aqu estudiado. De este modo,
en la antigua cultura griega podra aso-
Vaso griego con Zeus (aprox. 450 a. C.) en el Museo ciarse iconolgicamente con una imagen
Arqueolgico y Antropolgico de la Universidad de
Pensilvania, EE. UU. Zeus es tambin dios de la lluvia,
referencial de ondas acuticas o en for-
su bastn-rayo luce naturalmente tranquilo en esta ma de olas marinas; imagen de aspecto
escena donde se detallan, en la base del vaso, signos
en espiral (grecas) los cuales pueden relacionarse as
acuoso tanto como la que representara
con el agua. la nube y la lluvia.
En cuanto parte de una estructura
proporcional e integradora, la tangente
continuada o adherida a la espiral tiene
forma escalonada con, invariablemente,
solo tres gradas, escalones o recodos.
Este nmero preciso de ngulos o curvas
servira a un sistema de simplificacin
diagramtica, hacia una mnima expre-
sin visual, como esquema sinttico de
la figura del relmpago. Con el delinea-
miento de su perfil en ngulos rectos o
curvilneos, cuando se presenta en diago-
Escalera de entrada a templo budista en cueva de
Ajanta, India (siglo II d. C.). Se distinguen la escalera
nal puede expresar, perceptual as como
de tres peldaos y la espiral que forma en perfil simblicamente, el sentido o direccin
la trompa de los elefantes (Airavata, el elefante sa-
grado de Indra) como esculpidas barandas de los
de lo descendente o, en otras ocasiones,
escalones. ascendente cuando es vertical.

1 En
Suramrica, donde el signo estudiado es bastante comn y se encuentra en
muchas imgenes de las antiguas culturas del continente, por su forma se suele con-
vencionalmente denominarlo greca escalonada.

57
Estupa budista en Kampong Thom, Camboya.

Diseo teotihuacano, Mxico.

Diseo chimbote, Per.

58
Cabeza esculpida de dragn (siglo XIII, dinasta Tran) en el Museo de Bellas Artes, Ho Chi Minh, Vietnam.

En principio, esta lnea quebrada semeja el rayo como figura natu-


ralista pero tambin puede estar relacionada con una figura serpentina:
en algunas culturas, como la mexicana y la china, es una explcita repre-
sentacin del rayo, reconocible como serpiente voladora o dragn2.

2 Teniendo en cuenta lo que otras investigaciones de distintos autores han apun-


tado sobre la relacin entre la forma serpentina y el rayo. Vase, principalmente: Pau-
linyi, Zoltan. El rayo del Dios de la Lluvia: imgenes de serpientes gneas teotihuacanas.
Mexicon (XIX), No. 2: 27-32, Berlin, Alemania, 1997.

59
Pgina anterior: templo budista en la ciudad de Ho Chi Minh, Vietnam.

Thunderbird, pjaro-trueno, unido a esvstica (doble


signo entrecruzado del rayo en forma de espiral). Cue-
ro pintado, arte indgena norteamericano.

Como constante formal, otros de sus indicios geomtricos llevan


en su descripcin a la reminiscencia de una cruz, la cual se encuentra
implcita en el signo quizs ms antiguo vinculado a los dioses del rayo:
la esvstica, como rayos entrecruzados dinmicamente en espiral, por
ejemplo todava utilizada en Mongolia3; as como la chakana, cruz esca-
lonada, asimilada por la arqueoastronoma a la constelacin de la Cruz
del Sur en las antiguas culturas andinas4.

3 Vase: Wilson, Thomas. The swastika: earliest known symbol and its migration
(1896). USA: Symbolon press, 2010.
4 Vase: Milla Villena, Carlos. Gnesis de la cultura andina. Wayra Katari Irpiri, Lima, 2008.

61
Templo de Chaac. Uxmal, Yucatn, Mxico.

Atravesando las variadas apropiaciones que pueden ir de lo casual


a lo causal y expandindose hacia lo trascendental, en todo caso este
signo adquiere forma, as como valor y funcin, por el modo simblico
en el cual se encuentra enunciado. Es decir, el estar vinculado e inte-
grado a imgenes mgico-religiosas, principalmente enmarcadas por un
mbito sagrado o mstico, ineludiblemente a su vez marca las inferen-
cias connotativas de su significacin intrnseca: signo y dioses del rayo
conforman la unidad de contenido que nos interesa observar.

62
Desde una dimensin espacial y
visual, esta imagen abstracta ofrece
una pregnancia de elegantes lneas
as como un sofisticado trazado ar-
mnico. Sus balanceadas y propor-
cionadas formas se extienden, de la
concentracin en espiral concntrica
al despliegue de una lnea que pare-
ce fugarse, como vibrante explosin
energtica irradiando evocativamente
al rayo.

Una simbologa iconolgica limi-


tada, como la que aqu se propone, no
podra establecerse restrictivamente
en lo alegrico ni tampoco explayar-
se incondicionalmente al campo de
lo polismico. La certidumbre o vera-
cidad que requiere de comprobacio-
nes absolutas tampoco son practica-
bles como ciencia positiva con este
objeto de estudio, el cual aqu preci-
samente no quiere (ni puede) perder
su carcter simblico. Asimismo, es-
taramos tentados en admitir incier-
tos niveles semnticos si no fuera por
alguna confianza basada sobre la ex-
periencia visual personal del lector,
posiblemente como viva y momen-
tnea revelacin de lo inescrutable5.
Por ello, preferimos aqu aplicar la
Piedra incisa encontrada en Uxmal, Yucatn, Mxico.
nocin de arquetipo.

5 Como expresaba Johan W. Goethe respecto del smbolo en sus Mximas y


reflexiones.

63
El signo del rayo: imagen arquetpica

A partir de diferentes horizontes culturales, pero desde comunes


cosmovisiones, el rayo puede encontrarse representado bajo configura-
ciones estables. Estas formulaciones son producto de histricas elabora-
ciones colectivas, en las cuales los relatos mticos que tratan el rayo pa-
san por un proceso de figuracin simblica. La concrecin de los rasgos
esenciales del rayo en un signo reconocible como categora universal
podra acercarse al concepto que el siclogo suizo Carl Jung denomin
imagen arquetpica: Compartidos socialmente, estos smbolos confor-
man patrones recurrentes en modelos psquicos cuyas representaciones
colectivas desde siempre han desarrollado visualizaciones en forma de
imgenes primordiales proyectadas como temas mitolgicos. (1970: 47)
Convenimos en parte con la asercin de Jung en cuanto que los
arquetipos no se generalizan de modo alguno slo por tradicin, por
lengua y por la migracin, sino que pueden surgir en todo momento
y en todas partes de modo espontneo, y adems de tal manera que
quede excluida cualquier influencia proveniente del exterior. (2002: 77)
Aunque, este modo espontneo pueda no resultar cientficamente sufi-
ciente al estar anclado a una cuestionable nocin de inconsciente y, en
todo caso, habra que admitir e incluir al rayo mismo como una comn
influencia exterior.
Por otro lado, sera pertinente considerar otras teoras muy difundi-
das en la actualidad, aunque igualmente nos parezcan sus razones sos-
pechosas de relativismo o generalizacin hipottica, las cuales van desde
la migracin y contacto distante de grupos en diferentes lugares hasta la
mitoastronoma, que muestra eventos y fenmenos cosmolgicos a los
cuales algunos signos son asignados a la manera de metforas1.

1 Vase:
Talbott, David y Thornhill, Wallace. Thunderbolts of the gods. USA: Mika-
mar publishing, 2005.

65
Pero, adelantndonos a suposiciones tericas de este tipo sin adhe-
rir exclusivamente a ninguna de ellas, las visiones compartidas histri-
camente por diversas tradiciones, la asimilacin de imgenes en formas
grficas semejantes donde la integracin simblica se hace patente a
travs de la frecuencia de elementos convencionalizados, como cdigo
o patrn constitutivo, nos lleva a aceptar coincidentemente tanto cierta
apropiacin inmanente y universal, como una eventual transmisin cul-
tural inherente a los movimientos, desplazamientos o migraciones socia-
les en diferentes contextos geogrficos.
Como ejemplo, podemos proponer el caso del budismo en Asia: un
pensamiento filosfico donde la figura de Indra, una anterior deidad
dominante en la India como dios guerrero del rayo, es tolerado y asimi-
lado como protector del dharma (enseanza o moral). Es de este modo
como se le encuentra todava en Tailandia o Camboya hacia el sur, Tbet
o Mongolia hacia el norte, sitios donde fue empujado y confinado fuera
de la India principalmente por los cambios poltico-religiosos que se
dieron histricamente all, es decir por las pacificaciones imperialistas a
ultranza as como la posterior prdida de dominio religioso del budismo
frente al hinduismo y el islamismo (prolongadamente, entre los siglos
III y XIII de nuestra era). En esta migracin religiosa se mezcl la doctri-
na budista con arcaicas creencias locales, chamnicas o animistas, para
adaptarse y as establecerse como religin oficial.
Pero, anterior a la transmisin de Indra, se encontraba en estos mis-
mos lugares el signo de la esvstica, tambin asociado a las deidades
del rayo, como es el caso todava vigente del khas y el dios Tengri en
Mongolia. Cmo este otro signo, quizs aun ms antiguo, habra adveni-
do en lugares tan remotos sigue siendo un misterio; lo que acompaa in-
ciertamente la iconotropa o mutacin del signo del rayo y que tambin
podemos hallar ulteriormente relacionado a la imagen de Buda.
Asimismo, en un primer acercamiento, la espontaneidad en el surgi-
miento del signo del rayo puede tener ocurrencias tanto relativas como
comparables en su datacin histrica. En una limitada primera etapa de
investigacin, hemos encontrado esta imagen asociada a civilizaciones
que pueden datar alrededor del comienzo de nuestra era, como en las

66
antiguas culturas americanas de Tiahuanaco en Bolivia o, simultnea-
mente, Teotihuacn en Mxico. Similarmente, en el caso de los ejempla-
res hallados en Asia, seran puestas en correspondencia las relacionadas
con las coetneas religiones hinduistas y el budismo, tambin datadas
hacia principios de esta misma era.
De esta manera inicial, no podra marcarse todava un claro origen
histrico cuya expansin geogrfica alcanzara a fijar una procedencia
localizable. Ms aun, el hecho que todava este signo siga vivo, utilizado
con la misma significacin arcaica y universal, como en el caso de las
culturas nativas del suroeste de Norteamrica, Hopi o Pueblo, da lugar
a supuestos que llegan a transgredir cierto determinismo histrico, en
cuanto implican el que el signo del rayo perdure particularmente y, a
la vez, prosiga de manera prospectiva dentro de apropiaciones que son
compartidas colectivamente, lo que es propio de un arquetipo.

67
Escultura de Buda con lminas de oro pegadas por los devotos. Templo budista en Ayutthaya, Tailandia.
Visiones: tipologas comparativas

Para un reconocimiento de esta imagen arquetpica, se espera que


los principios bsicos y nociones comunes en los arreglos formales, que
definen y describen iconogrficamente el signo en cuestin, puedan ser
convertidos en proposiciones reales a partir de correspondencias com-
parativas, desde una perspectiva emprica, por la observacin analtica
y directa de imgenes fotogrficas. Si se quiere, estos documentos vi-
suales operan en principio como registros con una funcin indicativa,
de ilustraciones ejemplares, a partir de las cuales el lector, despus de
hacer patente el fenmeno, llegue a corroborar lo enunciado terica-
mente y, sobre ello, proyecte abiertamente hacia diferentes alcances sus
propias visiones.
Iconolgicamente, ms que un simple arreglo, peinado o tocado
(mukuta en snscrito), del cabello de Buda, la prominencia sobre su
crneo (ushnisha) seala el punto cimero de su cuerpo, desde el cual se
irradia su energa espiritual. Tengamos en cuenta que en muchas ico-
nografas, tanto en la hind como en otras culturas, las elevaciones son
un acercamiento y punto de contacto con las deidades celestes, por ello
adquieren formas simblicas muchos templos y sitios sagrados.

69
Aureola en escultura de Shiva. Museo Prncipe de
Gales de Mumbai, India.

As, en la tradicin vdica, la


montaa llamada Meru es consi-
derada el eje del mundo1; en su
cima habita el dios del cielo, Indra.
Desde estas alturas mximas, en
su paraso, este dios de los rayos
domina. Se cree que este mundo
que ha concebido, en su forma f-
sica conocido como red de Indra,
detenta un punto multidimensio-
nal por el cual pueden alcanzarse
otros mundos.
1 Posiblemente,
se trate de la monta-
a sagrada actualmente llamada Kailash, Cabeza de una escultura de Buda en el Museo de
en el Tbet. Bellas Artes, Ho Chi Minh, Vietnam.

70
Reconocemos en el diseo de
esta ushnisha al signo del rayo, lo cual
relacionara a Buda con Indra. En mu-
chas representaciones bdicas puede
adquirir aparentemente la forma de
llama o de caracol, en un elegante
estilo desarrollado sobre todo en el
sudeste asitico. Anotemos que el ca-
racol ha sido utilizado ancestralmente
en la India, por el hinduismo as como
por el budismo, como objeto ritual e Estatua de Buda en un edificio del templo de
cono de importancia religiosa. Sukhothai, Tailandia.

Caracol y volutas con signo del rayo. Tejido, Tailandia. Figura de deidad que vuela sobre nubes sonan-
do un caracol. Tejido, Tailandia.

Shankha, en snscrito, es una concha de caracol convertida en sm-


bolo del dharma o enseanzas de Buda. Representa el vehculo transmi-
sor, como instrumento sonoro, por medio del cual se proclama en todas
direcciones la verdad de su doctrina. Asimismo, es un emblema de poder
y autoridad dado por su identificacin con el dios del rayo, Indra, como
suprema deidad guerrera que lucha contra la ignorancia y tambin acta
como protector de Buda. Segn el budismo tntrico, vajrayana2, una con-
cha de caracol fue regalada a Buda por el dios de los dioses, Indra.

2 Vajrayana
significara camino del rayo ya que la vajra -relmpago diamantino-
es el arma de Indra: el rayo mismo.

71
Algunas versiones antiguas sobre la vida de Buda coinciden, como
en otros tantos detalles, con las que contemporneamente (siglos V y IV
a. C.) se relataban sobre Mahavira, el santo creador del jainismo hind.
Ambos se cortan el pelo, como smbolo de renuncia, y lo ofrecen ritual-
mente en un plato ceremonial a Indra, quien lo lleva hacia el monte
Meru. Nos atrevemos a especular intuitivamente que de este gesto que-
daran algunos mechones para recordar, con su signo, la presencia del
dios del rayo. Pero estas similitudes iconogrficas no paran aqu, en al-
gunas representaciones del dios hinduista Shiva, las cuales han sido mu-
chas veces consideradas como evidencia de la continuidad y extensin
histrica de los atributos de Indra en este dios, los mechones sgnicos
igualmente aparecen.
En las siguientes reveladoras fotografas podemos observar los mechones de pelo que reposan sobre los
hombros de estos dioses; el smbolo en forma de signo del dios-rayo es recurrente y, de manera frecuente
como significativa, se presenta repetido tres veces.

Escultura de Buda en cueva de Auran- Escultura de Mahavira en cueva de Ellora, Escultura de Buda en cueva de
gabad, India (entre el siglo VI y VII d. C.). India. Ellora, India.

Pgina siguiente: escultura de Mahavira en cueva de Ellora, India (entre el siglo V y VII d. C.). Parte superior
de una antigua escultura de Shiva en el Museo Prncipe de Gales en Mumbai, India.

72
Cabeza de una escultura de Buda-Avalokitshvara.
Museo de Bellas Artes, Ho Chi Minh, Vietnam.

Encontramos el signo del rayo tambin sobre la frente del Buda. En


snscrito esta marca se denomina urna y es una de las principales carac-
tersticas sgnicas de Buda. Puede ser leda como una seal de auspicio o
victoria; de modo convencional, representa un ojo el cual simbolizara la
sabidura y divina visin del mundo. Pero, con una pertinente lectura his-
toriogrfica, en el Lalitavistara sutra, antiguo texto sagrado sobre el naci-
miento de Buda, es el lugar desde donde se emiten rayos de brillante
luz. El lazo puede estrecharse3 ya que otros relatos budistas refieren
que, antes de encarnarse como Sakyamuni, sabio prncipe del reino de
los Sakyas establecidos en el noreste de la India y posiblemente relacio-
nados con los invasores arios, Buda estaba profundamente emparentado
con el dios, tambin de origen ario, Indra4.

3 Tendramos que tomar en cuenta que, segn diferentes leyendas bdicas, su


futura madre (Maya, cuyo nombre -como el de la diosa- significara apariencia) tuvo
un sueo en el cual se le apareci un elefante blanco -tanto smbolo de fertilidad como
imagen de Airavata, el elefante en forma de nube del dios Indra- anuncindole su em-
barazo y el prximo nacimiento de Buda.
4 No sobrara mencionar que, antes de las invasiones de los arios, prexistieron
cultos a deidades de los rayos sobre todo en la regin del sudeste de la India. Se pue-
de hablar de Indras nativos dravdicos. Algunas ceremonias que les son dedicadas
persisten an hoy en da.

74
Frontn emblemtico de la realeza Khmer. Museo Blasn emblemtico de la realeza Khmer, en una
Nacional de Camboya en Phnom Penh. versin europea. Phnom Penh, Camboya.

En Tailandia y Camboya el signo aparece de manera emblemtica


en diferentes blasones, escudos herldicos, que identifican a la realeza
Thai y Khmer con Indra, el dios del rayo. Resulta interesante observar
como esta imagen, omnipresente en las apariciones de la realeza, p-
blicamente puede pasar inadvertida o irreconocible en su significacin,
casi configurndose de modo hermtico o slo legible por iniciados5. En
estos pases est claramente asociada a una funcin de poder, tenien-
do en cuenta que Indra es tambin un dios guerrero y es defensor del
budismo; es as como los reyes Thai han sido coronados como descen-
dientes de Indra6.

5 En ocasiones, este signo puede estar acompaado y confundido con el nmero


9 en su escritura thai. Esta cifra es considerada comnmente como de buena suerte
en Tailandia, pero tambin es utilizada numerolgicamente en ceremonias mgicas y
lecturas auspiciadoras, muchas de las cuales estn vinculadas a la realeza y la sacrali-
zacin de Airavata, el elefante blanco del dios Indra.
6 Para avanzadas consideraciones sobre la realeza Thai y su aspecto divino con-
cerniente a Indra vase: Woraporn, Poopongpan. Thai Kingship during the Ayutthaya
Period: A Note on Its Divine Aspects Concerning Indra. Silpakorn University Internatio-
nal Journal Vol.7, 2007.

75
Frontn emblemtico reino Thai, Ayutthaya, Tailandia.

Blasn emblemtico de la realeza Thai, Ayutthaya, Tailandia.


Pgina siguiente: estatua de Airavata con blasn del reino Thai, Bangkok, Tailandia.

76
Fachada de edificio moderno con imagen del rey y emblemtica de la realeza Thai,
Khon Kaen, Tailandia.

Billete de 500 Bahts con efigie del rey y emblema de la realeza Thai, Tailandia.

78
Son muchas las culturas que han utilizado el dragn como imagen
del rayo; abundan las leyendas sobre este animal fantstico, el cual ha
sido vinculado a coincidentes mitos donde fuerzas que luchan como in-
dmita naturaleza son luego sometidas y vinculadas al poder de los dio-
ses. Caracterizado como serpiente celeste, a veces ataviado de plumas
-imagen figurada tanto para significar el vuelo como las llamas- y brazos
armados de aguzadas garras -con la apariencia de las bifurcaciones del
relmpago-; en esta forma, eventualmente, tiene al fuego lumnico que
feroz lanza desde sus fauces como uno de sus atributos principales.

Incensario en templo budista de Ho Chi Minh, Vasija de porcelana de origen chino (siglo XIX).
Vietnam. Museo de Bellas Artes, Ho Chi Minh, Vietnam.

79
Porcelana china en el Museo de Bellas Artes, Ho Chi Minh, Vietnam.

En la China, donde tradicionalmente ha pervivido de modo des-


tacado, adquiri valor emblemtico desde tiempos muy antiguos, fue
adoptado como deidad por diferentes corrientes msticas y hasta se ha
convertido en un smbolo nacional para representar las poderosas fuer-
zas creativas y protectoras asociadas al imperio. En sus muy comunes re-
presentaciones es notoria la configuracin que hemos reconocido como
el signo del rayo. El lector atento ya puede de manera directa observar
la omnipresencia de este signo en las similitudes estilsticas con las que
aqu tan impresionantemente aparece.

Pgina siguiente: camisa bordada en seda (siglo XVIII) del Emperador (tambin llamado Hijo del cielo).
Museo Palacio de Shenyang, China.

80
La presencia del signo del rayo es evidente, de modo patente y
contundente, en los soberbios ejemplos de arte indgena pertenecientes
a los nativos del suroeste norteamericano. Aqu la estilstica est con-
figurada interdependientemente con el diseo de vajillas de material
cermico, cuya forma final es subordinada a una deducible funcin: ser
recipientes de agua, precioso lquido que demanda ser sacralizado a
travs de una funcional veneracin. Por tratarse de culturas aun vivas,
donde las antiguas tradiciones han sabido mantener sus creencias y cos-
mogonas, esta imagen sigue siendo claramente asociada a las deidades
de los rayos.

82
Pginas 82, 83 y 84: vasijas de terracota de Mesa Verde y Chaco (entre los siglos X y XIII d. C.) en el Museo
Arqueolgico y Antropolgico de la Universidad de Pensilvania, EE. UU.

83
84
Katsinas hopi en el Museo Arqueolgico y Antropolgico de la Universidad de Pensilvania, EE. UU.

Para los hopi, los katsina son espritus visibles en forma de nubes
que traen las lluvias anuales, tan vitales para las cosechas en sus ridas
tierras. Las complejas ceremonias que todava se les rinden anudan los
lazos mgicos entre la naturaleza y los hombres. Las efigies totmicas,
en formas muy elaboradas de fantsticos muecos, son una muestra del
rico fetichismo animista con el que es invocada la deidad del rayo con
su lluvia.

85
Tejidos navajo.

Para los navajo las fuerzas elementales de la naturaleza son sim-


bolizadas en la organizacin social de su universo. En sus tejidos, los
cuales tambin identifican segn su diseo y colores a distintos grupos
o tribus, las lneas en zigzag representan al rayo-macho, mientras las
rectas estn asociadas al rayo-hembra; las lneas en forma de espirales
son las que figuran las nubes.

86
Pginas 87, 88 y 89: templo dedicado a Chaac en Uxmal, Yucatn, Mxico.

En otra interesante ocurrencia estilstica de este signo, la propia


espiral se da escalonada en un diseo intrincadamente tridimensional,
como las que bellamente se encuentran esculpidas sobre las fachadas
del admirable templo maya de Uxmal en Yucatn. Esta sofisticada es-
tructura visual, demostracin de la genialidad artstica maya, alcanza un
aspecto ms asombroso a travs de los desplazamientos de luz produ-
cidos por el paso temporal del sol que, al cambiar de ngulo, crean un
movimiento de sombras extendidas en la profundidad del bajo relieve
de tres niveles, el cual gradualmente durante el da da lugar a la revela-
cin de su forma.

87
En las antiguas culturas del Per, cantidades de elaboradsimas ce-
rmicas de diseo y esttica superior, donde el signo de la deidad del
rayo se evidencia, muestran que los usos ceremoniales con diversas va-
sijas, recipientes de agua bendita, bebidas embriagantes o espejos de
agua para la observacin astronmica, factiblemente tambin eran parte
objetual de rituales para invocar las lluvias.

Vaso cermico inca, Lima, Per.

90
Vasija nasca, Per.

Cermica con forma de mscara, Nasca, Per.

Vaso cermico inca, Lima, Per. Se observa, en la parte supe- Vasija nasca, Per.
rior, el signo del rayo pintado en crculo alrededor del cuello.

91
Tejidos huari y
chankay, Per.

Algunos tejidos precolombinos peruanos de altsima calidad, don-


de puede apreciarse el signo del rayo, presentan diseos en forma de
patrones, con imgenes cclicas y repetitivas. Segn el contexto en que
se han encontrado -distintas tumbas, posiblemente de dignatarios-, po-
dran haber servido como atavos fnebres u otros usos en ceremonias
similares, con marcaciones de cantidades en signos traducibles como
perodos de tiempo.

92
Tomemos como ejemplo analtico esta magnfica estela ltica en for-
ma de columna cuadrada -as como son cuadrados sus motivos grficos-
sin base ni capitel, de la cultura pucara del Per. Cmo establecer que
este monolito es un monumento erigido para culto a la deidad del rayo
Viracocha - Illapa? Su contexto cultural podra indicar cierta pertenencia
y afinidad. Pero, si aplicamos nuestra relacin iconogrfica, slo con la
presencia del signo del rayo se completara la significacin simblica que
nos interesa. Muchos elementos que configuran variaciones de diseo,
en diferentes estilsticas, se encuentran sintetizados ah y pueden permi-
tirnos un intento de elemental interpretacin iconolgica. An con datos
incompletos, propongamos, por ahora, este esbozo de lectura simbli-
ca limitndonos a una visin sobre ciertas determinaciones espaciales,
donde esta columna razonablemente estara elevada, entre cielo y tierra,
buscando conectar distintos mundos para comunicarse con la deidad.

93
Veamos: encuadrado y dibujado en simetra or-
ganizada as como dispuesta por cuatro lados7, en
la parte ms alta (el espacio dominante) recono-
cemos claramente al signo, aqu dirigido hacia los
cuatro puntos cardinales que marcan y orientan su
posicin; el segundo cuadrado grfico, de arriba hacia
abajo, muestra los rayos mismos -con su forma de
tres escalones- relacionados con la cuadrada y ms-
tica cruz andina -la chakana como signo relacionado
a la constelacin de la Cruz del Sur- (el cielo); en
el tercer cuadrado de arriba hacia abajo, el motivo
sgnico del rayo tiene aqu como representacin a la
serpiente en espiral unida a la lnea quebrada en tres
que dibuja su cabeza y en cada esquina, como cola
de los ofidios, esta misma lnea-rayo (el espacio a-
reo intermedio); en el cuarto cuadrado, la chakana
reaparece en las esquinas y en la lnea quebrada en
tres -el rayo- similar a la base (la tierra) sobre la que
se representa en varias reconocidas imgenes a Vi-
racocha8; en el cuadrado inferior, las formas serpen-
tinas son bicfalas (con una cabeza en cada una de
sus dos extremidades) y se encuentran enroscadas
en media espiral, de igual manera tienen marcadas
en su parte media las lneas quebradas en tres que
conforman conjuntamente el signo del rayo, as con-
notan alguna circunscripcin o lmite (el submundo,
dedicado a la muerte).

7 El signo del cuadrado se expresa iconolgicamente en


el antiguo mundo andino como unidad espacio-temporal y se
denomina pacha en quechua. Los mdulos en cuatriparticin
del plano conocidos como tawa, pertenecen al mismo concepto
mgico-religioso que determin la organizacin poltica del te-
rritorio precolombino conocido como Tawantisuyo.
8 Ver imagen de Viracocha en pgina 36.

Calco de estela ltica pucara, Per.


Diagrama de una pictografa, jeroglfico muisca. Inscripcin calcada en 1924 por el historiador Miguel Tria-
na en Soacha, Colombia.

Las arcaicas tradiciones provenientes de diferentes culturas indge-


nas en Colombia han profusamente creado imgenes, en variados aspec-
tos grficos y sobre mltiples soportes. Descuellan por sus calidades los
refinados diseos textiles, las sofisticadas figuras en cermica y la excelsa
orfebrera en oro; tambin abundan complejos petroglifos y pictografas
rupestres, diseminados por todo el territorio del pas. Por supuesto, en mu-
chas de estas formas visuales se observan marcas y trazos cuyas aparien-
cias, o caracteres, llegan a suscitar ricas lecturas alusivas e imaginarias.

95
Nariguera en oro, Pasto, Colombia.

Sobre las antiguas culturas indgenas que elaboraron estas imge-


nes se ha podido saber algo de sus creencias, principalmente a travs de
la transmisin oral de reveladores, aunque parciales, relatos tradiciona-
les y mticos. Pero no han sido suficientes las investigaciones para cla-
ramente reconocer imgenes, signos o smbolos, que representan a las
distintas deidades a las cuales rindieron culto. Los pertinentes estudios
iconolgicos para descifrar, interpretar y establecer propiamente tanto
una cosmogona -o clara cosmovisin- como una teogona con caracte-
res -lo mismo que expresiones- identificables, se enfrentan a complica-
das condiciones materiales y formales.

96
Petroglifo en Sasaima, Colombia.

Por nombrar slo una de


las problemticas, a diferen-
cia de otras grandes culturas
americanas (tiahuanaco, inca,
azteca o maya) que constru-
yeron monumentales edificios
en piedra, en Colombia hasta
ahora no se han encontrado
sino alineamientos de mono-
litos, caminos, as como cimientos o terrazas (como los de Teyuna -Buri-
taca- en la Sierra Nevada de Santa Marta, atribuidos a los Tayronas); de
lo que se podra deducir que prefirieron construir sus templos princi-
palmente con madera y barro, los cuales no subsistieron. Factiblemente,
ubicados en la accidentada topografa colombiana, otros templos fue-
ron peculiares sitios naturales; indicadas por disposiciones geomtricas
sacralizadas, sus especiales caractersticas geomticas o geomnticas
nos resultan difciles de analizar en la actualidad9. Afortunadamente,
de estos lugares (y de otros muchos espacios funerarios o tumbas) se
conservan gran cantidad de objetos as como inscripciones y pinturas,
en petroglifos o pictografas, de extraordinario inters donde, manifies-
tamente, es probable encontrar indicios sobre cultos al rayo.

9 En el caso de los muiscas, entre altas cordilleras andinas, las lagunas sagradas
(como la famosa Guatavita -El Dorado- o la de Iguaque) tuvieron una marcada posicin
en su mitologa; por tanto, se aceptaran enlaces coherentes con deidades del agua y,
deductivamente, de la lluvia as como los rayos. De la misma manera, los sitios elevados
y con alta incidencia de actividad de tormentas elctricas pueden ser otro marco o es-
cenario natural para considerar donde tuvieron lugar ciertas prcticas de culto al rayo.
Como ejemplo comparativo, podemos nombrar la cima del monte Lycaion en Arcadia
como el privilegiado altar de culto a Zeus para los antiguos griegos y donde, reciente-
mente, los arquelogos tambin han encontrado abundante fulgurita, arena con figuras
cristalinas en forma de tubos de slice vitrificado creados por accin de los rayos, as
como incontables ceraunias, denominacin latina para las famosas piedras del rayo.

97
Momia muisca de Pisba, Colombia. Si observamos
en la parte inferior izquierda, podemos reconocer te-
jido el signo del rayo, como escalera (chakana) unida
a una espiral.

Entre las ms importantes, las culturas muisca y quimbaya han por


poco desaparecido (borradas histricamente por una implacable colo-
nizacin cristiana); presumiblemente, sus descendientes en reducidos
remanentes tnicos habran preservado, por resistente tradicin, algn
acervo relevante respecto a las deidades asociadas al rayo (como en
el caso de Chiminigagua). De las ms antiguas Tayrona o extintas San
Agustn y Tumaco se encuentran admirables, aunque todava enigmti-
cos y muchas veces descontextualizados, objetos y monumentos (como
la estatuaria de San Agustn). Congruentemente con el estado plantea-
do por otros estudios a propsito de temticas afines, sobre sus posibles
relaciones con alguna deidad del rayo slo se han propuesto inciertas
suposiciones a partir de exiguos atisbos.

98
Tejido muisca, Colombia.

Por otro lado, muchas visualizaciones pueden ser asociadas a prc-


ticas chamnicas, en rituales donde visiones inducidas por drogas ente-
genas10 fueron plasmadas de modo similar a signos y smbolos. En mu-
chos casos, es admisible que la geometrizacin o abstraccin de formas
y patrones podra responder ms a fenmenos pticos (como los fosfe-
nos) que a una intencionalidad sgnica o de representacin naturalista.
Pero, para enredar ms el asunto, es igualmente plausible considerar all
una mayor sensibilizacin y, por ello mismo, capacidades expandidas
para la simbolizacin.
10 Vase: Reichel-Dolmatoff, Gerardo. Contexto cultural de un alucingeno abo-
rigen: banisteriopsis caapi. Revista de la Academia Colombiana de Ciencias Fsicas y
Naturales, Vol XIII, No. 51, Bogot, 1969.
Por nuestra parte sealamos, de paso, que abundan extraordinariamente las sus-
tancias alucingenas en Colombia y su uso entegeno en culturas nativas es muy
extenso. Drogas de origen vegetal, pero tambin animal: fuera del neurotxico (bufote-
nina, con efectos similares aunque superiores a los de la triptamina del yag) de ciertos
sapos como el Dentrobates fulguritus (sapo del rayo) o el de los ciempis, tambin se
ha utilizado el veneno, en ingestin con dosis sabiamente administradas, de diferentes
ofidios; lo cual, tambin podra aportar otras razones sobre las asociaciones ritualsticas
y veneracin de la serpiente en diferentes culturas (lo mismo que la presencia, muy
notoria, de figuras de sapos y serpientes en numerosos objetos y diseos de antiguas
culturas colombianas).

99
Plato ceremonial, Pasto, Colombia.

100
Detalle de escultura monoltica, San Agustn, Colombia.

Vasija en forma de caracol (instrumento musical), Vasija en forma de caracol, Pasto, Colombia.
Pasto, Colombia.

101
Plato ceremonial yotoco, Quimbaya, Colombia.

Con todo, eventual y frecuentemente podemos observar, en nume-


rosas imgenes producidas por aquellas culturas colombianas, un sig-
no semejante al que hemos reconocido en diferentes culturas de otros
pases como arquetipo vinculado a las deidades del rayo. Este signo se
configura aqu tambin en contextos mgico-religiosos, con formas y
estilsticas afines. Si bien se adviertan sus analogas preiconogrficas
y hasta podran distinguirse otras propiamente de orden iconogrfico,
debera quedar claro que las referencias y asociaciones iconolgicas con
deidades del rayo no estn todava establecidas.

102
Sello. Colombia. Sello muisca, Colombia.

Discos de oro quimbaya, Colombia.

103
Vasija tumaco, Colombia.

Vasija cermica quimbaya, Colombia, y copia reciente de vasija con diseo quimbaya, Armenia, Colombia.

104
Disco de oro muisca, Colombia.

Esperemos que otras investigaciones puedan resolver estos casos.


Pero, por ahora, con el lector atendemos a una actitud abiertamente in-
terrogativa: si en Colombia, as como en otras partes del mundo donde
hubo civilizacin, se dieron culturas tan avanzadas como la muisca, quie-
nes igualmente desarrollaron mitologas donde dominan las deidades
del rayo y a las cuales seguramente rindieron culto, es posible que en
las imgenes que tan magnficamente crearon tambin encontremos al
signo del rayo?

105
Vasija muisca, Colombia. Puede reconocerse el signo del rayo pintado sobre el largo cuello, en la parte de
arriba y derecha, de esta vasija ritual. La cara, que est abajo del signo, podra ser una representacin de
Chiminigagua como dios del agua, la lluvia y el rayo?
II
Las deidades del rayo y su signo en Amrica

109
Despus de analizar y reconocer formal e iconogrficamente al sig-
no del rayo en la primera parte de este estudio, en el presente captulo
nos acercaremos a la relacin e identificacin entre imgenes de los
dioses del rayo y la representacin del signo que nos interesa. Hemos
seleccionado solo algunos ejemplos de muestra, desde luego ste no es
un estudio definitivo ni exhaustivo; en todo caso, existen otras innume-
rables y pertinentes imgenes que pudimos recoger en nuestro estudio
pero, aunque importantes, obviamente no fueron incluidas. Como crite-
rio, no obstante se encuentren muchas otras epifanas, consideramos
que los dioses escogidos son algunas de las ms importantes y acepta-
das deidades del rayo en Amrica y pertenecen a complejas o avanza-
das culturas histricas.
Tengamos en cuenta que estas mismas deidades poseen varias for-
mas integradas a sus diferentes manifestaciones. As como sucede con
el fenmeno meteorolgico o astronmico en el cual adviene el rayo,
tambin estos dioses pueden ser asociados a las nubes y el viento, el
agua y la lluvia; del mismo modo como complementarse en la sonoridad
del trueno o representar dimensiones temporales y calendricas.
Por supuesto, estas magnficas y admirables imgenes contienen
mltiples simbologas cuya complejidad es, de seguro, razn de diferen-
tes anlisis iconolgicos. Abundan asequibles referencias tericas sobre
los dioses del rayo y sus imgenes en Amrica, el lector que requiera
profundizar sobre ellos podra remitirse a otros estudios. Aqu nos limi-
taremos a tratar especficamente, de manera puntual, nuestro tema de
investigacin: el reconocimiento del signo de los dioses del rayo.

111
Para ello, utilizamos profusamente imgenes fotogrficas como ma-
terial acorde e inherente a un discurso visual, directo y diciente, buscan-
do reducir consabidas, as como mayores o redundantes, descriptivas y
explicaciones textuales. Solo concisas y sintticas referencias servirn
para distinguir algunos atributos especficos de estos dioses; del mismo
modo, escuetos sealamientos tendrn la funcin de dirigir la obser-
vacin para discernir el signo tratado. Ms que apoyo ilustrativo, este
nfasis en la indicacin y demostracin a partir de smbolos e imgenes,
como cierto mtodo de instruccin epptico1 de la antigedad griega,
quiere develar la presencia del signo de los dioses del rayo de modo
consustancial a sus motivos grficos.
En la metodologa iconolgica que, con suficiencia en funcin, valor
y forma, nos permite reconocer propiamente al signo de los dioses del
rayo, controlamos simultneamente tres variables sin cuyo cumplimiento
podramos caer fcilmente en especulaciones y confusos equvocos:
1. Los objetos como soportes de imagen, as como lugares o
contextos, donde se encuentra el signo del rayo deben te-
ner una histrica funcin sacra, religiosa o ritual.
2. La imagen de la deidad del rayo debe haber sido anterior-
mente identificada y establecida por la aceptada y valorada
convencin cientfica (histrica, arqueolgica, antropolgica
o iconolgica).
3. El signo del rayo debe ser iconogrficamente reconocible,
tal como ya lo hemos definido, con su forma visual caracte-
rstica y aparecer junto, o en cercana conjunta, a la imagen
de los dioses del rayo.

1 Epptico:del griego epop, el que contempla. A diferencia de enseanzas ba-


sadas en mtodos orales de exposicin explicativa, el mtodo epptico de iniciacin
en los misterios eleusinos se realizaba accediendo a significaciones profundas por la
inspeccin de imgenes y smbolos. Esta idea educativa fue retomada posteriormente
tambin por diferentes escuelas y filsofos metafsicos como Porfirio (232-304 d. C.).

112
Por extensin iconolgica, la aparicin del signo del rayo conexa a
una imagen de alguna deidad no reconocida podra conllevar un acer-
camiento en la identificacin o asociacin de sta con, o como dios del
rayo. Por otro lado, debe quedar claro que en muchos otros casos de re-
presentacin de estos dioses no se exhibe el signo del rayo; los atributos
no son fijos y su variabilidad dependera, en frecuentes ocasiones, de la
distinta funcin que la misma deidad puede desempear: castigadora o
protectora; guerrera o fertilizadora; oracular o auspiciadora.
De manera ampliada, nos hemos permitido incluir dos casos espe-
ciales sobre los cuales proponemos interpretaciones originales: en la
cultura de San Agustn, del sur de Colombia, donde todava la identifica-
cin del dios del rayo no ha sido establecida, se observa el signo del rayo
en varias figuras, esculturas monolticas monumentales. En ellas hemos
hallado probables relaciones iconogrficas con el dios del rayo Viracocha
y sus distintas representaciones, como dios de los bastones influyente
en diferentes culturas andinas. De igual manera, ciertas disposiciones en
la presencia de la imagen de Kon, dios del viento, la lluvia y los rayos en
la cultura de los paracas y nasca del sur del Per, nos viabilizaron hacia
el descubrimiento de una plausible relacin visual e iconolgica entre
los torbellinos de arena y las lneas de Nasca.

113
Admitamos como contraejemplo esta ilustracin grfica y sinttica,
montaje fotogrfico a partir de pictografas tomadas de distintos sitios
as como periodos histricos, provenientes de diferentes culturas colom-
bianas. Varias de estas imgenes protomorfas, geomtricas y abstractas,
podran ser vistas con la apariencia del signo del rayo, sin embargo care-
cen de una suficiente identificacin visual as como asociacin a deida-
des para que sean ciertamente reconocibles como el signo del rayo. An
as, las similitudes en su apariencia podran servir en ulteriores estudios
interpretativos, quiz con mayores elementos, para establecer alguna
relacin con el signo del rayo.

114
Avanyu

El zigzag y las curvas en forma serpentina pueden sugerir el rayo,


as como corrientes o meandros de agua. La serpiente emplumada y
con cuernos es una agregacin, convergente, de atributos simblicos
que pertenecen a distintos animales mticos: la serpiente como repre-
sentacin del inframundo y de la muerte, pero a la vez imagen flica,
as como fertilizadora, cargada de vitales poderes curativos; los cuernos
(semejantes a los del venado, cabra o bisonte) como imagen espiral e in-
materialmente espiritual de las nubes, aunque complementario smbolo
de indmita fuerza guerrera; las plumas, metfora visual que representa
el viento pero tambin imagen simblica de la luz y del fuego. Recono-
cemos en esta serpiente voladora, que emite luz y fuego, a la imagen del
dragn que se encuentra comnmente en los relatos mticos de univer-
sales culturas, la misma asociada directamente con la forma del rayo e
identificada alegricamente con las acciones hericas de su deidad.

117
Petroglifo que representa a una serpiente
con cuernos, Tsirege, Nuevo Mxico, EE. UU.

Guardin del agua y portador de la tormenta, benevolente pero te-


mido, es la deidad de la lluvia y del rayo, la serpiente del cielo, llamada
Avanyu por los Tewa, nativos del suroeste norteamericano, cultura viva
(aprox. desde el siglo IX d. C. hasta la actualidad), indiferenciados y mal
llamados Pueblo, descendientes de los Anasazi. Otras etnias y grupos
cercanos lo denominaron distintamente: los Zuni, Kolowisi o los Hopi,
Paluluka. Se trata del mismo espritu, ritualsticamente invocado por los
chamanes (medicine men) a travs de la percusin, el tambor que seme-
ja la voz del trueno; las danzas de la lluvia, circulares o espirales, lo con-
vocan para que otorgue sus dones fertilizadores. En las imgenes, que
en siempre originales e infinitamente variables diseos supieron crear
para la induccin de estados visionarios, encontramos omnipresente el
signo de los dioses del rayo.

118
119
Vinculado mitolgicamente como complemento de los atributos de
Avanyu se encuentra Kokopelli, legendario personaje jorobado de ma-
nera semejante a las volutas de las nubes y que se representa tocando
su instrumento de viento: la flauta. Las leyendas lo caracterizan burln y
juguetn, sorpresivo y escurridizo como las corrientes de aire.

Representacin indgena actual de Kokopelli en un estilizado


signo del rayo.

Talismn hopi con Kokopelli. De cuero con plumas, colgado se


agita por el viento. Kokopelli parece montar y transportarse sobre
un elemento vehicular, como nube y rayo, en forma similar al signo
de los dioses del rayo.

120
Como presencia protectora o conciliadora, auspiciada por la deidad del rayo Avanyu, este mueco fetiche
katchina de manera coherente exhibe signos de los dioses del rayo.

121
Tlalc

El nombre en nhuatl de la principal deidad nahua, teotihuacana,


mexica y azteca, Tlalc, deriva de tlalli (tierra) y octli (nctar), es decir:
nctar de la tierra. Numen de la lluvia y el rayo, al l se rendan cul-
tos de fertilidad agrcola y los perodos de pluviosidad que le atribuan
asimismo servan para fijar medidas calendricas; las complejas ceremo-
nias utilizaban smbolos e imgenes con su figura y se le ofrecan ricos
sacrificios.
Sus diversas representaciones lo caracterizan principalmente con
ojos desorbitados, similares a anteojeras, como deslumbrado por una
luz fulgurante. Sus largos dientes, as como su lengua, probablemente
figuran cadas de lluvia. En ciertas imgenes sostiene bastones que tam-
bin pueden ser imagen metafrica del rayo.

Imagen ilustrada de Tlalc con el signo del rayo en su corona o tocado. Rplica de vasija con mscara de
Tlalc, reconstruccin de un original tomado del Templo Mayor, que le est dedicado en Mxico.

123
En este detalle de una imagen tomada del Cdice Vatica- Ehcatl-Quetzalcoatl - Portador del cielo. To-
no, se puede observar a Tlalc sentado en la esquina inferior mado del Cdice Borgia. Sobre la base de su co-
izquierda; como glifo, su mscara reconocible por el ojo cir- rona o tocado se reconoce al signo del rayo que
cular y sus dientes prominentes, se encuentra hacia el centro lo vincula a Tlalc.
derecha de la misma imagen, significativamente colocado
sobre una franja con el signo del rayo. Este glifo puede ser
ledo como el nombre de algn personaje asociado a Tlalc
y el nmero 7, as como la franja sera la denominacin de
un sitio, templo o pueblo.

Diferentes personificaciones asociadas a Tlalc son complementos


de los atributos de esta deidad del rayo: Quetzalcoatl, en nhuatl ser-
piente emplumada o culebra voladora como se puede percibir la ima-
gen celeste del rayo, es una manifestacin de la luz y as puede ser
visionado en cuanto deidad creadora de las realidades espirituales del
mundo; Ehcatl, en nhuatl el viento, soplo que trae las nubes, invisible
aliento que produce el movimiento y da vida al mundo.
En la forma compuesta que adquieren estas dos epifanas integra-
das, toma el nombre de Ehcatl-Quetzalcoatl. Sus templos normalmente
tenan forma redondeada, obteniendo menor resistencia al viento para
as permitir su circulacin. Asimilado geomitolgicamente a los cuatro
puntos cardinales, ya que el viento proviene y se dirige en todas direc-
ciones. Reconocible por su mscara bucal roja en forma de pico de ave,
con la cual segn diferentes mitos limpiaba y preparaba un camino ce-
leste, antecediendo con el viento la trada de las nubes para los rayos de
Tlalc y los Tlaloques, deidades menores de la lluvia. En forma de joya
pectoral, el smbolo que representa a Ehcatl-Quetzalcoatl, posiblemen-
te muestra la forma cortada por la mitad de un caracol marino, como
interior de un instrumento musical de viento y que asemeja su sonido.
Pero, igualmente, podra en otro aspecto interpretarse como una imagen
estilizada, esquemtica y desdoblada, del signo del rayo.

124
Imagen de Tezcatlipoca, Seor del tiempo, rodeado de distintos glifos zoomorfos como smbolos
asociados a marcas calendricas. Tomado del Cdice Borgia. Se reconoce al signo del rayo que lleva
como cargado en la espalda, presumiblemente sobre un elemento objetual que representara el agua
y, a la vez, el fuego.

Tezcatlipoca, en nhuatl: Espejo negro que humea, es complemen-


to, dualidad y antagonista de Quetzalcoatl. Es una deidad creadora del
tiempo y la materia, Seor del cielo y la tierra. En su imagen se le reco-
noce principalmente por su pintura facial en forma de banda negra y el
hueso que sobresale de uno de sus pies, referencias a sus mitolgicos
actos hericos; como pectoral lleva colgado un espejo de obsidiana, pro-
bable arma o instrumento para producir fuego con el reflejo de la luz,
tal como puede suceder con un rayo fulminante.

126
Imagen de Chalchiuhtlicue en el Cdice Borbnico. La diosa se encuentra sentada sobre un doble signo
del rayo, del cual brotan aguas, consistente smbolo de su vinculacin a Tlalc.

Chalchiuhtlicue, en nhuatl: La que tiene su falda de jade, como


del color del precioso lquido, es la diosa de los lagos, el mar y las co-
rrientes de agua. Dualidad, pareja o hermana, de Tlalc.

127
De la rica iconografa mexicana vinculada con Tlalc, cabra tam-
bin mencionar la representacin de la deidad Xochipilli, en nahualtl
prncipe de las flores, dedicada a ceremonias con msica y danza;
stas tambin estaban relacionadas a ritos extticos y alucinatorios con
plantas entegenas.

En el detalle de la imagen, tomada del Cdice Bor-


bnico, las volutas grficas o vrgulas frente a la boca
de Xochipilli indican que canta o da voces. Encontramos
que el tambor vertical de madera y cubierto con piel de
jaguar, llamado Huhuetl, en su parte inferior muestra
representaciones de rayos. La deidad tae el tambor y
est sentado sobre el signo del rayo. La percusin, en
diferentes tradiciones chamnicas tambin poda ser
metfora sonora del rayo invocado: el trueno.

Escultura votiva de Xochipilli, encontrada en las faldas


del volcn Popocatpetl, donde se observa en su base
un doble signo de los dioses del rayo. Sobre el mismo
pedestal y la figura de la deidad, igualmente se pue-
den reconocer estilizadas representaciones de distintas
plantas sagradas y alucingenas.

128
Cocijo

Esta efigie de un dignatario o sacerdote zapoteca, muestra un gigante tocado personificador de la deidad
Cocijo. Como parte de su atuendo emblemtico, observamos el signo de los dioses del rayo.

131
Otro numen de la lluvia, el viento y el rayo, con atributos semejantes
a Tlalc y Chaac, fue Cocijo. Deidad principal de los zapotecos1 (aprox.
entre el siglo XIV a. C y el XV d. C) del suroccidente de Mxico (Oaxaca).
En sus diferentes representaciones se le puede reconocer iconogrfica-
mente por sus anteojeras, prominente nariz u hocico (labial superior),
lengua bfida, colmillos en espiral y su elaborado penacho donde fron-
talmente figura un glifo interpretado como agua, que lo identifica. En
estas efigies, el signo del rayo est presente en variadas formas y elabo-
radas estilsticas.
1 El nombre original de esta etnia era benzaa o viniz, significativamente en idio-
ma zapoteco gente de las nubes.

132
En el templo y centro sacerdotal de Lambityeco (600 a 750 d. C), Oaxaca, dedicado a Cocijo, se pueden ob-
servar algunos mascarones que lo representan; en las ruinas del sitio arqueolgico, los muros tienen al signo
del rayo como sobresaliente ornamentacin o friso.

134
En la magnfica zona arqueolgica de Mitla (950 a 1521 d. C), en cercanas (17 Km) del templo de Cocijo de
Lambityeco, Oaxaca, es donde en todo Mxico quiz con mayor profusin se puede apreciar el signo del rayo.

135
Chaac

Los mascarones que representan la cabeza del dios maya del rayo
Chaac, fcilmente identificable por su larga nariz dirigida hacia el cielo,
se encuentran omnipresentes en las magnficas ruinas de Chichen Itz
en Yucatn, uno de los principales sitios ceremoniales que le fueron de-
dicados. All lo podemos observar claramente asociado al signo de los
dioses del rayo.

137
En esta cara de apariencia feroz, como corresponde al dios a quien
se ofrecen terribles sacrificios, resulta compleja la simbologa de los
elementos iconogrficos que forman parte expresiva de sus atributos:
los dientes como cada de lluvia y su par de colmillos semejantes a los
de ofidios -crtalos-; su profunda boca como pozo de aguas o cenote
que llega al submundo; sus ojos desorbitados por la luz refulgente; su
curvada nariz como prolongacin ascendente, conectiva hacia el cielo; su
ubicacin privilegiada en las esquinas asociadas al paso del viento; las
diferentes variaciones lineales as como estructurales con figuras de ofi-
dios; de esta misma manera, la gran cantidad de espirales como nubes
que complicadamente lo adornan en este estilo enrevesado tan caracte-
rstico del arte maya.
Casi siempre es presentado de manera repetida, deidad de mltiple
aparicin, dirigido hacia diferentes posiciones cardinales; as los Chaac
seran entonces como las marcadas frecuencias de los fenmenos de ra-
yos y lluvias que los mayas supieron fijar con sus precisos calendarios.

138
Pginas 135, 136 y 137: templo dedicado a Chaac en Chichn Itz, Yucatn, Mxico.

139
Viracocha

Detalle con imagen de Tunupa o Viracocha magnficamente tallada en piedra sobre la llamada
Puerta del Sol en el sitio arqueolgico de Tiahuanaco, Bolivia.

Viracocha, del quechua que significara wira: grasa, o wila en ay-


mara: sangre, y cocha: extensin de agua, es la deidad antigua quiz
ms influyente en el mundo andino. Dios de los rayos y de la lluvia, crea-
dor y civilizador; como hroe trashumante su mitologa fue difundida
por los extensos territorios imperiales de los tiahuanaco (aprox. 200 a.C.
a 1100 d. C.) hacia el sur, donde existi anteriormente una deidad similar
llamada Tunupa, y por los huari (aprox. de 700 d. C. a 1200 d. C.) hacia el
norte, desde la actual Bolivia, a Per y Chile, as como por contactos y
difusiones culturales factiblemente lleg hasta el norte de Argentina y
sur de Colombia.

141
Tableta de madera tallada de la cultura tiahuanaco de San Pedro, Chile (aprox. entre 600 y 900 d. C.). Esta
pequea pieza sacra fue factiblemente utilizada como soporte para uso de alucingenos. Se reconoce cla-
ramente la imagen de Viracocha con todos sus atributos y, sobre su pecho, el signo de los dioses del rayo.
Como otros elementos visuales en esta figura, el signo que nos interesa se presenta desdoblado simtri-
camente a manera de identificacin con su propia dualidad; tanto en quechua como aimara este concepto
ambivalente, encuentro de opuestos, se expresa msticamente con el trmino tinkuy.

Tambin llamado Dios de los bastones, por llevar en sus repre-


sentaciones dos varas que se reconocen como serpientes en posicin
vertical y con cabeza de ave dirigida hacia abajo, imagen metafrica de
rayos que bajan de los cielos. Otras notorias formas iconogrficas que lo
caracterizan son su cabeza coronada de plumas y cabezas zoomorfas,
imagen figurada de la luz y el fuego; de sus ojos caen lgrimas, smbolo
de agua; de perfil se distinguen sus alas como patente atributo de dei-
dad que vuela.

142
Tableta de madera tallada de la cultura huari del Per. La representacin de Viracocha se encuentra, de
manera evidente, rodeada del signo de los dioses del rayo. Sobre su bastn izquierdo asimismo se observan
lneas que semejan rayos.
Tambor con piel, de camlido andino, pintada. Reconocemos una representacin de Viracocha con sus
atributos principales, ojos llorones y sosteniendo sus bastones-rayo, rodeado de signos del dios de los rayos.
Como en otras culturas chamnicas, para los huari la percusin ritual estaba seguramente asociada a la di-
mensin sonora del rayo: el trueno.

144
Detalle de un tejido de la cultura huari donde observamos la representacin del dios Viracocha de perfil y
con la cabeza mirando hacia arriba. Atrs del ojo que parece escrutar el cielo, smbolo de visin e imagen de
lo que es percibido, reconocemos el signo de los dioses del rayo. Las notorias simetras bilaterales o tinkuy,
as como las diferencias de diseo en las figuras aparentemente repetidas pueden corresponder a posiciones
calendricas o estaciones de lluvia.

145
De distintas procedencias culturales peruanas, estos antiguos fragmentos de finos tejidos fueron confec-
cionados con uno de los rasgos grficos de estilo caracterstico huari: figuras y motivos geomtricos marca-
damente delineados. Por su calidad, posiblemente tuvieron un uso ceremonial o funerario. En ellos tambin
podemos cotejar variadas pero comunes representaciones de Viracocha con la presencia del signo de los
dioses del rayo.

146
Cultura de San Agustn

En el sur de Colombia, ubicada en el macizo donde los Andes se


dividen en tres subcordilleras y de donde surge el Magdalena, princi-
pal ro navegable que cruza el pas, se desarroll una cultura de la cual
todava no se ha podido establecer claramente su origen o caracters-
ticas formales distintivas. Es probable que en esta regin privilegiada,
encrucijada a medio camino entre norte y sur de los Andes, as como la
costa pacfica y la selva amaznica, confluyeran diferentes grupos tni-
cos los cuales enriquecieron, con diversos rituales sagrados, este sitio
de encuentros.

149
Durante su periodo Clsico Regional (aprox. de 1 a 1000 d. C.) la lla-
mada, a falta de una denominacin tnica original, cultura de San Agus-
tn dej abundante y variada ejemplaridad de su arte mgico-religioso,
funerario, conmemorativo o auspiciador, en monumentales esculturas
lticas sobre algunas de las cuales es posible distinguir rasgos de repre-
sentacin comunes con otras culturas del sur de los Andes.
Por ejemplo, coetneas a la cultura de San Agustn las avanzadas
del imperio huari (aprox. de 700 a 1200 d. C.), originario de Ayacucho en
los Andes del sur peruano, penetraron hacia el norte hasta Cajamarca y
el sur de Ecuador; por su prestigioso comercio los contactos presumible-
mente llegaron ms lejos. Asimismo los huari llevaban las cosmovisiones
de sus creencias mticas, las cuales en buena parte compartan con la
vecina cultura tiahuanaco proveniente del altiplano boliviano, donde la
deidad principal era Viracocha. Esta influencia sobre el mundo andino,
que ejerci el imperio huari con su dios de los rayos, factiblemente tam-
bin pudo tener lugar hasta el sur de Colombia.

150
Puerta del Sol.

Monolito Bennett. dolo del Sol.

Kochamama (pecho). Kochamama (atrs).

Estela de Raimundi.

Bloque de Llojeta. Linares. Receptculo ltico de ofrendas.

Takiri. Takiri. Takiri.

Ilustraciones de la deidad de los bastones de la cultura tiahuanaco.


Innumerables representaciones de deidades, las cuales pueden ser
identificadas o relacionadas con Viracocha, se encuentran diseminadas
por todo el mundo andino; estas imgenes provienen de diferentes cul-
turas, perodos y lugares distantes, pero muestran sobresalientes simi-
litudes grficas y simblicas. Entre otras analogas, se destacan las dos
varas o bculos que el personaje sostiene, las mismas encontradas en la
imagen de Viracocha y que han sido identificadas iconogrficamente con
serpientes-aves-rayos; por ello, en la actualidad esta figura es reconocida
y llamada comnmente como dios de los bastones.

152
Huari, Ayacucho, Per.

Huari, Ayacucho, Per. Huari, Pacheco,


Nazca, Per.

Puerta del Sol, Tiahuanaco.

Huari, Ayacucho, Per. Huari, Pacheco,


Nazca, Per.

Karwa, Ica, Per.

Pukara, Puno, Per. San Pedro de Atacama, Chile.

La Real, valle de Majes,


Arequipa, Per.
Karwa, Ica, Per. San Pedro de Atacama, Chile.
Esta elegantemente estilizada escultura ltica, simtrica efigie en
pose frontal y hiertica, que se encuentra actualmente expuesta en el
Parque arqueolgico de San Agustn, Colombia, presenta rasgos y atribu-
tos afines a los del dios de los bastones. Ostensiblemente, sujeta dos
varas de manera similar a la de distintas imgenes de Viracocha; parece-
ra clavar sus rayos, penetrando la tierra en algn rito agrcola. Podemos
imaginarnos esta escultura como fue originalmente, con detalles pin-
tados a color; probablemente la figura de serpiente-ave-rayo as mejor
se distingua. En la parte superior de su cabeza, la cual correspondera
al cielo, se encuentra su tocado en forma semicircular, posible imagen
del arcoiris como aspecto correlativo a una deidad de las alturas y la at-
msfera que anuncia las lluvias; demostrativamente, est decorado con
signos escalonados identificables pictogrficamente con la misma apa-
riencia de los rayos. De manera notoria, en la forma de su adorno facial,
nariguera, reconocemos un doble signo de los dioses del rayo semejante
al que configura la base sobre la que Viracocha se halla erguido en la
llamada Puerta del sol de Tiahuanaco.

155
Esta misma forma sgnica aparece sobre diferentes estatuas en San
Agustn. Tambin a modo de adorno coxal u orejera, la representacin
de estos ornamentos distintivos pueden indicar una relacin simblica
con los dioses del rayo.

156
Catequil

El relmpago y las tormentas elctricas tambin se veneraron en


las zonas andinas del norte de Per, Ecuador y el sur de Colombia. All,
en cumbres montaosas o colinas elevadas y en cercana a fuentes o
cascadas de agua, lugares mgicos consagrados con plataformas cere-
moniales, altares (villca) o templos (huaca) fueron dedicados al Seor de
la montaa Apu Catequil para su advocacin1.

1 An actualmente, frecuentes topnimos de estas colinas o montaas llevan el


nombre de Catequil o Catequilla. Segn los investigadores John E. Staller y Brian Stross,
en su libro Ligthning in the Andes and Mesoamerica: Pre-Columbian, Colonial and
contemporary perspectives, El concepto andino de illa significa tambin piedra del
trueno y gemelo, forma la raz de relmpago (illa-pa). Catequil sera otra epifana de
la deidad del rayo denominada Illapa (Intiallapa) por los quechuas incas, con la que
guarda muchas semejanzas.

159
Desde las antiguas culturas de Cajamarca, as como las de Carchi y
Pasto (aprox. Entre 100 a. C. y 1500 d. C.) se ha rendido culto a esta deidad
del rayo, la lluvia y el viento. Catequil es un dios fertilizador pero tam-
bin ha sido adorado como deidad guerrera, conceptos de dimensiones
complementarias muy comunes a diferentes dioses del rayo. Del mismo
modo, se le consultaba como orculo en ritos que incluan ofrendas as
como sacrificios.

160
Ubicada en el Museo Casa del alabado de
Quito, esta talla sobre bastn o bculo de
madera muy dura de chonta, proveniente de
la cultura pasto, muestra una figura antropo-
morfa con dientes que semejan lluvia; pro-
bablemente se tratara de Catequil ya que
est colocado muy significativamente sobre
una serie de signos del rayo. Nos permiti-
mos imaginar, especulativamente, que este
bculo estaba recubierto de hojas de oro
que, repujadas, seguan el bajo relieve de su
fina talla y as, con este material muy con-
ductivo de la electricidad, era posiblemente
utilizado como pararrayo sostenido para sa-
crificios... Pero estas suposiciones son tema
para otra investigacin.

162
Fundamental en las mitologas asociadas a Catequil, se encuentra
el nacimiento de gemelos del mismo sexo. Coincidencia de opuestos e
indiferenciacin de fuerzas, como un mismo ser que el rayo divide.

En estas piezas ceremoniales pasto, del sur de Colombia, se observan representaciones de gemelos en di-
ferentes combinaciones y asociados al signo del rayo. En la imagen de abajo los gemelos se presentan como
dos monos, llamados machines en un quechuismo de la regin pasto; vienen acompaados de la imagen
desdoblada del signo del rayo y lneas verticales que anlogamente representaran la lluvia.

163
Pginas 164 y 165; en la cultura pasto variados diseos abstractos, de compleja geometra sagrada, pintados
sobre ceramios ceremoniales, exponen notoriamente el signo del rayo. Pintados sobre el hermoso jarro de
doble boca pueden reconocerse figurativamente los monos machines - gemelos estilizados en forma de
signo del rayo.

164
Mural pintado con imgenes de Ai apaec y el signo del rayo en el Complejo arqueolgico El brujo, Huaca Cao.
Ai apaec

En los imponentes templos piramidales, construidos con adobe en


la regin desrtica de la costa norte del Per, encontramos muestra de
la capacidad y calidad plstica que la cultura mochica (aprox. entre 100
y 750 d. C.) supo plasmar en imgenes simblicas. Una figura se destaca
por su omnipresencia: la que ha sido llamada Ai apaec.
Se le renda culto como dios creador, deidad del mar y del viento
as como protector del mundo moche. Era el vital proveedor de agua y
alimentos, manifestacin de la fertilidad. Asimismo algunas leyendas,
representadas principalmente en estilizadas pinturas sobre cermica, lo
muestran como hroe guerrero y vencedor en distintas luchas.

167
Vaso ceremonial mochica, pintado con representaciones de Ai apaec en diferentes actos heroi-
cos. En la parte externa, sobre el cuello del vaso, el signo de los dioses del rayo.

Detalle de pintura sobre vaso donde un sacerdote con indumentaria ceremonial ofrece en
sacrificio a un prisionero. Su tocado frontal exhibe la imagen de Ai apaec y sobre su vestimenta
se observa el signo de los dioses del rayo.

168
Muchas veces, solo se representa su cabeza con rostro enrgico.
Su semblante presenta rasgos antropozoomorfos, ojos desorbitados y
feroces colmillos de felino; su cara est coronada o rodeada por espira-
les, seguramente relacionadas con las olas marinas por su caracteriza-
cin como deidad del agua y del viento. Est flanqueado con motivos
geomtricos repetitivos y continuos, serpentinos, que pueden semejar la
cabeza de un pez1 y que tienen, en su configuracin geomtrica, mucha
semejanza con la espiral y escalera que identificamos como el signo de
los dioses del rayo.

1 El
pez life, Trichomycterus, o quizs algn pez-gato o bagre ms significativa-
mente elctrico como los llamados peces temblor o trueno.

169
Mural pintado, Huaca Cao.

Mural en alto relieve, Huaca de la luna.

170
Ornamento de oro en forma de protector coxal, con imagen de Ai apaec, de la tumba del Seor de Sipn.

En esta magnfica cermica moche, vasija cere-


monial en forma tridimensional del signo de los
dioses del rayo, podemos observar la representa-
cin de un ritual de sacrificio humano. Descriptiva-
mente, un personaje parece caer de la parte supe-
rior, otros yacen abajo; un sacerdote, que exhibe un
tocado frontal con la figura de Ai apaec y cinturn
de serpientes, asiste al rito.

En otros casos, su imagen de cuerpo entero es representada de


manera frontal, casi simtrica, y sosteniendo en una mano un cuchillo
ceremonial (tumi) y en la otra una cabeza decapitada, posiblemente re-
lacionados con ritos de sacrificio.

171
Ilustracin a partir de imagen de Ai apaec en el Complejo arqueolgico El brujo, Huaca Cao.

En la imagen que nos interesa, su aparicin con los atributos de


deidad viene acompaada en la parte superior por dos cndores (vultur
gryphus), aves carroeras probablemente smbolos del cielo as como
anunciadoras de la muerte. Sostiene en cada mano una serpiente en po-
sicin vertical, imagen metafrica que se encuentra frecuentemente en
forma de representacin del rayo como culebra voladora. Est ataviado
de un manto (unku), tejido decorado con signos que reconocemos como
de los dioses del rayo.

172
Este deslumbrante ornamento ceremonial de oro, exhibe en todo su esplendor la faz del dios Ai apaec.
Las espirales representan, indudablemente, los ocho tentculos de un pulpo (octpoda); podemos observar,
en sus puntas, lo que parece la cabeza de un pez. La conformacin estilstica de estas espirales y sus bordes
zigzagueantes pueden ser reconocidos como forma simblica semejante al signo de los dioses del rayo.

Tejidos moche. Camisa ceremonial o funeraria (unku), donde se representa al dios Ai apaec junto a otras
imgenes, como bandas verticales y horizontales, que semejan cuchillos de sacrificio (tumi) y cabezas dego-
lladas de felinos. Igualmente podemos reconocer, en la parte superior y en el pectoral subsiguiente, estiliza-
dos dobles signos de los dioses del rayo que parecen componer esquemticamente la imagen de templos
piramidales cubiertos de nubes.

173
Kon

El dios primordial de los paracas (aprox. entre los siglos VII a. C. y


II d. C.) y nasca (aprox. entre los siglos II y VII d. C.), segn algunas le-
yendas Kon fue hijo del sol (Inti), por ello se le consideraba creador de
la luz y el mundo. Como ms antigua deificacin de las nubes, despus
de castigar a los hombres con sequas por no seguirle adorando, fue
vencido por su hermano Pachacamac (contraparte complementaria como
el norte y el sur, las corrientes marinas del nio y la nia o la lluvia y
la sequa), deidad sincrtica trada tardamente a estas ridas tierras del
sur de Per.

175
Proveniente de la costa sur del Per, distintos tejidos muy finos de las culturas paracas y nasca muestran
el signo del rayo asociado al dios Kon. En este ejemplo la deidad se encuentra en posicin horizontal vola-
dora y exhibe en su vestimenta, alrededor del cuello y sobre su falda, el signo que lo distingue como dios
de los rayos.

Frecuentemente descrito como divinidad area, caracterizado por


carecer de carne y huesos, Kon era tambin asociado a cultos del viento;
distintas representaciones grficas, sobre magnficos tejidos o cermicas,
a menudo lo muestran en posicin voladora.

176
Kon se diferencia con atributos particulares como su lengua serpen-
tina, probable representacin simblica del rayo como culebra volado-
ra; su cola dorsal que semeja una escolopendra o ciempis, quilpodo
cuyo veneno era utilizado como droga; su corona, as como sus bigotes,
ictiomorfos, similares a los del pez bagre o de semejantes peces elc-
tricos de agua dulce; y frecuentemente, sosteniendo una cabeza trofeo
sacrificial. Posiblemente emparentado histricamente con la imagen de
Viracocha, deidad de los rayos de culturas invasoras provenientes de los
Andes (Huari, aprox. entre los siglos VII y XII d. C.), por ello se pueden
reconocer en su imagen similitudes donde principalmente se encuentra
sujetando un bculo en forma de serpiente-rayo y su vestimenta est
adornada del signo de los dioses del rayo.

Comnmente, en las muy elaboradas cermicas Nasca se pueden observar distintas representaciones del
dios Kon junto a diferentes apariciones centrales del signo del rayo.

177
En estos antiguos vasos ceremoniales pertenecientes a las culturas paracas y nasca, podemos apreciar
diferentes representaciones simblicas. En las figuras se observa una imagen zoomorfa, dibujada en una
compleja composicin positiva/negativa o teselaciones, patrones repetitivos intercalados entre s y que no
dejan espacios libres, ordenados de forma continua, sin superponerse. Se reconocen cabeza y ojos, pero el
borde dentado en un costado de su cuerpo no permite identificar claramente si se trata de una escolopen-
dra o un pez. En las piezas de la derecha se puede reconocer por sus caractersticos atributos la figura, en
posicin horizontal, del dios volador Kon. Y, evidentemente, tanto en las partes inferiores como superiores,
la presencia del signo del rayo.

178
Las fotografas bidimensionales no dan cuenta de la real forma ci-
lndrica tridimensional de estas piezas de cermica. Por supuesto, las
imgenes dan vuelta en torno y conforman una continuidad de giro.
Veamos enseguida una semejante visin significativa, en otras formas
grficas, de las mismas culturas paracas y nasca.

179
El dios Kon como remolino de arena
y las lneas de Nasca

Imagen area de la pampa con las lneas de Nasca y dos tornados de arena simultneos.

Sobre las pampas costeras en el sur del Per, principalmente en las


regiones de Nasca y Palpa, se encuentran diferentes geoglifos atribuidos
a las culturas paracas (aprox. entre los siglos VII a. C. y II d. C.) y nasca
(aprox. entre los siglos II y VII d. C.): las famosas lneas de Nasca. Los
grupos indgenas que habitaron esta zona desrtica, donde son muy
frecuentes y notorios los tornados de arena (bien llamados por los ind-
genas norteamericanos dust devil, demonios de arena), adoraron una
deidad del viento, la lluvia y el rayo.

181
Detalle de tejido nasca en el cual se reconoce repetido al dios volador Kon quien lleva como figura dorsal
posiblemente una escolopendra (ciempis venenoso) enroscada en espiral, semejando metafricamente as
al tornado de arena.

En cualquier acercamiento serio, expuesto idneamente, para di-


lucidar las caractersticas de las llamadas culturas paracas y nasca, las
cuales llevaron a la creacin admirable de los geoglifos o lneas de Nas-
ca, sera improcedente no considerar de manera contextualizada las con-
diciones de su entorno geogrfico as como climatolgico; del mismo
modo, pero quiz de manera an ms miope, resultara irrespetuosa la
patente ignorancia que no reconocera sus tradiciones religiosas. Ya se
ha establecido sobradamente, por parte de la ciencia convencional, que
la principal deidad de estas culturas fue Kon, dios del viento, la lluvia y
el rayo.

182
En nuestra proposicin iconolgica, sustentada principalmente en
la presencia de una deidad de la lluvia, los rayos y su relacin con fen-
menos elicos, claramente nos desmarcamos de tendencias descontex-
tualizadoras, tanto de interesantes pero especulativas teoras arqueoas-
tronmicas, establecidas a ultranza pero desde hace tiempo refutadas
cientficamente1, as como de an menos sostenibles y hasta disparata-
das interpretaciones infundadas sobre supuestas intervenciones extra-
terrestres.
Respecto a semejantes epifanas de la deidad de los rayos y la llu-
via, podemos anotar comparativas como las que se encuentran en la pe-
nnsula centroamericana de Yucatn con la cultura maya donde, de ma-
nera similar a Kon, el dios del rayo Chaac tambin tiene atributos como
numen del viento; all, otra denominacin de esta deidad enfurecida con
tormentas se conoce como Huracn, el fuerte viento tropical con nubes
en forma de tornado acompaado de lluvias y relmpagos. Del maya:
hunracn, una [sola] pierna, de hun, uno y racan, pierna. Distintas races
etimolgicas llevan significativamente al tano caribeo centro del vien-
to o corazn del cielo en el quich del Popol Vuh centroamericano.
De igual manera, sealamos que la etimologa de Paracas es lluvia
de arena, del quechua para, lluvia y aco, arena. Denominacin tnica
con la cual prevalece una interpretacin donde el nombre mismo de
esta cultura conlleva una descriptiva, a la vez que cosmovisin, del fe-
nmeno que indefectiblemente reconocemos como torbellino o tornado
de arena.

1 En 1968, por encargo del Smithsonian Astrophysical Observatory, uno de los pione-

ros en arqueoastronoma, el astrofsico norteamericano Gerald Hawkins neg de modo


verificable los vnculos insostenibles de estas lneas con posiciones astronmicas.

183
Tornado de arena no tan casualmente alineado sobre la pampa de Palpa (mal llamado el reloj).

Estos procesos elicos, en donde las partculas de polvo arenoso se


encuentran en suspensin, girando dinmicamente en espiral, y cuyos
desplazamientos de trayectoria errtica son lineales, factiblemente fue-
ron sealizados en el suelo como complejo artificio visual geomntico
por los antiguos paracas. El trazado, por laboriosa y prolongada remo-
cin leve de pequeos guijarros, conforma campos demarcados los cua-
les tienen una apariencia geomtrica, de tringulos issceles alargados
y extensas lneas que, proyectadas sobre el plano de la superficie de la
llanura, parecen reproducir bidimensionalmente la forma y movimiento
de los tornados de arena.
Imgenes areas de diseo geomtrico en
forma de espirales y lneas continuas sobre
la pampa de Palpa.

Las observaciones empricas y ritualizadas de este fenmeno plau-


siblemente dieron lugar a aproximaciones visionarias, con las cuales di-
ferentes cinemticas o trayectorias podan corresponder a lecturas ora-
culares, indicativamente dirigidas a la obtencin de algn auspicio del
dios Kon para que propicie el control de los caudales de los ros o sus
nubes otorguen la necesaria lluvia.

Imgenes areas de lneas geomtricas triangulares y espirales sobre la pampa de Nasca.

185
En esta proposicin exploratoria, con aplicacin de metodologas
iconolgicas idneas, aplicadas a un objeto de estudio netamente visual
e histricamente relacionado a partir de referencias religiosas, intencio-
nalmente presento estas teoras escuetamente, pero de un modo pun-
tual y claro, buscando motivar otras reflexiones alrededor de los dioses
del rayo. Espero que otros estudios, quizs ms cientficos, prosigan ul-
teriormente en esta misma lnea investigativa.

Este proyecto investigativo requiere, metodolgicamente, incluir di-


ferentes variables especficas:
1. Contexto geogrfico y metereolgico - el fenmeno elico de
tornados de arena es frecuente, evidente y sobresaliente.
2. Contexto religioso - los antiguos habitantes de estas pam-
pas de cultura paracas y nasca tuvieron a una deidad prin-
cipal, llamada Kon, dios de los vientos, la lluvia y el rayo.
3. La representacin grfica del dios Kon, con aspecto, atribu-
tos y caractersticas comunes, es reconocible e identificable
sobre incontables objetos de uso ritual, ceramios y textiles.
Su asociacin con los tornados de arena puede ser recono-
cible iconolgicamente.
4. Las analogas iconogrficas entre torbellinos de arena y
las lneas de Nasca pueden ser comparables visualmente,
geomtrica (forma) y cinemticamente (trayectoria).

186
Por otro lado, pero complementario, en cuanto a los geoglifos de
representacin figurativa zoomorfa que tambin se encuentran en estas
pampas de Nasca, podemos observar que varios estn relacionados con
animales areos, como el colibr o el cndor, aves mticas para estas
culturas por estar vinculadas al cielo y los vientos. Otras figuras, antropo-
morfas, podran ser relacionadas con un carcter ritualstico de la agri-
cultura; lo mismo que algunas imgenes ictiomorfas, de peces o ballena,
seran vinculadas con la pesca. Otras analogas visuales relativas a los
torbellinos de arena cabran plantearse: la araa teje su red en forma
espiral, as como en el caso del mono, animal juguetn e impredecible
como el viento, notoriamente en su representacin presenta una cola
enroscada en espiral.

187
Eplogo enrgico: sin conclusin

Por supuesto, sin ser exhaustiva ni mucho menos definitiva, esta in-
vestigacin inicial deja de lado muchsimas otras ejemplaridades en las
cuales podra reconocerse de forma ampliada su objeto de estudio. Me-
todolgicamente, se requerir de mayores y ms rigurosas obtenciones
de datos, as como recoleccin de informacin, para una articulacin con
mejores posibilidades de clasificacin, contrastacin e interpretacin.
Quedarn por realizarse ms completas recopilaciones, por ejemplo con
material documental pertinente a su difusin tomado de otros compara-
tivos lugares -como las prioritarias regiones centroasitica, mediterrnea
y centroafricana-, lo mismo que ahondar especficamente en interesan-
tes sitios y piezas como las que se ubican en Colombia. Proyecto de lar-
go aliento, que ojal se pudiese nutrir con el aporte de otros campos del
saber, a partir de cuyas colaboraciones acaso complementarias avanzara
en sus alcances.
En esta misma lgica intencional, un proyecto semejante merecera
ser aplicado sobre el campo sonoro, completando la imagen total de
este fenmeno donde el rayo, aparte de su aspecto visual, ofrece en el
audio otras presencias sgnicas. El trueno permite ser estudiado desde
una perspectiva fonolgica e igualmente simblica. Por ejemplo, con
un matiz musical como en el caso de la percusin shamnica asociada a
ritos con rayos o a partir del lenguaje potico, en relacin con la mitolo-
ga de tradicin oral.

189
Pueden suponerse aportes ms consistentes a la iconologa de este
signo, con inters particular para la historia del arte as como la de las
religiones. Pero por qu no imaginarse un aspecto quizs abiertamen-
te filosfico de la fulminologa o, an ms utpicamente, un horizonte
donde las apreciaciones y apropiaciones creativas, allende las ideas ac-
tuales a propsito de lo artstico, puedan recuperar y desarrollar nues-
tro entendimiento sobre la riqueza simblica y ritualstica, as como las
formidables calidades formales o materiales, demostradas por tantas
culturas arcaicas.
Admitimos que, de distintos modos, apareceran relaciones signifi-
cativas de un orden quizs ms preciso. Inclusive, como otra pretensin
problemtica, un concepto como el de electrnica podra ser reconsi-
derado y extendido. Pero, nostlgicamente como aqu, las revisiones del
signo del rayo apenas alcanzan para acercarnos a una vaga idea sobre
las originales y reales visiones que esta imagen histricamente pudo ha-
ber suscitado. Cabalgando sobre inevitables anacronismos, corremos el
comn riesgo de dejar por entenderse que este signo viene acompaa-
do de un contexto, artstico as como religioso y social, cuyas complejas
dimensiones y calidades, incomparables con los niveles actuales, nos
resultan complicadas an de vislumbrar.
Conformes por haber encontrado un signo arquetpico1, comunica-
do algunas de sus aceptables significaciones y dejar abiertas ciertas pis-
tas para ulteriores investigaciones, estamos conscientes de que las ms
sustanciales implicaciones -de trascendencia mstica, como parte de una
obra total o de vitales intensidades culturales- que le fueron asociadas
no quedan en este trabajo sino como contingentes referencias, lejanas.

1 Otros autores en Mxico, como Hermann Beyer (1924) o, ms recientemente,


Beatriz Braniff (1992, 1995) o Mauricio Orozpe (2010) han relacionado de manera in-
teresante la greca escalonada con dioses como Quetzalcatl y Chaac, pero en sus
estudios no se ha expuesto explcitamente la relacin, ni interpretacin, de esta figura
como signo del rayo, ni se ha establecido comparativamente un arquetipo universal a
partir de su iconologa.

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Biografa

Gilles Charalambos Bruyere naci en Francia (1958); realiz estudios


universitarios en Msica as como en Comunicacin con Especializacin
en Televisin y de postgrado en Historia del Arte as como en Estudios
Literarios. Trabaj desde finales de los aos setenta en artes electrnicas
con msica y videoarte, tambin ha realizado obras en instalaciones,
performancias, radioarte, televisin y textos. Sus obras han sido mostra-
das en innumerables exposiciones (por ejemplo, internacionalmente, en
Exposevilla 92, Taejon Expo 93, New York MOMA, Bourges, etc...); ms
recientemente, se han exhibido retrospectivas de sus trabajos videoarts-
ticos como en la Transmediale 2000 de Berln. Ha publicado varios discos
de msica experimental, tambin ha contribuido con textos en diversas
publicaciones y ha participado como curador, jurado y conferencista en
numerosos eventos artsticos y culturales. Sus obras videoartsticas giran
principalmente alrededor de temticas relacionadas con la televisin y
han sido transmitidas en diferentes pases. A partir del siglo XXI se con-
sidera exartista. Como investigador e historiador es el autor de Aproxi-
maciones a una historia del videoarte en Colombia (www.bitio.net/vac).
Ha sido profesor de arte en diferentes universidades y desde 1989 es
profesor de la Universidad Nacional de Colombia.

201