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Teora del Arte Marcela Torres

Roland Barthes, Rhetoric of the Image, en Image, Music, Text, EUA: Hill and Wang, 1977,
pp. 32-51.
El texto de Barthes analiza las implicaciones del uso de la semitica as como otras ideas
pertenecientes al campo de la lingstica y la semitica al anlisis de la imagen publicitaria. Decide
ocupar este tipo de imgenes para su anlisis debido a su carcter intencional, a priori franco y
emptico.
Una de las primeras cosas que Barthes aclara es que es para leer ciertos signos es necesario
saber que de algn modo, estos se encuentran implementados en los usos de una civilizacin muy
vasta por lo que la misma composicin puede evocar el recuerdo de otras representaciones grficas
as como establecer puentes con otras imgenes. Adems, Barthes reitera que la presencia de texto
en una imagen puede ser explicado gracias a que no somos en realidad una civilizacin de la
imagen sino del texto, mismo que analiza por medio del desarrollo inverso de la abstraccin en las
pinturas rupestres a los textos ahora presentes en la publicidad.
Barthes distingue entre tres tipos de mensajes: el mensaje lingstico, el mensaje icnico
codificado (o simblico) y el mensaje icnico no codificado (o literal). El primero, refiere al
lenguaje articulado escrito mismo que es constante (a pesar de que puede estar presente en el
anuncio sin grafos o letras). La importancia que este mensaje tiene recae en que parece ser
necesario debido al carcter polismico de la imagen con lo que su funcin es guiar la
interpretacin, limitar el poder proyecto de la imagen entre los significados de la imagen
dirigindolo hasta el sentido elegido con antelacin por el autor, a pesar de que Barthes deja abierta
la posibilidad a otras lecturas en las que el espectador puede escoger entre sus significados. Esto
creo que el mismo mensaje tenga dos funciones: la funcin de anclaje (de tipo denotativo ya que
debe de apoyar a la imagen, haciendo que todos los sentidos se concentren en el identificar al
objeto en la imagen en un contexto determinado, eliminando posibilidades de lectura) y la funcin
de relevo (de tipo connotativo o informativo, de presenta como una intercalacin inseparable entre
el texto y la imagen, constituyendo un elemento ms del sintagma icnico. As, la significacin
recae sobre las palabras y la imagen aparece como acompaamiento semitico).
El mensaje icnico codificado (o simblico) se encuentra formado por grupos de elementos
en la composicin que aluden a conocimientos pertenecientes a cierta realidad compartida emisor-
receptor. En este tipo de mensaje, llega a estar limitado por la habilidad interpretativa del receptor,
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misma que genera una serie de lxicos o grupos de posibles lecturas en la imagen que vana estar
sujetos al ideolcto en el espectador, es decir el conjunto de lxicos que este conozca.
El mensaje icnico no codificado (o literal), refiere a la percepcin ya que explica y
describe la relaciono entre los elementos en la composicin en funcin de una estructura. La
imagen literal es la imagen denotada, que responde a un proceso de identificacin, llama
operacin natural en el que la relacin significado-significante se establece dentro de un primer
nivel de lectura.
Los alcances del texto de Barthes se concentran en el reconocimiento de un grupo de
lecturas mltiples en las que depende del contexto y del conocimiento tanto del receptor como del
autor. En otras palabras, complementa las limitaciones semiticos que la propuesta de Panofsky
conllevaba. As, al introducir la posibilidad de lecturas mltiples, reconoce la importancia en
primer lugar de elementos fuera de la obra misma, y le regresa la responsabilidad al espectador
para forjar una interpretacin vlida a su contexto. Tambin, reconoce en el autor las herramientas
que el texto le otorga para poder guiar el mensaje tanto de manera sutil como obvia. A pesar de
estar ubicado en los alcances de la publicidad, el texto de Barthes parece responde al contexto de
las nuevas necesidades que la era de la reproduccin plantean.
Las limitaciones podran encontrarse en el hecho de que Qu pasara con todas aquellas
obras que no contienen texto como parte de la composicin? o si este elemento recaera en las
cdulas o si hara a la obra dependiente de un texto.