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PERSONA

La persona en Santo Toms de


Aquino

Abelardo Lobato, OP
Antiguo Rector de la Facultad de Teologa de Lugano

2.2. El ser personal

El teatro se apoya en la mscara que oculta la persona,


y a su vez la mscara adquiere su pleno sentido en la
escena del teatro. Cuando se da el salto del teatro a la
metafsica ocurre algo semejante: la persona funda la
metafsica y sta da razn del misterio del ser personal.
Porque no hay duda que la persona precede la
metafisica, como el ser precede el conocer. En la
persona, como el ser en su ms alto grado, tienen su
asiento las tres partes de la metafisica como lectura
y descubrimiento de la realidad existente:
trascendental, categorial, personal. Solo la persona
encierra toda esa gama de perspectivas. A su vez solo
desde la metafisica es posible integrar todos los
componentes de la persona, desde el acto de ser, a los
diversos modos de participacin en el ser, que se van
diferenciando conforme hay nuevos modos de potencia
que recibe el acto de ser. Toms nos ha enseado a
recorrer estas avenidas de la metafsica y de la
persona. Es l quien nos presenta la sntesis ms
acabada del ser personal.

Esta lectura tomasiana es la que nos interesa conocer.


La realidad de la persona coincide con el ser en su
perfeccin ms alta. Por ello el concepto de persona es
el ms complejo, en el cual pueden anidar todos los
dems. En la tradicin doctrinal de la persona Toms
descubre tres notas complementarias. En la sntesis
que propone reaparecen tambin tres notas
constitutivas: la primera es la totalidad, la segunda la
subsistencia y la tercera la espiritualidad. El ser
personal es siempre un sujeto integral, subsistente y de
naturaleza espiritual. Cada una de las notas se
despliega en un haz de componentes.

a) La persona es un todo singular, existente. Solo hay


persona cuando tenemos un singular perfecto
existente. El ser personal queda excluido donde hay
solo partes, entidades abstractas, donde no hay
autonoma e independencia. La realidad del ser
personal no se puede dar en la mutilacin del todo
existente. La mano o el pie del hombre pueden ser
llamadas partes, pero no admiten la designacin de
personas. Ocurre lo mismo con todo lo que sea
universal, puro concepto, categora abstracta, ente de
razn cuyo ser es ser pensado.

La persona implica el acto de ser, y el ser en acto. Se


da solo cuando hay un sujeto existente, un singular
real, un individuo. De tal modo esta condicin de
totalidad existente es requerida, que para Toms el
alma separada del cuerpo, a pesar de que no puede
separarse del ser y sigue existiendo como separada, y
es capaz de tener todas las operaciones que se siguen
del alma espiritual como es el conocer, apetecer, y
tener relaciones, no es persona. El alma en estado de
separacin se encuentra en un cierto estado violento,
en tensin hacia su propio cuerpo, porque por esencia
es forma de una materia corporal, que implica carne y
huesos.

Esta condicin de ser un todo, un sujeto completo,


existente, es el punto de partida de la realidad
personal. Ha sido Kierkegaard el filsofo que ms
atencin ha prestado al sujeto singular en su condicin
de nico, irrepetible, con sus notas y componentes. Es
lo que expresa el pronombre personal, el yo y el t. La
complejidad y perfeccin de este concepto queda bien
clara al advertir que la persona es el nico concepto
que incluye la existencia, y que no admite abstraccin.
Por ello hay una limitacin en nuestro lenguaje y en el
modo de concebir las personas, porque no toleran
abstraccin, y son inefables. Se revelan en el rostro
mejor que en lenguaje. Y llevan consigo su secreto que
nadie desde fuera les puede arrebatar.

b) El ser personal es subsistente. Topamos aqu con


otra caracterstica de la persona, la ms radical en el
ser, y al mismo tiempo como un escollo para nuestro
pobre modo de concebir. La subsistencia es uno de los
conceptos ms complejos de la metafsica. Aristteles
abra la pista de esta nota al decir que la substancia
primera era la que en verdad es real, y tiene una
primaca en el tiempo, en el ser y en el proceso de
conocer. La subsistencia incluye esa primaca ntica.
Por un lado excluye la dependencia en el ser, y rechaza
cualquier reduccin a alguno de los accidentes. No
puede ser de otro, en otro, para otro, a no ser de modo
relativo.

La persona reclama autonoma, independencia en el ser


y por ello en el obrar. Desde la vertiente positiva
implica un ser en s no en otro. Es el sujeto singular
que subsiste, es y dura en el ser. Segn que existe
por si y no en otro se llama subsistencia ya que
decimos subsistir a lo que existe en s y no en otro.

El concepto se hace esquivo a una adecuada


comprensin, porque conserva como la substancia, una
huella inadecuada de su origen. La partcula sub indica
su parentesco con la substancia, que se designa as
porque en nuestro modo de conocer no se presenta
sino a travs de los accidentes, como si fuera algo que
est debajo de ellos y se oculta a la experiencia directa.
En verdad no hay tal. La subsistencia es el fundamento
del singular. Indica el modo de ser, la duracin en el
ser, la exigencia de independencia y autonoma. En la
hora actual circulan otros vocablos complementarios,
como insistencia, persistencia y an proexistencia.
Estos conceptos se verifican en el ser personal en
cuanto es capaz de conocerse y de dominar su accin y
sus procesos, en cuanto, siendo singular, est llamado
a la autotrascendencia. De esta condicin se sigue que
el acto de ser le pertenece de modo inseparable. Toms
habla del acto de ser que viene con el alma, y por su
mediacin se comunica al todo humano que integra
alma y cuerpo. El sujeto humano, y todo ente creado
puede ser dueo de sus actos, de sus procesos, pero
no lo es sino de modo indirecto de su propio ser, que le
ha sido dado, y como tal es incomunicable. La
incomunicablidad del ser es como la clausura ontolgica
de los seres personales. En esta nota se apoya el
principio de la alteridad. Cada sujeto personal es otro.
Y cada uno de los sujetos personales est clausurado
en su propio ser y no pueden ser el otro. Cada uno es
el que es, y no puede ser al mismo tiempo el otro. La
subsistencia es fundamento y es como el sello de
clausura: la persona es sui iuris et alteri
incommunicabilis. Por el nombre de persona se
significa formalmente la incomunicabilidad, o la
individualidad subsistente en la naturaleza.

c) La persona implica naturaleza espiritual. La tercera


nota de la persona es decisiva. No se debe entender
como diferencia especfica, sino como un incremento en
el ser que ya significa la subsistencia. Se requiere en la
persona un modo de ser noble, digno, excelso: la
condicin espiritual. La tercera navegacin ha dado a
Toms una visin completa del ser, en extensin como
en intensidad. A travs del ente se llega al ser. El ente
es solo una participacin finita del ser. La participacin
presupone la plenitud. Se da el ser en absoluto, y se
dan los entes en una escala, en la cual hay dos rdenes
bien diferenciados, el del espritu y el de la materia. La
totalidad de los entes se distingue en espirituales y
materiales. En el polo opuesto al puro ser, se da la pura
materia prima, con la diferencia que el puro ser es
necesario y la pura materia imposible de existir por s
sola por carecer de acto. El problema difcil de resolver,
que Toms se plante toda su vida, y dej abierto era
el de la existencia de los entes espirituales, substancias
espirituales, inteligencias. No tenemos acceso a ellas de
modo directo, dados los lmites de nuestra experiencia.
Pero llegamos a la certeza de su existencia desde la
prueba ciertsima, la ms cierta de todas las que
tenemos, de la existencia del alma humana que cada
cual experimenta en s mismo a travs de la presencia
de s a s y de las operaciones consiguientes que
implican la espiritualidad. El alma humana est en el
horizonte o confn de esos dos mundos, el de la materia
corporal y el del espritu.

La persona solo existe en el horizonte del espritu. Tal


era ya la conclusin de Boecio: es persona el hombre,
lo es el ngel, lo es Dios. Pero no es persona ninguno
de los vivientes, animales o plantas y menos pueden
serlo los seres materiales, por ms que puedan ser
subsistentes. La persona implica por tanto el ser
espiritual. Y aqu radica su dignidad en la escala del
ser, su rango, su nobleza. La persona es una
participacin del ser en el grado ms alto del mismo,
que es el del espritu. A diferencia de la materia
corporal que lleva consigo la cuantidad y por ello nunca
puede estar toda en todo, el espritu tiene la condicin
de estar presente, de tener potencias y actividades que
solo competen al espritu. El ser espiritual, carente de
partes, est todo en todo, puede entrar y salir de s
mismo a travs de sus actos. Los neoplatnicos
desarrollando lo que llamaban cascada de los entes,
conocieron este entrar y salir, estar consigo y salir de
s, como una de las notas que le competen. Esto es
propio del ser espiritual de la persona: una reditio
completa.

Esa vuelta hacia s mismo, la realiza la persona


mediante el conocer y el apetecer. Por el conocer tiene
en s mismo, en esa presencia del alma consigo, todas
las formas de las cosas conocidas. Conocer es acoger,
abrirse a lo que est ms all, unir en el interior lo
disperso en el mundo. Y esa apropiacin de la realidad
engendra un movimiento hacia afuera, pide una salida
de s a la alteridad. A toda forma sigue una inclinacin.
La clausura ntica se torna apertura ontolgica.
Aristteles haba descrito esta capacidad del alma, de
conocer y dominar, y por ello de hacerse todas las
cosas a travs de dos signos, la mente y la mano. El
alma se abre a la totalidad y se hace quodammodo
omnia. Los neoplatnicos desplegaron la fuerza del
amor como xtasis y unin del amante con el amado,
de la voluntad con el bien real de las cosas. El repliegue
del ser sobre s mismo en la persona se abre en
abanico intencional en los dos campos, el del conocer y
el del apetecer, y as se establece el admirable orden
de las relaciones consigo, con el Ser absoluto, con otras
personas, con el mundo. Estas cualidades de la persona
que siguen al ser personal, por su dimensin espiritual,
han sido desarrolladas, ms que fundadas por el
personalismo moderno.

La persona es el ser solitario por su condicin de


clausura, y comunitario por su realidad de apertura.
Leibniz haca de cada mnada un mundo sin ventanas,
pero un mundo poblado de entes conocidos y de
apetitos predispuestos en la armona creadora y
providente. Heidegger se esfuerza por demostrar la
apertura del sujeto humano porque est en el mundo y
da origen a un mundo cuando se sita en ese sutil hilo
que se mece en las ondas del ser y de la nada.

Ser persona implica una dignidad congnita, y una


capacidad de dignidad que se puede conquistar en la
medida en que el ser desarrolla toda la potencia que
encierra en su naturaleza espiritual. Hoy conocemos la
riqueza de posibilidades del sujeto humano en su
condicin corporal, como desvelamos en los rostros,
pero ya desde antiguo ha sido descubierta la infinita
variedad de desarrollo del sujeto personal humano. La
filosofa moderna de la subjetividad y de la conciencia
se han beneficiado de este filn cuyas profundidades
nunca han sido agotadas.

La sentencia de Herclito sigue en pie: Camina,


camina, nunca llegars a los confines del alma, tan
profundo es su logos!.

Tal es la lectura de Toms sobre la persona humana. Es


una lectura metafsica, del ser personal. Se constata en
los pronombres, yo-tu, nosotros, de algn modo se
refleja en los nombres personales, pero de suyo es
inefable. El discurso genrico sobre la persona es
impreciso, apenas la indica, no la comprende. La
persona indica este sujeto singular, existente,
subsistente, que es espritu o participa del espritu. La
persona indica la totalidad, y por ello incluye en su
unidad todas las notas del ser, las de espritu y en el
hombre las de la materia; todo lo que subsiste en este
sujeto. Un prrafo de Toms nos dice lo esencial de su
pensamiento. Es de la cuestin 9 De Potentia. La
persona designa una cierta naturaleza con un modo de
existir. La naturaleza, que incluye la persona en su
concepto, es la ms digna de todas, es decir la
naturaleza intelectual segn su gnero. Anlogamente
el modo de existir que incluye el concepto de persona,
es el ms digno, esto es algo que existe por s. Esta
profundidad del ser de la persona puede fundar y
trascender todas las exigencias de los personalismos,
que acentuando la accin o las relaciones, dejan el aire
la realidad del ser personal.

2.3. La novedad tomista

La aportacin de Toms a la comprensin del ser


personal, est en el salto del orden de la esencia al del
ser. La persona se comprende desde el ser como acto,
que es la perfeccin ms alta, la plena actuacin del
acto de ser. Esta plenitud le da una dignidad y un valor
absoluto, realizado aqu y ahora en este sujeto
personal. La dignidad de la persona se realiza en
modos diversos, en un orden analgico, porque
compete a Dios, al ngel y al hombre. En todos indica
la plenitud, con mayor o menor escala, como es su
naturaleza. Pero en todos dice lo propio de la persona:
un ser subsistente en la naturaleza racional o
intelectual. Toms lo expresa en frmula lapidaria:
omne subsistens in natura rationali vel intellectuale est
persona. (CG, IV,35).

La novedad de la aportacin tomista es metafsica, es


el salto de la lnea de la esencia afirmada en la
tradicin aristotlica de Boecio hacia el orden del ser
entendido como acto. Por ello es substancia, pero en el
sentido de substancia primera: el supuesto que
subsiste en el gnero de substancia. Se aade
individual para indicar que no todos los subsistentes
sustanciales son personas, sino solo los de naturaleza
racional. Se dice individuo lo que es indistinto en s y
distinto de los otros. Por ello la persona, en las
diferentes naturalezas, implica lo que pertenece a esa
naturaleza. La naturaleza humana implica esta carne,
estos huesos, esta alma, todo aquello que es principio
de individuacin de este hombre. Por ello, aunque esas
cosas no vayan con la nocin de persona, van con la de
persona humana porque son de la naturaleza de Pedro,
de Juan y de Mara. La definicin de Boecio incluye
naturaleza racional. Toms la ha ampliado a todo
sujeto de naturaleza espiritual o intelectual. Era
costumbre designar los seres espirituales con los
nombres de substancias separadas, inteligencias,
espritus, o ngeles. Todos ellos son personas,
aunque no se definan por ser racionales como el
hombre. El concepto de persona vale tambin para
Dios, al cual no se le puede aplicar con propiedad el
concepto de substancia, por ello Toms precisa en otra
frmula ms apropiada la nocin cabal de persona:
distinctum subsistens in intellectuali natura. En este
modo pleno de ser, que es el ser en s y para s,
subsistente y espiritual, se comprenden todas las notas
del obrar por s. El obrar sigue al ser, Y el obrar de la
persona es el que pertenece al ser personal. Las
sustancias perfectas poseen el dominio del actuar
propio, y son capaces de dirigir sus actos libremente.
La persona es capaz de estas actividades que brotan
del profundo del ser en el orden del conocer, del
actuar, y de hacer. No es preciso que ejerza esas
accciones o relaciones, sino que sea capaz de ellas por
su misma condicin de naturaleza espiritual. Esas
actividades brotan del ser y pueden ser inmanentes
como pueden realizarse en el encuentro entre personas
y en la vida comunitaria.

Mounier propona las tres dimensiones de la persona en


sus relaciones: por medio de la vocacin se relaciona
con Dios, por medio de la comunin con otras
personas, por medio de la solidaridad con las tareas
comunes de promocin del hombre en el mundo.
Vocacin, encarnacin y comunin son las tres
dimensiones de la persona. Para Toms todo se
encuentra en el acto de ser de la persona: La
personalidad pertenece necesariamente a la dignidad y
a la perfeccin de una realidad en cuanto esta existe
por s, todo lo cual va incluido en el nombre de
persona . La persona implica el modo ms pleno de
existir, el ms noble. Porque el ser pertenece a la
misma constitucin de la persona

La orientacin metafsica de Toms ha llevado a su


trmino el concepto de persona iniciado en Boecio. La
aplicacin de la doctrina del actus essendi a la persona
es una conquista nueva y definitiva. El hombre es ser
personal desde el principio y lo es para siempre, Hay
una dignidad inherente a todo ser personal, que tiene
aplicacin inmediata en el hombre, cuyo ser y devenir
van siempre unidos. El hombre es y se hace.

Es siempre persona y se hace personalidad. Desde su


concepcin hasta la muerte, su ser personal lo define,
porque es su constitutivo. Nadie le puede dar esa
condicin, nadie se la puede quitar. Es algo anterior y
superior a la sociedad civil, que se funda sobre la
comunidad de personas.

3.- Actualizacin y futuro del hombre

El maestro Toms ha sido designado como Doctor


Humanitatis, por cuanto ha sabido leer a fondo el libro
del hombre escrito con el dedo de Dios, huella divina, y
por eso de profundidad inagotable. El hombre logra
descifrar su misterio en la medida en que reconoce lo
que es y asume su rol de responsable en la tarea de
hacer al hombre, mediante la promocin de s mismo
y de la sociedad. La gran dignidad del ser humano se
condensa en su ser personal, y por ello en la conquista
de la personalidad. Toms, filsofo de la persona, con
absoluta novedad, no puede ser definido como un
filsofo personalista. El personalismo es tpico del s.
XX, que ha tenido su mejor desarrollo en discpulos de
Toms, como Maritain y Mounier. En el fondo, como
confiesa Lacroix, ha nacido para defensa de la persona,
oprimida por los totalitarismos.

Toms reconoce el mximo nivel del ser en la persona,


pero no se puede reducir todo su sistema a la persona.
En la persona logra el ser su dignidad ms alta, en ella
se realiza un modo de ser, pero el ser como tal, al cual
est abierta la inteligencia, rebasa ese horizonte.

Toms es el pensador del ser en todas sus


dimensiones, entre las cuales est la condicin personal
humana.

Hemos puesto de relieve la novedad cristiana al dar la


primaca del mundo al hombre imagen de Dios,
realizada en plenitud en Jesucristo y llamada al
desarrollo en todo sujeto humano creado para salvarse.
A esa novedad se aade la lectura del ser personal que
es propia de Toms, y supera cuantas se han hecho,
porque toca lo profundo existencial de cada ser
humano existente. Toms ha logrado esa lectura desde
las dos fuentes de su pensamiento, el de la inteligencia
que descubre la verdad de los entes, y el de la fe que
ha iluminado el misterio del hombre y lo resuelve a la
luz de Jesucristo.

Pero Toms es un sembrador en el surco. Ha lanzado


su semilla y la ha confiado a los que venimos en pos de
l. El reto que nos plantea es el de cuidar esa semilla
de la verdad sobre el ser personal. La verdad tiene una
fuerza irresistible, es lo ms poderoso. Nuestro
problema es de llevar a la realidad de la vida lo que la
fe y la razn ya han descubierto acerca de la persona.

Hay tres campos en los que el concepto de persona,


logrado por Toms, tiene que ser desarrollado. El
futuro del hombre, esta aventura del tercer milenio
est comprometido en esta aplicacin. Los tres campos
de preferencia son, a nivel individual, el de la educacin
de la persona, a nivel social, el desarrollo de los
derechos de la persona, y a nivel trascendental el
cultivo de las relaciones con Dios. Toms va por
delante.

l ha indicado el camino por el cual hay que proceder.


Pero l no ha sacado todas las consecuencias de su
posicin. El Doctor humanitatis nos pone a prueba ante
estos retos que son pilares de lo humano en el tercer
milenio.

El desarrollo de esta tarea excede ya los lmites de este


ensayo. Por ahora basta dejarlo insinuado. El desarrollo
qudese para otra vez. Lo que Toms realiz con la
herencia judeocristiana de la persona, debe ser actuado
en el milenio recin estrenado, por quienes lo toman
como Doctor humanitatis. En esta marcha hacia
adelante y hacia arriba, desde las alturas del ser
personal, abre camino ejemplar el Papa Juan Pablo II,
un gran estudioso de la persona, promotor del nuevo
humanismo cristiano. Su obra de pensador, y de
pastor, abarca esos tres campos indicados. Por ellos se
puede desandar el camino extraviado, se devuelve a la
persona su dignidad y a la familia su misin promotora
y forjadora del hombre.
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