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HISTORIA DE LA CONTABILIDAD Y EL DESARROLLO ECONMICO DE LAS

CIVILIZACIONES

Desde los primeros registros que hizo el hombre para llevar algn tipo de
contabilidad, hemos visto una evolucin ininterrumpida de la misma, pasando desde
simples nudos de colores en una cuerda, a sofisticados sistemas contables que no
solo sirven para llevar registros, sino que brindan herramientas que permiten hacer
un anlisis exhaustivo de los estados financieros de hogares, empresas y naciones.

Si visualizamos este avance como un hecho totalmente fortuito, no podramos estar


ms lejos de la realidad, pues existe un motor an ms grande que ha impulsado la
contabilidad en un proceso de mejora continua de sus mtodos y prcticas. En este
breve ensayo se pretende contar por qu cuando se habla de la historia de la
contabilidad es imprescindible hablar de la evolucin de otro tipo de actividades y
avances adyacentes a esta.

Es importante comprender como a pesar de que la contabilidad tiene su historia


propia, cada eslabn en la cadena evolutiva de la misma, est de alguna forma
relacionada con el desarrollo de las civilizaciones en cuanto a comercio, leyes,
agricultura e industria se refiere.

Desde las primeras formas de comercio como el trueque, la instauracin de la iglesia


con sus ofrendas, la formacin y el mantenimiento de ejrcitos, y los primeros
tributos cobrados por parte de alguna forma de gobierno, el hombre ha necesitado
llevar registros y cada vez ms detallados de este tipo de transacciones.

Los antecedentes de las primeras formas de contabilidad pueden ser tan antiguos
como el hombre mismo, pues su uso fue necesario incluso antes de que aparecieran
las formas de escritura necesarias para este fin. Tal es el caso de los Incas, quienes
usaban agrupaciones de nudos de distintas formas y colores, a las que se les llama
Quipus y sin duda, era su forma de efectuar los registros numricos.

En Mesopotamia no pas distinto, ya que para el cuarto milenio antes de cristo eran
una civilizacin prspera, y el desarrollo del comercio llevo a que en el ao 1700
antes de cristo se escribiera el famoso cdigo Hammurabi, el cual contena no solo
contabilidad comercial, sino que inclua leyes, normas civiles y comerciales, e
incluso contratos para prstamo, venta y arrendamiento. Sin duda, este cdigo no
se promulg simplemente por el deseo de aportar al desarrollo de la contabilidad en
la poca, sino que, el avance de las formas de comercio y el adelanto de leyes cada
vez ms elaboradas exigan una mejor forma de registrar informacin compleja y
extensa.

De igual manera, los egipcios usando el papiro y la conformacin de la escritura


hiertica, se especializaron en llevar las cuentas de los templos, el estado y grandes
seores. En Grecia, los templos helnicos fueron los pioneros en desarrollar
tcnicas contables. En roma encontramos que nuevamente el avance del comercio
exige mejoras en la forma en que se lleva la contabilidad, pues tras la expansin
comercial italiana de las postrimeras de la edad media se evidencia el uso de la
partida doble, la cual es una prctica en contabilidad que no solo es una estrategia
de forma sino de fondo en la medida en que se aplica de manera inflexible y sin
excepciones a la organizacin de los datos.

Podramos seguir nombrando puntos en la lnea de tiempo pasando por la edad


media y la renacentista hasta la era moderna, pero como hemos visto anteriormente,
existe un comn denominador entre estas, el cual es, que los avances contables
van de la mano del desarrollo comercial, productivo y legal.

En la actualidad, la contabilidad no solo es una herramienta bsica para poder llevar


registros como lo hacan las civilizaciones anteriores, sino que se convierte en una
disciplina indispensable en la administracin de todo tipo de recursos a lo largo y
ancho del planeta, y que en la medida en que nuevas y ms complejas formas de
comercio, legislacin, industria, entre otras, aparezcan, muy seguramente la
contabilidad estar mejorndose a si misma con el fin de satisfacer las necesidades
de un mundo con una economa en constante cambio.

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