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ERRORES DE MEDICIN Y SU PROPAGACIN

En ciencias e ingeniera (experimentales) es imprescindible realizar mediciones, que consisten en

obtener la magnitud fsica de algn atributo de objetos (proceso, fenmeno, sustancia, etc.). Ejemplos

de algunos atributos son; longitud, masa, temperatura, consistencia. Para determinar el valor de una

magnitud fsica se emplea un instrumento de medicin y un mtodo de medicin. As tambin se

requiere definir una unidad de medicin.

[practica: definir el patrn de medicin de longitud, masa, tiempo]

El termino error es sinnimo como incertidumbre experimental. Existen limitaciones instrumentales,

fsicas y humanas que causan una desviacin del valor verdadero de las cantidades que se desean

medir. Estas desviaciones son denominadas incertidumbres experimentales o errores en la medicin.

El valor verdadero es aquel que obtendramos si no existiesen errores en las mediciones, sin embargo,

esto es imposible. Se puede mejorar el procedimiento de medicin, pero jams se puede eliminar el

error, por lo que jams podemos esperar el valor verdadero. Entre las varias limitaciones de medicin

se tienen:

la precisin y exactitud de los instrumentos de medicin

la interaccin del mtodo de medicin con el mesurando

la definicin del objeto a medir

la influencia del observador que realiza la medicin.

En la presentacin y anlisis de los resultados de medicin se requiere expresar el grado de error o

el limite probabilstico de la incertidumbre. El estudiante debe ser capaz de cuantificar el error

asociado a las mediciones y analizar cmo se afectan los resultados (esto es propagacin de
error). El error se puede concebir como la dispersin de las diferentes mediciones de un valor

central.

TIPOS DE ERRORES

Los errores experimentales son de dos tipos: determinados (sistemticos) e indeterminados.

Los errores determinados o sistemticos. Sistemtico, significa que cuando se realizan mediciones

repetidas, el error tiene la misma magnitud y el mismo signo algebraico, Determinado, significa que

pueden ser reconocidos e identificados, por lo tanto, la magnitud y el signo son determinables.

Ejemplos: un instrumento o escala no calibrada, una persona que no distingue colores correctos, el

uso de un valor no correcto de una constante (o unidades no adecuadas).

Los errores indeterminados estn siempre presentes en las mediciones experimentales. En estos no

existe la manera de determinar el signo ni la magnitud del error en mediciones repetidas. Los errores

indeterminados resultan, en el proceso de medicin, en la obtencin de diferentes valores cuando se

efectan mediciones repetidas (asumiendo que todas las condiciones permanecen constantes). Las

causas en los errores indeterminados son diversas; error del operador o sesgo, condiciones

experimentales fluctuantes, variabilidad inherente en los instrumentos de medicin, etc.

El efecto que tienen los errores indeterminados en los resultados se puede minimizar al efectuar

mediciones repetidas y despus calcular el promedio. El promedio se considera una mejor

representacin del valor verdadero que una sola medicin, ya que los errores de signo positivo y los

de signo negativo tienden a compensarse en el clculo de la media.

Los errores determinados pueden ser ms importantes que los indeterminados por tres razones; - no

existe mtodo seguro para descubrirlos e identificarlos al analizar los datos experimentales, - sus

efectos no pueden ser reducidos al promediar mediciones repetidas, - los errores determinados
tienen la misma magnitud y signo para cada medicin en un conjunto de mediciones repetidas, por lo

que no tienden a cancelarse los errores negativos y los positivos.

EXPRESIN DEL ERROR

Se ha mencionado que el error en la medicin est asociado al concepto de incertidumbre. Se desea

expresar el grado de error en las mediciones o el limite probabilstico de la incertidumbre.

Conceptualmente se concibe el error como la dispersin de las diferentes mediciones de un valor

central. Esto se expresa como:

x x = (x x) < x < (x +x)


Ejemplo; 24.2 .8 = (24.2 - .8) < 24.2 < (24.2 +.8)

El error se puede expresar como:


error absoluto = x

error relativo x =x/x

error porcentual x % = x * 100

PRECISIN Y EXACTITUD

La precisin de un instrumento o mtodo de medicin est asociado a la sensibilidad o menor variacin

de la magnitud que se puede detectar con dicho instrumento o mtodo.

La exactitud es una medida de la cercana de nuestro resultado con respecto al valor verdadero.

Una medicin con un error indeterminado relativamente pequeo se dice que tiene una alta

precisin. Una medicin con un error pequeo indeterminado y determinado se dice que tiene una

alta exactitud. La precisin no implica necesariamente exactitud. Una medicin precisa puede ser

inexacta si tiene un error determinado.


COMPARACIN DE CANTIDADES

Desviacin:

Cuando se efecta un conjunto de mediciones repetidas de una cantidad fsica es til expresar la

diferencia de cada medicin con respecto al promedio del conjunto. Esto se llama la desviacin de

cada medicin de la media. La desviacin, en general, es la diferencia entre cada dato de un valor

representativo del conjunto de datos (puede ser mediana, moda u otro). Las desviaciones se pueden

expresar en valores relativos o absolutos.

Diferencia:

Existen situaciones que requieren comparar mediciones o resultados que se estima tienen la misma

confiabilidad, se puede expresar la diferencia en valores absolutos o relativos. Ejemplo; comparar dos

mediciones independientes una misma cantidad, o comparar los resultados experimentales con los de

otra persona o por otro procedimiento. El expresar la diferencia no implica el analizar y juzgar sobre la

confiabilidad de uno u otro.

Discrepancia Experimental:

Cuando se compara una medicin (resultado) con otra que se considera ms confiable, a su diferencia

se le llama la discrepancia experimental. Esta puede expresarse en valores absolutos o relativos

(porcentuales). Se acostumbra expresar el porcentaje al dividir la discrepancia entre la cantidad ms

confiable (mult. Por 100). Si la diferencia es muy pequea no importa (prcticamente) que cantidad

de las dos se coloca en el denominador.

PROCEDIMIENTO ESTADSTICO

Para la expresin del error, primero se obtiene un valor de tendencia central, para nuestros fines ser

el promedio de un conjunto de mediciones repetidas. Para la dispersin (el error) se calcular la

desviacin estndar (en ocasiones se emplea el promedio de las desviaciones).

Los pasos a seguir son:


Se encuentra le media (promedio)

Se encuentra la desviacin de cada observacin de la media

Se suman los cuadrados de cada desviacin

Se divide por el nmero de datos menos uno (n 1). Este resultado se denomina la varianza

Se saca la raz cuadrada de la varianza. Este resultado se denomina la desviacin estndar, el cual es

el error asociado a un conjunto de mediciones.

La frmula para lo anterior se expresa a continuacin; El promedio es la suma de las observaciones

dividida por el nmero de mediciones.

El promedio de las desviaciones se expresa en valor absoluto

La varianza es la suma de los cuadrados de las desviaciones de cada observacin sobre la media. A esta

suma se divide por nmero de observaciones menos uno

La varianza tiene las dimensiones cuadrticas de las observaciones, por lo que es practica comn sacar

la raz cuadrada de la varianza y se obtiene la desviacin estndar.

Finalmente, toda observacin experimental se expresa con el valor de la tendencia central, el promedio

y el intervalo de confianza o error estndar (desviacin estndar).

Si consideramos que las desviaciones se distribuyen como una funcin de probabilidad de tipo

normal (campana de Gauss) entonces se puede decir que el valor de cada medicin (x) se encuentra

dentro del intervalo con una probabilidad de po = 0.68. Si expresamos el resultado con dos veces la

desviacin estndar, entonces tenemos que el valor de x se encuentra en el intervalo con po = .93
PROPAGACIN DE ERRORES

Supongamos que se miden dos dimensiones con sus respectivos errores (x x), (y y) y con las

mismas unidades, pero se desea encontrar una tercera cantidad que es el resultado de operaciones

aritmticas de las dos primeras mediciones (x, y). Lo cual puede ser:

z=x+y

z=xy

z = x*y z

= x/y

Por lo tanto, se propaga para el resultado (z) a partir de los errores asociados a cada dimensin original

(x, y). Finalmente se expresa el resultado respectivo con un error propagado.

Z z

Para encontrar el error propagado z se emplean diversas frmulas, dependiendo de la operacin

aritmtica empleada en el clculo de z. Los valores de x y y corresponden a la desviacin estndar

respectiva.

Frmulas de propagacin de errores:

Caso suma y resta

Z=x+y
z = { (x)2 + (y)2 } 1/2

Z=x-y
z = { (x)2 + (y)2 } 1/2
Caso multiplicacin y divisin

Z=x*y
(z /Zz) = { (x/x)2 + (y/y)2 } 1/2

Z = x/y
(z/Z) = { (x/x)2 + (y/y)2 } 1/2

Ejemplos: