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II.

La Alienacin

(El hombre) A punto de conquistar los cielos, pierde rpidamente el contacto con su
propio mundo. () a partir de las grandes revoluciones tecnolgicas y polticas del siglo
XVIII, con sus promesas de libertad individual, uno de los ms perturbadores fenmenos
ha sido el del sentido de extraamiento del hombre respecto al mundo que l cre o
hered; en otras palabras, el sentimiento de alienacin del hombre respecto a s mismo
y a los dems (Fromm, 1970, p. 7).

El fenmeno de la alienacin no constituye un tema exclusivo al mbito psicoteraputico y


de la psicologa. Si bien como se ha dicho, actualmente existe un frecuente motivo de consulta
referido a la ausencia de un sentimiento de identidad, y a la presencia de sensaciones de vaco y
enajenacin en el ser humano, vemos tambin cmo este asunto se ha venido extendiendo y
materializando desde la primera revolucin industrial tanto en la literatura como en el arte, la
poltica, la sociologa y la filosofa. Si en algo probablemente estn de acuerdo todas estas
formas de abordaje de este fenmeno, es en que la alienacin penetra la totalidad de la
existencia del ser humano observndose su presencia en prcticamente todas las reas de la
vida del ser humano: en la relacin del hombre con su trabajo, con lo que produce, con lo que
consume, con su prjimo y sobre todo, consigo mismo.

En un mundo narcisista donde la medida del progreso viene dada por los avances
tecnolgicos y cientficos, por la produccin y el consumo masivo, en donde la regularidad y la
rutina temporal mecnica domina el ritmo y timing personal y orgnico, y en el que el
automatismo mecanizado reemplaza la pericia, la habilidad y creatividad del ser humano, se ha
tornado inevitable e incluso adaptativo para el hombre, volcarse hacia afuera, hacia esa imagen
ideal que ofrece la sociedad de la que habla Lowen, y retirndose por ende cada vez ms de la
(su) naturaleza bsica.

La definicin ms antigua de la palabra alienacin hace referencia a la persona insana o


psictica. Posteriormente, Fromm (1970) la define como:

() un tipo de experiencia en la cual la persona se experimenta a s misma como un extrao


(). Ya no se percibe como el centro de su mundo, como el creador de sus propios actos; por
el contrario, sus actos y las consecuencias de ellos se han erigido en amos, a los que obedece
o an adora. Se percibe a s mismo, y a los otros, tal como las cosas son percibidas: con los
sentidos y con el sentido comn, pero sin vincularse productivamente consigo y con el
mundo exterior (p. 11).

Fromm (Fromm, 1970) hace referencia al fenmeno de la idolatra para explicar con
mayor detalle el proceso mediante el cual la persona pierde el sentido de s misma. Habla de
distintos tipos de idolatra y por ende de alienacin, dependientes cada una del objeto, imagen
o persona a la que se adora: adoracin de dolos, de Dioses, el amor idlatra a otra persona, la
adoracin de un lder poltico, y la adoracin idlatra de la externalizacin de pasiones
irracionales (adoracin de una imagen o atributo ideal con relacin a nosotros mismos).

En cualquiera de los casos, el dolo representa las propias fuerzas vitales de la persona que
le adora, pero de manera alienada. Por ejemplo, en el caso de la adoracin de dolos o Dioses, el
hombre proyecta una cualidad parcial de s mismo (amor, sabidura, generosidad, compasin,
etc.) en su dolo o Dios. Esa cualidad o atributo ya no la siente como propia, sino que se ha
precipitado en una cosa, en una cosa que la propia persona ha convertido en dolo o Dios. A
pesar de que es en la persona donde se origina esa cualidad, y a pesar de ser ella misma quien
ha construido a partir de su esfuerzo productivo y creatividad a este dolo o Dios, ella no se
experimenta como el centro desde el cual irradian todas estas fuerzas vitales (cualidades, dolos
y Dioses). Experimenta a stos como algo ajeno, por encima y contra de s, debiendo someterse
y rendirle culto con la esperanza de que ese Dios o dolo pueda devolverle algn da, parte de
sus propias cualidades y fortalezas (Fromm, 1970).

Vemos cmo el trabajador se encuentra desconectado tanto de su producto como del


esfuerzo personal invertido en el mismo para su creacin. La actividad se hace cada vez ms
repetitiva y automtica. El pensamiento creativo, curioso e independiente se ha convertido en
un agente incompatible con el ritmo acelerado del mundo de las finanzas, con la gigante
empresa competidora y con la gigante masa de consumidores que debe ser motivada y
manejada. La ausencia de responsabilidades y vinculacin tanto con el producto /propiedad
como entre las mismas personas involucradas en este proceso de creacin, reflejan una
experiencia alienada casi completa en la que la empresa/corporacin/producto, siendo
representativa de una gran suma millonaria de dinero, constituye el punto eje de la existencia
del trabajador.

De la misma manera, en el proceso de consumicin, el slo hecho de poseer dinero


garantiza el derecho de adquirir lo que cada quien desee y con independencia de cmo decida
cada quien utilizar eso que ha adquirido. En este acto de consumo parecen quedar excluidos
nuestros sentidos, nuestras necesidades corporales, nuestro gusto esttico. En lugar de ser una
experiencia humana completa y significativa en la cual est involucrada la totalidad del s mismo
real, el consumo se ha convertido en la satisfaccin de fantasas estimuladas artificialmente
(etiquetas y slogans) y que se hallan alienadas de nuestros verdaderos deseos y necesidades
personales. Al igual que en la produccin, en el acto de consumo el ser humano se halla
desconectado del objeto que ha adquirido. El acto de consumir por ende, se ha convertido en un
fin en s mismo ya que, al no ser el yo real el que consume, la persona nunca llegar a estar
plenamente satisfecha, crendose una necesidad insaciable de adquirir cada vez ms cosas.

Fromm (Fromm, 1970) menciona que muchas veces la persona enamorada proyecta
toda su riqueza y atributos en el otro, dejando de percibir esa riqueza como algo propio, y por
ende dejando de percibir al otro dentro de su completa humanidad, y dejando de percibirse a s
mismo como portador de poderes humanos productivos.

Ahora bien, cuando se habla de idolatra o alienacin respecto a uno mismo, Fromm
(Fromm, 1970) se refiere a aquella persona que se ve motivada principalmente por algn deseo,
imagen o pasin irracional que se convierte en su nico fin (dinero, xito, un cuerpo esbelto,
etc.). Quien se entrega a ese ltimo fin es posedo por todo su esfuerzo para conseguirlo; la
persona es absorbida en su bsqueda y conservacin de ese deseo, imagen o pasin; se hace
esclavo de un esfuerzo parcial, que se proyecta en propsitos externos, de los cuales se siente
esclavo (por ejemplo, el dinero como el dolo al cual adora como proyeccin de uno de sus
poderes: la codicia). Esto conduce a que la persona deje de percibirse a s misma en lo ilimitado
y rico de un ser humano, y viva bajo la ilusin de que hace lo que quiere, mientras realmente es
dominado por fuerzas que le son ajenas, en las que ha proyectado sus poderes vitales.

Esta vertiente de la alienacin es consecuente con lo que Schachtel (1970) denomina


identidad alienada. Este autor plantea que muchos pacientes acuden a terapia manifestando
una prdida del sentido de identidad y un gran deseo o anhelo de tener algo que deberan
poseer, pero que carecen o imaginan que carecen: prestigio, posesiones materiales, rasgos o
cualidades personales. Al acudir a consulta, normalmente esperan y desean llegar a poseer
una personalidad fija y definitiva, de la misma manera como se posee o se tiene cualquier
cosa. Esta bsqueda resulta contraproducente y lo que hace es reforzar el sentimiento de
alienacin ya que la persona tiende hacia una personalidad cosificada y esttica, en lugar de
tender hacia un proceso continuado de vivir, sentir, pensar, actuar y crecer como individuo
(Schachtel, 1970).
Como vimos en el captulo anterior, Lowen (2000) hace una distincin importante entre el
ego y el yo corporal, para explicar la marcada escisin que existe en el carcter narcisista entre
estos 2 constructos. De la misma manera, Schachtel (1970) hace referencia a estos 2 constructos
pero esta vez para explicar la dinmica de funcionamiento del fenmeno de la alienacin. Si bien
tanto el ego como el yo forman parte del s mismo o identidad de la persona, el ego se ha
convertido en el punto eje del sentimiento de identidad del individuo alienado. Por ende, la
persona se juzga a s misma y cree que los dems tambin le juzgan en funcin de esta imagen
ideal que se ha reificado como su identidad absoluta, desplazando cualquier vinculacin real y
profunda consigo mismo y con los otros.

Existen 2 implicaciones de esta actitud hacia uno mismo:

1. El yo sintiente, que vive, se desarrolla y cambia con el tiempo, se ve obligado a


distanciarse del propio atributo o imagen reificada a la que percibe como fija e
inalterable, y por ende determinante de su identidad.
2. La separacin entre el atributo o imagen reificada y el resto de la persona viviente. Es
decir, a dicho atributo se le deja de percibir como parte integrada y conectada tanto
estructural como dinmicamente al resto de los atributos, necesidades, deseos, y
experiencias personales que engloban al ser humano.

Evidentemente, se obtiene cierta ganancia en este proceso. Esta imagen o concepto


reificado provee de cierta proteccin y alivio: se ha separado del yo que acta con
perspectiva y responsabilidad, y (la imagen o atributo) es considerado como algo inherente,
inalterable y desafortunado, una parte cosificada de uno mismo no sometida al flujo,
crecimiento y desarrollo de la vida. Por ende, se convierte en algo sobre lo que la persona no
tiene influencia o control alguno, no sintindose responsable sobre las consecuencias del
mismo.

Para Schachtel (1970), esta dinmica suele ser la misma tanto para la identidad alienada
de tipo negativo como positivo. En el primer caso, algn rasgo o imagen de tipo negativo para la
persona se convierte en el punto eje de la identidad de la misma; por ejemplo, una persona
puede tener como punto eje de su identidad una imagen o autoconcepto de inutilidad o fracaso,
percibindose a s mismo nicamente en funcin de dicho rasgo y anulando as cualquier flujo
experiencial que pudiera contradecir o cuestionar dicha etiqueta. En cierta forma, aferrarse a
esta imagen de manera casi fatalista y creer que no se tiene control sobre lo que se es (en lugar
de sobre lo que hace) suele reflejar un gran temor a enfrentar y a asumir la responsabilidad
sobre el propio curso de los acontecimientos.

De la misma manera, en la identidad alienada de tipo positivo, algn rasgo o cualidad


con connotaciones positivas se convierte en el punto eje de la identidad de la persona; sta cree
que posee alguna cualidad (belleza, inteligencia, xito, etc.) y su yo plenamente sintiente se
halla de la misma forma separado de dicho atributo. A diferencia de la identidad alienada de
tipo negativo, cuyo rasgo negativo obsesiona al individuo, la identidad alienada positiva se
aferra a un atributo o cualidad positiva" que provee al individuo de un apoyo artificial. Si bien
esta persona pareciera superficialmente que se autosatisface al alimentar dicha imagen ideal,
realmente en dicha autoevaluacin no est involucrada la totalidad de la persona sintiente, y al
igual que en la identidad alienada de tipo negativo, la persona se ve constantemente
amenazada por el pleno flujo experiencial que pudiera contradecir o poner en duda esta imagen
ideal de s (Schachtel, 1970).

Como se puede observar, una caracterstica principal de la identidad alienada la


constituye ese alejamiento del individuo de su propio yo, lo cual trae como consecuencia y
como segunda caracterstica, la desconexin del individuo de sus sentimientos y pleno
experienciar. Karen Horney (Weiss, 1970) hace referencia a estos 2 elementos para definir al
fenmeno de la alienacin:

(La alienacin como) el alejamiento del neurtico con relacin a sus propios
sentimientos, deseos, creencias y energas. Es una prdida del sentimiento de ser una
fuerza activa y determinante en la propia vida. Es dejar de sentirse a s mismo como
un todo orgnico una alienacin del s mismo real (p.243).

De la misma manara, Fenichel (Weiss, 1970) habla de una accin de repliegue o


alejamiento de la lbido como una forma de defensa frente a sentimientos prohibidos o
amenazantes. Es como si el individuo prefiriera contemplar su conducta desde el punto de
referencia de un espectador (desde el ego o imagen ideal introyectada) y no a partir de las
propias experiencias, sensaciones y sentimientos generados en su cuerpo y en su interior. Este
alejamiento de su propia experiencia, es decir, de su yo, tiene su origen en las experiencias
tempranas del individuo con sus figuras parentales. La carencia de amor, aceptacin y
consideracin genuina y autntica de la individualidad del nio por parte de los padres y figuras
importantes de la infancia, genera en el individuo una angustia bsica que le conduce a alejarse
progresivamente de su yo (de lo que quiere, desea, siente, etc.) para luego esforzarse para llegar
a ser lo que debera ser, aquello por lo que s es amado y aceptado condicionalmente
(Lowen, 2000; Fromm, 1970; Schachtel, 1970; y Weiss, 1970).

Tal como menciona Lowen (2000) con respecto al individuo narcisista, no se trata de la
ausencia de sentimientos sino de la negacin de los mismos. El individuo a un nivel inconsciente
suprime sus anhelos, alegras, tristezas, rabias, etc. como una manera de evitar ser defraudado o
profundamente herido, como probablemente lo fue en su infancia. Por ende, s existen fuertes
deseos y sentimientos cuya significancia, fortaleza y conviccin se anulan o se encuentran por
debajo de aquellos deseos y parmetros que vienen de afuera (figuras parentales). En su
experiencia interna l no cuenta. No existe como un individuo por sus propios medios (Weiss,
1970, p. 250).

Es as como se puede entender la alienacin como una defensa y movimiento activo


contra el yo, orientado a evitar la experiencia dolorosa y angustiante de un severo conflicto
entre la necesidad de ser amado y reconocido, y la constante amenaza de rechazo y hostilidad.
De este movimiento de repliegue se pueden discriminar un conjunto de consecuencias.

En primer lugar, se genera una autoanestesia por medio de la cual se evita la conciencia
del yo y de las molestias asociadas a sta. Esto se logra gracias a las innumerables formas de
distraccin que nos ofrece nuestra cultura actual: trabajo arduo y absorbente, reuniones
sociales, espectculos, la televisin, peluquera, etc., que superficialmente parecieran mantener
al ser humano ocupado y entretenido, ms sin embargo, esto slo constituye una maniobra
artificial para permanecer aislado y abstrado de s mismo y de la verdadera motivacin y vaco
existencial interno.

Una segunda consecuencia de este movimiento activo contra el yo se evidencia en la


autoeliminacin. En este volcarse hacia afuera observamos cierta facilidad para adaptarse y
conformarse al mundo como un autmata (Weiss, 1970). Segn Lowen (2000), en una sociedad
continuamente cambiante, acelerada, donde proliferan cada vez ms cosas materiales, donde la
medida del progreso le constituye el poder y el xito monetario, lo nico que resultara
adaptativo es precisamente un individuo con estructura narcisista, desconectado de su yo y por
ende de sus verdaderas necesidades y sentimientos, y que apoye su identidad personal
precisamente en una imagen pblica o ideal (proveniente de estndares externos). Esto a su vez
protege al individuo de la carga y responsabilidad de comprometerse consigo mismo y
comprometer su identidad (Weiss, 1970).

La tercera consecuencia es la idealizacin del yo. Prcticamente toda la lbido o energa


disponible en la persona es utilizada en un esfuerzo continuo hacia la realizacin de esa imagen
ideal o yo falso, quedando as poca energa para el desarrollo de las potencialidades y
necesidades del yo real. La satisfaccin que se genera de alimentar esa imagen ideal lo que hace
es reforzar y darle poder a ese yo falso, y acrecentar la negacin y rechazo del yo real (Weiss,
1970).