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La biologa estudia lo que tienen en comn y tambin lo que distingue a las diferentes formas de vida.

De izquierda a derecha y
de arriba abajo se muestran diversas formas de vida:E. coli (bacteria), helecho (planta),Drosera (planta carnvora),Flammulina
velutipes (hongo),escarabajo Goliat (insecto) y gacela(mamfero).

La biologa (del griego [bos], vida, y - [-loga], tratado, estudio, ciencia) es


la ciencia que estudia a los seres vivos y, ms especficamente, su origen, su evolucin y
sus propiedades: nutricin, morfognesis, reproduccin (asexual y sexual), patogenia, etc.
Se ocupa tanto de la descripcin de las caractersticas y los comportamientos de los
organismos individuales, como de las especies en su conjunto, as como de la
reproduccin de los seres vivos y de las interacciones entre ellos y el entorno. De este
modo, trata de estudiar la estructura y la dinmica funcional comunes a todos los seres
vivos, con el fin de establecer las leyes generales que rigen la vida orgnica y los
principios de esta.
En su sentido moderno, la palabra biologa parece haber sido introducida
independientemente por Gottfried Reinhold Treviranus (Biologie oder Philosophie der
lebenden Natur, 1802) y por Jean-Baptiste Lamarck (Hydrogologie, 1802). Generalmente,
se dice que el trmino fue acuado en 1800 por Karl Friedrich Burdach, aunque se
menciona en el ttulo del tercer volumen de Philosophiae naturalis sive physicae
dogmaticae: Geologa, biologa, phytologia generalis et dendrologia, de Michael Christoph
Hanow y publicado en 1767.

ndice
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1Campos de estudio
o 1.1Ramas de la biologa
2Historia de la biologa
3Principios de la biologa
o 3.1Universalidad: bioqumica, clulas y el cdigo gentico
o 3.2Evolucin: el principio central de la biologa
o 3.3Los cromosomas
3.3.1Los genes
3.3.2Filogenia
o 3.4Diversidad: variedad de organismos vivos
o 3.5Continuidad: el antepasado comn de la vida
o 3.6Homeostasis: adaptacin al cambio
o 3.7Interacciones: grupos y entornos
4Alcance y disciplinas de la biologa
o 4.1Estructura de la vida
o 4.2Fisiologa de los organismos
o 4.3Diversidad y evolucin de los organismos
4.3.1Clasificacin de la vida
o 4.4Organismos en interaccin
5Vase tambin
6Referencias
7Bibliografa
8Enlaces externos

Campos de estudio[editar]
La biologa es una ciencia que abarca un amplio campo de estudio que, a menudo, se
tratan como disciplinas independientes. Todas ellas juntas estudian la vida en un amplio
rango de escalas. La vida se estudia a escala atmica y molecular en biologa molecular,
en bioqumica y en gentica molecular. Desde el punto de vista celular, se estudia
en biologa celular, y a escala pluricelular se estudia en fisiologa, anatoma e histologa.
Desde el punto de vista de la ontogenia o desarrollo de los organismos a nivel individual,
se estudia en la biologa del desarrollo.
Cuando se ampla el campo a ms de un organismo, la gentica trata el funcionamiento de
la herencia gentica de los padres a su descendencia. La ciencia que trata el
comportamiento de los grupos es la etologa, esto es, de ms de un individuo. La gentica
de poblaciones observa y analiza una poblacin entera y la gentica sistemtica trata
los linajes entre especies. Las poblaciones interdependientes y sus hbitats se examinan
en la ecologa y la biologa evolutiva. Un nuevo campo de estudio es la astrobiologa (o
xenobiologa), que estudia la posibilidad de la vida ms all de la Tierra.
Las clasificaciones de los seres vivos son muy numerosas. Se proponen desde la
tradicional divisin en dos reinos establecida por Carlos Linneo en el siglo XVII,
entre animales y plantas, hasta las actuales propuestas de sistemas cladsticos con tres
dominios que comprenden ms de 20 reinos.
Vase tambin: Anexo:Disciplinas de la Biologa

Ramas de la biologa[editar]
La biologa tiene diversas ramas, entre ellas las siguientes:1

Anatoma: estudio de la estructura interna y externa de los seres vivos.


Antropologa: estudia el ser humano como entidad biolgica.
Bacteriologa: estudia las bacterias
Biofsica: estudia la biologa con los principios y mtodos de la fsica.
Epistemologa biolgica: estudia los conceptos y modelos que apoyan la biologa.2
Biologa marina: estudia los seres vivos marinos.
Biologa matemtica: modela procesos biolgicos utilizando tcnicas matemticas.
Biomedicina: aplicada a la salud humana.
Bioqumica: estudia procesos qumicos que se desarrollan en el interior de los seres
vivos.
Biotecnologa: estudia y aprovecha los mecanismos e interacciones biolgicas de los
seres vivos.
Botnica: estudia los organismos fotosintticos (varios reinos).
Citologa: estudia las clulas.
Citogentica: estudia la gentica de las clulas (cromosomas).
Citopatologa: estudia las enfermedades de las clulas.
Citoqumica: estudia la composicin qumica de las clulas y sus procesos biolgicos.
Ecologa: estudia los organismos y sus relaciones entre s y con el medio ambiente.
Embriologa: estudia el desarrollo del embrin.
Entomologa: estudia los insectos.
Etologa: estudia el comportamiento de los seres vivos.
Evolucin: estudio del cambio y la transformacin de las especies a lo largo del
tiempo.
Filogenia: estudia la evolucin de los seres vivos.
Fisiologa: estudia el funcionamiento de los organismos.
Gentica: estudia los genes y la herencia gentica.
Gentica molecular: estudia la estructura y la funcin de los genes a nivel molecular.
Histologa: estudia los tejidos.
Histoqumica: estudia la composicin de clulas y tejidos y de las reacciones qumicas
que se desarrollan en ellos con ayuda de colorantes especficos.3
Inmunologa: estudia el sistema inmunitario de defensa.
Micologa: estudia los hongos.
Microbiologa: estudia los microorganismos.
Organografa: estudia rganos y sistemas.
Parasitologa:estudia a los parsitos.
Paleontologa: estudia los organismos que vivieron en el pasado.
Taxonoma: clasifica y ordena a los seres vivos.
Virologa: estudia los virus.
Zoologa: estudia los animales.

Historia de la biologa[editar]