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Consejos prcticos para identificar

buenos libros
Encontrar los libros ms adecuados para alimentar una tesis, obra, novela o proyecto de
escritura de cualquier ndole es uno de los desafos ms frecuentes de quienes se inician en las
artes msticas de la investigacin y todava no alcanzan, por mucho, el grado de especialistas.
Se confa demasiado en las recomendaciones personales o se limita la bsqueda a las
desactualizadas y saqueadas bibliotecas universitarias y las escuetas libreras locales. Cmo se
sabe cules son los mejores libros? Cmo distribuyo mis pocos recursos disponibles? Dnde
los encuentro? Cmo los atraigo hasta mi biblioteca?

El olfato para la compra de libros se entrena y desarrolla, similar al paladar de un buen


catador: con una muestra, ya se sabe si vale la pena o no, si ser la obra clave de la
investigacin o un desperdicio de dinero.

Estas son algunas recomendaciones surgidas de mi experiencia personal para adquirir libros,
ya por la va del prstamo bibliotecario o la compra en libreras fsicas o en lnea.

El ttulo
Sin duda el punto de acceso es el ttulo, muy a menudo antes del autor. Por qu? Se tiene un
tema en la cabeza, pero no se conoce a las vacas sagradas del rea elegida. Muchos ttulos
especializados contienen palabras vinculadas con el tema de estudio. Los catlogos de
bibliotecas (ahora casi todos en lnea) y de libreras virtuales as como las redes sociales de
libros, recomendaciones y marcadores son excelentes puntos de partida para localizar los
futuros libros de nuestra biblioteca.
No importa si se est en Costa Rica y se consulta una base de datos espaola. Si el libro existe,
el primer paso es averiguar que existe. Localizarlo, comprarlo y traerlo ya es mucho ms fcil
cuando se tienen los datos bsicos de ttulo, autor, edicin y editorial; una ficha bibliogrfica
proporciona esa informacin.

El autor
Desde luego, este punto y el anterior son intercambiables y hasta indisociables. Si ya se le
conoce a un autor un buen libro sobre el tema, quizs tenga otros.
Vale la pena leerse las fichas biogrficas: a veces mencionan universidades, crculos de
pensamiento, escuelas, obras relacionadas, nombres de colaboradores y detractores, afiliacin
poltica y otros datos de inters, ya sea para usar sus obras o descartarlas sin mayor desperdicio
de recursos.

Lista de contenidos

La lista de contenidos, de un vistazo, proporciona una idea bastante amplia de los temas
tratados en la obra. Entre otros aspectos, se puede valorar la terminologa usada (ya se ve clara
en la forma de nombrar los apartados), la estructura del tema, la profundidad en su desarrollo,
hacia dnde se orienta ese ttulo que pareca tan sugerente. Puede saberse si se trata de una
obra especializada o de divulgacin, una visin panormica e introductoria, una investigacin
puntual y profunda, una recopilacin de artculos, el resultado de aos de trabajo o una
ocurrencia
Muchos libros en Amazon incluyen la lista de contenidos (mediante la herramienta Look
Inside) o pueden consultarse parcialmente en Google Libros.

Lectura de un captulo y pginas internas al azar


El primer captulo es la entrada de la obra y dice mucho ms que las introducciones: da pistas
de cmo se abordarn los temas y de cunto tiempo pierde el texto en nimiedades o si va
directo al grano.

Para el resto de la obra, lo mejor es practicar la bibliomancia: se abre en cualquier parte y se


comienza a leer ah, sin previo aviso. Se puede ver cmo escribe el autor, cun elaborado es su
texto, cun acertadas o descabelladas son sus afirmaciones, hasta dnde llega con cada
apartado.

Tambin vale la pena revisar cmo maneja las fuentes y referencias dentro del texto:
proporciona informacin completa o no usa citas del todo?, indica en qu se fundamentan
sus afirmaciones o est plagado de generalizaciones y juicios de valor?, menciona pocos
autores o se ve dominio de la produccin cientfica en su campo?

Desde luego, se vale irse de cabeza a un apartado sugerente de la lista de contenidos. As, desde
antes de comprar el libro, uno sabe si llenar o no las expectativas ya generadas.

Adems del ya citado Google Libros, que proporciona pginas al azar de las obras, si el libro
tiene versin digital para Kindle (Amazon) se puede acceder al captulo 1 de manera gratuita.

Las bibliografas como lista de compras


Uno de mis trucos favoritos para elegir libros son las recomendaciones de los propios libros. Un
especialista cuya obra es el resultado de treinta aos de investigacin est muy bien informado,
tanto de los precursores y autoridades de su rea como de los ms recientes avances. Sus
bibliografas nos mostrarn una comunidad cientfica llena de mentes que han pasado aos
reflexionando sobre preguntas que nos hacemos por primera vez.

Si adems comenzamos a encontrar autores repetidos en las bibliografas de varias obras, casi
de seguro estaremos ante un texto indispensable (o ante una comunidad cientfica endogmica;
tambin hay que tener cuidado). Las bibliografas son indicadores de las tendencias
epistemolgicas, del uso de fuentes primarias o secundarias y, en general, de la seriedad de la
investigacin.

Por lo tanto, cuando tenemos la suerte de que una obra atinada caiga en nuestras manos, uno
de esos libros que leemos con entusiasmo, en ese momento debemos caer directo sobre la lista
de referencias y explorarla sin remordimientos. Al final de la jornada tendremos una buena
lista de obras por valorar o incluso comprar.

Los comentarios de otros lectores


Las reseas y comentarios son informacin de primera mano. Ah se encuentran
recomendaciones de otros libros, advertencias, explicaciones, impresiones, juicios de valor a
veces devastadores y hasta ignorancias indecibles. Muchos ahorran dinero, otros instan a
gastarlo. En todos los casos, siempre es una ganancia leer las experiencias previas de personas
en pases distantes, incluso si uno desea buscar la obra en una librera local.

El papel de la intuicin
Finalmente, en la compra de libros tiene un papel la intuicin. A veces se experimenta un no
s qu del libro, algo en su cubierta, en lo no dicho por los comentarios, en el resumen de la
contracubierta, en la foto de su responsable Algo que hace la diferencia entre comprar o no
comprar, leer y no leer

En sntesis
Estos consejos tambin son vlidos para artculos de revistas y tesis en formato electrnico,
cada vez ms fciles de localizar gracias a las bases de datos como JSTOR y EBSCO.
Hay muchas maneras de irse armando de una biblioteca especializada, filtrada, de buena
calidad, actualizada, completa y de utilidad para una investigacin o proyecto. Tmese su
tiempo, valore los libros con todas las herramientas posibles y no se limite: usted puede
acceder a la mejor informacin en cualquier campo, solo tiene que encontrarla.

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07/07/2011 5:05 AM

Cules son las funciones de


una referencia?
El propsito bsico de una referencia es referir. Por qu violo todas las reglas de escritura
diciendo lo obvio? Porque he visto personas usar la palabra y ms grave an, hacer
referencias sin plena consciencia de su significado o propsito ltimo. La palabra misma se ha
desnaturalizado: describe un producto acadmico, un formato determinado y hasta una
frmula de escritura sujeta a reglas de composicin textual y ortotipogrfica. Pero cules son
sus funciones y cmo debo hilarla dentro del texto?
Primera funcin: el mapa del lector itinerante

En el medio acadmico, la esencia de referir es conectar dos textos: por un lado tenemos las
exposiciones, argumentaciones y conclusiones de un autor y, por el otro, los muchos
documentos, influencias y bases de donde este autor ha formado sus propias opiniones; es
decir, sus fuentes. Un texto enva a otro y nos ayuda a reconstruir el itinerario de su autor, el
origen de sus ideas y los antecedentes de sus afirmaciones. El texto se convierte en un mapa de
viaje para el lector con inters de profundizar en un tema, dato o argumento en particular.
[Pongo esta funcin en primer lugar porque es la ms ldica, interesante y fascinante para m
(gustos personales, no verdades acadmicas). Me encanta tomar un libro y saber que tengo la
libertad para llegar hasta cualquiera de las fuentes mencionadas].

Revisar la fuente original tiene valores acadmicos aadidos: la posibilidad de verificacin y el


anlisis de la tradicin acadmica del texto.

La verificacin es esencial, todava ms si uno es lector-editor o pretende especializarse en


algn tema de estudio. No solo sirve para ver si lo que dice este autor es verdadero, sino para
comprobar cun acertada puede ser su interpretacin del pensamiento referido.

La tradicin acadmica tambin me da muchas pistas sobre las elecciones y exclusiones del
texto por leer. No todos los paradigmas son compatibles entre s. Hay corrientes tericas que se
repelen y excluyen mutuamente. Una mirada a la lista de referencias puede ser suficiente para
conocer el pedigree del texto: quines son sus padres, hijos y parientes, de dnde viene y, por lo
tanto, qu puedo esperar.

Segunda funcin: crdito a quien crdito merece

La referencia, bien entendida, es la honestidad puesta en prctica. Le doy crdito a quien se lo


ha ganado, con su trabajo y esfuerzo intelectual, y confieso el origen de unas ideas que no
fueron mas inicialmente aun cuando ya me pertenecen.
El crdito tambin es una necesidad legal: no puedo explotar la propiedad intelectual ajena
para mi propio beneficio egosta, sin encarar las leyes y penas de cada pas y los acuerdos
internacionales. Gracias a la referencia, puedo emplear una cierta porcin del trabajo ajeno sin
acudir a interminables trmites o permisos.

Lo que no se vale es copiar textualmente (sin el uso de la cita directa), parafrasear


incorrectamente (cambiar dos o tres palabras y ya decir que yo lo redact de nuevo) o
reproducir pginas y pginas sin mayor elaboracin por parte de uno mediante un supuesto
parafraseo interminable. Cualquiera de estos casos es plagio descarado y tiene consecuencias
penales.

Tercera funcin: la colaboracin acadmica

No se puede monopolizar el conocimiento. Es ms, cuanto ms se difunde y comparte, ms se


reproduce (es la razn fundamental por la que mantengo este blog). La humanidad ha llegado
hasta donde est gracias al saber acumulado, entendido cada fragmento como patrimonio de la
humanidad y no de sus individuos. No se puede llegar a Marte sin dominar el arte del fuego.
As, el primer astronauta le debe todo a la primera fogata de la humanidad.
La referencia es la evidencia del trabajo colaborativo: escrib este artculo (en un momento
desvanecido ya), usted lo lee en este instante y miles de ideas nuevas, suyas, arraigadas en sus
vivencias y experiencias, se mezclan con mis opiniones. Mi texto queda atrs, usted crea un
texto nuevo y toma de aqu alguna frase, palabra o prrafo y, con justicia, lo refiere
(menciona, indica, seala, da cuentas de su fuente). Usted y yo estamos trabajando juntos (o
juntas, tal vez, no lo s), porque en el producto final ya patrimonio de la humanidad
quedaron nuestras dos huellas. Pero no nos conocemos ni nos veremos las caras.

Y, sin embargo, quien lea el texto nuevo el suyo, el que usted escribir sabr que al menos
dos personas, usted y yo, tuvimos alguna parte en ese producto de nuestra colaboracin
distante.

Cuarta funcin: el peso de la autoridad

He dejado adrede esta funcin para el final. En la academia (o debera escribir Academia, con
mayscula?), a menudo se considera esta como la funcin esencial de la referencia y se escribe
conforme. El resultado son unos textos execrables (pero eso sera tema para otro artculo).
La necesidad de sustentar y enmarcar las propias afirmaciones en una tradicin acadmica
reconocida puede llevar a extremos como imponer o forzar la referencia a alguna fuente,
cualquier fuente. Es la falsa creencia de que porque lo dijo otro cualquier Perico de los
Palotes, por lo general ya le confiere autoridad al texto. Falso. Falacia de autoridad.

Cuando se est remitiendo a un texto creado por Perico de los Palotes, a menudo se pregunta
uno si vale la pena o no hacer la referencia. Es decir, hay que hacerlo por derechos de autor,
pero admitmoslo: quin es el fulano de tal para que yo le d un lugar prominente en mi
prrafo? Es acaso un lder en su campo de estudio? Es quien cambi para siempre la forma
de hacer ciencia en su especialidad? Nos ha revelado por fin el significado de la vida? Por lo
menos est emitiendo ideas originales, suyas, de su propia cosecha? O es otro desconocido
ms que ha copiado su texto de otro Perico de los Palotes y lo ha colgado en algn lugar de la
Red fcil de acceder a travs Google?

Hay autores, en cambio, que cuando abren la boca realmente se nota que tienen la palabra. De
hecho, podemos realmente llamarlos autores porque son autoridades. Por lo tanto, si el Perico
de los Palotes soy yo (como nos pasa a casi todos los escritores acadmicos sin renombre),
tener la voz de una Vaca Sagrada de nuestro campo ser una garanta para nuestro texto.
Vicios de esta funcin de la referencia? Citar por citar a alguien cuyo pensamiento se
desconoce, no se entiende o no tiene pertinencia alguna. Citar para hacer un despliegue de
erudicin, lucirse ante los pares acadmicos y demostrar cunto he ledo. Citar, en fin, por pura
vanidad o, peor an, ignorancia.

En sntesis

A partir de las cuatro funciones que propongo para las referencias, podemos deducir cuatro
sencillas reglas de escritura:
1. La referencia siempre debe ser completa, precisa y fiel a la fuente.
2. La referencia debe realizarse conforme a los usos aceptados y vlidos en el marco de las
leyes y convenciones sobre propiedad intelectual y derechos de autor.
3. La referencia debe usarse para dar cuenta de quienes han colaborado en nuestro
pensamiento, as sea a travs de sus palabras e investigaciones.
4. Los textos referidos deben hacer un aporte real y sustancial a nuestro texto,
preferiblemente de autores reconocidos o novedosos dentro de su campo y, de ser
posible, con autores y fuentes de primera mano.
A partir de estas reglas generales, podemos hablar de otras particulares, ya propiamente en lo
que se refiere a la redaccin e integracin de las referencias dentro del texto y a su
ortotipografa. Pero esas quedan para otros artculos.

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tcnica, Redaccin, Referencias bibliogrficas, Trabajo en equipo
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acadmica, escritura tcnica, referencias bibliogrficas

24/04/2011 7:03 PM

APA: cmo citar el diccionario de la Real


Academia en lnea
Un lector de este blog hace una pregunta de esas que no se puede responder con facilidad:
cmo se hace la referencia bibliogrfica del diccionario de la Real Academia Espaola (DRAE)
en lnea?

En este artculo exploraremos los distintos modelos de APA para las obras de referencia en
lnea, su propuesta de modelo bibliogrfico para el diccionario de la Real Academia Espaola y
algunos detalles por tomar en cuenta al citar su versin en lnea.

Cul es el estilo de las obras de referencia en lnea


segn APA?
Para esto, se pueden consultar los ejemplos 29 y 30 del manual de APA. El ejemplo 29 es una
obra de referencia en lnea. Lo reproduzco aqu tal cual:

Graham, G. (2005). Behaviorism. In E. N. Zalta (Ed.), The Stanford encyclopedia of


philosophy (Fall 2007 ed.). Retrieved from http://plato.stanford.edu/entries/behaviorism/
El ejemplo 30 tambin es una obra de referencia en lnea, pero sin autor o editor:

Heuristic (n.d.). In Merriam-Websters online dictionary (11th ed.). Retrieved


from http://www.m-w.com/dictionary/heuristic
Conviene aadir que el manual del APA es explcito en un aspecto: si la versin en lnea hace
referencia o se corresponde a una edicin impresa, hay que incluir esa edicin detrs del ttulo,
tal y como se ve en el ejemplo 30 aqu citado. En espaol, retrieved from se traduce
recuperado de.

Cmo se cita el DRAE en APA?


No podemos pasar a hacer el modelo del DRAE sin ver el ejemplo que aporta el mismo manual del
APA en donde se emplea precisamente esta obra en el ejemplo 28, una obra en lengua distinta del
ingls cuyo ttulo ha sido traducido. Lo reproduzco tal cual, solo por fidelidad a la fuente:
Real Academia Espaola. (2001). Diccionario de la lengua espaola [Dictionary of the Spanish
Language] (22nd ed.). Madrid, Spain: Author.
Desde luego, si traducimos esto al espaol y le aplicamos nuestras propias reglas ortogrficas,
tendramos esto:

Real Academia Espaola. (2001). Diccionario de la lengua espaola (22.aed.). Madrid, Espaa:
Autor.
El pas solamente se necesita si la obra fue editada en un pas distinto de la obra en la que
estamos incluyendo la referencia. Si este diccionario se incluye en la lista de referencias
publicada en Espaa, el pas es innecesario.

Cmo se cita el DRAE en lnea?


Una vez vistos los modelos de APA, la respuesta es en realidad muy sencilla. La referencia
bibliogrfica del diccionario en lnea de la RAE se vera as:

Real Academia Espaola. (2001). Diccionario de la lengua espaola (22.aed.). Consultado


en http://www.rae.es/rae.html
Y una entrada del mismo diccionario, se vera as:

Real Academia Espaola. (2001). Disquisicin. En Diccionario de la lengua espaola (22.a ed.).
Recuperado
de http://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_BUS=3&LEMA=disquisici%F3n
Ntese que en el primer caso ponemos consultado en porque no se puede recuperar el
diccionario completo. En cambio, en el segundo ejemplo s estamos hablando de una entrada
que fue recuperada.

Y los artculos del DRAE que no son del 2001?


Si el DRAE en lnea fuera una obra esttica, como su equivalente impreso, aqu terminara este
artculo; pero es necesario tomar en cuenta dos casos adicionales que encontramos en la
edicin en lnea: los artculos enmendados y las entradas nuevas.
Los artculos enmendados son correcciones que se le han hecho a una entrada para la prxima
edicin de la obra. Las entradas nuevas del todo no las encontramos en la edicin del 2001. Las
enmiendas del DRAE en lnea se acceden desde un botn rojo en la esquina superior derecha
del artculo viejo. Los artculos nuevos aparecern con el encabezado artculo nuevo y un
inconfundible sello que manchar toda la pgina con la leyenda: redaccin propuesta.

En tal caso, el modelo que acabamos de ver se adaptara perfectamente a una entrada que
permanezca invariable. Por lo tanto, y hasta que se publique en papel la vigsimo tercera
edicin del diccionario, una propuesta para referir estos dos tipos de artculo con el modelo
APA es la siguiente:
Real Academia Espaola. (s. f.). Internet [artculo nuevo]. En Diccionario de la lengua
espaola (avance de la 23.a ed.). Recuperado
de http://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_BUS=3&LEMA=internet
Real Academia Espaola. (s. f.). Cosmtico, ca [artculo enmendado]. En Diccionario de la
lengua espaola (avance de la 23.a ed.). Recuperado
de http://buscon.rae.es/draeI/SrvltConsulta?TIPO_BUS=3&LEMA=internet
Aqu propongo que no se ponga la fecha porque evidentemente el artculo no fue escrito en el
ao 2001 y tampoco se indica en qu ao se formularon la enmienda o la adicin. En este caso,
se puede aplicar el ejemplo 30 del manual de APA. Solo si quien escribe lo considera muy
necesario, podra pensar en incluir tambin la fecha de recuperacin.

Detalles del estilo APA


Conviene recordar que en un estrictsimo estilo APA, estos ejemplos siguen ciertas reglas:

Los nombres de las entradas o artculos no llevan comillas en la lista de referencias


bibliogrficas; pero s lo llevaran en la referencia parenttica dentro del texto.
Los nombres de las obras se escriben siempre en cursiva.
No se escribe punto despus de la direccin electrnica.
Para las obras de referencia en lnea no se da ninguna informacin sobre editorial o
ciudad de publicacin.
No se le pondra la fecha de recuperacin puesto que ya se indica la edicin del
diccionario se incluir tentativamente el artculo. De no existir del todo una fecha o una
edicin, s sera necesario incluir al menos ese dato.
Tras la preposicin en no se escriben dos puntos.
Cualquier modificacin que se haga de alguna de estas reglas, como la adicin de antilambdas
(<>) para contener la direccin electrnica, el uso de comillas en la entrada o incluso la fecha
de recuperacin del artculo seran ya modificaciones al estilo APA. Antes de hacerlas, usted
deber justificar muy bien sus razones, verificar que todo su equipo de lectura o edicin est de
acuerdo y ser consistente en su aplicacin. Pero mientras mantenga la atencin al detalle, ya
tiene al menos un ejemplo para salir a flote en la aplicacin del estilo bibliogrfico de la APA.

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26/02/2011 9:03 AM

Las parfrasis tambin llevan nmero


de pgina
A menudo se encuentran textos acadmicos incluso artculos publicados y libros en donde
los autores creen, errneamente, que el empleo del recurso de la parfrasis los exime de
proporcionar referencias bibliogrficas precisas y exactas.

Por referencias precisas me refiero a hacer explcito el nmero de pgina, prrafo o seccin
(segn corresponda) de la obra parafraseada.

Por qu se necesita el nmero de pgina?


El mundo acadmico presiona mucho a sus escritores (estudiantes, docentes, investigadores)
para fundamentar sus publicaciones a partir de otras obras acadmicas. Esta presin puede
alcanzar niveles ridculos, como juzgar un texto por la extensin de su lista de referencias (sin
importar su calidad y coherencia), o forzar a citar constantemente las vacas sagradas de algn
campo del saber con el nico fin de teir de autoridad las propias publicaciones.

El resultado de estas poco saludables actitudes es que la parfrasis puede emplearse como un
recurso para encubrir las carencias acadmicas del propio texto a travs de la tergiversacin,
distorsin y hasta falsificacin del pensamiento ajeno. En consecuencia, se ponen en boca de
otros afirmaciones, definiciones y hasta conceptos que esos autores jams soaron con
enunciar de esa manera.

Por lo tanto, la nica forma de comprobar la veracidad, exactitud y pertinencia de la parfrasis


es confrontando el texto con su fuente. Cuando llegamos a este punto, nos damos cuenta de que
se necesita algo ms que el ao y el autor para poder situar la fuente de una parfrasis.

As, aunque nos estemos apropiando del texto ajeno, si estamos parafraseando una afirmacin
puntual, una conclusin, un concepto o simplemente resumiendo una parte de la obra, siempre
debemos indicar de dnde, en el maremgnum que puede ser un libro, se encuentran las
palabras en donde yo afirmo que el otro dice tal cosa.

Ejemplo:

El acadio tuppu origina el latn tabula tabla, tabln, tabln de anuncios, lista, registro, tableta
para escribir, que produce el castellano tabla. En sumerio se tiene dub tabla y dubsar escritor de
tabletas. El tuppu mesopotmico era generalmente una pequea plancha de arcilla, plana o
ligeramente abombada, secada al sol u horneada, usualmente en forma rectangular, aunque se han
encontrado algunas redondas y oblongas; adems se fabricaban figuras tridimensionales con forma
de conos, cilindros y prismas huecos de entre seis y diez caras (cada cara equivaldra a una pgina)
(Escolar, 1986: 49-50).

Cundo no se necesita incluir el nmero de pgina?


Existe un tipo de parfrasis que est eximida de toda culpa. Veamos, por ejemplo, la
construccin de un estado de la cuestin. El propsito del estado de la cuestin es hacer un
sumario, preferiblemente sucinto y al grano, de las principales investigaciones en un campo. Es
muy frecuente que solo se proporcione un resumen brevsimo sobre el tema tratado por uno o
varios autores en alguna de sus obras.

Ejemplo:

De forma paralela y completamente independiente de los estudios sobre historia del libro, se
desarroll en el siglo XX toda una tradicin de estudios sobre las transformaciones culturales
suscitadas por el paso de la oralidad a la escritura como estrategias sociales de comunicacin,
transmisin de informacin y formacin de consciencia.
En este campo hubo importantes pioneros, como Milman Parry que publica sus estudios sobre el
hexmetro homrico en 1930. Sin embargo las figuras ms destacadas son Erick A. Havelock (1986),
Jacques Derrida (1967), Jack Goody e Ian Watt (1968) y Walter Ong (1982), quienes fueron
pioneros del estudio del impacto de la escritura sobre las sociedades, las culturas y la consciencia de
las personas. Los estudios ms recientes de David R. Olson (1994) y Roy Harris (1995) hacen una
revisin de las investigaciones previas y llevan el anlisis un poco ms lejos, cuestionando algunas
de las premisas originales y ampliando otras con hiptesis novedosas. En este campo, Adolfo
Colombres (1997) merece una mencin por tratarse de un latinoamericano interesado en el tema del
paso de la oralidad a la escritura.

Qu dicen los manuales de estilo bibliogrfico?


A este respecto, el manual de la APA es muy claro en su apartado 6.04, de la sexta edicin: Al
parafrasear o referirse a una idea contenida en otro trabajo, se aconseja indicar un nmero de
pgina o prrafo, en especial cuando esto ayude a un lector interesado a ubicar el fragmento
relevante en un texto largo y complejo (2010: 171).

La decimosexta edicin del manual de Chicago, uno de mis favoritos, indica que la tica, las
leyes de derechos de autor y la cortesa con los lectores son las principales razones para que las
citas directas, las parfrasis y cualquier hecho u opinin difcil de confirmar incluyan
informacin suficiente para dirigir a los lectores hasta la fuente consultada, sin importar si se
encuentran en forma fsica o electrnica (2010: 14.1). Y esto, agregan, debe ser un lineamiento
para cualquier estilo bibliogrfico que se est siguiendo, ya sea autor-ao o notas al pie.

En sntesis
El nmero de pgina en la mayora de las parfrasis es tan necesario e indispensable como en
las citas textuales. Incluso si se est en el campo de la edicin acadmica, este dato les sirve a
los editores y especialistas de contenido para confirmar las afirmaciones del texto
supuestamente fundamentadas en autoridades acadmicas.

Por lo tanto, aunque los manuales de estilo lo indiquen como una recomendacin, este
carcter no obligatorio no exime al escritor acadmico de cumplir su deber con los lectores en
la precisin de las referencias bibliogrficas que sustentan su texto. Por eso, de ahora en
adelante, usted tambin, cuando haga parfrasis, cudese de anotar el nmero de pgina y
hacerle la vida ms placentera y veraz a sus lectores.

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16/02/2011 4:35 AM

Cmo referir correctamente: la


referencia parenttica
La referencia parenttica es aquella informacin bibliogrfica entre parntesis que,
literalmente, refiere a; es decir, nos indica de dnde proviene la informacin, dato u opinin
parafraseados dentro de un texto acadmico o publicacin. Es una coordenada cuya funcin
jams es ornamental. Est ah para decir, con la menor cantidad de signos, quin dijo qu y
cundo.

Un lector acucioso sabe interpretar las referencias como si fueran las coordenadas de un mapa:
el ao indica una poca en donde se arraigan los textos; el apellido seala un autor y, con l,
una ideologa, una cultura y una postura ante la vida, y, finalmente, el nmero de pgina dice
dnde exactamente, en el laberinto de la obra citada, puedo encontrar ese preciso prrafo o
pgina de donde el texto que tengo entre manos asegura haber sacado tal o cual afirmacin.

Si tengo dudas, quiero aprender ms o, simplemente, siento curiosidad, la referencia


parenttica ser mi brjula en la fuente original. En otras palabras, esta referencia deber ser lo
suficientemente precisa para que yo, lector majadero e inconforme, pueda acudir a la fuente
original y encontrar, sin mayor esfuerzo, las palabras o ideas citadas o parafraseadas.

Cmo se ve la referencia parenttica?


En un sistema de referencias de tipo autor-fecha, como APA, una referencia parenttica se ve
as:

(Martnez, 2007, p. 63)


Ahora bien, si la obra ha sido traducida al espaol desde otra lengua, debera verse as:

(Armour, 1986/2004, p. 80)


El primer ao corresponde al ao original de publicacin de la obra y el segundo ao a la fecha
de la traduccin. Un lector entrenado puede saber, por lo tanto, cunto tiempo media entre la
emisin original de las ideas de este autor y su llegada al mundo de habla hispana.

Este detalle puede parecer irrelevante, hasta que los aos, las dcadas y los siglos comienzan a
interponerse entre el texto consultado y la obra original. Un ejemplo que me gusta citar es el de
una obra que puede todava estar vigente en muchas de sus propuestas de fondo, pero que ya
tiene ms de un siglo de circular, como es La rama dorada de James Frazer.
A menudo ve uno que se cita la edicin consultada, con fechas tan cercanas como 1996, pero la
obra fue originalmente publicada en 1890; y la edicin al espaol se elabora a partir de la
edicin abreviada de 1922. Lo que estos aos nos dicen del contexto cultural e ideolgico es
mucho y debe tomarse en cuenta cuando se valora algn dato indicado por Frazer. Por ejemplo,
hace afirmaciones como En un pueblecito cercano a Salwedel yerguen un rbol mayo en
Pentecosts y (164). Aqu lo nico certero es que en 1890 todava en ese pueblecito tenan la
costumbre de erguir un rbol mayo; pero la tienen todava, en la actualidad, ms de un siglo
despus?

Con esta obra en especial, hay que tener otro cuidado: la edicin es distinta de la reimpresin.
Mi ejemplar fue reimpreso en 1996, pero corresponde a la segunda edicin de 1951.

En el caso de las obras clsicas, cuya fecha exacta de publicacin es incierta, se cita la fecha de
traduccin y se explicita el dato de que se trata de una traduccin. Este es el modelo APA para
este tipo de obras:

(Aristteles, trad. 1985, p. 147)


Desde luego, si hablamos de una publicacin especializada en un tema que cita continuamente
obras clsicas, el autor quizs prefiera emplear otras referencias adems de la pgina, como
pueden ser las secciones, prrafos o lneas. Gracias a estos sistemas ms precisos, es posible
navegar en la fuente sin importar la versin del texto empleada por el autor. Por lo tanto, uno
puede estar leyendo una obra escrita en ingls en la que se hace una referencia al texto de
Plutarco y consultar a Plutarco en una cmoda traduccin al espaol.

Ortotipografa de la referencia parenttica


La ortotipografa de la referencia depende directamente del estilo bibliogrfico que se est
aplicando. Estos son algunos ejemplos del mismo libro referido con varios estilos
bibliogrficos:

APA: (Martnez, 2007, p. 63)


Chicago (16.a edicin), estilo autor-fecha: (Martnez 2007, 63)
MHRA: (Martnez 2007: 63)
MLA: (Martnez 63)
Los estilos bibliogrficos pueden ser ms complejos. El CSE, por ejemplo, uno de los ms
extendidos en reas como biologa, qumica y ciencias mdicas, numera todas sus fuentes
bibliogrficas y las cita en el texto con un nmero voladito. La lista de referencias tambin est
numerada, de tal manera que corresponda con el anotado en el texto. El estilo de Vancouver es
semejante, pero el nmero no aparece voladito sino entre parntesis.

Como puede verse, las diferencias son sustanciales y con ms de un millar de estilos
bibliogrficos circulando en el mundo, entre los estilos ms conocidos y sus cientos de
variaciones o adaptaciones, siempre ser necesario consultar la publicacin a la que se enviar
el material o el estilo solicitado por la universidad (en el caso de trabajos finales de
graduacin).

Una observacin de todos los estilos aqu puestos como ejemplo es que fueron diseados para
adaptarse a las reglas ortotipogrficas del ingls. En castellano, mi variacin favorita es la
siguiente:

(Martnez, 2007: 63)


Esta ortotipografa, ms adecuada para las reglas de la lengua espaola, coincide con la que
aplica Jos Martnez de Sousa en su Manual de estilo de la lengua espaola, cuando se refiere
al sistema autor-fecha, ah denominado autor-ao o Harvard (2007: 78).
En sntesis
La referencia parenttica siempre debe ser tan completa como sea posible y dirigir al lector con
toda precisin a la obra citada o parafraseada. De esta manera, no solamente estaremos
haciendo un acto de ostentacin sobre cuntos autores decimos conocer o haber utilizado;
tambin estaremos actuando de manera transparente y honesta al proporcionar toda la
informacin precisa para que cualquier persona pueda comprobar nuestras afirmaciones y
verificar la exactitud de nuestra comprensin o transcripcin de las ideas referidas.

FUENTES CONSULTADAS
Hacker, D. & Fister, B. (2010). Research and publication online, 5th edition [Pgina web]. Hacker
Handbooks.

Martnez de Sousa, J. (2007). Manual de estilo de la lengua espaola (3.a ed.). Gijn: Ediciones
Trea.
Martnez de Sousa, J. (2008). Ortografa y ortotipografa del espaol actual (2.aed.). Gijn: Trea.

Modern Human Research Association (2008). MHRA style guide: A handbook for authors, editors,
and writers of theses (2.a ed.). [PDF]. Londres: Modern Humanities Research Association.
Recuperado
de<http://www.mhra.org.uk/Publications/Books/StyleGuide/download.shtml&gt;.
Modern Language Association of America (2008). MLA Style Manual and Guide to Scholarly
Publishing (3.a ed.). Nueva York: Autor.

University of Chicago Press (2010). The Chicago Manual of Style (16.a ed.). Chicago: Autor.
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bibliogrficas
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bibliogrficas, Vancouver

04/01/2011 7:10 PM

Estilos bibliogrficos
La escritura acadmica est inevitablemente atada a los estilos bibliogrficos. Ningn ensayo
acadmico respetable, en cualquiera de sus formas (cientfico, de divulgacin, didctico,
formativo), est completo sin las referencias de las obras consultadas para su elaboracin. Pero
no basta con disponer de los datos de las obras ledas y referidas en el texto: adems debe
hacerse con precisin, elegancia, coherencia y uniformidad. En otras palabras, se necesita
seguir un estilo para el formato de las referencias, citas y la elaboracin de la lista de obras
citadas o bibliografa.

Algunas universidades e instituciones han diseado sus propios lineamientos bibliogrficos.


Otras, en cambio, han optado por elegir un sistema ajeno. Uno de los principales problemas de
las universidades latinoamericanas es que los sistemas ms prestigiosos y difundidos han sido
diseados en pases de habla inglesa, bajo reglas ortogrficas distintas a las nuestras.

La seleccin del estilo


El estilo bibliogrfico debe elegirse antes de iniciar una investigacin, escrito o publicacin.
Algunas universidades, departamentos, revistas o editoriales ya tienen sus propios manuales o
han optado abiertamente por un estilo definido. Siempre conviene revisar la normativa de cada
institucin y solicitar los manuales respectivos.
En caso de que la institucin no disponga de lineamientos claros, queda bajo la directa
responsabilidad del autor (estudiante o escritor) elegir un estilo de citacin coherente y
aplicarlo de manera uniforme en toda su obra.

El estilo bibliogrfico debera elegirse de acuerdo con el tipo de escrito y su campo de


especializacin. No conviene, por ejemplo, seguir un estilo diseado para el rea de
humanidades en un campo cientfico. Cada disciplina tiene sus particularidades y
convenciones; por lo tanto, siempre conviene informarse del campo propio, los estilos ms
difundidos entre la comunidad de cientficos para la que se escribe y elegir el sistema ms
verstil para las particularidades bibliogrficas de nuestra investigacin.

Con el fin de ofrecer elementos de juicio para la seleccin de un estilo bibliogrfico, aqu
haremos una resea de algunos estilos que pueden ser tomados en cuenta.

Estilo de la editorial de la Universidad de Chicago


Este es uno de los ms antiguos, prestigiosos y constantemente actualizado estilo bibliogrfico.
Se publica a travs de su manual, The Manual of Chicago Style (El manual del estilo de
Chicago); no conozco ninguna traduccin al espaol y sera, en todo caso, bastante difcil de
hacer, dada su extensin y grado de especificidad. Algunos temas, como las referencias legales
o los derechos de autor, no podran traducirse sin una adaptacin a los sistemas legales de
nuestras naciones. Sin embargo, es una obra vasta que en ms de un siglo de publicacin ha
llegado a contemplar una norma casi para cualquier clase de problema bibliogrfico. Este
manual se publica desde 1906, y su decimosexta edicin vio la luz en el 2010. Esta fue la
primera edicin en publicarse simultneamente en papel y en lnea.
Sus captulos sobre creacin de bibliografas son los ms extensos y detallados que he visto
hasta el momento (ms de 150 pginas, dentro de un manual de ms de 1000 pginas). La ms
reciente edicin contempla, adems, numerosos ejemplos de materiales en formato electrnico.

Tiene la ventaja de ser un sistema coherente y muy detallado con dos grandes variantes: el
sistema de notas al pie y el sistema autor-fecha. El autor o la editorial elige cul de los dos se
ajusta mejor a su tipo de obra y de pblico y, para ambos, hay normas detalladas. Muchos otros
sistemas emplean el formato bsico de Chicago como referencia y gran parte de la tradicin
oral que se hereda en aulas universitarias tuvo su origen en este sistema, aun cuando ni
docentes ni estudiantes puedan recordarlo ya. Para estudiantes de tesis, se recomienda
tambin el manual Turabian, una adaptacin de Chicago especialmente para este campo.
Adems de los dos captulos dedicados exclusivamente al formato de las referencias
bibliogrficas, el manual detalla lineamientos sobre partes de la publicacin, preparacin y
edicin de originales, ilustraciones y cuadros, derechos de autor y permisos, gramtica y estilo,
puntuacin, ortografa, nombres y trminos, ortotipografa de las cifras y matemticas,
abreviaturas, vocablos en lengua extranjera, citas y dilogos y creacin de ndices.

Es muy utilizado en el campo de la historia y otras humanidades.

El manual puede comprarse a travs de Amazon. Tambin se puede adquirir una suscripcin
anual a la versin en lnea, muy til y verstil.
Manual de la APA
Quizs por moda, quizs por comodidad, durante la ltima dcada, muchas universidades
latinoamericanas han optado por el estilo de la American Psychological Association (Asociacin
Norteamericana de Psicologa [APA]). Aunque se ha generalizado su uso entre diversas ciencias
sociales, no son raros los casos de departamentos cientficos y hasta del rea de la salud cuyos
acadmicos elaboran sus tesis y artculos con el estilo APA.
De los sistemas que enunciamos aqu, es el nico del que conozco una traduccin al espaol; en
este caso, elaborada por la editorial Manual Moderno.

Segn se indica en la introduccin de la quinta edicin, el estilo APA es una variante del
sistema autor-fecha del estilo bibliogrfico de la Universidad de Chicago; no obstante, altera
muchos de los lineamientos propuestos en ese manual y, a la fecha, ya se ha alejado bastante en
algunos puntos.

Conviene alertar sobre algunos problemas de traduccin de la versin de Manual Moderno.


Aun cuando el equipo de esta editorial hace una labor muy loable, hay puntos en donde no se
ha adaptado el estilo a las reglas del espaol, o en donde en el proceso de traduccin quedaron
pendientes adaptaciones necesarias. Tambin es necesario cuidar la aplicacin de algunas
reglas que, en nuestro contexto, pueden resultar poco prcticas.

El manual de la APA se encuentra en su sexta edicin (2009) y ya est disponible la traduccin


al espaol (2010).

Manual de la MLA
La Modern Language Association (Asociacin Moderna de Lengua [MLA]) publica su manual
desde 1985, ya en la tercera edicin: MLA Style Manual and Guide to Scholarly
Publishing (2008). Este estilo bibliogrfico es ideal para los estudios literarios y se ha
difundido su uso en el campo de las humanidades. Difiere bastante de los estilos de Chicago y
de la APA, pero est mejor adaptado a la cita de fuentes literarias, poesa y obras clsicas.
Manual de la MHRA
La Modern Humanities Research Association (Asociacin Moderna de Investigacin en
Humanidades [MHRA]) fue fundada en Cambridge (Inglaterra) en 1918 y su estilo bibliogrfico
es seguido por mltiples instituciones europeas. Es muy similar al de Chicago y tiene la ventaja
de ser gratuito, puesto que se puede descargar libremente del sitio web de la asociacin.
Es muy adecuado para reas de humanidades, como pueden ser publicaciones en el campo de
la historia. Por su similitud con Chicago, y por el hecho de poderse usar libremente, es un estilo
que merece consideracin.

Vancouver y el Council of Science Editors (CSE, antes CBE)


En el campo de la salud y las ciencias exactas, respectivamente, estos dos estilos tienen gran
prestigio y mucha tradicin en Norteamrica. El estilo CSE se emplea especialmente en el
campo de la biologa, pero se ha extendido su uso a otras ciencias. Algunas personas
encuentran complejo el estilo de Vancouver, puesto que en lugar de un sistema de autor-fecha,
numera cada una de las referencias. Este mtodo complica la creacin de la lista de referencias
final. Sin embargo, para publicaciones en estos campos, ambos sistemas deben ser
considerados.
Blue Book
El Blue Book o libro azul es el estilo diseado por la Universidad de Harvard para la citacin de
fuentes jurdicas. Los lineamientos para fuentes jurdicas de los manuales de Chicago y la APA
se basan en esta publicacin, pero conviene notar que no siempre se puede aplicar en pases
cuyo sistema jurdico difiere del norteamericano (basado en jurisprudencia).
Normativa ISO
Las normas ISO forman parte de los lineamientos de estandarizacin de la International
Organization for Standardization [Organizacin Internacional de Normalizacin]) fundada en
Londres en 1946. Este no constituye un estilo bibliogrfico propiamente dicho, sino un marco
normativo para que cada institucin u organizacin formule su propio estilo. La norma ISO
690 se encuentra en su tercera edicin (2010). El documento original de ISO est sujeto a
derechos de autor y debe ser adquirido en el sitio web de esa organizacin o en cualquiera de
sus filiales en cada pas por un precio superior a los $100; pero una interpretacin gratuita de
estas normas, elaborada por Javier Bezos, puede descargarse en el sitio Tex y Tipografa.
La normativa UNE para referencias bibliogrficas, realizada por la Asociacin Espaola de
Normalizacin y Certificacin (AENOR) es el equivalente de la normativa ISO para Espaa.
En sntesis
Considero que es un error de los acadmicos casarse con un estilo bibliogrfico extranjero
solamente porque est de moda o por desconocimiento de las alternativas. De los estilos aqu
mencionados, ni uno solo ha sido diseado para ser empleado en la lengua espaola y
solamente dos de ellos han sido adaptados de alguna manera (APA e ISO). Debido a los
problemas de derechos de autor, solamente uno de estos estilos (el de la MHRA) est
libremente disponible en lnea. La interpretacin y adaptacin de Javier Bezos del ISO tambin
es gratuita, aunque el manual original de esta institucin no lo es.
Es nuestra responsabilidad elegir el estilo ms adecuado para nuestra publicacin y conocerlo a
fondo. Debemos ser conscientes de las implicaciones de elegir un estilo. Por ejemplo, no es
conveniente decidir emplear el estilo de la APA y basarse en algn resumen de segunda mano
para aplicarlo: lo correcto sera adquirir el manual y revisar cuidadosamente la traduccin para
adaptarlo adecuadamente a nuestra lengua.

Una vez elegida la convencin bibliogrfica y resueltos sus pormenores, el resto es divertimento
acadmico: leer, entretejer, citar y crear con estilo.

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didcticas, Referencias bibliogrficas, Vancouver

01/02/2010 7:45 PM

Las referencias de obras traducidas


en APA
El formato bibliogrfico APA es uno de los ms utilizados en muchas reas cientficas fuera de
la psicologa, especialmente en las ciencias sociales. Por moda o uso irreflexivo, cosa que no
someteremos a anlisis en este artculo, una de las dificultades de su aplicacin es la
generalizada ignorancia sobre sus pormenores. Muchos acadmicos se limitan a consultar
resmenes que circulan en internet, traducidos por alguien ms e interpretados a su manera.
Pocos adquieren el manual, ya sea en ingls o en espaol, y una gran cantidad de ellos hacen
caso omiso de algunas de sus recomendaciones.
Una de estas recomendaciones es lo relativo a las obras traducidas. Por obra traducida me
refiero a aquellas obras que consultamos en otra lengua distinta de la original. Una bibliografa
acadmica que se respete debera darle al investigador serio todo cuanto necesita para
contextualizar correctamente la informacin bibliogrfica. En otras palabras, tan importante es
el ao de la traduccin (la edicin que est consultando) como el ao original de la publicacin;
as como su nombre en la lengua original, especialmente para aquellos casos en que la
traduccin experimenta un cambio radical. Pensemos, por ejemplo, en que no es lo mismo
decir Frazer, 2005 que Frazer, 2005, originalmente publicado en 1898; el caso de La rama
dorada de James Frazer.
Yo misma, durante muchos aos, cre que el APA no contemplaba una normativa para incluir
este tipo de informacin bibliogrfica. Me equivocaba.

Si tomamos la traduccin al espaol de la quinta edicin del manual de APA (2001), podemos
ver en la pgina 251, en el ejemplo 31, las directrices para la referencia de un libro que no se
encuentra en espaol. Tenemos varios escenarios. Cada uno tiene sus pequeos detalles de
orden de la informacin y ortotipografa de sus componentes. En este aspecto, las normas de
APA se complementan con las observaciones de Jos Martnez de Sousa, en el Manual de la
lengua espaola, en donde se especifica que cuando el ttulo est en una lengua extranjera y la
obra no se ha traducido, se puede aadir una traduccin espaola entre corchetes (2007: 96).
Caso 1: consulta de traduccin de una obra originalmente publicada en otra lengua:

Kuhn, T. S. (1971). La estructura de las revoluciones cientficas (Agustn Contn, trad.).


Mxico: Fondo de Cultura Econmica. (Obra original publicada en 1962).
Caso 2: consulta de una obra en su lengua original, diferente de la lengua del investigador, con
traduccin existente en la lengua del investigador:

Kuhn, T. S. (1962). The Structure of Scientific Revolutions [La estructura de las revoluciones
cientficas]. Chicago: The University of Chicago Press.
Caso 3: consulta de una obra en su lengua original, diferente de la lengua del investigador, sin
traduccin existente en la lengua del investigador:

Schriver, K. A. (1997). Dynamics in document design [La dinmica en el diseo de


documentacin]. New York: John Wiley & Sons.
El observador acucioso habr notado ya la diferencia de uso entre las cursivas del ttulo entre
corchetes, que le indican al investigador versado si la obra existe o no traducida al castellano.

Estas consideraciones se aplican tambin a los artculos de revistas; segn APA, simplemente
se aade entre corchetes la traduccin.

Nombre del traductor


Segn la sexta edicin de APA (2009: 204), el nombre del traductor debe incluirse entre
parntesis despus del nombre de la obra. La referencia parenttica dentro del texto debe
incluir los dos aos, el de la publicacin original y el de la edicin utilizada, en orden de
antigedad, como puede verse en el ejemplo (caso 1).

Referencia parenttica de obras traducidas


Puesto que una obra traducida tiene dos aos de publicacin distintos, uno de su primera
edicin en lengua original y el de la edicin que se est consultando, el manual de APA (2006:
204) indica que deben consignarse ambos aos, de la siguiente manera: (Kuhn, 1962/1971). La
edicin original se consigna en primer lugar. Si es una obra clsica, adems hay que incluir las
abreviaturas trad. o vers. (para versin), segn sea el caso: (Platn, trad. 1985).
Cmo se traduce original work?
El manual del APA en ingls utiliza la leyenda Original work published 1962. La traduccin al
espaol realizada por Manual Moderno lo traduce literalmente como Trabajo original
publicado en 1962. Han elegido hacer una traduccin demasiado literal, en mi opinin. La
palabra obra es la traduccin ms correcta para work en este contexto.
Lista de referencias
American Psychological Association (2001). Manual de estilo de publicaciones de la
American Psychological Association (Maricela Chvez, Gloria Padilla, Mayra Inzunza,
Alcyone S.A., Alberto Jimnez, trads.). (2.aed.). Mxico/Bogot: Manual Moderno. (Obra
original publicada en 2001).
American Psychological Association (2009). Publication Manual of the American
Psychological Association [Manual de publicaciones de la American Psycological
Association]. (6.a ed.). Washington, D.C.: Author.
Martnez de Sousa, J. (2007). Manual de estilo de la lengua espaola (3.aed.). Gijn:
Ediciones Trea.

Nota de actualizacin
Este artculo fue corregido y actualizado el da 22 de junio de 2010, para eliminar errores de
interpretacin sobre la norma APA en lo concerniente a la referencia de traducciones y para aadir
informacin nueva.