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La revolucin en la historia de Amrica Latina:

Los aportes de Manfred Kossok

Por Sergio Guerra Vilaboy

Desde 1959 circul profusamente en Amrica Latina un libro


publicado por la Editorial Futuro de Buenos Aires titulado El Virreynato
del Ro de la Plata. Su estructura econmica y social La temprana
edicin en lengua espaola - la versin alemana databa slo de
tres aos antes - , de esta opera prima del joven historiador alemn
Manfred Kossok (1930-1993) lo dio rpidamente a conocer en el
campo de la historiografa latinoamericana. Ya Kossok haba trabajado
anteriormente sobre el sistema colonial espaol, en colaboracin con
su Maestro en Leipzig Walter Markov, lnea de especializacin que
desarroll a partir de sus estudios en Colonia bajo la orientacin del
conocido hispanoamericanista Richard Konetzke.
El Virreynato del Ro de la Plata sobresali de inmediato no slo
por la rigurosidad de la investigacin - su enjundioso aparato crtico
revelaba su basamento en una prolija y paciente consulta de documentos
y fuentes secundarias: desde los bandos de gobernadores y virreyes
hasta libros de historia de ms diversas corrientes de pensamiento - ,
sino tambin por ofrecer un cuadro novedoso, desde el ngulo marxista,
de las conexiones sociales y econmicas entre la poca colonial y la
emancipacin. Ya en este texto Kossok da a conocer algunas de las tesis
fundamentales que luego desarrollara en otras obras, entre ellas sta:
"hasta qu punto, y ms all de la existencia de series causales de orden
poltico y espiritual, la rebelin de Hispanoamrica form una parte

1
En esta valoracin sobre la repercusin de la obra de Kossok en la historiografa
latinoamericana slo hacemos alusin a los textos suyos traducidos al castellano y
difundidos hasta el presente en este Continente.

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362 S e r g i o Guerra V i l a b o y

orgnica del movimiento universal de emancipacin burguesa de los


siglos X V i n y XIX" 2 . En su concepto, la independencia de las colonias
espaolas, alcanzada en 1825-1826, fue la culminacin poltica de una
transformacin socio-econmica que haba echado profundas raices en
la etapa colonial y estaba relacionada con la aparicin de una clase
(burguesa) destinada a hacer una revolucin en Iberoamrica. Quiz
vista desde la perspectiva actual, algunas de estas afirmaciones pueden
parecemos demasiado rotundas, pero el propio autor se encargara en
lo adelante de matizar y precisar muchas de sus propias conclusiones
iniciales.
Para comprender la amplia repercusin que tuvo en Amrica Latina
El Virrey nato del Ro de la Piata se debe partir de las enormes
limitaciones que lastraban la produccin histrica latinoamericana
a fines de los cincuenta, dominada todava por una historiografa
positivista de corte acadmico. En aquellas condiciones la historiografa
marxista constitua, en rigor, la nica corriente interesada en renovar
sustancialmente la investigacin histrica de este Continente, para
develar las reales contradicciones ocultas en las versiones tradicionales.
Pero la obra de los primeros historiadores marxistas latinoamericanos
- iniciada tardamente, a mediados de los aos treinta, con los trabajos
del mexicano Ramos Pedrueza y el brasileo Caio Prado Junior 3 - ,
no era capaz de ofrecer una completa reinterpretacin de la historia
y tampoco aportar nuevos elementos informativos, atrapada por la
aplicacin mecnica y esquemtica de los criterios ms elementales del
materialismo histrico y el uso casi exclusivo de fuentes secundarias 4 .
Por eso El Virreynato del Ro de la Plata vino a demostrar la validez de
combinar creadoramente el anlisis marxista, crtico y reivindicativo,
con una rigurosa investigacin ampliamente documentada, para lograr
comprender el proceso histrico en su integralidad, ms all de
la simple descripcin de hechos o de una exgesis superficial y
estereotipada. Con ello Kossok se anticip en varios aos a las
posiciones de la actual historiografa latinoamericana - lo que ha

2
Manfred Kossok, El Virreynato del Ro de la Plata. Su estructura econmica y
social (Buenos Aires, Editorial Futuro, 1959), p. 8.
3
Rafael Ramos Pedrueza, La lucha de clases a travs de la historia de Mxico.
Ensayo Marxista (Mxico 1936) y Caio Prado Junior, Evoluco Politica do Brasil (Sao
Paulo 1947), aunque la primera edicin databa de 1933.
4
Una ms amplia evaluacin historiogrfica en Sergio Guerra Vilaboy, El dilema de
la independencia. Las luchas sociales en la emancipacin latinoamericana (1790-1826)
(Morelia, Mxico, Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo, 1993), pp. 1-10.

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La revolucin en la historia de Amrica Latina 363

dado en llamarse la Nueva Historia de Amrica Latina5 - , logros que


para aquella poca slo pueden parangonarse a las aportaciones que
en la esfera de la historia econmico-socil comparada realiz, casi
simultneamente, el historiador norteamericano Charles Griffin6.
Durante los aos sesenta y setenta Kossok se consolid como uno
de los ms lcidos representantes de la moderna historiografa marxista
europea dedicada a la temtica latinoamericana - con especial nfasis
en el perodo revolucionario de 1790 a 1826 - , prueba que dio en
1968 con la salida en espaol, por primera vez, de su libro Historia
de la Santa Alianza y la emancipacin americana7. Sobre la base de
una meticulosa investigacin en archivos alemanes, austracos, ingleses
e italianos, Kossok valora aqu las relaciones y rejuegos diplomticos
entre las potencias europeas y sus proyecciones hacia Amrica Latina,
enfrascada en su lucha de independencia.
A esos aos corresponde tambin su incursin en la polmica
sobre los modos de produccin en Amrica Latina, suscitada a partir
de los cuestionamientos conceptuales de Maurice Godelier (1964) y
de las posiciones extremas defendidas por la llamada "teora de la
dependencia"8. Hay que recordar que en sus orgenes esta corriente
sociolgica estaba asociada a las tendencias circulacionistas en boga,
surgidas dentro del marxismo, las cuales consideraban a las estructuras
econmicas y sociales formando parte de un "capitalismo comercial".
El debate haba cobrado fuerza despus de aparecer los trabajos
de Luis Vitale "Amrica Latina feudal o capitalista?" (1966) y
de Andr Gunder Frank: Capitalism and Underdevelopment in Latin
America (New York 1967) - que retomaban, en cierta forma, la vieja
idea de Sergio Bag sobre un "capitalismo colonial"9 - , donde se
argumentaba que el atraso de este Continente era resultado directo

5
Vase algunos ejemplos en Enrique Ayala (ed.), Nueva Historia del Ecuador (Quito
1989), en varios tomos; Wilfredo Kapsoli, Ensayos de Nueva Historia (Lima 1983), entre
otros textos.
6
Nos referimos a Los temas sociales y econmicos de la poca de ta independencia
(Caracas 1962).
7
La edicin ms reciente que conocemos en espaol corresponde a Ediciones Silaba
(Mxico 1983).
8
Un recuento en Joseph Fontana, Historia. Anlisis del pasado y proyeccin social
(Barcelona 1982), pp. 228-229 y Ciro F. S. Cardoso y Hctor Prez Brignoli, Los mtodos
de la historia (Mxico 1977), pp. 70-74.
' Puede seguirse su origen en las obras Economa de la sociedad colonial. Ensayo
de Historia Comparada de Amrica Latina (Buenos Aires 1949) y Estructura social de
la colonia. Ensayo de Historia Comparada de Amrica Latina (Buenos Aires 1952).

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del desarrollo metropolitano, pues la conquista ibrica incorpor a


las colonias espaolas y al Brasil a la rbita capitalista, en una
situacin de dependencia colonial primero y neocolonial despus.
Frente a estos planteos unilaterales, Kossok sali al paso con un slido
ensayo que titul "Feudalismo y capitalismo en la historia colonial
de Amrica Latina" (1973)10. En su respuesta parte de manifestar su
discrepancia con el uso impreciso de las categoras "feudalismo" y
"capitalismo", reducida aquella por los dependentistas a una economa
de trueque ("cerrada") y la otra a una monetaria ("abierta"). Para
Kossok "la esencia del feudalismo es la base agraria, el papel de
la tierra como medio ms importante de produccin y el carcter
especfico de las condiciones de dependencia y de subordinacin entre
los seores feudales y los campesinos"11. A continuacin advierte sobre
la desproporcin existente entre la multiplicidad de teoras generales
acerca del tema y las escasas investigaciones empricas. Entre otros
aspectos medulares que Kossok analiza en este texto se encuentran su
definicin de los cinco sectores bsicos de las formas de produccin
colonial - economa natural campesina, produccin mercantil simple,
esclavitud (patriarcal y de plantacin), produccin agraria feudal o
semifeudal en forma de latifundios y los ncleos embrionarios de
produccin capitalista - , su valoracin de la expansin colonial ibrica
como "colonizacin por poblamiento de tipo feudal tardo"12 y sus
consideraciones sobre la estructura y funciones de la hacienda en la
economa colonial. Uno de los aspectos que ms llam la atencin
en este artculo fue su frmula para un ordenamiento histrico de los
sistemas coloniales:
"Si bien es conecto y necesario hablar de la funcin decisiva de las fuerzas motrices
de la expansin que reflejan el grado de desarrollo de la metrpoli (componente A),
no debe perderse de vista el papel relativamente importante de las condiciones dadas
en las colonias antes de la penetracin europea (componente B). En el caso particular
tanto de Espaa como del Portugal es preciso tomar siempre en consideracin el
factor de los intereses internacionales, constituido por la concurrencia holandesa,
inglesa y francesa (componente C). La estructura definitiva de un sistema colonial
es por consiguiente el resultado (resultante D), de una complicada interaccin de los
elementos A, y C esquemticamente definidos"13.

10
Fue publicado por primera vez en espaol por la revista Comunidad, n.46
(Mxico 1973), aunque aqu nos guiamos por la edicin de Estudios Marxistas, Revista
Colombiana de Ciencias Sociales, n. 8 (1975).
" Ibidem, pp. 114-115.
12
Ibidem, p. 114.
13
Ibidem, pp. 110-111.

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La revolucin en la historia de Amrica Latina 365

Otros dos ensayos de Kossok que tuvieron una excelente acogida en


el Continente americano fueron "El contenido burgus de las revolucio-
nes de independencia en Amrica Latina" y "La sal de la revolucin.
El jacobinismo en Hispanoamrica. Intento de una determinacin de
posiciones", publicados ambos (1974 y 1977 respectivamente) en una
prestigiosa revista mexicana de Ciencias Sociales de gran circulacin:
Historia y Sociedad14. En el primero de estos dos trabajos su autor
expone criterios y recomendaciones de carcter metodolgico sobre la
aplicacin del mtodo comparativo de las revoluciones, con vistas a
determinar el carcter y la clasicacin histrica de la independencia
latinoamericana:
"El punto de partida - dice Kossok - para la formulacin de una respuesta,
es la determinacin de las fuerzas sociales motrices y hegemnicas del proceso
revolucionario en una muy estrecha relacin dialctica con el carcter de la poca, es
decir, la determinacin de las potencias econmicas, sociales, poltico-institucionales
y cultural-espirituales determinantes de todo el movimiento histrico"15.

En este polmico texto, cuyas lneas esenciales se mantienen vi-


gentes, Kossok desarrolla ampliamente una serie de observaciones
bsicas para entender la independencia latinoamericana. Utilizando la
concepcin leninista de ciclo revolucionario establece una periodizacin
de la emancipacin que arranca, a diferencia de las fases ya estable-
cidas, de fines del siglo XVIII (1789-1808; 1808-1809; 1810-1815 y
1815-1824) y divide a las fuerzas sociales actuantes en cuatro gran-
des corrientes: revolucionaria democrtica; criolla republicana; liberal
criolla y conservadora16. Para poder delimitar estas tendencias debi
valorar previamente el contenido histrico-social de la independencia
latinoamericana - "revolucin burguesa no consumada"17 o como pre-
cisara mejor despus: "revolucin burguesa incompleta que, si bien
ha alcanzado sus objetivos poltico-nacionales, no ha podido hacer lo
mismo con los econmico-sociales"18 - , en un contrapunteo con las

14
Vanse los nmeros 4 y 8 de la segunda poca de Historia y Sociedad de Mxico,
recogidos en Manfred Kossok, La revolucin en la historia de Amrica Latina. Estudios
comparativos. Presentacin de Sergio Guerra Vilaboy (La Habana, Editorial de Ciencias
Sociales, 1989), texto del que proceden las citas de estos artculos que aqu utilizamos.
15
Ibidem, p. 159.
16
Ibidem, p. 169.
17
Ibidem, p. 175.
18
Ibidem, p. 132. Este ensayo tambin contiene unoriginal grfico, confeccionado por
Kossok, que correlaciona las estructuras de clases y castas en Hispanoamrica colonial,
pero que lamentablemente fue suprimido de la edicin cubana.

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366 Sergio Guerra Vilaboy

revoluciones burguesas "clsicas", tras dejar sentadas las enormes difi-


cultades existentes para precisar las fuerzas motrices en las peculiares
condiciones de este Continente - rgida estructura feudal, incapacidad
del naciente elemento burgus (bsicamente comercial) para asumir
la hegemona y llevar adelante la transformacin, etc. Este valioso
anlisis, que es imposible comentar aqu en todas sus mltiples facetas,
es mucho ms rico y sugerente que el de sus primeros trabajos, y lo
lleva a concluir que se requiere de otra diferenciacin tipolgica de
la categora "revolucin burguesa", convertida en leitmotiv de futuras
investigaciones personales y de sus colaboradores.
Una ntima relacin con este significativo texto guarda el dedicado
a los elementos jacobinos en la independencia latinoamericana. Est
consagrado a valorar la participacin de las "masas populares" -
concepto que Kossok relativiza y cuestiona - en la emancipacin y
a su presin permanente para radicalizar su curso en todo el escenario
continental. En muchas partes de Amrica Latina - explica en el
artculo - , los alcances sociales sobrepasaron los objetivos polticos
al obligar a incluir un programa de transformacin revolucionaria de la
sociedad, del cual fueron exponentes una serie de figuras radicales o
"jacobinas". De ah que, contina Kossok, la contienda se desarrollara
en dos niveles: por parte de las clases populares contra el poder
colonial y la aristocracia criolla, y de sta contra las metrpolis
europeas y el peligro de un incontrolado levantamiento de masas.
Valindose de la definicin leninista de "jacobino con el pueblo",
Kossok clasifica a los representantes de la corriente radical de la
independencia latinoamericana en dos vertientes - "con el pueblo" o
"para el pueblo" - tomando en cuenta que la importancia histrica
del jacobinismo se mide siempre por la capacidad y decisin para
contar con las masas populares19. Estas tesis son ejemplificadas con
lujo de detalles al considerar los movimientos radicales de Amrica
Latina entre 1790 y 1826, donde Kossok incluye a Toussaint Louverture
y la Revolucin Haitiana, las conspiraciones "de los franceses" en
Buenos Aires (1795) y de Guai y Espaa en Venezuela (1797-1799), la
Revolucin Mexicana de Hidalgo y Morelos y los procesos rioplatenses
encabezados por Mariano Moreno (Buenos Aires), Artigas en la
Banda Oriental y el Dr. Francia en Paraguay. Dentro de esta misma
lnea interpretativa, aunque introduciendo ligeros matices y ampliando

19
Ibidem, p. 222.

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La r e v o l u c i n e n la historia d e Amrica Latina 367

algunas ideas, pueden ubicarse otros de sus trabajos publicados en


castellano: "Alejandro de Humboldt y el lugar histrico de la revolucin
de independencia latinoamericana"; "La imagen de Robespierre en
Latinoamrica" y "Unidad y diversidad en la historia de la Amrica
Espaola: el caso de la independencia"20. En todos estos textos puede
apreciarse una de las singulares caractersticas de la obra de Kossok: su
permanente preocupacin por la crtica historiogrfica. As por ejemplo,
en el ltimo de los ensayos mencionados, el enjuiciamiento de diversos
autores aparece inserto en su anlisis de la formacin de los estados
nacionales en Amrica Latina, el cual es descrito por Kossok como un
complejo proceso de unidad y diversidad. En este sentido comenta:
"La corriente 'nacional' (o 'nacionalista') del pensamiento histrico durante el siglo
XIX y hasta los primeros decenios del siglo XX, tpica tanto para el positivismo liberal
como para los representantes conservadores, se critica desde los lados diferentes: de
parte del revisionismo histrico, cuyos partidarios tienden a una rehabilitacin casi
total del rgimen espaol (habiendo conducido a la tesis 'Las indias no eran colonias')
como de parte de una historiografa de orientacin 'ultra' que encuentra sus resultados
ms consecuentes en el Americocentrismo" 21 .

Los originales aportes tericos y metodolgicos de Kossok al estudio


y la comprensin cientfica de la historia latinoamericana no slo fueron
posibles gracias a sus serias investigaciones factuales, sino sobre todo
a que durante muchos aos se enfrasc en forma tesonera y sistemtica
al anlisis comparativo de las revoluciones burguesas, a partir de los
lineamientos y esbozos generales dejados en sus obras por Marx, Engels
y Lenin. As, sin caer en mimetismo o modelos rgidos, el relevante
trabajo de Kossok en la historia comparativa ha contribuido a enriquecer
la teora marxista sobre las revoluciones burguesas, como demuestran
los siguientes libros cuya valoracin excede los lmites de este trabajo:
Estudios sobre la revolucin (Berln 1969); Estudios sobre la historia
comparada de las revoluciones (Berln 1974); Funcin y forma de
los movimientos populares en el ciclo revolucionario burgus (Berln
1976); Revoluciones de la era moderna (Berln 1982); Los campesinos
y la revolucin burguesa (Berln 1985); Las revoluciones burguesas:
de los husitas a la Comuna de Pars (Leipzig 1987); El proletariado

20
Todos fueron publicados originalmente en diferentes revistas de Amrica Latina y
tambin se encuentran en La revolucin en a historia. Otro texto semejante, aunque no
recogido en esta seleccin de trabajos de Kossok, es "La Ilustracin en Amrica Latina
Mito o realidad?": Semestre Histrico, no. 2 (junio-diciembre de 1975).
21
La revolucin en ta historia, pp. 255-256.

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y la revolucin burguesa (Berln 1989) y Europa en el umbral de


la Edad Moderna (Leipzig 1992). Lamentablemente estas obras no
han sido traducidas al espaol, salvo algunas de sus partes incluidas
en dos pequeas selecciones publicadas en Espaa y Cuba tituladas
respectivamente Las revoluciones burguesas (Barcelona 1983) - que
cuenta con un magnfico prlogo de Josep Fontana - y la ya mencionada
La revolucin en la historia de Amrica Latina (La Habana 1989).
Otra muestra de los resultados alcanzados en esta materia, aplicados
a la evaluacin histrica del Nuevo Mundo, aparece en el texto "La
revolucin y la reforma en la historia de Amrica Latina (1808-
1917)", confeccionado en colaboracin con sus colegas Max Zeuske
y Jrgen Kubier. Se trata de una original interpretacin del devenir
latinoamericano a la luz del mtodo comparativo. La aplicacin
creadora del concepto leninista sobre el ciclo nacional revolucionario
a la Amrica Latina le permite comprender el carcter gradual y
oscilante de la imposicin del capitalismo a travs de sucesivas
revoluciones, contrarrevoluciones y reformas. Segn se expresa en
este ensayo, para Kossok este proceso comenz aqu en 1790 o
en 1810 y determin el contenido esencial de los enfrentamientos
sociales hasta el presente, aunque por supuesto en cada poca en
una muy diferente situacin histrico-universal22. Ello es posible
porque la culminacin de cada revolucin particular no significa que
hayan desaparecido todas las causas que la originaron o incluso
no exime de retrocesos coyunturales posteriores, tal como ocurri
en Hispanoamrica despus de 1826 con el auge registrado por
la reaccin clerical-terrateniente de corte conservador. En este caso
especfico, se dice en el propio trabajo, la consecuencia del carcter
incompleto de la revolucin de independencia, desde la perspectiva
de la cuestin del poder, fue "llevar a la direccin criolla latifundista
de la revolucin a poseer el monopolio del poder poltico, mientras
que los elementos autnticamente capitalistas y burgueses salen de ella
relativamente debilitados"23. Siguiendo estos principios metodolgicos,
en el mismo texto se sealan diferentes momentos cumbres del proceso
de imposicin del capitalismo en Amrica Latina. Probablemente en
ninguna otra parte de este Continente el ciclo nacional revolucionario
puede seguirse con tanta claridad como en Mxico desde 1810:

22
Ibidem, p. 134.
23
Ibidem, p. 139.

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La revolucin en la historia de Amrica Latina 369

primero con la gigantesca insurreccin campesino-indgena de Hidalgo


y Morelos, despus con la reforma anticlerical y antifeudal de Jurez
y finalmente con la Revolucin campesina y antiimperialista iniciada
en 1910. Con ello Kossok concluye que ms de un siglo demor la
larga y penosa transicin del por l denominado "feudalismo colonial"
al capitalismo dependiente.
Este interesante ensayo tambin contiene una de las temticas
recurrentes en la labor cientfica de Kossok. Me refiero al problema
de las vas del desarrollo capitalista en Amrica Latina, que construye
tericamente a partir de los planteamientos de Lenin acerca del camino
"prusiano" (conservador) y el camino "norteamericano" (revolucionario
o democrtico)24. Aqu el autor demuestra cmo el desarrollo capitalista
al Sur del rio Bravo sigui en general una variante de la va oligrquica
o "prusiana", aunque a diferencia de lo ocurrido en Prusia no gener un
crecimiento industrial, sino un capitalismo deforme y dependiente de
las potencias imperialistas. Pero como muy bien aclara ms adelante,
este "resultado no estaba de ninguna manera determinado de antemano
de modo fatalista, tal como lo muestran el desarrollo de la revolucin
de los esclavos de Hait, la revolucin popular dirigida por Hidalgo
y Morelos en Mxico y los planteos ms o menos democrtico-
revolucionarios aparecidos en Uruguay con Artigas, en Paraguay con
Francia y en Colombia con Nario"25.
Para propiciar un salto cualitativo en este tipo de anlisis com-
parativo Kossok impuls la formacin de equipos de historiadores
dedicados al estudio de casos. Uno de ellos fue el que se vertebr entre
investigadores alemanes y cubanos para el anlisis de las principales
revoluciones latinoamericanas del perodo 1790-1917, partiendo del
supuesto de que estos procesos presentaban, entre otras dificultades,
las derivadas de su desarrollo en la "periferia" de los centros del
capitalismo y en medios socio-econmicos muy inmaduros, lo que sin
duda determin apreciables variaciones en la naturaleza de las fuerzas
motrices, la hegemona y muchos otros aspectos. Un punto insoslayable
a contemplar en la valoracin de esas revoluciones lo constituy la
periodizacin en diferentes fases y el cambio en la correlacin de

24
Desde 1955 Kossok sostena que el desarrollo latinoamericano de la post-
emancipacin exhiba todos los rasgos destacados por Lenin como caractersticas de la
"via prusiana". Vase "Konspekt ber das spanische Kolonialsystem": Wissenschaftliche
Zeitschrift der Karl-Marx-Universitt, n. 2 (Leipzig 1955-1956), p. 262.
25
La revolucin en la historia, p. 138.

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fuerzas motrices y directrices, elementos determinantes para establecer


el curso de la revolucin en un sentido ascendente o descendente,
siguiendo la sugerencia de Marx en El dieciocho brumario de Luis
Bonaparte26. En el desarrollo de la exposicin de cada una de las
revoluciones escogidas fue necesario que los autores dilucidaran las
mismas interrogantes: situacin econmica y social del pas, causas
y fuerzas motrices, el problema de la hegemona, dialctica entre
las fuerzas dirigentes y las masas populares, personalidad y factor
subjetivo, periodizacin, carcter histrico-tipolgico y resultados de
la revolucin. Kossok se encarg de fundamentar estos criterios de
comparacin y dirigir todo el proyecto conjunto - l mismo elabor
varios estudios de caso, entre ellos el dedicado a la independencia de
la Amrica espaola, 1810-1826 - , cuyos resultados estn recogidos
en un grueso volumen que testimonia cuanto se pudo avanzar en esta
direccin 27 .
De esta manera Kossok nos ha dejado, entre otros saldos signifi-
cativos, su decisiva contribucin para comenzar a resolver uno de los
padecimientos ms graves y permanentes de la historiografa latino-
americana tradicional: la casi absoluta ausencia de una visin global
comparada de la evolucin continental. Gracias a estos sistemticos
estudios comparativos sobre el papel de la revolucin en el proceso
histrico, Kossok logr componer una sustanciosa propuesta para ubicar
a los pases de Amrica Latina en la historia mundial moderna, as
como del impacto dialctico de las leyes universales de desarrollo en
sus correspondientes pocas histricas.
Los indiscutibles aportes realizados por este gran historiador alemn,
durante casi cuarenta aos, a los estudios historiogrficos y muy en
particular al tema de las revoluciones en la historia de Amrica Latina,
que breve y esquemticamente hemos tratado de resear, no pueden
desligarse de su permanente compromiso con las mejores causas del
planeta y de su defensa inclaudicable de los movimientos democrticos

26
(La Habana, Imprenta Nacional de Cuba, 1962), p. 45.
27
Los esquemas preliminares pueden encontrarse en Historia del ciclo de las
revoluciones de Espaa y Amrica Latina (1790-1917) (La Habana 1990). Parece justo
consignar aqu la sobresaliente contribucin de Kossok al desarrollo de los estudios
comparativos en Cuba mediante sus conferencias y cursos de postgrado, as como
con la organizacin de seminarios, coloquios, tutoras de doctorados, direccin de
investigaciones c intercambios cientficos a lo largo de la dcada del ochenta.

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La revolucin en la historia de Amrica Latina 371

y progresistas 28 . Esta posicin vertical, junto a su probada fidelidad a


una concepcin del mundo revolucionaria y antidogmtica, Kossok la
supo sostener hasta en la adversa e inesperada coyuntura poltica que
le toc vivir al final de su fructfera existencia, tal como sentenciara
en uno de sus ltimos textos - a propsito de la conmemoracin del
V Centenario del llamado descubrimiento de Amrica - , donde plasma,
con plena confianza y optimismo, una concepcin de la historia asociada
a un futuro necesariamente mejor para todo el gnero humano.
"Recordarse del ao 1492 puede tener slo el sentido de que en los umbrales hacia el
siglo X X I la historia mundial en la comprensin tradicional, es decir como historia
hegemnica de una minora sobre una mayora del mundo ya pertenece al pasado.
Se debera comprender en el futuro la historia de la humanidad como historia global
abierta, que ofrezca a todos los pueblos y regiones la posibilidad de vivir como
hombres segn su dignidad y sus tradiciones" 29 .

RESUMEN

Este trabajo se refiere a la contribucin de Manfred Kossok al


desarrollo de la historiografa latinoamericana. Para ello el autor
parte de un anlisis de los principales artculos, ensayos y libros del
desaparecido historiador alemn publicados en espaol. En ellos se
destacan las principales temticas abordadas y los principales aportes
toricos, metodolgicos y cognocitivos de Kossok al estudio de la
historia de Amrica Latina, que lo convirtieron en uno de los ms
lcidos representantes de la moderna historiografa marxista europea.

ZUSAMMENFASSUNG

Gegenstand der vorliegenden Arbeit ist der Beitrag Manfred Kos-


soks zur Fortentwicklung der Geschichtsschreibung ber Lateiname-
rika. Hierzu werden die wichtigsten in spanischer Sprache publizierten
28
La huella de esta otra faceta de la labor intelectual de Kossok puede seguirse, entre
otros textos, en Jos Carlos Martegui. Obra y efecto (Leipzig 1980) y en "La funcin
poltica de los ejrcitos de Amrica Latina. Aspectos actuales e histricos", publicado en
espaol por la Revista Tareas de Panam que dirige Ricaurte Soler, y en donde desarrolla
la idea de Marx ["La Espaa revolucionaria": La revolucin espaola (Mosc, Editorial
Progreso, s. f.)] sobre las circunstancias en que el Ejrcito puede asumir la "iniciativa
revolucionaria" o malograr la revolucin con su "carcter pretoriano" (p. 40).
29
"Ha inventado Cristobal Coln el tercer mundo?": Boletn para la Formacin del
Historiador, Morella, Mxico, Universidad Michoacana de San Nicols de Hidalgo, n. 6
(invierno 1992-1993), p.4.

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372 Sergio Guerra Vilaboy

Artikel, Essays und Bcher des verstorbenen deutschen Historikers


untersucht. Die von ihm dort angesprochenen zentralen Themen werden
ebenso herausgestellt wie die bedeutendsten theoretischen, methodi-
schen und erkenntniskritischen Beitrge Kossoks zur Erforschung der
lateinamerikanischen Geschichte - Leistungen, die ihn zu einem der
scharfsinnigsten Reprsentanten der modernen marxistischen Historio-
graphie in Europa werden lieen.

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