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LAS ESTRELLAS SON DE FUEGO

Poul Anderson
Ttulo original: The Stars Are Also Fire
Traduccin: Pedro Jorge Romero

Presentacin
Poul Anderson es uno de los nombres clsicos en la ciencia ficcin de
todos los tiempos. Tras una larga historia de xitos, LA NAVE DE UN
MILLN DE AOS (1989, NOVA, nm. 39) confirm la vala de este
autor que, junto a Harlan Ellison, es quien ms premios Hugo ha obte -
nido en la historia del gnero. Siete Hugos y tres Nebulas son
garanta suficiente del buen hacer de uno de los maestros
tradicionales de la mejor ciencia ficcin de todos los tiempos. En LA
NAVE DE UN MILLN DE AOS y gracias a sus personajes inmortales,
Anderson recorre toda la historia de la humanidad siguiendo el
devenir de las civilizaciones y culturas humanas. Se trata de un
repaso completo a nuestra historia y a un posible futuro entre las
estrellas, un estudio detenido y complejo de eso que etiquetamos
como humanidad. A esa misma lnea histrica (una de las grandes
aficiones personales de Anderson) pertenece la serie de aventuras de
LA PATRULLA DEL TIEMPO (1991, NOVA, nm. 135).
Pero Anderson es tambin capaz de especular sobre el futuro de
forma sorprendente y satisfactoria. Hace ya unos aos publicamos
COSECHA DE ESTRELLAS (1993, NOVA, nm. 74), la primera parte de
una serie en torno a la colonizacin de las estrellas y las
complejidades de la relacin entre seres humanos e inteligencias
artificiales. Hans Moravec, un conocido especialista del Robotics
Institute de la acreditada Universidad Carnegie Mellon, una de las
instituciones punteras en el complejo y prometedor campo de la
inteligencia artificial, consideraba que en esa novela se logra
realizar algo casi imposible: reconciliar de forma interesante y
original el clsico futuro andersoniano en torno a la excitante
aventura humana en el espacio con la posibilidad, radical mente
distinta, de un futuro dominado por el poder exponencial de las
mentes artificiales.
A ese mismo tipo de preocupaciones responde ahora LAS ESTRELLAS
SON DE FUEGO (1994, NOVA, nm. 140), que para Rusell Letson, de la
influyente revista Locus, sera un claro ejemplo de las pocas veces en que
una continuacin supera al original.
Las dos primeras partes de COSECHA DE ESTRELLAS mostraban el
enfrentamiento del protagonista, Anson Guthrie, creador de la heinleniana
empresa Fireball y defensor a ultranza del liberalismo ms extremo, con su
otro yo, convertido a la ideologa del avantismo que gobierna una
Norteamrica del futuro. Los avantistas, seguidores de la ideologa
totalitaria e intervencionista que sigue los dictados del profeta Xuan,
consideran que la mente algortmica artificial ha de ser la dominadora. En
realidad, esas dos primeras partes de COSECHA DE ESTRELLAS son un
largo prlogo al eje central de la especulacin tradicional de Anderson: la
exploracin espacial. En la tercera parte, el autor se deja llevar por la
imaginacin ms desbordante y creativa para unir exploracin espacial,
terraformacin, mentes artificiales e incluso la hiptesis ecolgica de Gaia
en una visin de gran alcance potico y un atisbo de la definitiva victoria
humana sobre la muerte, tanto la individual como la de la especie.
En LAS ESTRELLAS SON DE FUEGO el escenario cambia radicalmente.
En el amanecer de la nueva era de la exploracin y colonizacin del espacio,
Dagny Beynac (descendiente del legendario Anson Guthrie) se convierte en

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la herona de la nueva civilizacin lunariana de humanos modificados
genticamente que luchan por independizarse de la influencia de la Tierra.
Tres siglos despus, la Tierra y el sistema solar en general parecen un lugar
mucho mejor gracias a la evolucin experimentada por el cibercosmos, una
red de inteligencias artificiales que ha logrado gestionar los sistemas
sociales y ecolgicos deforma muy superior a la alcanzada nunca por la
humanidad.
Pero el nuevo orden se muestra demasiado timorato y prudente. Podra
llegar a ser perfecto, pero tanto en la Tierra como en la Luna grupos
aislados de seres humanos intentan sobrevivir a un sistema que ya no
parece dejar espacio para las personas de carne y hueso.
En realidad, como ya ocurra en COSECHA DE ESTRELLAS, el debate
central reside en la necesidad humana de libertad y estabilidad, dos
objetivos contrapuestos con sus correspondientes peligros: el caos y el
estancamiento. Anderson sita a sus principales protagonistas en el bando
de la libertad y ello le permite defender con pasin sus tesis ultraliberales,
pero el debate ideolgico de la novela se plantea con cierta honestidad. El
oponente principal, Venator es tambin un personaje atractivo con sus
razones: la defensa de la seguridad y el confort de un mundo que parece
exigir la enorme inteligencia del cibercosmos para su simple
mantenimiento.
El conjunto, como ya ocurra con COSECHA DE ESTRELLAS, constituye
una rica mezcla de temas de gran actualidad: realidad virtual, inteligencia
artificial y biotecnologa unidos a la especulacin sobre el futuro del ser
humano entre las estrellas y sobre los problemas esenciales de eso tan
indefinible que llamamos humanidad.
Y todo ello sin olvidar el oficio de escritor que un veterano como
Anderson atesora y ha demostrado incontables veces. En el caso de la serie
que ahora nos ocupa, un autor como Larry Niven ha dicho que se trata de
obras de extraordinaria fuerza por la intensidad con la que Anderson nos
sumerge en el futuro. Uno de los muchos futuros posibles que, como
ocurre en la mejor ciencia ficcin, nos permite pensar sobre temas que
interesan aunque no lleguen a convertirse en realidad.
Y para finalizar, el habitual comentario sobre la traduccin. Esta vez, como
ya hemos hecho en otros libros, hemos optado por un juego idiomtico que
conviene advertir. El ingls que se habla en el mundo de LAS ESTRELLAS
SON DE FUEGO (como ya ocurra en COSECHA DE ESTRELLAS)
incorpora gran cantidad de palabras de origen espaol (gracias, consorte,
etc.). No son frases extranjeras (que admitiran la consabida nota en
castellano en el original), sino vocablos de origen espaol que estn
plenamente incorporados a la lengua, como ocurre ya en el ingls actual con
otras expresiones hispanas. Esta vez hemos decidido, para mantener ese
tono de un cierto bilingismo, invertir los trminos: la narracin en ingls
ha sido traducida al castellano y los trminos en espaol se han vertido al
ingls. Es una especie de experimento con el que pretendemos transmitir al
lector, con la mxima fidelidad posible, la sensacin de insercin de una
lengua en otra. A pesar de lo que tal vez les gustara a algunos lingistas, el
hecho es tan real como la vida misma.
Pedro Jorge Romero, el traductor de esta novela, me recuerda que Pele (sin
acento) es la diosa de los volcanes de Hawai y, evidentemente, aado yo, no
tiene nada que ver con el famoso futbolista... Amn.
Y nada ms por ahora. Disfruten con esta ciencia ficcin de corte clsico con
tecnologa moderna y que trata, como no poda ser de otra manera, de
temas eternos. No es poco.

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MIQUEL BARCEL

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Para Larry y Marilyn Niven

Dramatis personae

(Se omiten algunos personajes menores)


Aiant: Un esposo de Lilisaire.
Annie: Antigua esposa de lan Kenmuir.
Anson Beynac: Hijo mayor de Dagny y Edmond Beynac.
Carla Beynac: Sexta hija de Dagny y Edmond Beynac.
Dagny Beynac: Ingeniera, ms tarde administradora, finalmente lder
poltico durante la primera poca de Selene; su emulacin.
Edmond Beynac: Gelogo, esposo de Dagny Beynac.
Francis Beynac: Cuarto hijo de Dagny y Edmond Beynac.
Gabrielle Beynac: Segunda hija de Dagny y Edmond Beynac.
Helen Beynac: Quinta hija de Dagny y Edmond Beynac.
Sigurd Beynac: Tercer hijo de Dagny y Edmond Beynac.
Bo: Guardaespaldas de Bruno.
Bornay: Hijo de Lilisaire y Caraine.
Brandir: Nombre selenita de Anson Beynac.
Bruno: Alcalde de Overburg en Bramland.
Caraine: Un esposo de Lilisaire.
Mary Carfax: Alias de un sofotecto al servicio de Lilisaire.
Delgado: Un agente de la Autoridad de Paz.
Diddybootn: Mote por el que Guthrie llamaba a Dagny.
Dagny Ebbesen: Nieta y protegida de Anson Guthrie; despus de su
matrimonio, Dagny Beynac.
Erann: Nieto de Brandir.
Etana: Un piloto espacial selenita.
Fyrnen: Bioingeniero selenita, hijo deJinann.
Eythil: Guardaespaldas de Lilisaire.
Ferdinand: Sacerdote y lder entre los secanos.
Fa: Nombre selenita de Helen Beynac.
James Fong: Agente de la Autoridad de Paz.
Miguel Fuentes: Ingeniero durante la primera poca de Selene.
Lucrecia Gambetta: Segunda gobernadora general de Selene en nombre de
la Federacin Mundial.
Petras Gedminas: Ingeniero durante la primera poca de Selene.
Anson Guthrie: Cofundador y jefe de Fireball Enterprises; su emulacin.
Juliana Guthrie: Esposa de Anson Guthrie y cofundadora de Fireball
Enterprises.

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Zaid Hakim: Agente del Ministerio de Medio Ambiente de la Federacin
Mundial.
Einar Haugen: Cuarto gobernador de Selene en nombre de la Federacin
Mundial.
Stepan Huizinga: Lder de los terrestres que vivan en la Luna durante la
primera poca.
Ilitu: Gelogo selenita.
Inalante: Alcalde de Tychopolis, hijo de Kaino.
Isaac: Un metamorfo de tipo quimo en Los ngeles.
Ivala: Una esposa de Brandir.
Eva Janniclei: Astronauta de Fireball Enterprises.
Daniel Janvier: Presidente de la Federacin Mundial en el momento de la
crisis selenita.
Jinann: Nombre selenita de Carla Beynac.
Charles Jomo: Mediador en frica del Este.
Kaeo: Uno de la Keiki Moana.
Kaino: Nombre selenita de Sigurd Beynac.
Ale Kame: Miembro del Lahui Kuikawa, enlace con la Keiki Moana y otros
metamorfos.
Ian Kenmuir: Piloto espacial de la Ventura nacido en la Tierra.
Lilisaire: Magnate selenita de la era republicana.
Matthias: Maestro de la orden (Rydberg) de la Hermandad Fireball.
Lucas Mthernbu: Nombre de nacimiento de Venator.
Dolores Nightborn: Un alias de Lilisaire.
Niolente: Magnate selenita de la era selenrquica, lder del movimiento
contra la incorporacin de Selene en la Federacin Mundial.
Manyane Nkuhlu: Astronauta de Fireball Enterprises.
Irene Norton: Alias empleado por Aleka Kame.
Antonio Oliveira: Astronauta de Fireball Enterprises.
Joe Packer: Ingeniero durante la primera poca de Selene.
Sam Packer: Consorte de la Hermandad Fireball.
Rinndali: Magnate selenita de la era selenrquica, colder del xodo a Alfa
Centauri.
Lars Rydberg: Astronauta de Firebal Enterprises, hijo de Dagny Ebbesen y
William Thurshaw.
Ulla Rydberg: Esposa de Lars Rydberg.
Sandhu: Gur de Prajnaloka.
Soraya: Metamorfo tipo titn en Los ngeles.
Mohandas Sundaram: Coronel de la Autoridad de Paz en Selene.
Alice Tam: Versin anglo de Aleka Kame.
Ternerir: Nombre selenita de Francis Beynac.
La Teramente: El pice del cibercosmos.
William Thurshaw: Amor de juventud de Dagny Ebbesen.
Tuori: Una esposa de Brandir.
Tanso: Mote que Dagny le dio a Guthrie.
Valanndray: Ingeniero selenita de la Ventura.
Venator: Un sinnoionte y oficial de inteligencia del cuerpo de la Autoridad
de Paz.
Verdea: Nombre selenita de Gabrielle Beynac.
Yuri Volkov: Antiguo amante de Aleka Kame.
Jaime Wahl y Medina: Tercer gobernador general de Selene en nombre de
la Federacin Mundial.
Leandro Wahly Urribe: Hijo de Jaime Wahl.
Rita Urribe de Wahl: Esposa de Jaime Wahl.

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Pilar Wahly Urribe: Hija de Jaime Wahl.
Zhao Haifeng: Primer gobernador general de Selene en nombre de la
Federacin Mundial.

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Qu viste, Proserpina, Cuando descendiste a la oscuridad?
Por qu no nos hablas de esa regin hueca
Donde las sombras silenciosas y perplejas
Se deslizan ensoadoras bajo un cielo sin estrellas
Y t eras su reina cautiva,
Ahora que te recibimos de nuevo en la Tierra
Durante todo el tiempo que desees?
Los valles florecen bajo tus pies,
El mundo est baado en luz,
Pero la hierba de la primavera hunde sus races hasta que llegan
A molestar a los huesos bajo tierra.
Es por eso que caminas muda entre nosotros?
Es ste el regalo de tu amor,
Salvarnos de saber lo que t sabes,
Hasta que vuelvas a descender?
Salerianus Quaestiones, II, i, 116

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Mucho despus, lleg a Alfa Centauri la noticia de lo que haba sucedido
en la Tierra y en los alrededores de Sol. Cmo lleg esa noticia, rompiendo
el silencio que la haba cubierto, es otra historia. En aquel momento, pocos
moradores de Demter le prestaron atencin, a pesar de lo inquietante que
era. Estaban preparndose para abandonar el mundo que sus antepasados
haban convertido en su hogar, porque en menos de cien aos iba a
perecer. Sin embargo, entre ellos haba un filsofo.
Su joven hijo lo encontr perdido en sus pensamientos y le pregunt por
qu. Como no poda mentir a un nio, le explic que el mensaje recibido
desde la Estrella Materna le inquietaba.
Pero no temas aadi. No nos afectar en mucho tiempo, si llega a
hacerlo.
Qu es? pregunt el chico.
Lo siento, no puedo decrtelo dijo el filsofo. No porque siga siendo
secreto, sino porque se remonta muy atrs en el tiempo. Y porque, en el
fondo, era muy sutil.
No puedes contrmelo de todas formas? le exhort el chico. Con un
esfuerzo, el padre dej a un lado su desasosiego. En realidad, a 4,3 aos
luz de distancia, no deban temer las repercusiones inmediatas de la
noticia; o eso supona. Sonri.
Primero debes saber algo de historia, y apenas has empezado a
estudiarla.
Todo eso se me hace un lo en la cabeza se quej el chico.
S, es una pesada carga para una cabeza tan pequea admiti el
filsofo Tom una decisin. Su hijo quera estar con l. Adems, si
aprovechaba esa oportunidad para explicarle ciertos factores clave, el
chico podra llegar a apreciar su importancia, y eso podra, algn da, ser
crucial. Bien, sintate a mi lado, y hablaremos le invit. Repasaremos
el principio de eso que te preguntas. Te gustara?
Podramos empezar en cualquier momento y en cualquier lugar. Criaturas
todava no humanas dominando el fuego. Las primeras mquinas, los
primeros cientficos, los primeros exploradores, o las naves espaciales, las
aplicaciones genticas, cibernticas o nanotecnolgicas. Pero
empezaremos con Anson Guthrie.
El chico abri mucho los ojos.
Recuerda siempre que slo fue un hombre dijo el filsofo. Nunca lo
imagines como otra cosa. Eso no le gustara nada. Entiende, l ama la
libertad, y la libertad significa no tener ningn otro amo ms que tu propia
conciencia y sentido comn.
Hizo ms que la mayora de nosotros. Recuerda que fue su Fireball
Enterprises la que abri el espacio a todo el mundo. A muchos gobiernos
no les gustaba que una empresa privada fuese tan poderosa, casi como una
nacin en s misma. Pero l no interfera mucho en los gobiernos; l no
quera ese tipo de poder. Le era suficiente que sus seguidores le fuesen
leales y l fuese leal con ellos.
Eso podra haber cambiado despus de su muerte. Por suerte, antes de
morir se hizo emular. La estructura de su mente, recuerdos, estilo de
pensamiento, se proyectaron sobre una red neuronal. As que su
personalidad continu, en cuerpos mecnicos, como jefe de Fireball
Eh, pero eso no es as protest el muchacho.
Lo siento se disculp el padre. A menudo no estoy seguro de qu
parte de tu formacin ya entiendes, a pesar de lo joven que eres. Tienes
razn, la verdad es infinitamente ms compleja. No pretendo conocerla
toda. No creo que nadie conozca toda la verdad.

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Pero sigamos. Por supuesto, ya has aprendido cmo aparecieron los
selenitas. Los genes humanos necesitaban cambiar si los seres humanos
iban a vivir, vivir de verdad y tener hijos, en la Luna de la Tierra. De lo que
quiz no sepas mucho es de los otros metamorfos, las otras formas de vida
que tambin cambiaron, muchos nuevos tipos de plantas y animales,
incluso personas. Puede que no hayas odo nada de la Keiki Moana.
El muchacho frunci el ceo, intentado recordar.
Ellos... ellos ayudaron en una ocasin a Anson Guthrie... nadaron?
S. Focas inteligentes dijo el padre. El muchacho ya haba tenido
experiencia con grabaciones sensoriales de las especies comunes. Vivan
con unos cuantos humanos, como amigos o ms que amigos. El filsofo
hizo una pausa. Pero me estoy adelantando. Esa comunidad no se fund
hasta despus del xodo.
_ Qu es eso?
Oh, no conoces la palabra? Sin duda es bastante arcaica. En este caso,
xodo se refiere a cuando Guthrie trajo a nuestros antepasados a
Demter.
El muchacho asinti entusiasmado.
Y los antepasados de los selenitas que viven en nuestros asteroides.
Todos tuvieron que irse.
No es estrictamente cierto. Probablemente hubiesen podido quedarse.
Pero no hubiesen sido felices, por la forma en que todo estaba cambiado y
con Fireball a punto de desaparecer.
Por las mquinas?
No; eso tampoco es del todo correcto. No olvides que la gente ha tenido
mquinas de un tipo u otro durante muchos siglos. Hicieron mquinas
mejores y mejores, hasta que al final empezaron a construir robots, que
podan programarse para hacer cosas sin que nadie los controlase. Y luego
construyeron sofotectos: mquinas que pueden pensar y saber que
piensan, como t y yo.
La voz del muchacho adquiri un tinte de miedo.
Pero los sofotectos se mejoraron an ms a s mismos, no?
Su padre le pas un brazo por los hombros.
No tengas miedo. No tienen deseos de hacernos dao. Adems, estn en
Sol, muy lejos. S, la Tierra ha llegado a depender del cibercosmos, todas
esas maravillosas mquinas trabajando y... pensando... juntas. Eso hizo a la
Tierra muy diferente de lo que tenemos aqu...
El filsofo se detuvo, consciente de la rapidez con que nacen temores en
los nios y cmo crecen hasta convertirse en pesadillas. Ya de por s haba
suavizado sus palabras. l no saba lo que el cibercosmos auguraba para la
humanidad. Nadie lo saba, quiz ni el cibercosmos mismo. Mejor que
calmase al pequeo corazn que tena a su lado, tanto como le fuese
posible.
Pero sigue siendo la Tierra, la Tierra de la que te han hablado continu
. Todos los pases siguen perteneciendo a la Federacin Mundial, y la
Autoridad de Paz los mantiene en paz, y nadie tiene por que pasar hambre,
o enfermar o tener miedo. Se pregunt cunto habra suavizado aquella
frase, porque realmente hablaba de un mundo tan lejano que ninguna nave
haba transportado a nadie de all desde que Guthrie emple toda la
fortuna de Fireball para trasladar a un puado de colonos. Virtualmente,
las comunicaciones haban cesado. Y nosotros, a nuestro modo, somos
tambin muy diferentes de lo que ramos antes en la Tierra dijo para
terminar.
La madre del muchacho entr en la habitacin.

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Hora de dormir le dijo. Dale un beso de buenas noches a pap.
El filsofo se qued all, meditando. Un violento anochecer llenaba las
ventanas de estilo antiguo, porque el segundo sol estaba en lo alto, en su
remota rbita. Finalmente se levant y fue hacia su mesa. Deseaba grabar
cualquier idea que se le ocurriese mientras la noticia estaba fresca. An no
eran ideas claras, pero esperaba que, con el tiempo, podra escribir algo
til, una carta al hombre en que se convertira su hijo. Comenz a hablar
lentamente, con largas pausas.
Pocos de nosotros llegaremos a comprender por completo lo que ha
sucedido... quiz ninguno, por lo extrao que fue y es. Est claro que no
podemos prever cun lejos llegarn las consecuencias, y con cunta fuerza;
si alcanzarn los lejanos cometas o se volveran hacia el interior para
inquietar a las estrellas. Un hombre y una mujer buscados en el tiempo,
desconcertados, perseguidos, solos. Dos vidas que se encuentran a travs
de la muerte y los siglos. No tiene sentido preguntar por su significado. No
existe el destino. Pero en ocasiones existe el valor.

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1

Lilisaire, guardiana de Mare Orientale y la Cordillera, en Zamole Vysolei,


llama al capitn Jan Kenrnuir, dondequiera que est. Ven, te necesito.
Desde Selene, el mensaje cabalg los haces de transmisin a travs de los
repetidores, recorriendo millones de kilmetros, hasta llegar al centro de
comunicaciones en Ceres. Luego empez la caza.
En las profundidades del espacio, las naves rara vez mantenan contacto
ininterrumpido con las estaciones de control de trfico. El ordenador del
gran asteroide slo saba que la nave de Kenmuir haba estado en activo
entre las lunas de Jpiter durante los ltimos diecisiete meses. Le envi
una pregunta a su gemelo en Himalia, el dcimo a partir del planeta.
Lanzada desde otro repetidor, la respuesta tard casi una hora en llegar.
La nave haba abandonado la zona joviana once ciclodas antes en
direccin a cierto cuerpo menor.
Dado el plan de vuelo que Kenmuir haba registrado, calcular la trayectoria
de un rayo lser que pudiese interceptarlo era un trabajo de un
microsegundo o menos. No exiga conciencia, simplemente potencia de
clculo. En la vasta red que era el cibercosmos, funciones robticas como
aqullas se realizaban de forma an ms automtica que la regulacin
controlada por el cerebro humano de la respiracin y los latidos del
corazn. Las mentes de las mquinas estaban en todas partes.
Pero aun as, el cibercosmos siempre era Uno.
Un mensaje para el capitn dijo la nave al recibirlo.
Kenmuir y Valanndray jugaban al doble caos. Los fractales se agitaban en
el vitanque que tenan enfrente, creando incontables colores y formas.
Guiados ms por la intuicin que la razn, los dedos apretaban teclas. Las
formas cambiaban, fluan, se acercaban a un atractor determinado, se
alejaban cuando el oponente lanzaba una nueva funcin. Atrapados en el
juego, los jugadores respiraban de forma agitada y superficialmente el
aire, que haban pedido que fuese un poco fro y con cierto aroma a pino.
Ignoraban la grabacin audiovisual del tamao de toda la cabina que
tenan a la espalda: una vista de los Andes, rocas y cielo y nieve bajo un
viento ululante.
La nave habl.
Detn el juego! respondi Kenmuir. La lucha por una configuracin
estable se congel.
Pas un momento bajo la mirada de Valanndray antes de decidirse.
Lo recibir en la consola. No te ofendas. Podra ser un asunto privado. Se
dio cuenta con retraso de que la disculpa hubiese sonado mejor en
selenita.
Se sinti aliviado al or la respuesta en anglo del pasajero.
Lo entiendo. El secreto es precioso en la escasez, no?
Que el tono fuese algo sardnico, no tena importancia. Los dos hombres se
haban estado llevando razonablemente bien, pero era inevitable que
aumentase la tensin en una misin larga, y en ms de una ocasin haban
estado cerca de una pelea. Despus de todo, no pertenecan a la misma
especie.
O quiz eso era lo que les salvaba, pens Kenmuir por un momento, como
ya lo haba hecho muchas veces antes. Un par de machos terranos como l,
durante semanas o meses sin ninguna otra compaa, o se hubiesen vuelto
hermanos del alma o hubiesen estado a punto de liarse a puetazos. Un

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par de selenitas como Valanndray... bueno, las alteraciones realizadas en
genes antiguos no haban producido una raza de santos. Pero ninguno de
los dos en aquel equipo consideraba que su compaero se estuviera
volviendo enervantemente predecible.
Kenmuir dudaba de que sus encuentros ocasionales con sofotectos los
hubiese tranquilizado. Una inteligencia inorgnica una mquina con
conciencia, si se prefera considerarlo en esos trminos era demasiado
ajena a ambos.
Apart la idea y recorri el pasillo.
La nave murmuraba a su alrededor: los sonidos de la ventilacin, el
reciclado qumico, el automantenimiento de la estructura. No haba ningn
ruido o temblor de aceleracin; la cubierta estaba tan firme bajo sus pies, a
un sexto de la gravedad terrestre, como si estuviesen en la Luna. El pasillo
parpadeaba con una abstraccin cromtica, la eleccin de Valanndray.
Cuando le tocaba a Kenmuir el turno de decorar, normalmente elega una
escena de su mundo natal, contempornea, histrica o fantstica.
Cuando el camino descenda, usaba la escalera fija en lugar del
transportador. Lo que fuese con tal de mantenerse en forma. La cabina de
mando estaba cerca del centro del casco esfrico. Su interior representaba
el espacio, una representacin mejorada de la realidad. La radiacin solar
estaba suavizada para no deslumbrar. Las imgenes de las estrellas eran
ms brillantes para destacar bajo la iluminacin de la nave. Sin titilar,
llenaban la oscuridad, blancas, mbar, rojo fuego, azul metlico y, entre
ellas, e helado cinturn galctico. Jpiter brillaba como una lmpara, el sol
era un disco diminuto rodeado de lenguas de fuego. Kenmuir se sent
frente a la consola de control principal.
Muestra el mensaje orden.
La voz son demasiado alta en el silencio que le rodeaba. Durante un
instante, la amargura volvi a despertar. Cabina de mando! Consola de
control! l le deca a la nave a dnde y cmo ir; ella haca el resto. Y la
suya era una mente muy limitada. Un sofotecto de orden superior no
hubiese necesitado nada de l. No se le ocurra ninguna emergencia que ni
siquiera aquella nave no pudiese resolver por s sola, a menos que fuese
algo que la destruyese por completo.
Su mirada recorri las estrellas del hemisferio sur y se detuvo en Alfa
Centauri. La nostalgia le inund. All vivan los descendientes de aquellos
que haban seguido a Anson Guthrie a un nuevo mundo, y un viaje tan
formidable era poco probable que se repitiese alguna vez. Al menos desde
donde l se hallaba. Quiz los descendientes de aquellos colonos
encontrasen el camino a soles an ms lejanos. Tendran que hacerlo, si
queran sobrevivir a su planeta condenado. Pero el final todava tardara
muchas generaciones en llegar, y mientras tanto, mientras tanto...
Clmate, viejo tonto murmur Kenmuir.
La autocompasin era despreciable. Tena la oportunidad de viajar por el
espacio, y los mundos que giraban alrededor de Sol deberan contener
grandeza suficiente para cualquier hombre. Mejor era agradecrselo a
Lilisaire.
La irona le hizo esbozar una ligera sonrisa. La gratitud era irrelevante.
Los selenitas tenan sus razones para tener a tantos seres humanos de
ambas razas como fuese posible trabajando en sus operaciones espaciales.
El terrano, tena una funcin real, no tanto como transportador capaz de
tolerar mayores aceleraciones que ellos, sino como consejero, mediador,
compaero de los ingenieros que llevaba a sus trabajos. Un sofotecto con
capacidades similares no lo hara necesariamente mejor, se dijo con furia; y

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si l dependa de los sistemas de soporte vital..., bueno, una mquina
tambin tena necesidades.
Las ideas haban pasado por su mente en una fraccin de segundo. El
mensaje le llam la atencin. Sus pocas palabras penetraron en l. Se
qued sentado estupefacto.
Lilisaire le quera de vuelta. Inmediatamente.
Haba esperado alguna comunicacin sobre el trabajo que les esperaba.
Leerlo a solas haba sido un impulso irracional, el sbito deseo de huir
durante cinco o diez minutos. El tipo de sentimientos que empezaban a
surgir durante un viaje de veinticuatro meses.
Pero Lilisaire quera que regresase inmediatamente.
Tranquilo, muchacho, tranquilo susurr. Olvdate del amor, la lujuria y
todas las otras emociones ligadas a ella. Piensa. Ella no le llamaba por
dulces razones personales. Supona cul podra ser la crisis, pero no de
qu ayuda podra servir. El asunto deba de ser serio para que ella
interrumpiese la empresa en la que l se encontraba inmerso. Por muy
volubles que fuesen algunos de los magnates selenitas, todos se tomaban
su Ventura muy en serio. Una alianza de empresarios era su nica y ltima
esperanza para mantener una presencia activa en el espacio profundo.
Sin darse cuenta, como un acompaamiento casi automtico a sus
pensamientos, proyect una imagen de su lugar de destino. Estaban a unos
seis millones de kilmetros. Al ritmo actual de frenado, la nave llegara all
en un cicloda ms.
Aumentada y mejorada, la imagen del asteroide flotaba en el vitanque
como un bloque ms o menos oblongo, de un rojo sucio, repleto de crteres
delineados por las sombras de la cruda luz solar. Comparado con las lunas
menores de Jpiter, donde Valanndray, con la asistencia de Kenmuir, haba
dirigido mquinas en la labor de desarrollo, el asteroide era un pigmeo.
Sin embargo, un prospector robtico haba encontrado recursos que vala
la pena extraer, nada de hielo ni productos orgnicos, sino minerales
ferrosos y actnidos. Un grupo de trabajo esperaba indicaciones humanas;
robots, por supuesto, nada de sofotectos: sin mente, ni conciencia, aunque
verstiles y adaptables. Su experta vista identific una zona de aterrizaje,
un conjunto de refugios, destellos de pulida piel metlica.
Cerca se vislumbraba la forma esqueltica del generador, lo
suficientemente grande para que su campo electromagntico pudiese
desviar las partculas de radiacin no slo lejos de una nave, sino lejos de
toda la planta minera. Sin embargo, era pequeo, comparado con los que
le haban permitido visitar Ganmedes y volver con vida.
Una visita, y breve. All los colonos eran sofotectos, porque slo las
mquinas podan funcionar en tales condiciones, y slo mquinas que
pensasen que fuesen conscientes, que pudiesen lidiar con las sorpresas a
menudo terribles de aquel lugar. Por ley, los grandes satlites interiores de
Jpiter pertenecan al Servicio Espacial de la Federacin Mundial. En la
prctica, pertenecan al cibercosmos.
Kenmuir dej a un lado el recuerdo y se puso en pie. Le palpitaba el
corazn. Volver a estar con Lilisaire, pronto, pronto! Bueno, si sus
sentimientos eran los de un muchacho, podan mantener su palabra como
un hombre. Volvi a la sala recreativa.
Valanndray todava estaba all, jugueteando con variaciones de mecnica
orbital. Se volvi para mirar al piloto. Su rostro, de huesos finos y palidez
marfilea, se elevaba diez centmetros por encima del de Kenmuir. En ese
viaje haba dejado la extravagancia a un lado y haba cubierto su agilidad
con un mono de trabajo; pero era de perlux azul profundo y puntos de luz

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fosforescente parpadeaban en la tela. La nieve grabada volaba a su
espalda, viento grabado, bajo la voz musical.
Bien, capitn?
Kenmuir se detuvo. Alto para un terrestre, haca tiempo que haba dejado
de sentirse intimidado por la altura selenita.
Una sorpresa. Me temo que no te gustar. Recit el mensaje. En su
interior, era un canto.
Valanndray permaneci sin moverse.
En verdad, un revs dijo finalmente, con tono neutro. Qu te propones
hacer?
Dejarte con los suministros y el equipo, y dirigirme a Selene. Qu otra
cosa puedo hacer?
Entonces, un abandono.
No, espera. Naturalmente, llamaremos y explicaremos la situacin, si no
lo saben ya en el cuartel general.
Los grandes ojos oblicuos se estrecharon.
No. Los Federales lo captaran y se enteraran.
La irritacin se hizo palpable. Kenmuir simplemente haba querido ser
diplomtico. Sus meses juntos le haban dejado con la impresin de que su
asociado era de alguna forma, bajo la arrogancia, fcil de herir. Valanndray
poda sentirse herido al ver que el otro hombre estuviese tan dispuesto a
abandonarle.
Daba igual, Kenmuir se haba cansado de or comentarios de fra hostilidad
contra la Federacin Mundial, y ste era ridculo. Vale, los selenitas no se
haban alegrado cuando su mundo volvi a estar bajo el gobierno general
de la humanidad. Muchos seguan resentidos, quiz la mayora, hasta el
presente. Pero en el nombre de la razn! cunto tiempo antes de nacer
ellos haba ocurrido ese cambio? Y su deseo de independencia era
completamente errneo. Lo que las naciones estados haban producido
durante su existencia, con tanta seguridad como el agua contaminada
produca enfermedades, haba sido guerra.
El mensaje lleg en abierto por necesidad, si debamos leerlo dijo
Kenmuir. No tenemos equipo criptogrfico a bordo, no? Bien, ahora est
en la base de datos. A quin le importa? Si alguien lo encuentra, lo
enviar a la Autoridad de Paz? No creo que la dama Lilisaire est
planeando una rebelin.
Al reconocer su propio sarcasmo, se apresur a adoptar un aire de
afabilidad.
S, se lo notificaremos a la Ventura, aunque me atrevera a decir que ella
ya lo habr hecho. Deben enviar otra nave y otro compaero para ti. En
una semana o dos, supongo.
Se alegr de no ver ninguna furia. En su lugar, Valanndray mir al
astronauta como si estudiase a un extrao. Vea a un hombre vestido con
ropas neutras, delgado hasta lo demacrado, con grandes manos huesudas,
rostro enjuto y nariz sobresaliente, pelo pajizo corto, lneas alrededor de la
boca y patas de gallo bordeando unos ojos grises. La mirada hizo sentirse
incmodo a Kenmuir. Era muy decidido a la hora de tratar con la
naturaleza, el espacio, las mquinas, pero cuando se trataba de asuntos
humanos, se volva tmido de pronto.
Los lores de la Ventura no se sentirn muy felices dijo Valanndray.
Kenmuir form una sonrisa.
Eso es evidente. Planes trastocados, costes extras.
Cuando el beneficio ya era de por s escaso, pens. Las compaas
asociadas y los colonos no competan realmente con el Servicio Espacial y

15
los sofotectos. No podan. Lo que los mantena en marcha era,
bsicamente, el subsidio donado por las antiguas familias aristocrticas
selenitas y por selenitas menores que negociaban con ellos por orgullo
selenita. Y aun as las empresas moran, reducindose como el nmero de
los mismos selenitas...
Intent ser realista.
Pero la dama Lilisaire es un poder entre ellos, quiz ms de lo que t o yo
sabemos. El pulso volvi a disparrsele.
Valanndray extendi los dedos. Un terrano se hubiese encogido de
hombros.
Ella puede imponerse a ellos, s. Vete, capitn.
Yo... yo lo siento dijo Kenmuir.
No, no lo sientes respondi Valanndray. Podras protestar contra la
orden. Pero no, te irs, y con mayor aceleracin que una gravedad
terrestre.
Por qu aquel disgusto tan sombro? Ambos se haban amoldado a un
compaerismo eficiente, lo que inclua soportar las peculiaridades del otro.
Un recin llegado necesitara tiempo para ajustarse. Pero el terrestre
senta que haba algo ms.
Celos, de que Lilisaire quisiese a Kenmuir y no a l, a pesar de que
Kenmuir fuese un empleado aliengena y Valanndray de su misma especie,
un miembro de su mismo filo? Qu bien conoca el piloto esa altiva vanidad
selenita; qu bien haba aprendido a bordearla.
O unos celos de otro tipo? Kenmuir no quiso pensar en ello. Slo en una
ocasin Valanndray haba parecido dejar caer una indirecta ertica.
Kenmuir pronto cambi de tema y el asunto no volvi a mencionarse.
Posiblemente fuese un malentendido. Quin de su especie haba visto lo
ms profundo del corazn de un selenita? En cualquier caso, tenan una
quivira para calmarse. Kenmuir no saba qu pseudo-experiencias se
induca Valanndray a s mismo en la caja de sueos, ni tampoco el terrestre
hablaba de las suyas.
Si te desagrada la idea, puedes volver conmigo dijo. Es tu derecho. En
la Luna, las obligaciones entre subordinados y jefes tenan su fuerza, pero
era la fuerza de un ro, forma y potencia cambiando incesantemente.
Valanndray neg con la cabeza. Largos rizos de platino cayeron a los lados
de orejas que no tenan circunvoluciones como las de Kenmuir.
No. He hundido mi mente en el asteroide durante semanas; hipertexto,
simulaciones, todo el conocimiento disponible sobre l. Nadie puede
reemplazarme con facilidad. De renunciar, la Federacin seria mucho ms
rica, mucho ms poderosa que mi pueblo.
Kenmuir record conversaciones que haban mantenido, y los intercambios
con otros, en Selene, Marte, los pequeos mundos del Cinturn, las lunas
de Jpiter y Saturno. Pocos eran, esos selenitas astronautas y colonos,
comparados con los terrestres. Pequea era su fortuna, comparada con la
que las mquinas controlaban en nombre de los terrestres. Pero si se
agrupaban llevados por la furia y empleaban todos los recursos a su
disposicin, se podra producir una catstrofe como ninguna otra en la
historia.
No, un momento. Estaba fantaseando. No deba dar valor a las ltimas
palabras de Valanndray. No se estaba fraguando ninguna rebelin. La
guerra era un horror del pasado, como la enfermedad.
Es muy leal por tu parte contest Kenmuir.
Mantengo mi especial visin del futuro repuso Valanndray. Cuando
llegue el momento, quiero poder en el consejo. Aqu gano una parte de ese

16
poder. Tal admisin era totalmente selenita. Lamento perder tu ayuda en
la fase final del viaje; pero ve, capitn, ve.
Uf, sea cual sea la razn por la que la dama me reclama, debe de ser
buena. Por el bien de... de Selene...
Valanndray se ri. Kenmuir enrojeci. El bien de Selene? Difcilmente un
concepto selenita. Como mucho, el bien del filo. Aun as, aquello podra
resultar beneficioso para toda la especie.
Por mi parte dijo Valanndray, pensar en esto. Podemos acabar el juego
ms tarde. Hasta el turno de noche, capitn. Coloc la palma sobre el
pecho izquierdo, un saludo de cortesa, y sali por la puerta.
Kenmuir se qued un rato, solo. Lilisaire, Lilisaire!
Pero por qu quera a su lado a alguien de tan poca importancia como l?
Por el Hbitat? Remoto y preocupado como haba estado, slo haba odo
menciones pasajeras de ese proyecto. Pareca que el gobierno de la
Federacin estaba decidido a llevarlo a cabo. Eso un triunfo de ingeniera
que hara posible la emigracin en masa desde la Tierra despertara la
furia de Selene, pero qu poda hacer l?
Qu hara? No era ni un rebelde ni un idelogo, tan slo un hombre
simple y pacfico que trabajaba en la Ventura de Selene por que dispona
de algunas literas para terranos que preferan estar entre las estrellas en
lugar de en cualquier otro sitio.
Mandara un rayo a Ceres y pedira una actualizacin de las noticias del
Sistema Solar, especialmente con referencia al Hbitat.
No. Lo recorri un escalofro. Esa peticin, justo despus de lo que haba
pasado, podra llamar la atencin. O quiz no. Pero si el cibercosmos,
examinando incansablemente sus bases de datos en busca de correlaciones
importantes, descubra esa...
Qu? l no tena intencin de hacer nada ilegal.
Aun as, sera mejor no pedir la actualizacin. Esperara a llegar a Luna,
quiz hasta que l y Lilisaire estuviesen solos.
Kenmuir se dio cuenta de que iba directo hacia su camarote.
Llegar a l fue casi como regresar al hogar. Aquel espacio era suyo, era l.
La mayora de las diversiones las buscaba en otras partes: balonmano en el
gimnasio, escultura en el taller, lo que fuese. Aqu vena a ser l mismo. De
la base de datos de la nave poda sacar cualquier libro, msica o arte visual
que desease. Pensaba y repasaba sus recuerdos, sin interrupciones, a solas
por si quiz murmuraba un nombre o golpeaba con el puo la mano
abierta. Colgados de los mamparos, haba algunos cuadros planos.
Mostraban los grandes momentos de su infancia: el Gran Can
fotografiado por l mismo; sus padres, ya muertos desde haca aos; Dagny
Beynac, fallecida siglos atrs...
Sac una botella de un armario y se sirvi un brandy corto. No era dado a
beber a solas, o a dejarse llevar por alegras o pensamientos inducidos por
txicos. Racionaba con severidad tanto su tiempo en la quivira como las
aventuras que all soaba. Lo haba aprendido por las malas. Ahora, pens,
quera relajarse.
Se sent en la silla, se ech hacia atrs y puso los pies sobre la mesa. La
posicin era ms relajante bajo la gravedad terrestre total. S, en direccin
a Selene, seguro que ira a esa aceleracin o a una an mayor. Las
palabras de Lilisaire dejaban claro que tena libertad para despilfarrar
energa. As que no tendra que centrifugarse para mantener el tono
muscular. Por supuesto, seguira con las artes marciales y los ejercicios
relacionados. Y en el resto de las horas, poda leer, ver algunos de sus
programas clsicos favoritos, y... y, en ese mismo instante, pedir el

17
Segundo Concierto de Brandenburgo de Bach. Sus gustos tiraban hacia lo
antiguo.
Mientras manaban las notas y el licor pasaba de la lengua al torrente
sanguneo, sus ojos buscaron el retrato de Dagny Beynac y all se
quedaron. Su figura siempre le haba parecido heroica. No estaba seguro
del porqu. Oh, saba lo que ella haba hecho; haba ledo tres biografas y
haba encontrado recuerdos por todos los puntos de Selene, pero otros
tambin haban sido grandes. Era su asociacin con Anson Guthrie? O
era, en parte, que se pareciese un poco a su madre?
Por milsima vez, pens en ella. El retrato haba sido hecho cuando ella se
encontraba al principio de la mediana edad. Se la vea alta para una mujer
terrestre, un metro ochenta, frente a un invernadero en el que las flores
crecan de forma extravagante bajo la gravedad lunar. Un sari y un chal
cubran una figura robusta, erguida, de grandes pechos. Saba, por las
grabaciones, que andaba con largos pasos. Sus rasgos eran un poco
demasiado fuertes para una belleza convencional: ancha a la altura de los
pmulos, con nariz ligeramente curva, boca amplia y barbilla redondeada.
Ojos anchos de color azul marino fijos bajo un cabello espeso y rojo, con
tonos de bronce y oro, flequillo sobre la frente y rizos hasta la mandbula.
Despus de media vida de sol, intemperie y radiacin, segua teniendo una
piel clara. Haba odo su voz. Era baja, algo gutural... tenor de whisky lo
llamaba ella.
Si su espritu, como el de Guthrie, hubiese permanecido en el mundo hasta
este da, qu no hubiesen logrado entre los dos? Pero ella haba ordenado
su fin. Y ella era sabia. En su sabidura lo hizo.
Era difcil creer que una vez ella tambin haba sido joven, que hubiese
estado confusa e indefensa. Kenmuir not que su imaginacin viajaba al
pasado, como si pudiese verla entonces. Era un refugio contra el presente
y el futuro. A pesar de los hechos y la lgica, sinti que se le avecinaban
ms problemas de los que nadie podra esperar.

18
2
La madre de la Luna

Siempre era una especie de acontecimiento, del que se informaba en la


prensa local, cuando Anson y Juliana Guthrie visitaban Aherdeen,
Washington. Los multimillonarios hechos a s mismos no eran cosa de todos
los das, especialmente en un pequeo puerto, an ms especialmente
despus de que el negocio maderero, que haba sido el sostn de la
cercana Hoquiam, hubiese desaparecido. No es que la pareja presumiese
de su situacin. Al contrario, se alojaban en un lugar normal y durante su
estancia, generalmente breve porque el negocio los reclamaba, evitaban en
lo posible las apariciones pblicas. Los dignatarios y celebridades que
buscaban su compaa eran desalentados de forma ms o menos amable.
En su lugar, los Guthrie se reunan con los Stambaugh y, ms tarde, con los
Ebbesen. Eso tambin causaba asombro. Qu podran tener ellos en
comn con gente que trabajaba duramente para vivir con humildad?
Nos caemos bien, disfrutamos de la compaa, eso es todo le dijo Guthrie
en una ocasin a un periodista. Mi mujer y yo tampoco nacimos ricos, ya
sabe. Nuestro pasado no es tan diferente del de esa gente. Nos conocemos
desde hace aos, y los viejos amigos son los mejores, como los viejos
zapatos, eh?
Esos amigos decan bsicamente lo mismo a los que preguntaban. La
comunidad aprendi a aceptar la situacin. Y al cambiar el clima poltico,
la envidia que sentan se redujo.
La relacin lleg a parecer an ms extraordinaria cuando los Guthrie
apostaron todo lo que tenan por el lanzador lser Bowen y fundaron
Fireball Enterprises. Su fracaso hubiese sido casi tan espectacular como
fue su triunfo, aunque menos significativo. Pero despus de siete aos, su
compaa dominaba las actividades espaciales cercanas a la Tierra y
preparaba naves para cosechar la riqueza del Sistema Solar. Pero volvan a
Aberdeen de vez en cuando y eran invitados a las mismas modestas casas.
Al final, incluso invitaron a la joven Dagny Ebbesen a ir con ellos de
vacaciones por la costa. Siglos despus, Tan Kenmuir poda hacer cbalas
ms perspicaces que sus vecinos de entonces sobre cul era la verdadera
razn y qu suceda realmente.

Al principio, la muchacha sacaba fuerzas y consuelo sobre todo de la mujer.


Pero al final, Juliana se llev a su marido a un lado y le mir:
Necesita hablar en privado contigo. Llvala a dar un paseo. Uno largo.
Anson levant sus pobladas cejas. Qu te hace pensar tal cosa?
No lo pienso, lo siento contest Juliana. Yo le caigo bien; a ti, te adora.
l pens en su propia hija estaba en Quito, felizmente casada, pero
recordaba ciertas confidencias desesperadas y despus de un momento
asinti.
Vale, no s como tomrmelo, pero vale.
Eh le dijo a Dagny, pareces tan blanca como el Monte Rainier. Vamos a
meterte algo de aire salado y algunos kilmetros.
Y la muchacha se encendi.
El lugar era antiguo, casitas de campo con paredes de piedra entre
rboles. Al otro lado de la carretera que pasaba a su lado, el bosque
perenne apareca tenebroso bajo un cielo gris plateado y murmuraba al
viento. Una escalera permita bajar por el acantilado hasta una playa que
se perda en el horizonte a izquierda y derecha. Bajo las alturas y por

19
encima de la clara arena, haba maderos cados, enormes troncos blancos,
fragmentos ms pequeos de rboles y otros desechos, todos trados por la
marea. La espuma rompa blanca. Ms all, las olas se elevaban con tonos
de hierro. Al chocar contra un arrecife, saltaban como fuentes. Algunas
gaviotas se elevaban con el viento, que soplaba triste, trayendo olores de
mar y espuma. En aquel otoo y con los malos tiempos que corran, el
grupo de Guthrie tena el lugar para ellos solos.
La chica y l giraron hacia el norte. Durante un rato caminaron en silencio.
Formaban una extraa pareja, y no slo por la edad. l era grande y ancho,
con el rostro gastado, lleno de arrugas bajo el escaso pelo rojo. El cabello
de ella, descubierto, se agitaba en mechas, lo nico brillante a la vista.
Todava caminaba a pasos cortos y ligeros; su condicin, slo traicionada
por poco ms que unos pechos ligeramente hinchados. Cada vez que
atravesaban un grupo de algas, ella haca estallar algunas cmaras de aire
con el tacn. Cuando vio una concha circular intacta, la recogi con un
gritito de placer. Despus de todo, slo tena diecisis aos.
Toma. Se la puso a Guthrie en la mano. Para ti, Tanso.
No la quieres como recuerdo? le pregunt l, mientras la aceptaba.
Ella se puso roja. Baj la mirada. l apenas oy.
Por favor. T y... y Ta... algo para recordarme.
Bien, gracias, Diddyboom. Dio a la mano de la chica un rpido apretn, la
solt y se meti el disco en un bolsillo de la chaqueta. Muchas gracias. Y
no es que vayamos a olvidarte.
Los motes volaron en el viento, como si el viento fuese el tiempo, nombres
de cuando ella daba sus primeros pasos rindose y no haba conseguido
decir To Anson. Caminaron un poco ms por la franja hmeda en la que
el mar haba apretado, suavizado y oscurecido la arena. El agua silbaba al
romper y llegaba cerca de sus pies.
Por favor, no me des las gracias! grit ella de pronto.
l le dedic una mirada azul plido.
Por qu no?
Las lgrimas relucieron.
Has hecho tanto por m, y yo, yo nunca he hecho nada por ti. Ni siquiera
puedo darte una concha?
Claro que puedes, cario, y le daremos un buen hogar contest. Si crees
que nos debes algo a Juliana y a m, pasa la deuda; ayuda algn da a
alguien que lo necesite. Hizo una pausa. Pero no nos debes nada, de
verdad. Hemos disfrutado mucho de nuestro cargo honorario. De hecho,
para nosotros, en todos los aspectos prcticos, eres parte de la familia.
Por qu? dijo ella medio desafiante, medio suplicante. Qu razn
podras tener para algo as?
Bien respondi l con cuidado. Ya sabes que soy un viejo conocido de
tus padres. A tu madre, desde que era una nia, y cuando tu padre iba a
casarse con ella, me alegr de la buena pieza que tu madre haba cazado.
Juliana estuvo de acuerdo. Se aventur a sonrer. Esperaba que ella lo
llamase su pibe de siempre, hasta que me record que los australianos ya
no hablan as a menos que estn intentando embaucar a un turista.
Pero nosotros, nosotros no somos nadie.
Tonteras. Tu gente no acepta limosnas, ni las necesita. Si ayud un poco,
fue un asunto de negocios.
Ella ya saba que no era as. El padre de Helen Stambaugh haba sido
dueo de un barco pesquero hasta que la pequea industria desapareci.
Guthrie puso el capital, como socio en la sombra, para que volviese a
empezar con un barco de recreo, que pasaba por el estrecho de Juan de

20
Fuca y haca un recorrido por las islas. Durante un tiempo prosper de
forma modesta. Sigurd Ebbesen, un inmigrante noruego, se convirti en su
oficial, luego en yerno y, finalmente, con ms ayuda financiera por parte de
Guthrie, en socio al frente de un segundo barco. Pero la empresa se hundi
cuando lo hizo la economa de Norteamrica. El viejo pudo conseguir un
austero retiro. Sigurd slo sobrevivi porque Guthrie convenci a varios de
sus socios y empleados de que aqulla era una forma agradable de pasar el
tiempo de ocio. Sin embargo, Dagny, la mayor de dos hijos, deba hacer de
cocinera durante las vacaciones. Ascendi a grumete, luego a ayudante de
maquinista, sin paga; sus ojos se volvan hacia las estrellas todas las
noches despejadas.
No protest ella. Realmente no eran negocios. T, sim... simplemente
eras bueno.
Su tartamudeo pas. Trag aire, se llev los puos a los ojos y camin ms
deprisa.
Guthrie la sigui a su paso. Le permiti cien metros de silencio,
exceptuando el viento, la espuma y los sonidos del mar, antes de ponerle
una mano sobre el hombro y hablarle.
Los amigos son los amigos dijo. No mido el valor de nadie por su cuenta
corriente. Ya que estamos, yo mismo he sido pobre, varias veces.
Ella se detuvo.
Lo siento! No pretenda...
Claro. Una sonrisa le arrug el rostro. Te conozco lo suficientemente
bien. Suspir. Me gustara conocerte mejor. Si hubiese podido ver a tus
padres algo ms que de vez en cuando...
Ella reuni la calma suficiente, aunque tena los puos apretados a los
lados, para mirarle a los ojos.
Entonces quiz hubieses podido evitar que me metiese en este lo? Es
eso lo que piensas, Tanso? Probablemente tienes razn.
l volvi a sonrer, de lado.
No te metiste en l t sola, nia. Contaste con ayuda entusiasta.
A ella el color le apareca y desapareca de las mejillas.
No le odies. Por favor, no. l nunca hubiese, si yo no...
Guthrie asinti.
S. Lo entiendo. Adems, cuando me enter, investigu un poco la
situacin. Amor, lujuria y bastante rebelda, no? Por lo que dicen, Bill
Thurshaw es un buen chico. Inteligente, tambin. Supongo que contratar
a alguien para prestarle atencin, y si parece prometedor... Pero eso para
ms tarde. Ahora mismo, sois demasiado jvenes, los dos, para casaros.
Sera un imn para todo tipo de desgracias, hasta que os separis; y tu hijo
sera el que ms sufrira.
Entonces qu debo hacer? pregunt ella, cada vez ms segura.
Eso es lo que hemos venido a decidir le record l.
Pap y madre...
Estn a la deriva con el timn roto, los pobres. S, te apoyarn en lo que
decidas, sin que importe lo que digan los vecinos cotillas y lo que haga el
gobierno chapucero, pero cul es el plan menos malo? Tambin tienes que
pensar en tu hermano. La escuela por s sola ya podra ser una prueba de
resistencia, teniendo en cuenta la piedad mojigata que se ha instalado en
este pas.
Ella se qued irrelevantemente sorprendida, por un momento.
A la Renovacin no le importa Dios exclam.
Deba haber dicho beatera gru l. Puritanos. Masoquistas decidiendo
que el resto debemos ser como ellos. Oh, claro, hoy en da las palabras son

21
medio ambiente y justicia social, pero es la misma terrible basura a la
que Churchill llam la igualdad de la miseria. Y Bismarck, ya antes, dijo
que Dios cuidaba de los tontos, de los borrachos y de Estados Unidos de
Amrica; pero cuando la Unin Norteamericana eligi la candidatura de la
Renovacin, sospecho que la paciencia de Dios se haba acabado.
La necesidad compartida produjo un acuerdo silencioso mientras
caminaban. La arena se aplastaba ligeramente bajo sus zapatos; la marea
suba borrando sus huellas.
No importa dijo Guthrie.. A mi boca le gusta irse por las ramas. Vamos a
ver si podemos quedarnos cerca del meollo. Ests embarazada. Eso ya es
malo de por s, en el clima nacional de hoy en da, pero tampoco quieres
hacer lo responsable desde el punto de vista ecolgico y pedir que acaben
con ello.
Una vida susurr ella. No lo pidi. Y confa en m. Es una locura?
No. Acabar significa que envenenarn esa vida para que salga de ti. Y si
esperas, significa que aplastarn el crneo y cortarn los miembros que
molesten para sacrtelo. S. Hay ocasiones en que puede parecer
necesario, y ya hay demasiada gente. Pero cuando al otro lado del planeta
millones de personas mueren de hambre, enfermedades y actos
gubernamentales, creo que podemos permitirnos algunas vidas nuevas.
Pero yo... Ella levant las manos y se mir las palmas vacas. Qu
puedo hacer? Cerr los dedos. Lo que t digas, Tanso.
Tienes orgullo, s observ l. Tengo la corazonada de que todo este
asunto, incluyendo tu esperanza de que puedas salvar al beb, es en parte
tu forma de buscar aire fresco en medio de toda esta coba asfixiante que te
rodea. Bien, hemos repasado el asunto una y otra vez durante los ltimos
das. Juliana y yo nunca hemos querido presionarte, de una forma u otra.
Slo queremos ayudar. Pero primero tenamos que ayudarte a avanzar
hasta que supimos lo que queras hacer, no?
Siempre he podido hablar contigo... mejor que con cualquiera.
Mm, quiz porque no nos has visto mucho.
No, eres t. Y aadi: Y Ta. Vale. Qu debo hacer?
Ten el beb. Eso est bastante decidido. Juliana cree que si no lo haces,
siempre te atormentar. No es que fuese a arruinar tu vida, pero nunca
seras del todo feliz. Adems de la muerte, sabras que te rendiste, lo que
no forma parte de tu naturaleza. Confa en la visin de Juliana. Si no la
hubiese tenido para guiar mis relaciones con la gente, hoy estara
completamente arruinado y peinando la playa.
T tambin me comprendes. Me has hecho ver.
Nada. Me limit a sealar que en vista de cmo se reproducen los idiotas
y los colectivistas, el ADN de gente como t y Bill no debera tirarse por el
retrete. Su tono, deliberadamente seco, se hizo ms amable. Eso no era
base para una decisin. T eras lo que contaba, Dagny, y Juliana fue la que
te calm. Vale. Ahora me toca a m. Hemos dejado claro el qu y el porqu,
tenemos que dejar claro el cmo.
Ella perdi el paso. Se recuper, trag y mir a la distancia frente a ella.
Crees que no debera quedarme con el nio, verdad? dijo con calma.
No. No ests lista para atarte. Supongo que nunca lo estars, a menos que
sea en el sitio justo, un lugar en el que puedas usar tus talentos. Te doler
tener que dar al nio en cuanto nazca, pero eso pasar. Por supuesto,
buscaremos los mejores padres adoptivos; y tengo el dinero para llevar a
cabo una buena bsqueda. No en este pas, bajo este maldito rgimen, sino
en el extranjero, quiz Europa. No te preocupes, ya encontrar la forma de

22
saltarme cualquier ley. Sabrs que hiciste lo correcto, y podrs dejar atrs
todo este asunto.
Una vez ms, brevemente, ella le tom de la mano.
Nunca podr... no del todo.., pero... gracias.
Mientras tanto y despus, qu hay de ti? sigui diciendo a su modo
metdico. Podra hacer lo que deb haber hecho antes y sacarte de aqu de
forma permanente.
Ella se puso rgida. La voz era muy baja.
No. Te lo dije la primera vez que lo propusiste. Pap me necesita.
Y es demasiado orgulloso para dejar que le contrate la ayuda que t le das
gratis. Lo s. Por eso es por lo que no insist demasiado en la idea de
ponerte en una escuela en la que enseen hechos y cmo pensar, en lugar
de la doctrina de la Renovacin. Pero las cartas estn sobre la mesa,
cario. Si te quedas en casa y tienes el beb, dudo de que la comunidad
sea habitable para tu familia. Y la historia estar por siempre en tu fichero,
disponible con slo pulsar una tecla para cualquier fisgn. Pero si te vas,
de forma ms o menos inmediata, el pequeo escndalo no llegar a ms.
Slo sers una oveja negra que abandon el rebao, y pronto te olvidarn.
Y en lo que respecta al negocio de tu padre, tu hermano tiene ya casi
catorce aos. Es muy capaz de ocupar tu puesto, y estar deseando hacerlo
si le he juzgado bien.
Yo... supongo que s.
Anduvieron en silencio durante medio kilmetro, solos entre el mar y la
madera de playa.
_ Qu? solt ella de pronto.
l lanz una risita.
No es evidente?
Ella volvi la cabeza para mirarle. La esperanza suba como la marea.
Guthrie se encogi de hombros.
Bien, no iba a decrtelo directamente sin que hubieses tomado una
decisin. Pero sabes que Fireball se ocupa ms y ms de la educacin de
los hijos de su gente, y estamos montando una academia para
entrenamiento profesional. Por mi parte, siempre he sabido que te gusta el
espacio. Para empezar, te gustara venir a Quito con nosotros y ver cmo
va la cosa?
Ella se detuvo.
Ecuador. Se qued boquiabierta... para ella era Camelot, Cbola, Xanad,
el pas fabuloso que Fireball haba convertido en su hogar porque su
gobierno todava simpatizaba con las empresas, la puerta del universo.
Ella se arroj en los brazos de l y llor sobre su hombro. l le acarici el
pelo rojo y la espalda temblorosa, e hizo ruiditos de oso.
Finalmente, pudieron sentarse al abrigo de un tronco, uno al lado del otro.
El viento silbaba a su lado, empujando un racimo de nubes bajo el cielo
encapotado, pero las aguas susurraban calla-calla. El fro les haca temblar
un poco, ahora que se haban parado.
Por qu eres tan bueno con nosotros, Tanso? dijo ella con calma
agotada. Claro, te gustan pap y mam, como te gustan los padres de
mam, pero nos has hablado de amigos por todo el mundo. Qu hemos
hecho para merecer tanta amabilidad?
Supona que tendra que decrtelo dijo lentamente. Tiene que ser un
secreto. Promteme que nunca se lo dirs a nadie sin mi permiso, ni a tus
padres, ni a BilI cuando le digas adis, lo que no va a ser fcil aunque lo
vuestro haya acabado, ni a nadie, nunca.

23
Lo prometo, por el doctor Dolittle contest ella, tan seria como la nia
que haba aprendido el juramento de l.
Anson asinti.
Vale. S que tu madre te coment que no haba nacido en el seno de los
Stambaugh, que fue adoptada. Lo que nunca ha sabido es que yo soy su
padre.
Los ojos de Dagny se abrieron, abri los labios, pero permaneci en
silencio.
As que puedo comprender tu problema sigui diciendo Guthrie. Por
supuesto, las cosas eran diferentes para m. Sucedi cuando Carla y yo
bamos al instituto en Pon Angeles. Carla Rezek... No importa. Fue algo
salvaje, hermoso y sin esperanza.
Y te hizo dao, no? murmur Dagny.
El perdi momentneamente la sonrisa.
Sobre todo me alegro por cienos recuerdos. Carla se acab casando y se
mud; le perd el rastro y ella no ha intentado comunicarse conmigo,
siendo una buena persona como es. Sus padres eran menos tolerantes que
los tuyos; la apartaron por completo y absolutamente de m, pero por
razones religiosas no aprobaban el abono. Cuando naci el beb, lo dieron
en adopcin. Ni a Carla ni a m nos dijeron a quin. En aquella poca, ese
tipo de incidentes eran muy comunes, nada importante. Adems, yo fui
pronto a la universidad, y al extranjero.
Hasta que finalmente...
S. Volv, no para quedarme sino para visitar los viejos lugares, adinerado
y... con preguntas.
La chica se sonroj.
Ta?
Oh, Juliana lo saba, y de hecho me anim a intentar descubrir la verdad.
Podra tener responsabilidades, me dijo. Un detective sigui algunas pistas
muy fciles y localiz a los Stambaugh en Aberdeen. No fue difcil llegar a
conocerles. Nunca pretend inmiscuirme, entiende, sino ser un amigo, as
que no dije nada y te pido que hagas lo mismo. Entre otras cosas, para ti el
secreto ser una carga, porque no podr demostrar favoritismos hacia ti si
eliges una carrera en Fireball. El espacio no perdona. Sin embargo, hoy...,
bien, era obvio que debas saberlo. Aunque slo fuese para que
recompusieses tu corazn.
Dagny parpade.
Tanso...
Guthrie volvi a aos pasados.
Helen creca convertida en una damita encantadora. Poco despus, se
cas. Parece que somos impetuosos en ese sentido. T... yo, con cincuenta
aos, t ests a punto de convenirme en bisabuelo!
Y... y t me convertirs en...
Nada, cario. Slo te ofrezco la oportunidad para que te con viertas en lo
que desees y puedas.
Siguieron hablando, hasta que el fro les oblig a volver a caminar. El sol se
pona. No era ms que un punto brillante tras las nubes, pero algunos
rayos las traspasaban para encender las aguas.

24
3

l, que en ocasiones se refera a s mismo como Venator, tambin era


conocido, por aquellos que tenan necesidad de saberlo, como un oficial del
servicio secreto de la Autoridad de Paz de la Federacin Mundial. En
verdad porque las verdades definitivas sobre un ser humano se hallan en
su espritu era un cazador.
En el ltimo turno matutino de cierto da, en la Luna, acab sus asuntos
con un tal Aiant y abandon la residencia selenita. Despus del crepsculo,
el canto de los pjaros, las flores blancas y los altos techos de la sala en la
que haban hablado, el pasillo exterior le cegaba. Pero tambin era un
lugar de curvas sutiles, por las que los colores fluan y se entremezclaban:
ocre, malva, rosa, mbar, gris. A intervalos haba macetas en las que los
loes, bajo aquella gravedad, elevaban sus tallos en grupos erizados por
encima de su cabeza, para florecer, como fuegos artificiales, seis metros
ms arriba. La brisa traa un olor a hierba recin cortada, con un matiz de
algo ms intenso, puramente qumico. Apenas poda or la msica, que
sonaba en una escala desconocida en la Tierra, pero su sangre respondi a
un tamborileo subsnico.
Pocos iban a pie. Como aqulla era una rea rica, algunos llevaban tnicas
suntuosas y medias o amplias togas, mientras que el resto eran criados de
una u otra casa, con libreas no mucho menos finas. Uno de ellos llevaba de
una correa a un gato siams... metamrfico, los genes alterados durante
generaciones para que tuviese el tamao de un tigre. Todos se movan con
la misma gracia y el mismo distanciamiento que el animal. Una pareja que
hablaba en su melodiosa lengua lo haca casi en silencio.
Sin duda estaban algo sorprendidos por el cazador. Los terranos rara vez
iban all, y era evidente que l no era uno de los que viva en su mundo
sino en la Tierra. Bajo la antigua Selenarqua, a los de su tipo se les haba
prohibido entrar en aquel vecindario excepto con un permiso especial. Sin
embargo, nadie dijo o hizo nada, aunque los gran des ojos se
entrecerraban un poco.
Podra haberles devuelto las miradas, y no siempre hacia arriba. Bastantes
selenitas no eran mucho ms altos que un terrano de gran altura, como era
l. Se contuvo. Un cazador no llamaba la atencin in necesariamente
durante la caza. Que mirasen, que se encogiesen de hombros por dentro y
que le olvidasen.
Lo que vean era un hombre gil y esbelto, de treinta y tantos aos, con
una piel marrn claro, profundos ojos marrones y el pelo negro cubriendo
como una tupida gorra una cabeza larga y alta. Los rasgos eran marcados,
la nariz ancha y arqueada, los labios ms delgados de lo normal en su
etnotipo. Vesta un sencillo mono gris y botas ligeras, y en la cadera
llevaba un estuche que podra contener un ordenador de mano, un telfono
de largo alcance o incluso un equipo mdico, pero que en realidad contena
algo mucho ms potente. Caminaba sin prisa, con eficacia, experto en baja
gravedad.
Sus pies pronto le llevaron del distrito de viejos y palaciegos apartamentos,
a travs de otro ms humilde poblado principalmente por su especie, hasta
el ncleo comercial de la ciudad. Galeras comerciales de tres pisos
sostenidas por pilares como plumas rodeaban la Perspectiva Tsiolkovsky, el
suelo era de duramusgo, las imgenes navegaban por el muy alto techo.
All haba ms gente. La mayora de los selenitas llevaban ropas normales,

25
aunque el estilo grandes cuellos altos, capas cerradas, faldas, soles
pectorales, insignias de filo o familia, colores, iridiscencias, relucientes
reflejos y detalles todava ms caprichosos hubiese sido florido s no fuese
tan natural en ellos como la brillantez en una serpiente coral. Tres
hombres venan juntos; su paso y postura, las faldas escocesas negras, las
pecheras llenas de filigranas y, en comparacin, sus modales ms bruscos y
voces elevadas indicaban que venan de Marte. Los asteritas eran escasos
y ms difciles de identificar.
Los terranos eran quizs uno de cada tres. Algunos se declaraban
ciudadanos lunares por medio de alguna versin de la vestimenta selenita,
normalmente la librea de una casa seorial. Otros se atenan a la moda
terrestre, pero se poda ver por su porte y por sutiles detalles que eran
tambin ciudadanos, o al menos residentes desde haca mucho tiempo.
Entre ellos, cada tipo usaba su lengua ancestral, a menos que el selenita
fuese lo nico que tuviesen en comn.
Sobre un tercio de los terranos haban llegado de la Tierra en di versas
misiones. Los turistas resaltaban, tanto por su escasez como por su torpeza
y su forma de observarlo todo atentamente. Por qu molestarse en venir
por placer cuando la experiencia se poda tener con menos gasto y ms
facilidad en una quivira? Tu cerebro registrara y recordara las mismas
sensaciones.
Aquellas personas estaban demasiado dispersas para ser una multitud.
La mitad de las tiendas, restaurantes, bares, baos pblicos, sala de
diversin y empresas culturales de las galeras estaban cerradas y vacas.
El ruido de fondo era un susurro a travs del cual poda llegar con fuerza
una rfaga de msica de sorprendente vibracin o un hlito de perfume
para estimular la nariz. Al acercarse el cazador, una conversacin reson
con claridad.
...cansado de ser de segunda clase, toda una vida siendo de segunda
clase. Hasta aqu puedo ir, hasta esto puedo lograr, y de pronto choco
contra la barrera invisible y todo sucede de tal forma que ya no puedo
avanzar ms.
La lengua, neoalemn, estaba entre las que la red haba implantado en el
cazador. Redujo la marcha. Aunque la queja era familiar, quiz podra
descubrir algo til.
Haba dos personas sentadas ante una mesa al nivel de la calle, fuera de un
caf por lo dems vaco, atendido por un robot. El que hablaba era
claramente un morador terrestre de la Luna, aunque llevaba una toga
Renacimiento Han como una especie de desafo desesperado. Estaba tan
musculado como si viviese en la Tierra; quiz quemaba la rabia con
ejercicio extra. Tena la piel tensa sobre los nudillos de la mano con la que
sostena el vaso. Su acompaante, en un unitraje, era claramente una
europea de visita. Ella tom un sorbo.
No exactamente toda tu vida.
No, claro que no. Pero mi familia ha vivido aqu durante doscientos aos.
El hombre trag un sorbo. Las palabras se apresuraban a salir. Mis
padres volvieron a la Tierra slo para tenernos, a mis hermanos y a m.
Era evidente que haba sido una concepcin mltiple, induciendo tres o
cuatro zigotos, para evitar tener que repetir varias veces la costosa
temporada en la Tierra. Probablemente, pens el cazador, la gestacin
habra sido uterina, para ahorrar el coste de la exognesis. Tan pronto
como estuvimos lo suficientemente desarrollados, regresamos todos.
Estuvieron fuera de aqu nueve meses ms tres aos. Tenan que perder
su miserable trabajo por esa razn? Tenan que convertirnos en extraos,

26
en inferiores? La ley dice que no. Pero para qu sirve la ley? Qu es esta
maldita Repblica sino la vieja Selenarqua con un disfraz tan evidente que
es casi un insulto?
Clmate, clmate por favor. Una vez que est listo el Hbitat, las cosas
sern muy diferentes.
sern? Pueden serlo? Los selenarcas...
Dentro de una dcada, los magnates estarn superados, sern obsoletos,
irrelevantes, te lo prometo. Mientras tanto, las oportunidades...
El cazador pas de largo. Despus de todo no haba odo nada nuevo. La
mujer estaba implicada en alguno de los consorcios que buscaba
posibilidades para la Luna del futuro. Quiz ella quera que el hombre le
sirviese de algo, quiz l no era ms que un interlocutor ocasional. No
importaba.
Lo que importaba era que el futuro corra el peligro de ser abortado.
A pesar de los centros de servicio en Hydra Square, la fuente en medio de
la plaza salpicaba en soledad por entre sus sarmientos y fractales
plateados. La puerta de la comisara se repleg para dejar entrar a un
agente de uniforme y dejar salir a un par de civiles; por lo dems, el pez
bajo el pavimento transparente nadaba slo bajo los pies del cazador. Pero
no era ninguna paradoja, aunque Tychopolis fuese la mayor de las
ciudades selenitas. Aqu tambin, los robots autnomos y los sofotectos se
ocupaban cada vez ms de tareas tales como los cuidados mdicos, el
mantenimiento y el rescate, mientras se reduca la poblacin que requera
esas atenciones. Esperaba que el rea volviese a atestarse una vez se
hubiesen establecido los colonos de la Tierra (durase lo que durase todo
aquello, unos siglos, unos milenios, un parpadeo en el tiempo para la
Teramente pero tiempo suficiente para los humanos). A menos que sus
esperanzas muriesen bajo las garras de los selenarcas.
No, pens, ya haba desechado esas ideas. No haba encontrado pruebas
de ninguna conspiracin a gran escala. Al parecer tena un adversario ms
capaz, que tramaba una amenaza ms difcil de combatir.
No haba conocido el miedo. Un organismo nacido para ser valiente haba
aprendido el autodominio en Santa Helena y se haba unido al
cibercosmos. Pero cuando consideraba lo que podra suceder, mil aos
despus o un milln, la desolacin le rozaba.
Renaci su decisin. Expuls la irracionalidad. Examinado racionalmente,
las probabilidades a favor de su causa eran altas. Actuara, y el futuro que
haba imaginado era el que l abonara.
Adems, pens con una breve sonrisa, esperaba disfrutar de su bsqueda.
De la plaza fue hasta el Pasaje Oberth. Operaciones industriales,
computacionales, biotecnolgicas, moleculares y cunticas se ejecutaban
en atareado silencio tras sus paredes. Algo no estaba perfecta mente
aislado, y un pulso electromagntico reson en la red de su crneo. Los
recuerdos le asaltaron inesperadamente: el amanecer sobre una sabana
azotada por el viento; el rostro distorsionado como en los sueos de un
preceptor en el Jardn Cerebral. Salt fuera de la influencia y recuper el
control.
La alteracin le haba despertado los sentidos. Observ lo que le rodeaba
con redoblada intensidad, aunque haba poco que ver. No haba nadie ms
en el pasaje. Los nicos emblemas de propiedad estaban en las puertas de
instalaciones ahora abandonadas. Una parte acadmica de su mente
medit sobre cmo los seores de la Luna despreciaban los pequeos
negocios y comercios viables en una economa poscapitalista, y vivan
principalmente de sus propiedades heredadas. Era cierto que algunas de

27
esas posesiones se extendan por buena parte del Sistema Solar y estaban
lejos de ser insignificantes en la propia Tierra. Adems, algunos individuos
mantenan en activo empresas que consideraban dignas de s mismos. Las
compaas asociadas en la Ventura estaban an abriendo nuevos caminos
en Marte; en las pequeas lunas de Jpiter y Saturno, en los cometas, los
asteroides...
El cazador apret los labios. Sigui caminando con los largos pasos de baja
gravedad.
El Callejn Elipse surga en curva de Oberth. Cincuenta metros despus
lleg a su alojamiento. La fachada era tan indistinta y vaca como el pasaje.
Puso la palma derecha sobre la placa de la cerradura.
La cerradura se pareca a cualquier otra, pero no se limitaba a examinar
las lneas de la mano. Todos los dispositivos de seguridad estn dar podan
burlarse de varias formas, por alguien con la voluntad y los medios. Si all
se realizase un intento as la cerradura avisara al cuartel general.
Mientras tanto, arranc tres o cuatro clulas de la mano, operacin que l
no sinti, y las envi al lector de ADN. Eso le identific, y la puerta se
repleg. La identificacin llev algo ms de lo habitual, pero tan poco que
un observador no lo hubiese notado. Cien milisegundos, o quinientos, cul
era la diferencia? Velocidades como aqullas exigan gran capacidad, pero
sta estaba presente, oculta. El cazador penetr en su guarida.
La puerta se cerr tras l. El lugar pareca desolado. Realmente no era un
hogar. Dos cubculos interiores contenan una cama, un sanitario, una
unidad de nutricin y cualquier cosa que fuese estrictamente necesaria,
pero en el cubculo principal slo haba pantallas, paneles, receptores y
otras discretas manifestaciones externas de la gran mquina pensante. El
techo reluca blanco, y e1 aire circulaba sin olor.
Cuando el lugar se haba reconvertido en apartamento haba odo que
antes haba sido una tabernael servicio secreto de la Autoridad de Paz lo
haba adquirido bajo el nombre de una persona sinttica y lo haba
remodelado, poco a poco. Pareca una precaucin razonable, ya que la
Repblica de Selene permita a la Autoridad una nica oficina y un
destacamento en Pon Bowen. Era aconsejable tener un puesto de escucha
y un centro de comunicaciones seguros en algn otro lugar, y ms en una
nacin tan engaosa y desperdigada como sa. El cuerpo al que perteneca
el cazador haba instalado ms tarde sus equipos especiales, y l, en aquel
momento, empleaba el nombre falso.
Se puso directamente a trabajar. Le guiaba algo ms que el afn de
persecucin. Durante demasiados ciclodas slo haba estado en sinnoiosis
durante perodos breves e intermitentes. Esta sesin sera ms larga y ms
profunda, lo suficiente para mantenerle hasta que regresase a la Tierra y
pudiese una vez ms entrar en una comunin total.
O una Unidad.., no, no se atreva a soar con ello. Ahora no.
Abri la maleta que tena a un lado, sac un interconector, lo des dobl y se
lo coloc en la cabeza. Se ajustaba como una cofia hecha de una redecilla
negra muy tupida con brillantes ndulos pequeos en algunas
intersecciones. Su interior era ligeramente menos complejo que el de una
clula viva, y en algunos aspectos la superaba: molculas y cristales
gigantes jams encontrados en la naturaleza, interacciones a nivel
cuntico. Era mejor estar relajado fsicamente, por pocas que fuesen las
exigencias de la gravedad lunar. Se reclin en un sof frente a un panel de
aspecto engaosamente simple.
Todo en orden? pregunt.

28
Todo en orden contest el sofotecto que haba estado vigilando el
habitculo y las lneas de comunicacin. Proceda cuando lo desee.
El cazador conect el interconector. El cable y el contacto eran estructuras
de complejidad comparable. l lo dese. La sinnoiosis comenz.
La red que las nanomquinas haban tejido en el interior de su cabeza,
cuando era un cadete en el Jardn, se activ. Recorri la continua y
siempre cambiante actividad electromagntica de su cerebro,
transformando las lecturas en una corriente de datos de mltiples
terabaudios, y la pas al interconector, que la tradujo a lenguaje mquina y
la envi an ms lejos. Cuando el sistema respondi, el interconector se
convirti en un generador de pulsos y campos cambiantes a travs de los
cuales la red estimulaba directamente el cerebro.
El proceso pareca tan simple como el aspecto externo de los instrumentos.
Pero de hecho era un logro que estaba ms all de la capacidad de
creacin o de total comprensin de una inteligencia simple mente humana.
Conectaba dos niveles de existencia completamente diferentes: el orgnico
y el inorgnico, qumica y electrofotnica, vida y posvida.
No era telepata, era comunicacin por medio de un lenguaje a travs de
un intrprete. Pero para dominar esa lengua el cazador haba pagado con
su niez y juventud. Y no era una lengua que penetrase por los odos o los
ojos, los sensores o el teclado. Era una comunicacin directa entre el
sistema nervioso y los circuitos.
Para l, esa totalidad era una trascendencia de un orden superior a
cualquiera que hubiese conocido en una unin sexual, un peligro mortal o
un desafo intelectual. Haba preguntado a los sofotectos cmo lo
experimentaban ellos, pero no haban podido explicrselo. Por otra parte,
para ellos, la unidad era tan normal como para l el alimentarse.
Aqul era un interfaz parcial y casi superficial. Manejaba informacin
directa, material que poda haberse representado en textos, grficos o
habla. Los sofotectos implicados, el que se encontraba all y el que es taba
en el cuartel general de Pon Bowen, eran conscientes. Pensaban, pero eran
muy especializados y dedicados, felices de estar inmviles, esencialmente
incorpreos, con todas sus entradas y salidas movindose por las lneas de
datos. El sistema en s mismo era muy limitado, tanto en base de datos
como en potencia. Incluso en la Luna existan redes mayo res; pero si
entraba en ellas, podra alertar a su presa.
Sin embargo, aquella sesin sinnointica era ms que una peticin y un
informe apresurado. Con mucha mayor rapidez y con mayor precisin de lo
que hubiese podido hacer fsicamente, inform sobre lo que haba
descubierto y recibi lo que pidi. No necesitaba recorrer el hipertexto; las
ideas y los hechos asociados le llegaron como un todo integrado. Historias
completas se hicieron suyas. Cientos de planes de campaa diferentes se
desarrollaron, simularon las consecuencias probables y dejaron tras ellos
las panes que l consider que vala la pena integrar en la nueva sntesis.
Sobre todo ello se cerna la sensacin de cmo aquello recorra el espacio-
tiempo, el pasado y el futuro y el final del universo, y cmo demostrara ser
el destino.
Ese xtasis fro y luminoso no tena parangn entre los mortales, aunque la
iluminacin religiosa o una intuicin matemtica bsica compartan ciertos
aspectos de la experiencia. l era una nica mente que construa sus
recuerdos y discuta consigo misma por medio de muchas lneas de
pensamiento y niveles entremezclados. Ese pollogo no podra repetirse en
ninguna lengua humana. Incluso su contenido material se volva incmodo
de manejar cuando se expresaba lineal y torpemente.

29
Aiant, marido de Lilisaire, residente aqu en Tychopolis, se relaciona muy
espordicamente con ella y apenas la ve. Son primos segundos. Ella
sucedi a su padre en los dominios ancestrales por derecho de
optigenitura, pero Aiant lo impugn, y hay razones para creer que l hizo
asesinar al padre.
Aunque ella slo tena 23 aos en aquel momento, Lilisaire se dedic a la
intriga y a cierta violencia furtiva ocasional en favor propio. Durante cinco
aos, ella fue ms hbil que l, dejndole casi sin poder conciliar y cerca
de la bancarrota. Luego se cas con l La alianza funcion bien. El es el
segundo, pero no est subyugado, y se beneficia sirviendo los intereses de
ella, especialmente en la parte que a Lilisaire le corresponde en la Ventura
espacial.
El y su esposa de la dudad (probablemente escogida para l por Lilisaire
por sus conexiones familiares, al pertenecer a la fraternidad de Mare
Crisium) me recibieron cortsmente, si no cordialmente, y cooperaron
tanto como se poda esperar de ellos. Estaban ansiosos por con vencerme
de que no haba ninguna conspiracin para sabotear el Hbitat, como les
hice creer que sospechbamos. Una investigacin a gran escala por parte
de la Autoridad de Paz incomodara, en el mejor de los casos, a la Ventura
y podra revelar cuestiones que se guardan en secreto. Me proporcionaron
todos los datos que solicit (sin saber que soy un sinnoionte, y que puedo
obtener ms informacin a partir de esos datos que toda una patrulla de
detectives).
Conclusin: ignoran cualquier actividad contraria, y su organizacin no
est implicada en nada parecido, aunque individuos y grupos
pertenecientes a ella s podran estarlo.
Ya se haba establecido que Caraine de Hertzsprung, el marido ms joven
de Lilisaire, su hijo adulto Bornay y las otras dos esposas de Caraine
tampoco estn implicados. Aunque a menudo est ms prximo
fsicamente a Lilisaire que Aiant, Caraine tiene poca relacin con sus
mltiples proyectos. La alianza es til a los dos, combinando el filo
Beynacy el filo Nakamura en una unin gentica y estratgicamente
deseable entre las fraternidades Cordillera y Korolevan, y existe una
afinidad personal. Sin embargo, aparte de su herencia, Caraine est
implicado en poltica y es uno de los pocos selenitas, especialmente de
descendencia selenrquica, que se ha molestado en desarrollar habilidades
parlamentarias.
Por tanto, es valioso para la faccin aristocrtica, que maquina para
mantenerse en el poder real mientras que la minora terrana pierde
deforma efectiva el voto. Probablemente Lilisaire considerara un
desperdicio el invertir las energas y el talento de Caraine en alguna otra
cosa. Ms an, en los ltimos meses, l ha estado, deforma muy evidente y
por completo ocupado en el esfuerzo por movilizar una oposicin al
Hbitat lo suficientemente amplia como para obligar a cancelar el
proyecto. Aunque su xito sea improbable, hay pocas posibilidades de que
simultneamente se le requiriese en alguna actividad clandestina. Ni sus
esposas ni sus hijos han abandonado el hogar ni se han comunicado con
nadie fuera de la Luna.
Por tanto, Lilisaire podra ser el nico magnate lunar que nos prepara
problemas. Eso no da pie a la complacencia. Podra resultar tan formidable
y ciertamente tan despiadada como sus famosos antepasados Rinndaliry
Niolente.

30
Pruebas: faltan evidencias legales, y de todas formas el caso no sera
punible bajo el actual gobierno lunar; pero el cuerpo de inteligencia de la
Autoridad de Paz ha confirmado que, en sus das de juventud, mat a dos
hombres en sendos duelos. Uno se realiz en el pramo con armas de
fuego, el otro en su castillo con estoques. Ha viajado mucho, incluso
atrevindose con la gravedad de la Tierra, donde ha heredado muchas
propiedades. Ha ido a Marte, a los asteroides, a Jpiter y a Saturno. Est
enamorada del espacio profundo y de las actividades que se llevan a cabo
en l (un antepasado lejano era nieto del explorador Kaino y la poetisa
Verdea). Pero es framente realista sobre su parte en las opera- dones de la
Ventura.
Mantiene contactos por todo el Sistema Solar. Algunos son con antiguos
amantes, especialmente terrestres influyentes, quienes, aunque no son sus
aliados, estn dispuestos a ofrecerle informacin y ayuda. Su juventud
inquieta y voluptuosa ha quedado atrs, pero su poder para fascinar y
engaar, en todo caso, ha crecido con los aos. No es un factor a
despreciar. Al contrario, es un poder que el cibercosmos no est
adecuadamente preparado para comprender o controlar.
Es muy inteligente, posee una extensa ciberred, y tiene a su disposicin a
distintos agentes. Sobre la mayora de ellos slo tenemos indicios; ni
identidad ni situacin ni funcin.
Recientemente, nuestro programa de vigilancia de sus comunica clones
detect un mensaje dirigido a un astronauta en los asteroides, ordenndole
volver a su lado inmediatamente (al no saber exacta mente dnde se
encontraba, no lo pudo enviar cifrado cunticamente; ni tampoco es
probable que l dispusiese de equipo para decodificarlo). Puede que no
sepa que la estamos vigilando. Si lo sabe, sin duda tiene la intencin de
hacer pasar esta situacin como un servido que l le puede prestar sin que
sea asunto del gobierno.
Pero el asunto es, casi con toda seguridad, importante. Ese Jan Kenmuir es
un terrestre al servicio de la Ventura. Su distincin es que ha sido su
invitado en Zamok Vysokiy probablemente su amante. (No se le dio
publicidad de ningn tipo. Aunque a los selenitas rara vez les agrada ser el
centro de la atencin pblica, tampoco suelen molestarse en ocultar sus
relaciones, ya que son indiferentes a los rumores o desdeosos de ellos.)
La falta de notoriedad de Kenmuir puede que sea importante para los
propsitos de ella.
O l podra tener algn conocimiento, o acceso al que ella desea. Las
investigaciones de Lilisaire estn dirigidas al espacio profundo. Al espacio
muy profundo.
Propongo visitarla. Tengo preparada una excusa. Es probable que no sepa
que nosotros estamos al corriente de sus sigilosas averiguaciones. La
orden de vigilarla vino de los altos niveles del cibercosmos... quiz de la
misma Teramente, cuando observ que se hacan esas preguntas y previ a
dnde podran llevar las respuestas.
Ella debe de saber que los agentes de la Autoridad de Paz han visitado a
sus asociados. Podra resultar extrao que nadie hablase con ella. No
espero descubrir mucho, si es que descubro algo. Sin embargo... Soy un
sinnoionte.
VE, ENTONCES, le dijo el sistema del que era parte.

La unidad se deshizo. El cazador se separ de la red.


Durante un momento yaci inerte. Nada pareca real. Los hechos y las
decisiones estaban en su interior, pero no poda recordarlos ms que como

31
fragmentos de sueos que se desvanecan. El mundo fsico pareca plano y
grotesco; su cuerpo, un extrao.
La sensacin de prdida pas, y volvi a ser humano. El hambre y la sed le
obligaron a ponerse en pie.
Ponme en contacto con la dama Lilisaire le indic al sofotecto, y fue a
buscar nutricin.
Fue mnima. Poda saborear la buena comida y la bebida, si la cantidad era
moderada, pero no cuando segua un rastro.
Despus se relaj en el vivfero. El programa que activ era una comedia
situada en la Nueva Delhi de Nehru. No activ el conversor de habla; el
hindi estaba entre las lenguas que conoca. La trama era superficial y no
demasiado creble aunque admita para s que su compenetracin con las
sociedades de baja tecnologa, tanto presentes como pasadas no era muy
grande, pero las vistas, el sonido, los olores y el tacto estaban bien
hechos. Para tener una experiencia ms real tendra que meterse en una
quivira.
El sonido de un timbre lo sac del programa. Tan pronto? Se haba
resignado a esperar durante horas antes de que el sistema localizase a
Lilisaire y la persuadiese a dar audiencia a un polica.
Corri hacia el eidfono. Se encontr con la imagen de la mujer, tan vvida
como el fuego. Vio, sobre un largo cuello, un rostro casi clsico excepto por
los altos pmulos, las extraas orejas con lgrimas de luz parpadeante en
los lbulos, el verde mar punteado de oro de los grandes ojos oblicuos, la
nariz ancha, una larga boca en la que las son risas y las muecas de
desprecio podran seguirse unas a las otras como el sol y el viento
tormentoso. Sobrecogedor, frente a la piel blanca destacaba el cabello,
castao con mechas pelirrojas, peinado hacia atrs desde la frente y
colgando hasta la mitad de la espalda. Saba, por las grabaciones, que era
tan alta como l, esbelta, de largas piernas, de pechos firmes y caderas
redondeadas. Vio un esplndido cheongsam: una cinta de cabeza basada en
la molcula de ADN, y apenas ningn rastro de sus cincuenta aos. Saba
que los programas mdicos slo justificaban una parte de su juventud. Con
los cromosomas selenitas, Lilisaire podra llegar a superar en un cuarto los
120 aos predichos para l.
Si los dos sobrevivan.
Saludos, mi dama dijo en un fluido selenita. Es muy amable al
responderme.
Por alguna razn, ella respondi en anglo. Su voz ronroneaba:
Tonta sera si me retrasase cuando llama la Autoridad de Paz.
Venator cambi a la misma lengua.
Sabe muy bien, mi dama, que poco poder tengo en su pas a me nos que
su gobierno me lo conceda. Saba que usted puede ser sabia, pero
ciertamente amable lo es.
Ella sonri.
Una rplica perfecta. Qu de m desea, agente?
Una entrevista, si le agrada. Creo que preferira usted que fuese en una
lnea segura o un encuentro privado.
Las arqueadas cejas pelirrojas se elevaron an ms.
-Qu podra tan importante ser?
-Creo que ya tiene usted alguna intuicin de lo que podra ser, mi dama.
El voluble rostro mostr cordialidad.
-Quiz la tenga. Ya veremos, capitn... por desgracia no tengo nombre
para usted. -El sofotecto, fingiendo ser un robot, haba de clarado que se
era su rango.

32
-Mis disculpas, mi dama. Olvid dar instrucciones al comunica dor a ese
respecto. -Era cierto, y se senta molesto consigo mismo. Haca tiempo
que su nombre haba dejado de tener sentido para l y empleaba
cualquiera que encajase con sus propsitos. Su identidad actual era una
funcin dentro del cibercosmos.
Venator -dijo, acentuando la penltima slaba. Repasando las bases de
datos, su pasatiempo favorito, haba adquirido como una urraca un tesoro
de conocimientos. Le diverta resucitar esa palabra de una lengua muerta
y casi olvidada.
Lilisaire no hizo ms preguntas. Probablemente ya muchos terrestres no
usaban apellidos, como siempre haba sido la costumbre entre los
selenitas. Se la imagin pensando con desdn: pero los terrestres tienen
su nmero de registro. Sin embargo, la mujer sigui en torno corts.
-Entonces, capitn Venator, desea venir directamente a Zamok Vysoki?
Har que bien recibido se sienta.
-Ahora? dijo sorprendido-. Podra tomar un suborbital y en poco tiempo
estar ah, pero...
-Si usted, o la Autoridad de Paz, tiene un suborbital disponible en
Tychopolis, sus superiores consideran que ste es un asunto muy
importante -repuso ella, todava con calma felina-. S, hgalo, y tmese
tiempo para disfrutar de la hospitalidad. Le esperar. -La pantalla se puso
en blanco.
Venator permaneci sentado durante unos momentos, recuperando el
equilibrio. Cunto saba la mujer? Cules eran sus intenciones...
apresurarle, desviarle, o simplemente desconcertarle por diversin?
Si ella estaba atacando, l iba a responder.
Se desvisti con rapidez, se puso bajo el rociador y el secador y se visti
con un ajustado uniforme azul con una insignia de bronce. Despus de
vacilar, decidi dejar su interconector. No anticipaba que lo fuese a
necesitar con urgencia, y no estaba seguro de qu detectores y sondas
podra tener Lilisaire en su fortaleza. Cuanto menos descubriese sobre l,
mejor.
El sofotecto hizo los preparativos mientras l iba camino del puerto. Un
fahrweg le llev bajo la muralla, fuera de la cpula. Instalaciones
antiguas como aqulla seguan en servicio en regiones de me nos
prosperidad y poblacin, incluso en la Tierra. Tena pocos compaeros de
viaje. El vehculo le dej junto a un lanzador ya preparado y programado
para su destino. Un tubo pasarela mvil le permiti entrar. Se asegur a
un asiento. Puls Adelante.
Contra aquella gravedad, la aceleracin electromagntica era suave. En
unos momentos caa libremente en un arco que lo llevara muy por
encima de la Luna y a un cuarto de la distancia de su circunferencia.
El silencio llenaba la cabina. La ingravidez le record, un poco, aquel
ocano de pensamiento en el que haba flotado recientemente. Mir por
las ventanas. Debajo, las sombras delimitaban una magnfica desolacin
de crteres y montaas desgastadas. Monorrales, torres de
transmisiones, colectores solares y emisores de energa que relucan con
brillo metlico estaban desperdigados por el paisaje lunar. Brilla ban
pocas estrellas en la cubierta negra sobre su cabeza; la luz las ahogaba.
Al norte, el sol llegaba al final de la maana lunar. La Tierra no estaba
muy lejos, un diminuto creciente azul sobre un disco negro. Ambos se
hundieron mientras l volaba.
Apag las luces de la cabina y magnific las estrellas. Su gran n mero
apareci ante l, aumentando a cada segundo a medida que sus ojos se

33
ajustaban. Sigui constelaciones, Erdano, Dorado -ms all las galaxias
de Magallanes- Cruz del sur, Centauro... Alfa Centauri, donde Anson
Guthrie presida sobre las personalidades emuladas y los descendientes
de aquellos humanos que haban abandonado el Sistema Solar con l...
No, los selenitas de aquel grupo no vivan en el condenado planeta
Demter sino en los asteroides que orbitaban entre los dos soles...
Haba sido aquel xodo el ltimo y mayor logro del espritu fustico?
Una retirada despus de la derrota no era una capitulacin. Algn da,
contra toda probabilidad, podra volver a traer su estandarte a casa?
Qu aliados tendra? En el Sistema Solar no haba muerto del todo. Iba
de camino a reunirse con una manifestacin viva de ese espritu.
Revolucin... No, nada tan simple. La Rebelin Lyudov haba sido, en todo
caso, antifustica. Reclamar el mundo para la humanidad, antes de que
sea demasiado tarde! Mantener las mquinas sin mente, recrear un
orden orgnico, volver a situar a Dios en su trono.
Pero Niolente de Zamok Vysoki haba tenido mucho que ver con la
provocacin de esa convulsin; y Lilisaire abrigaba los mismos re-
sentimientos, y conservaba los grandes sueos.
Un aviso sac a Venator de su ensueo. El tiempo haba pasado ms rpido
de lo que crea. Los jets se activaron, desacelerando.
El vehculo y el sistema de control de tierra se encargaron de todo. Era
libre para observar. Mir con ansia al frente y hacia abajo. Las imgenes
de aquel lugar eran muy comunes, pero pocos terrestres llegaban all.
Venator nunca lo haba hecho, hasta ahora.
Al este, las montaas se extendan hasta un valle en el que serpenteaba
una carretera, con la Tierra y el sol justo sobre el horizonte. Al oeste, el
castillo se elevaba en toda su altura, oscuras paredes bruidas a varios
niveles, techos inclinados, torres escarpadas, ventanas y cpulas brillando
al reflejar la luz. Era parte del paisaje; el diseo rechazaba los meteoritos y
la radiacin, contena el aire y el calor. Sin embargo, Venator pens que un
alma gtica lo haba levantado. Tendra que haber pendones flameando,
trompetas sonando, arqueros en los parapetos, fantasmas por las noches
recorriendo los pasillos.
Bien, en cierto sentido, por all caminaban los fantasmas.
El volador aluniz en un pequeo campo tras el edificio. Un tubo pasarela
se extendi saliendo de la pared desnuda y bes la esclusa de aire. El
cazador entr.
Le esperaban dos guardias. Con los ajustados uniformes negros grabados
en plata, las espadas cortas y aturdidores al cinto, le sacaban una cabeza.
Los rostros apuestos eran idnticos e impasibles. Le saludaron, la palma
derecha sobre el pecho izquierdo, hablando al unsono en perfecto anglo.
-Bienvenido, lord capitn. Le llevaremos a presencia de la Guardiana.
-Gracias. -El anglo de Venator era del hemisferio oriental, no del
occidental.
Se situ entre ellos.
Fue un largo camino. Un ascensor les llev hasta un saln en el que la
imagen de una vasta planicie metlica era invadida por brumas en las que
parpadeaban llamas y se entrevean monstruos, silbando o riendo. Pasaron
a un invernadero abarrotado de enormes flores de baja gravedad,
ultraterrenales en forma y color. Sus olores hacan que el aire fuese
demasiado rico para ser respirado. Ms all haba otro pasillo, que suba
en espiral, medio iluminado, saturado de msica fnebre. Retratos
ancestrales pautaban las paredes; los ojos se movan siguiendo a los
hombres. Al fondo, una sala abovedada mostraba reliquias que Venator

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hubiese deseado examinar con mayor atencin. Qu historia habra tras
ese cuchillo, ese trozo de roca meterica, ese giroscopio roto, ese crneo
humano con un zafiro en la frente? La siguiente cmara deba de ser de
uso diario, porque el arcnido mobiliario estaba situado sobre pieles que
hacan de alfombra; pero el techo era una masa negra que contena una
inmensa representacin de la galaxia, rotando visiblemente, millones de
aos pasando en cada segundo, la estrellas naciendo, ardiendo y
apagndose mientras l miraba.
Llegaron hasta Lilisaire.
La sala que haba elegido era, comparativamente, de tamao y mobiliario
ms modesto. Una pared representaba una imagen del lago Korolev, con
las olas bajo un viento forzado, una bveda simulando el cielo azul, un par
de voladores deportivos en el aire, con las alas extendidas sobre los brazos.
Sobre un estante, una muchacha desnuda de unos veinte centmetros,
exquisitamente elaborada con un metal brillante como el mercurio, bailaba
siguiendo la msica grabada de una flauta de Pan. Una mesa contena
garrafas, copas, platos de exquisiteces. Lilisaire se encontraba cerca de
ella.
Los guardias volvieron a saludar, se dieron la vuelta y salieron. Venator se
adelant.
-Nuevos saludos -dijo con una inclinacin, en selenita, usando la forma de
deferencia-. Sois ciertamente amable.
Ella sonri.
-Cmo es eso, capitn? -Como antes, ella respondi en anglo. l volvi al
lenguaje terrestre. Por qu dejar claro lo bien que conoca el de ella? Por
cortesa, s.
-La tensin... no dir entre nuestras especies, ni siquiera entre nuestras
sociedades, mi dama, sino entre su clase y la ma. Y aun as deja usted la
intimidad al margen, porque entiendo muy bien lo mucho que la valoran, y
me recibe en su hogar.
l tono de ella sigui siendo amigable. -Hasta los enemigos negocian.
-No soy exactamente un enviado, mi dama. Y para m, no es usted mi
enemiga. Tampoco son la Tierra ni la Federacin Mundial sus enemigos.
La voz se endureci.
-Hable por usted, no por ellos. -Quin le desea mal?
-Lo deseen o no, estn listos para provocarlo.
-Se refiere al Hbitat, mi dama? -pregunt; una redundancia socialmente
necesaria.
Ella evadi la ruta directa.
-La Tierra le ha hecho muchas ms cosas a Selene. -Pero fue la Tierra la
que dio vida a Selene.
Ella ri. El sonido fue breve y bajo, pero de alguna forma astuta lo emiti
con todo su cuerpo.
-Tiene usted una forma encantadora de fingir ingenuidad, capitn. Djeme,
entonces, que nos definamos como habitantes de la Luna.
l sigui su indicacin, porque su propsito real era explorar la actitud de
la mujer.
-Puedo hablar con libertad?
-No ha venido por esa razn?-murmur ella. Ahora ella juega a la
inocente, pens l.
-Cuando dice habitantes, sospecho que quiere decir selenitas, no
terranos residentes, ni siquiera esos terranos que son ciudadanos. Y.. si me
dice selenita, se refiere quiz a las familias selenrquicas, a la

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fraternidad Cordillera, o simplemente las baronas? -Intentaba, con
cuidado, provocarla.
La mirada verde lo examin. Las palabras fueron tranquilas pero firmes.
-Me refiero a la supervivencia de la sangre.
Eso no debera haberle puesto a la defensiva, pero se oy a s mismo
protestar.
-De qu forma est amenazada su vida, su propiedad o cualquier cosa que
le pertenezca?
-Lo est mi linaje. Ustedes se proponen extinguir a los selenitas. El
impacto fue ligero pero real.
-Mi dama!
Lilisaire extendi los dedos, el encogimiento de hombros selenita. -S, claro
que los queridos y tontos polticos que se creen que gobiernan a la
humanidad no piensan tal cosa, en la medida en que piensan algo. Slo ven
ante ellos los egos hinchados de prestigio que sern suyos por abrir la
Luna a los terranos.
-Las ganancias no sern para ellos-argument l-. Las gentes que vendrn
sern valientes, con iniciativa. Qu nueva obra se ha hecho aqu en el
ltimo siglo? Construirn como lo hicieron sus antepasados, ciudades,
cavernas, vida... rehacer la Luna de nuevo.
Porque sos eran los inquietos, los fusticos latentes, pens por ensima
vez. Sus vidas en la Tierra eran vacas, no les quedaba nada por hacer que
tuviese sentido, y su energa y furia se volvan problemticas. Se
preguntaba si la Teramente misma haba concebido ese medio, el Hbitat,
para reunirlos donde pudiesen consumir sus energas en tareas contenidas
y controladas... y con el tiempo llegar a domesticarse.
-Nos inundarn-dijo Lilisaire-, pronto nos superarn en votos, y siempre se
reproducirn ms rpido que nosotros.
-Nada impide que los selenitas compitan con ellos en ese aspecto -dijo
Venator con sequedad.
Excepto, pens, por la falta del impulso de reproduccin de su propia
especie, falta que haba llevado a la Tierra al borde de la catstrofe, que
apenas haba sido controlada, y segua siendo una fuente de descontento y
malestar. El Hbitat dara a los que se beneficiasen de l cierta vlvula de
escape, durante algunas generaciones. Los selenitas no haban sido nunca
muy fecundos. Por qu? Era algo cultural o tena una base gentica?
Quin lo saba? En esos momentos, quin lo saba? Se puede hacer un
mapa del genoma, pero el mapa no es el territorio, ni tampoco revela lo
que sucede bajo la superficie. l supona que el efecto era indirecto. La
gente arrogante, de mucha voluntad, no deseaba soportar la carga de
muchos hijos.
Una vez ms, Lilisaire ri.
-Al fin, una disputa agotada mil veces muestra un lado nuevo! -Continu
con ligereza-: La dejamos que patalee? Sea bienvenido, capitn, como una
presencia nueva en una vieja casa. Le apetece tomar algo?
Se haba acostumbrado a los cambios de humor de los selenitas. -Gracias,
mi dama.
Ella sirvi, un sonido claro sobre las flautas de Pan, le dio una copa de
cristal tallado y levant la suya. El vino resplandeca dorado. -Uwach, yei-
brind ella. Significaba ms o menos Arriba. -Serefe-respondi l.
Chocaron los bordes.
-Qu lengua es sa? -pregunt ella. -Turco. En su honor.-Bebi. Era
glorioso.

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-Entonces ha viajado mucho... y, creo, tanto en persona como en vivfero y
quivira.
-Es mi deber-dijo sin darle importancia. -A qu variedad pertenece?
Momentneamente se qued asombrado, pero luego entendi lo que quera
decir.
-Nac en el extremo sur de frica, mi dama. -Una tierra dura y hermosa,
por lo que he visto. -Era pequeo cuando la dej.
Si tienes el potencial sinnoitico, debes desarrollarlo desde la tierna
infancia o desaparece. Su mente regres a los sacrificios que ha ban
hecho sus padres -su madre renunciando a su carrera, su padre, pastor de
la Iglesia Cosmolgica Cristiana, vindole perder poco a poco a Dios-para
estar con l en el jardn Cerebral de Santa Helena, dndole un poco de
vida familiar mientras creca para convertirse en algo extrao. Pero los
padres siempre se haban entregado, junto con sus hijos, a algo mayor. La
historia saba de los aprendices de chamn, del profeta Samuel, de
Dala Lamas, de monjes menores de muchas confesiones, s, muchachos
convertidos en eunucos porque slo as podan avanzar en el servicio al
emperador...
-Vuelvo de vez en cuando.
Era realmente hermosa, aquella reserva en la que caminaban los leones y
la hierba se agitaba dorada bajo el viento.
No deba permitirle seguir con ese tema. Lilisaire pareca pensativa.
Cunto saba o cunto supona? Fue un alivio cuando dijo: -Quiz
debiramos tratar lo que le ha trado aqu, para ms tarde ponernos
cmodos. Creo que me gustara mostrarle mi morada. -Ser fascinante
-contest l, y no era una mentira, aunque saba que no vera nada que
ella no quisiese que l viese.
-Usted y sus... camaradas menores? -qu supona ella de su verdadera
posicin, no la de un simple capitn entre detectives sino un pragmtico
de rango determinador?- han investigado a Caraine y Aiant, as como a
otros de la vieja sangre. -Lo haba descubierto con rapidez!-. Ahora me
toca a m, no? -Su mirada podra haber parecido cndida-. Bien, conciso
y claro, no s nada de ninguna trama para desbaratar el Hbitat. Cierto,
no esperara que yo lo admitiese. Por tanto, djeme decirle que algo as
sera ftil, estpido. La misma Niolente al final no pudo contener a la
devoradora Federacin.
A pesar de sus resistencias, intrigas, rebeliones y desafo final armado,
no. Venator quera decir que el colapso de la Selenarqua soberana, el
establecimiento de la Repblica, su unin a la Federacin Mundial y las
leyes del Pacto no eran slo el resultado de las presiones polticas y
econmicas. En el fondo, era una fuerza moral. Cuando Rinndalir se fue
con Guthrie y Fireball empez a desintegrarse, el corazn de muchos
selenitas se par. Niolente haba luchado muy sola.
Pero...
-No vamos a rascar viejas heridas, verdad, mi dama? La sonrisa de
Lilisaire poda ser injustamente seductora.
-Es usted un hombre inteligente, capitn. Podra llegar a gustarme.
-Ciertamente no la acuso de nada ni sospecho que haya hecho algo ilegal
-se apresur a decir-. Simplemente, digamos, estoy confuso, y esperaba
que pudiese iluminarme un poco.
-Pregunte. -Hizo un gesto-. Nos sentamos?
Eso significaba mucho ms en la baja gravedad de Selene que en la
Tierra. l se acomod en el divn frente a la mesa. Ella se uni a l. l

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era demasiado consciente de su cercana. Un perfume de feromonas?
No, ciertamente nada tan crudo, y tan limitado en su poder.
-Coma -le incit ella.
l mordisque un canap de huevos de codorniz y caviar. Ese refi-
namiento le avergonzaba.
Se aclar la garganta.
-Mi servicio ha encontrado pistas de algunas actividades en el es pacio
profundo -dijo-. Probablemente con base en los asteroides, pero no
estamos seguros.
Menta. No saba nada de eso, a menos que se contase la amarga
resistencia al gobierno de la Federacin que haba muerto con Niolente,
la antepasada de Lilisaire. El servicio haba estado siguiendo los pasos de
esta mujer tanto como le era posible porque saba que se opona a la
mayora de los fines de la Federacin, y era peligrosa. Descubrieron que
haba estado rebuscando en todos los registros y bases de datos a su
disposicin, y algunas de sus indagaciones haban llegado hasta cerca del
asunto Proserpina. Si ella lo descubra, podra ser mortal. Y ahora haba
hecho volver a Ian Kenmuir del espacio.
-No es necesariamente lcito -sigui diciendo Venator-, pero no est
declarado, y es aparentemente secreto. Si va a tener alguna
consecuencia, naturalmente el gobierno quiere tener informacin.
-S -dijo ella en voz baja-, para alimentar a los modelos informticos, para
coordinarlo tambin en sus sosas estructuras socioeconmicas.
l oy pero ignor el veneno.
-Ya que tiene negocios ah fuera, mi dama-todos los colonos de los
asteroides eran selenitas, que podan tolerar la baja gravedad-, me
preguntaba si sabra algo.
La voz se hizo burlona:
-Si la actividad es secreta, cmo voy a saber algo?
-No digo directamente. Alguien puede haber notado algo y habrselo
mencionado, de forma accidental.
-No. Estoy demasiado alejada de esas regiones. He estado demasiado
tiempo lejos. -Y aadi con ms intensidad-: S, demasiado tiempo lejos.
Porque deba permanecer all para dirigir una guerra?
-Una tonta esperanza ma, sin duda-dijo l-. Y todo el asunto puede ser un
error, una interpretacin errnea por nuestra parte. -S era una farsa. No
tena esperanzas reales de sacarle algo. Persegua in tangibles,
personalidad, rasgos, amores, odios, fuerzas, debilidades, a ella como
persona viva-. Le agradecera mucho que buscase en sus recuerdos; haga
una bsqueda en sus ficheros personales, lo que pueda encontrar que sea
relevante.
-Ciertamente tengo recuerdos. Pero debe decirme ms. Hasta ahora ha
sido muy impreciso.
-Estoy de acuerdo. -Tena detalles especficos que ofrecerle, detalles
inventados que podran ser convincentes.
-Mejor que los repasemos tranquilamente. -Le toc la mueca con los
dedos. Sonri-. Adelante, apenas ha probado el vino, y es un orgullo de mi
casa. Conozcmonos. Hbleme de su infancia africana...
Deba ser cuidadoso, cuidadoso. Pero con una mente como la de Lilisaire,
no debera ser muy difcil alejar la conversacin de detalles triviales que
pudiesen comprometerle.
Pas el cicloda. Bebieron, hablaron, pasearon, cenaron y siguieron a partir
de ah.

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Para l, la actividad sexual haba sido un ejercicio deseable ocasionalmente
por motivos de salud. Descubri lo contrario.
A la maana siguiente, ella le dijo adis, fra como una fuente de montaa.
l apenas fue consciente del vuelo de vuelta a Tychopolis. No fue hasta
despus de estar en unidad y aclararse la cabeza que vio que ella no le
haba dicho nada importante, y que l, en cambio, podra haber dejado
escapar un par de cosas.
Durante un rato, incluso haba considerado que podra haber algo justo en
el bando de Lilisaire. Pero no. A largo plazo, el de ella era el fuego que
haba que apagar. En el futuro cercano... bien, los terranos haban dado
vida a la Luna, empezando antes de que hubiese selenitas. Tenan sus
propias demandas, sus propios derechos, sobre ese mundo, ganados para
ellos cientos de aos antes por gentes como Dagny Beynac.

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4
La madre de la Luna

El gran meteorito que haba abierto el Crter Tycho haba sido ms rico en
hierro y nquel que la mayora de los de su clase. Los fragmentos estaban
esparcidos, enterrados a poca profundidad bajo la regolita. Los mayores,
condritas fusionadas por el impacto, se convirtieron en depsitos minerales
como haba pocos en la basltica Luna sin atmsfera. Cuando la expansin
de las operaciones exigi una base en la cara visible del hemisferio sur,
haba muchas razones para establecerla en Tycho.
Dagny Ebbesen ayudaba a construirla cuando su jefe la envi a la veta de
Rudolph.
-Le hemos prometido a los trabajadores mejores alojamientos -le explic
Petras Gedminas-. Ser una construccin estndar, pero as ganarn
experiencia en la direccin de un trabajo. -Hizo una pausa-. No. Estamos
muy lejos de la fase en la que una tarea es estndar. Espera lo inesperado.
El aviso era innecesario. Dagny lo haba aprendido bien a lo largo de dos
aos. Un ingeniero de habitculos, no importa lo novato que fuese, deba
saber un poco de todo.
Tres ciclodas despus de llegar a la mina, como una dcima parte de un
da lunar, aconteci el desastre.
Un vehculo de campo acababa de entrar. Llamando por adelantado, el
conductor se haba identificado como Edmond Beynac, de regreso con su
ayudante de una expedicin. Deseaban algo de descanso y compaa antes
de continuar. Dagny estaba ansiosa por conocer al gelogo. Sus informes
haban sido muy importantes para la construccin, mostrando dnde poda
confiarse en la roca, de qu forma y cunto. Ms an, sus descubrimientos
y anlisis haban cambiado muchas ideas sobre todo el globo. Eso sin
contar la aventura, avanzando y contemplando por donde ningn humano
haba caminado antes!
Eran las 21.30, a mitad del turno de tarde. Su equipo trabajaba
constantemente, durmiendo por turnos, para acabar antes de que el sol se
situase tan alto que el calor y la radiacin les impidiese poder salir. Algn
da, pens, la tecnologa eliminara ese inconveniente (s, y adems hara
algo con respecto al maldito polvo, pegajoso y que lo manchaba todo). Se
senta cansada hasta en los huesos. Pero sin embargo, a los veintids aos,
bajo un sexto de la gravedad terrestre, poda ignorarlo. Poda perderse en
lo que haca y en lo que senta.
Su proyecto no era todava ms que un montn de excavaciones,
estructuras, sistemas de soporte vital y de energa medio instalados,
hombres y mquinas intrincadamente ocupados. Las grandes pilas de
suministros empequeecan los refugios. A alguna distancia, el
campamento original se agrupaba en bvedas y colmenas no mucho
mayores; la mayor parte del espacio vital estaba bajo tierra. All la cen-
trifugadora permaneca ociosa. Los mineros estaban descansando, excepto
por dos o tres que vigilaban el equipo que realizaba las tareas pesadas,
cavando, rompiendo y cargando. Eso era dos kilmetros al este, casi en el
horizonte. El sol, las sombras y el polvo levantado lo oscurecan; de vez en
cuando parpadeaba un trozo de metal.
Los esbeltos pilones del funicular se vean claramente. En doble fila, muy
separados, salan del pozo, pasaban a unos cien metros de ella y se
desvanecan en el borde sur de su campo de visin. Los cables formaban
delgadas rayas sobre el negro. Acababan de llenar una gndola con

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mineral y ahora se elevaba para colgar suspendida. El cable volvi a entrar
en movimiento. La gndola comenz su viaje por el cielo como una araa
colgando de su hilo. Se diriga a entregar su carga a los constructores de
Tychopolis, que refinaran y usaran el metal. Ellos a cambio enviaban lo
que los operarios necesitaban. Aqul era el medio ms econmico de
transporte masivo, dado el limitado nmero de vehculos y lo accidentado
del suelo del crter.
Accidentado ciertamente: collados, salientes, cantos, agujeros, grietas,
hendiduras, y una planicie oscura y confusa. Tras la mina, las murallas
superiores de un segmento de la pared del crter aparecan a la vista. El
sol apenas las haba tocado y permanecan de un negro sin rasgos, la
sombra como un pozo de alquitrn. En el resto, sombras menores rayaban
la piedra. Las estrellas se ahogaban en el brillo. Manchados trajes
espaciales blancos, distintivos e identificaciones de vivos colores, se
volvan diminutos en medio de las tinieblas.
La Tierra, sin embargo, dominaba el cielo al norte. Menguada ligeramente
ms all de la media fase, sus curvas delineadas como mrmol azul y
blanco, un manchn ocre que era la Tierra, una luz que permaneca
durante un momento despus de apartar la vista como un sueo puede
permanecer al despertar. La Tierra era gloria ms que suficiente. Debajo
slo haba quietud. Sin aire, el sonido muere sin nacer. En ocasiones, el
receptor de Dagny emita una voz, pero el trabajo se realizaba sobre todo
en silencio, la habilidad corriendo contra el tiempo.

Lo nico que oa era el aire correr en su reciclador y por su nariz, y


tambin la sangre en los odos.
-Encrgate t -le dijo a Joe Packer, su segundo, y fue hacia el vehculo de
campo.
Cabina y laboratorio estaban equipados para viajar cientos de kilmetros
sin recargas y mantener la vida durante semanas. Sobre sus ocho enormes
ruedas, ganaba en altura a la bveda principal al lado de la cual haba
aparcado. Mientras se aproximaba, una escalerilla cay a tierra y se abri
una compuerta exterior. Los nuevos edificios permitiran el acceso directo,
esclusa de aire a esclusa de aire, pero por el momento los visitantes tenan
que atravesar la entrada.
Dagny se apresur. Adaptada desde haca tiempo, se mova dentro del traje
espacial casi con tanta facilidad como con un mono, a zancadas de baja
gravedad, alegremente ligera. Una figura vestida de forma similar apareci
sobre la escalera.
-Hola! -grit ella-. Bienvenido! El suelo se agit bajo sus pies.
La violencia subi por sus botas y cuerpo como un trueno.
Casi se cay. El traspis la hizo mirar hacia el sol. El casco se oscureci
para salvarle los ojos y vio su disco empalidecido en medio de una ceguera
repentina. Recuper el equilibrio, le volvi la visin, mir hacia el norte.
Una nube se elevaba en lo alto del horizonte septentrional. Se elevaba y
elevaba, turbulenta y cenicienta, volvindose gris hacia los bordes, una
mancha sobre la Tierra. Las chispas saltaban en sus largas parbolas,
como si cayesen las estrellas.
El choque de un meteorito! Aquello era material expulsado, rocas
lanzadas, metralla. Los soldados bajo el fuego se echaban al suelo... No.
Cuando vena del cielo ofrecas un blanco menor si te quedabas de pie. Y
no debas correr.
La banda de visin trasera le llam la atencin. Se dio la vuelta para mirar
directamente. Cerca del piln ms prximo a ella, la gndola cargada se

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balanceaba en arcos cada vez ms amplios. La columna se estremeci.
Varios metros ms all, una roca choc, provoc su pequea nube de polvo
y cav su pequeo crter. Otra choc contra un canto, rebot y pas
volando peligrosamente bajo sobre la regolita.
El polvo empez a caer. Una renovada ceguera cay con l. Dagny sinti
impacto tras impacto en algn lugar duro. Se enderez rpidamente y
busc en la bolsa el trapo de limpiar. Quiz era para alejar el pnico que la
atenazaba: las articulaciones amplificadas en los trajes espaciales estaban
bien, eliminaban lo malo de la presin interior, pero cundo iban a
desarrollar los ingenieros amplificadores tctiles para los guantes que te
permitiesen sentir lo que hacas?
La Luna acelera con lentitud los objetos que caen, pero tampoco tiene
atmsfera para frenarlos. En un minuto, sesenta segundos mortales, el
bombardeo local haba terminado y pudo limpiarse el visor.
El alivio le lleg de pronto, un jadeo, una flaqueza en las rodillas como si
fuese a caerse. Pareca que nada peor que el polvo haba llegado al
campamento minero. Bien, por supuesto que las probabilidades siempre
haban estado a favor, o la operacin hubiese sido imposible, aunque nadie
esperaba que algo tan grande cayese en las proximidades... Su mirada se
dirigi hacia delante y se detuvo. Contuvo un grito.
El piln estaba deformado. El cable aguantaba, pero estaba tenso e
inmvil, y el motor de ese lado seguramente estaba muy daado. La
gndola estaba de lado, a tres metros de distancia. Sus frenticos giros la
haban abierto y el contenido estaba esparcido por todas partes. Trozos
metlicos cubran todo el lugar de trabajo de Dagny.
Alguien grit, un sonido ronco e irregular de agona. Se rompi el pesado
silencio; de pronto la radio empez a llenarse de ruidos. Dagny activ su
transmisor a toda potencia.
-Un momento! -Hizo que su voz superase a todas las dems-. Callaos!
Tenemos cosas que hacer!
Mientras tanto se volvi hacia la escena. Una dbil voz en su interior se
pregunt cmo se atreva a tomar el mando, ella que nunca se haba
enfrentado a nada similar. Las clases y las simulaciones de la academia le
parecan irreales. Pero el liderazgo y el deber eran suyos. Enseguida
estuvo demasiado ocupada para las dudas y los temores. -Nombre, por
nmeros.
Le contestaron uno tras otro. Janice Bye estaba muerta, su casco se haba
roto, y ofreca un rostro fantasmal bajo la larga luz del sol. Dos personas
parecan sufrir una fuerte conmocin emocional; permanecan tiradas y
temblaban. Y Joe, Joe Packer estaba de espaldas, con la pierna derecha
enterrada bajo un montn de fragmentos pesados. Dagny se arrodill a su
lado. Despus del primer aullido animal, el hombre se haba quedado en
silencio, exceptuando la respiracin entrecortada. Tena la piel ms gris
que marrn, cubierta de un sudor que brillaba como el roco. Sobre ese
fondo, los ojos eran de un blanco intenso alrededor del iris y la pupila
dilatada. Los tea la Tierra ligeramente de azul? Dagny le agarr las dos
manos con las suyas.
-Cmo ests, Joe? -La pregunta surgi firme. l luch por conseguir el
mismo control.
-Como si me ahogase -murmur-. No duele... mucho... ya no... pero estoy
mareado y.. oh...
La pernera del traje espacial deba de estar rota, decidi, probablemente
en la articulacin de la rodilla. El aire se habra escapado, ms de lo que el
tanque de reserva poda reponer, antes de que la pasta fluyese y se

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endureciese para cerrar un agujero de ese tamao. Falta de oxgeno
adems del trauma; el corazn poda fallarle en cualquier momento.
-Greenbaum, busca una botella de aire y un enganche dijo Dagny. Tena
que decirle a cada uno qu hacer exactamente, o chocaran entre ellos-.
Royce, Olson, atended a Etcheverry y Graf. -Los casos de conmocin-. Los
dems, palancas, palas, quitadle esta mierda a Joe. Con cuidado!
-Maldita sea, a un lado-oy. Era un bajo retumbante, sorprendente como el
de Anson Guthrie pero con acento. En la pantalla trasera vio a su
interlocutor acercarse. Deban de ser los gelogos. Nadie del campamento
principal o de la mina poda haber llegado tan rpido. No poda permitir
que cualquiera se entrometiese.
-Qu quieren?-exigi Dagny.
-Sacre putain de 1'archevque anglais! Se morirr sin airr. chese a un
lado. -El recin llegado se agach, la agarr por los antebrazos, la levant
y la dej a un lado.
Dagny se trag la furia. Edmond Beynac, tena que ser l, sabra mejor que
ella cmo manejar ese tipo de emergencia. Y s, su compaero traa un
tanque con un enganche. Desde lo alto de la escalera probablemente
haban visto lo sucedido, haban pensando en lo que sera necesario y lo
haban recogido. Jess, eso era pensar rpido.
Los dos hombres se agacharon a ambos lados de Packer y se pusieron
manos a la obra con habilidad.
-Greenbaum, ya no importa, vuelve y ayuda -Dagny record decir.
De pronto Beynac se puso en pie. El equipo se reuna con todas las
herramientas. Dos hombres empezaron a apartar las rocas.
-As, no, imbciles! -rugi Beynac-. Maldita sea! Los trozos podran rodar
sobre l. Comme ci. -Arranc una barra de las manos ms cercanas e hizo
una demostracin.
S, pens Dagny, las cosas eran diferentes en Selene, una gravedad menor
implicaba menos fuerza de friccin y.. Oy un murmullo de resentimiento.
-Obedecedle -orden-. Ahora es el jefe.
Era evidente que los hombres del pozo haban recibido rdenes de
quedarse y lidiar con los daos, pero empezaban a llegar los prime ros del
campamento. Dagny fue a organizarlos. Luego volvi con Packer, que
haba sido liberado y estaba en brazos de Beynac.
-Lo llevar al vehculo y le darr primeros auxilios -le dijo el gelogo-.
Quis entonces los mdecins... los mdicos puedan salvarle la pierna. -Sin
esperar confirmacin, se alej por el crter lunar.
Fueron cuatro los reunidos en la oficina principal. Perteneca a Miguel
Fuentes, jefe de operaciones en Rudolph. Dagny Ebbesen es taba all como
supervisora de coordinacin y a Edmond Beynac se le haba invitado por
su experiencia. El cuarto era Anson Guthrie. Hablaba desde la Tierra por
medio de una imagen en el telemonitor que haba sobre la mesa.
Oficialmente, no tena nada que hacer all. La mina, como Tychopolis y
casi todo lo dems en Selene, era una empresa de un consorcio
internacional bajo supervisin de las Naciones Unidas. Pero Fireball era
el contratista para todos los consorcios, y no slo para los servicios de
transporte espacial. Adems, aqulla era una evaluacin preliminar
informal.
-La investigacin del gobierno tardar meses y fastidiar ms a los
contribuyentes que el coste de las reparaciones -predijo-. Lo que podemos
esperar hoy es llegar a las mismas conclusiones que ellos y planear con
eso en mente.

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-Qu planes hay que hacer? -pregunt Fuentes-. Un meteorito de
semejante tamao es ya de por s un acontecimiento raro, y luego fue slo
casualidad que chocase tan cerca del personal. No podemos permitir que
un accidente as nos detenga, no? O son los polticos realmente tan
estpidos?
Hizo la seal de espera con tres dedos en direccin al holograma, y todos
se mantuvieron en silencio mientras las ondas de radio reco rran el
espacio y volvan. Dagny fue consciente de lo pequea que era la
habitacin, lo llena de aparatos que estaba, la sensacin de pequeez
aliviada slo por un par de imgenes chillonas colgadas de las paredes...
escenas de Florida, supuso, de una exuberancia pattica en un lugar
como aqul. El reciclador de aire tena algn tipo de problema que daba
al flujo que sala del ventilador un cierto aroma metlico. Desea ba estar
fuera.
-Los polticos no son necesariamente ms estpidos que nosotros,
incluyendo a los presidentes de la junta de accionistas-dijo Guthrie-. He
estudiado los informes preliminares. La roca no era tan grande ni es taba
tan cerca como para causar tanto dao. Es evidente que encontr un fallo
de diseo; pero pensbamos que habamos diseado para la peor
eventualidad posible, no? Qu pasamos por alto? Si podemos
descubrirlo rpidamente, y tambin cmo arreglarlo, sabremos qu
contarle a la comisin. Luego podrn tomarse todo el tiempo que quie ran,
mientras nosotros hacemos lo que sea necesario. -Se acarici la barbilla-.
Vosotros sois los que estis ah. Alguna idea?
Dagny mir a Beynac al otro lado de la mesa. Descubri que le gustaba
hacerlo. Tena unos treinta aos, supona ella, y era un poco ms alto que
ella y fuerte, con una larga cabeza, cara cuadrada, nariz recta, mejillas
prominentes, pelo marrn espeso, ojos verdes. No exactamente guapo,
no. Pero cmo irradiaba masculinidad.
-Usted es el gelogo, doctor Beynac. -dijo con cuidado, porque su
comportamiento anterior pareca indicar que era fcil hacerle enfadar-.
Podran tener propiedades poco comunes las rocas locales?
-No. Yo mismo investigu la zona hace dos aos. Cuando se encontr el
depsito, un estudiante mo, un joven competente, hizo un estudio ms
preciso. Si hubisemos advertido posibles problemas, habramos hecho
las recomendaciones oportunas. -Al no estar sometido a presin, hablaba
ingls con acento slo en las vocales y el ritmo.
-Por supuesto erijo ella-. Pero me refiero a ondas ssmicas. Cmo se
transmiten en esa zona?
-Hein? Los movimientos ssmicos lunares son insignificantes, slo de
inters cientfico.
-Lo s. Pero me preguntaba cmo pudo llegar la onda del impacto.
-No con la suficiente intensidad para derribar nada -contest l-. Lo vio.
Dagny se encabrit.
-S. Tambin vi lo que se rompi. Algunas fuerzas tuvieron que ser
responsables. De dnde vinieron? Del impacto. Cmo llegaron all? Por
el suelo. -Impulsiva-: Eso debera ser evidente para todos. l no estall.
En su lugar, su mirada se hizo ms atenta.
-Tiene una hiptesis?-murmur.
-Una bonita palabra para una suposicin loca -admiti Dagny-. Pero he
estado pensando. Qu tal suena esto?-Se diriga tambin a Fuentes, y
especialmente a Guthrie-. Una frecuencia de resonancia hace que ese piln
en particular vibre. Eso a su vez enva una onda por el cable y hace que la
gndola se comporte como un pndulo. Si debajo haba una capa de rocas

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que resonase con el impacto, el impulso podra repetirse y las oscilaciones
seran cada vez mayores.
Beynac se enderez de un golpe.
-Pardieu! -exclam-. Creo que quizs... -Se ech hacia atrs, con los ojos
medio cerrados-. Quiz. Djenme pensar si eso es posible. Una componente
transversal... -Se retir a su cerebro.
-La probabilidad es ridcula-objet Fuentes-. El sistema hubiese tenido que
tener la carga y la configuracin justa en el momento exacto.
Dagny asinti.
-Claro. Lo que propongo es un caso an peor de lo que nadie ha imaginado.
Es simplemente que no tengo una idea mejor. La tiene usted? Tendrn que
recoger datos, hacer pruebas de laboratorio y utilizar modelos informticos
para comprobarla. Pero quiz hoy Beynac pueda decirnos si vale la pena
hacerlo.
Las palabras de Guthrie se superpusieron a las ltimas de ella. -Maldicin,
creo que lo has agarrado por el rabo! Muy bien, chica! -Su sonrisa y el
guio aadan: Cmo deseara poder jactarme de ti, nieta ma-. Y si tienes
razn, no tenemos de qu preocuparnos. Podra sacar cientos de escaleras
reales jugando al pquer antes de que esas condiciones se repitiesen.
Beynac se agit, volvi a abrir los ojos y habl entre dientes. -No es cierto,
seor. -No estando dispuesto a esperar por el retraso en la transmisin,
sigui hablando-: S en ese accidente en particular. Debo hacer el anlisis,
pero creo hoy que la seorita ingeniero Ebbesen tiene razn en lo bsico.
Sin embargo, me interesan los meteoritos. El objeto era miembro del
Enjambre Beta Turida. La precesin orbital lo est convirtiendo, una vez
ms despus de varios siglos, en una amenaza. Consideren lo que acaba de
suceder como una advertencia. Todos los meses de junio, cierren las
operaciones polares desde la salida hasta la puesta del sol.
Fuentes se puso rgido.
-Un minuto! Sabe lo que significar eso? Beynac se encogi de hombros.
-Y? Yo soy un cientfico. Hago mis honradas recomendaciones. Los costes
son su departamento.
Deferente, sin ser servil. Fuentes pidi una pausa para Guthrie.
El seor de Fireball mostr su sonrisa extraamente encantadora. -Thank
you -dijo-. Yo tambin me he estado preocupando por ese asunto durante
una temporada. Hgame un favor y no convoque una conferencia de
prensa inmediatamente, vale? Recogeremos los datos, las cifras y los
clculos, y lo haremos pblico. Es muy importante. Los impactos mayores
son una amenaza tambin para mam Tierra. Los dinosaurios lo
aprendieron por las malas; y si el objeto de Tunguska hubiese golpeado
horas despus, hubiese destruido la mayor parte de Blgica.
Beynac mir la imagen con respeto renovado.
-Podra ser que la especie humana sacase algo del impacto de Rudolph-
sigui diciendo Guthrie-. Podramos conseguir apoyo para una patrulla
espacial que siguiese a los meteoroides, y que desviase o destruyese a los
mayores. -Ri-. Fireball se presentar al concurso de ese contrato.
-Otra razn para que los humanos ocupen la Luna -dijo Beynac en voz baja,
sorprendiendo a Dagny.
Record otras muchas razones.
Energa. Colectores solares Criswell orbitando el globo para enviar a la
Tierra energa elctrica limpia y barata, casi ilimitada.
Ciencia. Astronoma en la cara oculta, una plataforma estable, un escudo
del tamao de un planeta contra las interferencias de radio y la
contaminacin luminosa. Qumica, biologa, fisiologa y agronoma bajo

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condiciones nicas e interesantes. Quin poda predecir qu ms?
Industria. En ese momento, especializada y pequea. Con el tiempo,
gigantescas factoras de todo tipo, sin estar rodeadas de ninguna biosfera
vulnerable, los productos enviados con facilidad al mundo materno en
contenedores aerodinmicos que descenderan con suavidad hasta su
destino. O que seran enviados al espacio profundo...
Astronutica. Construyendo la flota y alojndola, al menos hasta que la
humanidad hubiese echado races en otra parte. Y el futuro. S, la Luna era
pobre en elementos pesados, no tena aire, ni agua; pero riquezas as
aguardaban sin lmites en los asteroides y los cometas, junto con el da en
que ya no fuese necesario arrancarlos de la Tierra viva. Aventura,
descubrimiento, hazaas que realizar y canciones que cantar.
-Lo haremos! -grit.
Se le calent la cara. Aqulla era una reunin de negocios. Por qu no
haba sentido la llegada de un estallido tan infantil y lo haba suprimido?
Fuentes, ese hombre tan correcto, pareca algo avergonzado. La imagen de
Guthrie todava no haba podido demostrar ninguna reaccin. Ella supona
que sonreira indulgente y seguira con la conversacin. Beynac... Beynac
la miraba. Y sonrea.
-Muy bien, mademoiselle-dijo.

46
5

La luz del sol penetraba desde arriba y se divida en un milln de brillos


danzarines. El mar era de azul zafiro, azul turquesa, azul cobalto, amatista,
oleadas y remolinos sobre un amplio y suave mar de fondo. Susurraba y
retumbaba, los sonidos tan delicados como el viento y tan profundos como
el mismo mar. Al este, un banco de cmulos se elevaba blanco sobre una
delgada franja que era tierra. En todas las otras direcciones, hasta donde
alcanzaba la vista, slo se vean colores en movimiento, y slo se
apreciaban olores de sal y aire.
Entonces, el da se torn oscuro. Durante un momento, Aleka slo fue
consciente del eidfono que tena frente a ella, las imgenes en su pantalla
y la furia de sus altavoces. La conciencia completa regres, pero el calor y
el brillo que la baaban se detenan en su piel.
Una pequea prdida, un pensamiento casual. Ya haba estado de un
humor mucho peor, mientras se diriga a su cita.
El tiempo era como un tiburn a su espalda. Se puso en pie de un salto y se
inclin por el lado de babor.
-Ka'eo-grit-. Hele mail A bordo, wiwi!
Su compaero sali del agua y salt sobre la borda baja. El bote se inclin.
Volvi a su posicin cuando el cuerpo se desliz por la cubierta hacia el
centro, delante de la cabina donde estaba ella.
-Kohi mai'oe -le advirti: agrrate rpido. El nadador meti las aletas
delanteras en un par de anillas sujetas a la estructura. Su lustrosidad
oscura goteaba y reluca.
Haban estado avanzando a cuatro o cinco nudos, porque Aleka no tena
prisa por encontrarse con esa gente que la esperaba. Hizo que el barco
saltase. En un minuto estaba planeando, arriba y abajo en sal tos de guila,
hacia delante al galope de un unicornio. El motor ronroneaba tranquilo,
siendo casi la mitad de eficaz que el impulsor de plasma

de una astronave, pero el aire ruga alrededor de la pantalla de hialn que


tena frente a ella.
A travs de la pantalla, la mirada marrn lquida de Ka'eo se encontr con
la de la mujer. l ladr y gru lo suficientemente alto para que ella lo
entendiese. El lenguaje era bsicamente anglo, con muchas palabras
tomadas prestadas del japons y el hawaiano, y cierto nmero, que pareca
mayor cada ao, que eran puramente de la Keiki Moana. Pero ninguna
boca humana hubiese podido dar forma a esos sonidos.
-[Qu nos apresura, hermana de juramento?]
Aleka toc un disco en el panel del piloto y un rayo portador supersnico le
dio la respuesta, clara a travs del alboroto, en la versin que hablaba ella
de la misma lengua.
-Una lucha entre los inspectores y algunos kauwa. Al menos dos muertos.
-Mir la transmisin en la pantalla plana, diminutas imgenes, gritos que
apenas poda or entre el estruendo de su velocidad.
A sus ojos, el rostro de la foca no cambi, exceptuando los bigotes, que se
pusieron erguidos en el hocico y los colmillos que relucieron brevemente.
En ocasiones se haba preguntado qu lean los de su especie en las
expresiones mviles de ella. Quiz eran demasiado extraos para que un
juego de expresiones humanas significase algo. Sinti horror en su tono.
-[Es malo, malo como una orca. Habla con ellos, hermana ma! Haz que
se detengan!]

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Como una locura le vino a la mente otra pregunta, de dnde provena esa
expresin? Los cetceos asesinos no aterrorizaban aquellos mares. Sin
duda, la Keiki Moana las haba visto en programas documentales y dems,
pero por qu su nombre haba entrado en el lenguaje y adems como
palabra para el mal? Durante siglos, su propia especie se haba
compadecido y haba protegido a los que quedaban de esos pobres
animales.
Era el cerebro superior de la gente del mar una cubierta tan nueva y
delgada que todava le dominaba el terror a las bestias que haban comido
a sus antepasados? En ese caso, qu otros instintos permanecan?
Metamorfo era una palabra muy fcil de decir. Era una idea igualmente
fcil de pensar? Unos organismos en los que el ADN haba sido modificado
para producir algo nunca antes visto en la naturaleza: microbios que
descomponan o aislaban los residuos txicos; rboles con savia que era
combustible, animales exticos; animales parlantes; selenitas. Pero cuando
cambias el cuerpo de esa forma qu cambios produces en la mente? En
el alma?
Quiz tan slo fuera cierto Keiki que haba vagado hacia el lejano norte, sin
que los humanos lo supiesen, y haba trado relatos de las orcas. O quiz
no. Qu poco saba de esa gente, sus amigos y compaeros en el Lahui
Kuikawa.
No importaba todava, sobre todo si los asesinatos seguan producindose.
Se oblig a estabilizarse, recit el mantra del tulipn siete veces, sinti la
dolorosa tensin dejar su espalda y el temblor abandonar sus manos.
-Mayor Delgado, please -dijo al telfono, en anglo del continente. El rostro
plido de un hombre apareci en la pantalla-. Voy a toda velocidad. Pero
no puede controlar la situacin?
El oficial a cargo del equipo de investigacin de la Autoridad de Paz se
mordi el labio.
-Lo intentamos -chirri-. No escuchan. Nos entienden? -Quiz no. Cada
vez es ms habitual que sus jvenes no tengan contacto directo con
nosotros. Pero qu est sucediendo?
-En estos momentos estamos en un punto muerto. Mire. -Delgado movi un
escner por los alrededores y Aleka vio.
La nave de su equipo, un pequeo sumergible con una torreta de
observacin, estaba cerca del borde de una biozona. A estribor, la alfombra
verde y ligeramente trenzada de la vegetacin se extenda hasta perderse,
formando olas y corrientes, bebiendo luz, uniendo los tomos para formar
materiales deseados por sus diseadores, en ese caso, eso saba Aleka,
bases vfricas anticarcinoma. En perspectiva, se paseaba un asistente,
resplandeciente, ignorante de todo menos de su deber, una mquina
verstil con un programa capaz de aprender algo y adaptarse mucho, pero
aun as un robot sin conciencia.
A babor, venas de sangre se doblaban brillando horripilantes. Golpes
repetidos de espuma mostraban dnde un cuerpo se sumerga, cortando o
golpeando el agua como si fuese el enemigo. Aquellas formas daban
vueltas a la nave, una y otra vez, ms de las que Aleka hubiese imaginado,
dos o tres veintenas. El clamor de las gargantas le llegaba dbil a travs
del telfono, spero y discordante. El equipo de Delgado se haba
distribuido por la barandilla, diez hombres y mujeres con uniformes azules
de campo. Cada par de manos sostena un arma.
La imagen volvi al rostro del comandante.
-He pedido por el amplisonor paz una y otra vez -dijo desesperado-. No
prestan atencin. Para nosotros no son una amenaza real, por supuesto,

48
pero qu podemos hacer? Sumergirnos? Abandonar la zona?-Se puso
tenso-. No podemos permitir que esos criminales piensen que han ganado.
-Aguante -dijo Aleka. Pidi su posicin. Apareci en la consola del piloto-.
Estar ah en unos diez minutos. -Tom aliento-. Qu ha ido mal
exactamente? Please, empiece por el principio, sir.
En el mundo ms all de Hawai haba aprendido el valor de la cortesa,
incluso de la deferencia cuidadosamente medida. Adems, sus breves
encuentros con Delgado le haban dejado con la idea de que era un hombre
decente. Si su labor lo opona a ella, no era culpa suya; y si podan unirse
para evitar ms muertes, deban hacerlo!
l asinti.
-Of course. En nuestro recorrido hemos encontrado mltiples pruebas de
infracciones, especialmente ecolgicas; pero podr or los detalles ms
tarde, cuando presentemos el informe. Sin embargo, no vimos nada tan
descarado como aqu, donde nos hemos encontrado con esta banda de
focas... uh, metamorfos... saqueando abiertamente los peces, peces
necesarios para la salud de la diversidad. Probablemente ya sabe a cules
me refiero.
Aleka lo saba. No eran los pequeos rehiletes desarrollados para comer
parsitos, eran los podadores que mantenan las plantas marinas bien
podadas: la tentacin gorda y perezosa encarnada.
Delgado pareca sentir alivio al hablar metdicamente.
-Les ped que lo dejasen. No me hicieron caso. Hice que nos acercsemos
sin resultado. Miss, nuestro deber es para con la ley y el bien general. Se
acercaban ms y ms focas. Estaba claro que el pillaje lo realizaba un gran
grupo. Envi abajo a un hombre con una aleta de buceo y un aturdidor. La
idea era acertar a algunos de ellos, slo algo doloroso, entienda que sin
intencin de hacer dao permanente, con la esperanza de que se
dispersaran. En su lugar, dos de ellos subieron a la aleta, antes de que
nuestro hombre pudiese verlos, y le atacaron. Miss, sabe que son animales
grandes, con dientes afilados. Sus compaeros de pelotn dispararon
desde cubierta y los mataron. Con toda justicia. l regres. Ahora las
criaturas actan como si pensasen que estamos diezmndolos. Por
supuesto, al saber que estaba usted de camino, la llam.
Suspir.
-Deseara, ahora, que se hubiese unido a nosotros antes, s, que nos
hubiese acompaado desde el principio. Pero eso es en retrospectiva, no?
-Su plan era razonable dadas las circunstancias, mayor -le concedi Aleka.
Interiormente, preparndose para el encuentro que le esperaba, repas las
circunstancias: quejas, sospechas, prdidas demostradas, incidentes
violentos, sin mencionar la demografa. La Autoridad de Paz iba a acabar
investigndolo. En todo caso, la sorpresa estaba en saber cunto
esperaran. Delgado haba dejado caer indirectas, sobre las esperanzas de
que los del Lahui podran de alguna forma resolver el problema entre ellos,
ayudando as a que toda la gente del planeta creyese que las tribus,
cantones y etnias de la Tierra funcionaban, porque eso ayudaba a que la
gente se sintiese feliz y tranquila... S, cuando al final no quedaba ms
remedio que montar una investigacin oficial, tena sentido que los
primeros inspectores fuesen por sus propios medios, todo lo preparados
que pudiesen estar por medio de bases de datos y vivferos. Consciente o
inconscientemente, un gua local podra confundirles.
Pero Aleka era, de hecho, un contacto humano, en el Lahui, entre la Keiki
Moana y el mundo exterior. Tambin tena sentido que finalmente ella y un
metamorfo se uniesen al equipo, para discutir sus experiencias, y para

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llevarle a cualquier otro sitio que creyesen deban visitar para observar los
acontecimientos. Que estuviesen de camino al estallar la batalla haba sido
una coincidencia.
No se trataba de una coincidencia muy improbable, pens Aleka. No
cuando comprendas cmo bullan los conflictos en aquellas aguas.
Delgado frunci el ceo, como si hubiese decidido que se haba mostrado
demasiado blando.
-stas no son las primeras muertes -afirm-. Ya han muerto humanos.
-No slo humanos -contraatac Aleka.
Casi poda orle pensar, eligiendo las palabras. Despus de todo, los
metamorfos conscientes tenan todos los derechos bajo la ley, ya
descendiesen de una especie o de otra. Los sofotectos los tenan, y no se
poda decir que tuviesen antepasados... si derechos en el sentido
tradicional poda aplicarse a inteligencias inorgnicas, pens Aleka
mientras esperaba.
-Las actividades destructivas han sido realizadas... casi por completo... por
los... seres foca erijo Delgado-. Los humanos a los que mataron
simplemente deseaban impedirlas. -Haban llegado all casi por casualidad,
y haban reaccionado con mayor mpetu del que era prudente. Pero cmo
esperara uno que respondiese el furor?
-Siete en total -contest Aleka-. Y algunos heridos. La Keiki Moana perdi
muchos ms. -Los humanos, por lo general, tenan herramientas en sus
barcos, cuchillos, tridentes, ganchos, anclas, que podan emplearse como
armas letales. Como los mismos botes, si se embesta con fuerza.
El rostro de Delgado qued petrificado.
-Esto va a terminar, miss. Y no dije que los humanos no tuviesen culpa.
Ella crea comprender lo que pretenda decir. Sinti un escalofro. -Espere
-repiti-. No provoque nada. Mi compaero y yo estaremos all soon.
l asinti y sali del campo del escner, aunque dej que el telfono
siguiese transmitiendo. Aleka mir al frente, ms all de la masa de Ka'eo.
El sumergible se encontraba ya en el horizonte, como un punto lejano pero
creciendo. Cambi al control manual y puso las manos a bailar sobre la
consola. El bote enfil curso y sigui adelante. -Seguiste la conversacin,
Ka'eo?-pregunt.
-[Creo que s, hermana de juramento] -fue la respuesta. -Qu te parece?
-Como hablaba con un Keiki lo que dijo fue literalmente: Qu obtienen
tus sentidos de estas aguas?
-[Aguas revueltas entre arrecifes.] -Se qued en silencio durante un
momento. Rpidos como flechas en la cacera, su pueblo a menudo era
lento y cuidadoso al pensar, como si la habilidad le resultase tan nueva que
todava le tuviesen mucho respeto. Aleka se preguntaba si no sera
exactamente as. Haban pasado unos pocos siglos desde el experimento
que haba dado nacimiento a su especie... Se haban comportado de forma
similar los humanos al pensar por primera vez?
-[Kauwa] -dijo, todo lo bien que poda pronunciar la palabra. La valoracin
era evidente, pero lo que dijo a continuacin surga de su experiencia-. [No
estn aqu en este preciso momento por casualidad. No, forman una banda,
bajo un liderazgo que ha planeado la incursin. En caso contrario, ya se
hubiesen dispersado. Deben de tener redes o bolsas bajo el agua, que
llenan de peces para llevar a casa. Pero para ellos el hogar no debe ser una
colonia fija o tendramos noticias de ella. Deben desplazarse entre islotes,
rocas, pequeas calas y playas deshabitadas, siguiendo algn plan. Es el
germen de una... una nacin, hermana de juramento.]
Aleka hizo una mueca.

50
-Nmadas. Eso supona. No era inevitable tarde o temprano? Por qu
atacaron cuando se les pill robando? Por qu no huyeron?
-[El ataque debi de ser en furor por esos dos muertos. Est claro que el
macho alfa orden a los otros que se contuviesen, pero tambin que se
quedasen. Debe pretender mostrar fuerza, decisin.]
Su corazn dio un traspi. Volvi a ponerse en marcha mientras la voz
ronca y resonante segua hablando.
-[Pero quiz espera negociar o, al menos, hablar. Sabe que no ganar. Si
tiene algo de inteligencia, sabr que ninguna nacin kauwa puede
sobrevivir durante mucho tiempo si la gente de tierra se dedica a la caza.
Ni tampoco vale la pena sobrevivir teniendo slo las tonteras que puedan
robar, sin escritura, imgenes, robots, mquinas y herramientas.]
Sin manos, pens Aleka. Sinti la mordedura de la tristeza. Con qu
derecho aquellos cientficos haban hinchado esos cerebros, para crear
criaturas que no eran ni buenos humanos ni buenas focas? La in
vestigacin sobre la naturaleza de la inteligencia no era excusa suficiente.
Aquellas mentes cientficas deberan haber sido emuladas, para que
ardiesen en un infierno virtual.
No. Se control. Si fuese posible retroceder en el tiempo, con qu derecho
iba ella a anular la creacin de seres que amaba tanto, compaeros de
juramento del Lahui y fuente de su identidad? Ka'eo era lo que era, un
buen Keiki Moana. Era preciso abrir un camino para que su especie
alcanzase la satisfaccin.
Sinti fro. El bote se acercaba a la nave de la Autoridad. Apag el motor.
El ruido desapareci, el casco repos en el agua, abriendo las olas,
arrojando sal a sus labios, mientras se deslizaba hacia los proscritos.
La haban visto llegar y se haban quedado en silencio, oscuridad nadando
en el oleaje. La luz del sol se reflejaba en los pelajes mojados y los grandes
ojos. Ka'eo solt las aletas, gir y les grit.
La imagen de Delgado apareci en la pantalla. Aleka le vio de pie sobre
cubierta cerca de la torreta, en medio de la tripulacin armada. -Qu
hace?-exigi saber.
-Intenta realizar el contacto, mayor -contest Aleka-. Con suerte,
negociaremos.
-Qu? No, no puede. Se trata de criminales. Hemos mantenido contacto
con la estacin en la costa. Activ los biomonitores en la zona, y se ha
realizado un informe de daos...
-Please. No vamos a firmar un tratado. Puede que encontremos una forma
de acabar con este asunto sin derramar ms sangre. Tendremos mejores
oportunidades si no nos molestan. Si no se les molesta.

Delgado enrojeci, luego trag, asinti y se hizo a un lado. Era un oficial


capaz, comprendi Aleka. Simplemente le haban colocado en una
situacin que no comprenda. La comprenda ella misma?
Una estela vena tras una forma larga. Lleg hasta el bote. Una cabeza
llena de cicatrices se levant para mirar sobre la borda. Despus de un
rato, Ka'eo salt para unirse al jefe.
Lo que sucedi durante la siguiente hora no estuvo del todo claro para la
mujer, y en ocasiones ni siquiera lo supo. Los miembros de la Keiki Moana
se comunicaban entre s usando algo ms que el lenguaje. A menudo se
sumergan, permaneciendo all durante minutos; o atravesaban el grupo,
tocando morros, acariciando aletas; o flotaban mudos e inmviles. Dos
pjaros fragata pasaron volando, con las alas y las colas como espadas
desnudas. Las nubes al oeste parecan crecer mientras la oscuridad

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aumentaba bajo ellas; cay una lluvia azul y gris, y Aleka oy su susurro a
travs de los kilmetros.
Al final, tambin ella pudo hablar.
-[As fluir esta marea] -dijo finalmente el macho alfa y volvi con sus
seguidores. Hubo un estruendo breve. Como si fuesen uno, se
sumergieron. Pas un tiempo antes de que los viese salir, lejos, en
direccin al norte. Varios de ellos toaban redes llenas de una cosecha re-
luciente.
-Qu es esto?-gritaba Delgado-. Qu ha hecho?
Aleka suspir. La hora la haba agotado, dejndola sin fuerzas. -Acordamos
que podan irse...
-Libres? Llevndose el botn? No!
-Sir, perdieron a dos camaradas, tienen heridos y su esfuerzo ha valido
para bien poco. Los peces que se llevan ya estn muertos. Si les deja irse,
dejarn las biozonas en paz durante tres meses segn la luna, y tampoco
atacarn los bancos de peces criados. Subsistirn como mejor puedan con
lo que consigan atrapar en las zonas salvajes. Mientras tanto, su lder
negociar con... representantes aceptables de su bando; buscando un
acuerdo permanente. Si lo prefiere, puede perseguirlos e iniciar
hostilidades de verdad, pero creo que ha salido usted bastante bien parado
del asunto.
Delgado se mordi el labio.
-Vendra a bordo a aclararlo ms, miss?-dijo finalmente. -Oh, s, s.
Al acercarse, el pulso de Aleka se aceler. Se recit el mantra de la espina
y volvi a sentir cmo flua la fuerza desde su fuente interior. Un nico
salto la llev hasta el exterior de la cabina del piloto; agarr la barandilla
con una mano, puso los pies desnudos sobre la superficie metlica,
caliente por el sol, del sumergible y se subi a cubierta. El bote se alej,
con Ka'eo vigilndolo.
Los policas miraron a la mujer, los hombres con placer. Vean a una joven
de veintiocho aos, de mediana altura, vestida con un pantaln corto y
top. Nadar, correr, escalar y el ejercicio vigoroso haban modelado una
figura esplndida. Muchas razas humanas se haban combinado bajo una
piel morena, un ondulado pelo negriazul que le caa hasta por debajo de
las orejas, cabeza redonda, rostro ancho, nariz pequea, boca llena, ojos
castaos. Disciplinados, los miembros del pelotn permanecieron en sus
puestos mientras un hombre la acompaaba hasta Delgado.
Con rigidez, el comandante le dio la mano. La palma era dura. -Welcome-
dijo-. Creo que no conoce al doctor Zaid Hakim. Se uni a nosotros como
observador del Ministerio de Medio Ambiente. Doctor Hakim, miss Aleka,
uh, Kame?
Ella sonri.
-Alice Tam, si prefiere hablar en anglo estricto -dijo-. Good evening, sir.
Hakim, vistiendo ropas civiles de faena, se inclin.
-Cmo se encuentra -contest. El uso era acadmico, el acento cortante-.
Mis felicitaciones por una actuacin extraordinaria. Me equivoco al
suponer que habla usted por su comunidad, seorita Tam?
-S -le dijo Aleka sorprendida-. Ninguna persona puede hacerlo. Soy,
podra decir, una intrprete. -Pero por qu iba l a saber mucho sobre su
gente? Cuntos grupos diferentes haba en el mundo? Medio milln? Y
muchos de ellos eran variables como la espuma. El Lahui Kuikawa
comprenda unos diez mil humanos en una pequea isla de Hawai y quiz
unos cincuenta mil de la Keiki Moana, quiz muchos ms, rondando por el
mayor de los ocanos.

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Les haba protegido la oscuridad? Oscuridad que se estaba acabando?
-Bajemos para hablar -propuso Delgado. A la tripulacin-: Descanso, pero
mantnganse alerta.
El camarote pareca fro y oscuro despus del agua brillante del exterior;
era pequeo, pero estaba adecuadamente equipado. Aparecieron tres
sillas.
-Sintese -le dijo Delgado-. Desea tomar algo?
Un servotubo trajo caf para l y Hakim y una cerveza para Aleka. Crea
que se la haba ganado.
Se la estaba ganando an. El rastro de sabor se desvaneci de su
conciencia cuando Hakim habl.
-S, fue esplndido, seorita, pero me temo que bsicamente ftil.
-Levant una mano-. No, no, no vamos a perseguirlos. Sin em bargo, la
Federacin no puede llegar a un acuerdo con una banda de forajidos.
Aleka reforz su espritu. -No lo son, sir. -Entonces, qu son?
-Nada que... la Federacin pueda describir con una palabra o una ley. Son
kauwa.
-Por favor, explquese.
-Por dnde empiezo? Kauwa en hawaiano actual normalmente quiere
decir sirviente, pero tambin tiene un significado antiguo de proscrito, un
exiliado, no necesariamente un enemigo pblico pero alguien que no
encaja en la sociedad, quiz porque su nacimiento fue irregular, porque
no se ajusta a las reglas, o simplemente ha permanecido demasiado
tiempo alejado de su gente.
-Debo recordar la palabra -dijo Delgado-. El mundo tiene muchos as.
Aquellos hombres no eran sus enemigos, pens Aleka. No queran oprimir
a nadie. Eso los volva ms peligrosos.
-Well -sigui diciendo-, al aumentar el nmero de la Keiki Moana, tuvieron
naturalmente que alejarse ms para sobrevivir... Esperen. Djenme
terminar, please. No podan ni deban seguir siendo pensionistas; aislados
y alimentados. No son animales de compaa ni fieras de espectculo, por
amor de Pele, tienen inteligencia! Tienen un destino que cumplir, una
cultura propia que desarrollar, y no podra ser la misma que la nuestra.
Esperan que los sofotectos piensen y acten como ustedes? Entonces,
por qu deberan hacerlo los metamorfos? Y qu podramos aprender,
qu podramos obtener como inspiracin, de una civilizacin orgnica no
humana?
Casi haba dicho viva, pero se corrigi. Mejor sera no manifestar
ningn antagonismo hacia la inteligencia artificial, no, mejor llamarla
inteligencia electrofotnica. Por lo dems, las palabras empezaban a fluir
con suavidad. En cuntas ocasiones las haba usado con gente del
exterior, intentado explicar?
-Para eso, tienen que ser autosuficientes. Ya saben de los ranchos de
peces, la domesticacin de delfines, acuacultura, empresas recreativas,
trabajos de salvamento y recuperacin, exploraciones cientficas y todo lo
dems, lo que fuese que pudiesen hacer junto con humanos, en el mar y
los arrecifes. Exiga mucha mano de obra, pero era viable porque
ahorraba el capital de la robotizacin. Las ganancias nos permitieron, en
el Lahui, dar una vida a nuestros poetas, pensadores, cantantes, artistas,
bailarines, inventores y soadores. Nuestros espritus.
Pero la robotizacin lleg a ser barata. Y la poblacin Keiki creci. Y la
pobreza tambin. Cada vez en mayor nmero deban salir a cazar. Cada
vez en menor nmero mantenan contacto directo con el Lahui, el ncleo
de la sociedad. se es el origen de la kauwa, sirs. La gente pobre, la

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gente en el margen. S, algunos de ellos han regresado a una especie de
salvajismo. Pero quin podra echrselo en cara? Aleka tom aliento.
-Perdnenme si he repetido lo que sabe todo el mundo -termin diciendo-.
Ya s que lo haba odo antes, mayor Delgado. Pero en ocasiones es difcil
saber qu se conoce bien en la Ortoesfera. Hakim levant las cejas.
-Entonces, considera que su... Lahui pertenece a la Heterosfera?
-pregunt.
-Well, no tenemos mucha relacin con el cibercosmos y la economa
global. Supongo que s, que para ustedes todo debe parecer kauwa.
-Desafiante, Aleka bebi de la cerveza.
Si la rebelin Lyudov hubiese tenido xito, o se hubiese llegado a algn
punto medio, en el que se hubiesen establecido lmites a las mquinas.
Pero no era ms que un sueo. Haba sido una causa perdida desde el
principio; y quiz con razn. No tena sentido dar una visin romntica de
una vida salvaje que haba desaparecido mucho antes de que ella naciera.
Yuri Volkov haba dejado de hacerlo... y haban acabado separndose.
-Sus amigos metamrficos podran tener comida suficiente y lo que
pudiesen necesitar si lo pidiesen-dijo Hakim-. No tienen ms que respetar
la ley, dejar de daar la propiedad y la ecologa.
-Renunciar a su libertad? -fue el desafo de Aleka-. Cazar est en sus
genes.
-Los humanos se adaptan.
-Los humanos han tenido mucho ms tiempo y muchas ms
oportunidades. El mundo es creacin suya. Y tampoco estoy segura de lo
bien o felizmente adaptados que estn la mayora de los humanos.
-Dadas las adecuadas restricciones en la poblacin, se podra permitir
cierta depredacin en la vida salvaje, integrada dentro del ecosistema
general. Pero la cacera de las focas est descontrolada y se est
volviendo importante.
-El control de la natalidad tampoco est en sus genes. -De pronto, sinti
lo desesperados que eran sus argumentos frente a aquella racionalidad
tan implacable.
-En general, los humanos lo consiguen. -Hakim hizo una pausa-. Hay
excepciones. Su pequea sociedad, su, ah, Lahui Kuikawa, no ha reducido
en mucho su tasa de natalidad. Me refiero a su participacin, la de los
miembros humanos. Ya estn atestados en su isla, no es as? Pronto
tendrn que renunciar a su libertad, como dice usted.
-Necesitamos tiempo -pidi Aleka-. Claro que tenemos que estabilizar
nuestro nmero. Los Keiki ms cercanos a nosotros tambin lo saben.
Trabajamos en ello, las dos especies, y llevaremos la idea a la kauwa.
Tampoco son estpidos. Pero una vida con tan pocos hijos, tan pocos
bebs... Dennos tiempo!
Quera seguir hablando: no es una cuestin de eleccin personal o que
todo el mundo renuncie a lo mismo. Es que siempre hemos sido un pueblo
joven. Alegra e impaciencia, amor sbito bajo la luna y casas llenas de
cros, fiestas de cumpleaos, banderolas ondeando en la primavera, s, y
reverencia para con los ancianos, cuya sabidura no han alcanzado
muchos de nosotros, todas esas cosas y ms siempre han sido nuestras
vidas. No podemos transformarnos al instante.
Y adems, la Keiki Moana son nuestros parientes de espritu. Muy
probablemente hemos aprendido ms de ellos que ellos de nosotros.
Nuestros antepasados cuidaban de su colonia, despus de que se hiciera
demasiado extensa para el refugio de la isla grande y fuese trasla dada a
Niihau. (Fireball, el protector original, se haba desintegrado. Guthrie en

54
persona se haba ido a Alfa Centauri. Alguien deba mediar entre esos
seres y el mundo de hombres y mquinas. Han olvidado la historia que
nos dio forma?) Cuando empezaron a mantenerse por s mismos, se
unieron otros humanos, para ayudar y compartir. Seleccin: los nuevos
miembros eran los que sentan la llamada del mar y el cielo abierto, de la
villa y el barco, de la luz del fuego y las estrellas, apartndolos del mundo
ciberntico. Criaban a sus hijos de la misma forma. Los de la siguiente
generacin que no se sentan cmodos se iban. A los que les gustaba, se
quedaban, y sus hijos a su vez pertenecan an ms al Lahui Kuikawa, la
Gente Libre. Y eran hermanos de juramento de la Keiki Moana, viajaban
con ellos, se reunan con ellos, se alegraban con ellos, lloraban con ellos,
hasta que los fuertes instintos marinos despertaban ansias humanas que
haban credo enterradas para siempre.
No, quera decir, no nos hemos ocultado. No hemos intentado recrear una
edad de piedra ideal que nunca existi. Yo soy prueba de ello. Pero hemos
creado una vida que nos pertenece, que es nuestra y no la dejaremos morir
con facilidad.
All no tena sentido. Ya haba dicho lo suficiente. Hakim sonri, algo
arrepentido, pens Aleka.
-La comprendo -le dijo-. Espero que despus de ms investigaciones pueda
recomendar al gobierno que acepte su propuesta y vea si puede llegarse a
algn acuerdo con la kauwa. Al menos, con esta banda en particular, y
quiz nica. Nos apoyaremos mucho en su Lahui civilizado, para que nos
ayude en las negociaciones y luego para mantener el acuerdo.
La sonrisa desapareci. Agit la cabeza.
-Pero para ser sincero, seorita, no espero que pase nada importante. En el
mejor de los casos, los ladrones aceptarn recibir medicacin, alimento o
algo ms. La historia sugiere que eso les har perder la moral, animar al
elemento criminal, y no reducir la reproduccin. Adems, tendremos que
tratar con su cultura, el Lahui. En muchos aspectos parece admirable. Pero
puede acomodarse, para ser sinceros, al mundo real?
Tiempo, deseaba gritar Aleka. Dennos tiempo, dennos espacio, tierra y
agua donde no todo est regulado o sea propiedad de alguien; djennos en
paz durante una generacin o dos, hasta que nos hayamos transformado
sin destruirnos.
All era intil.
Tambin era intil seguir. Despus de lo sucedido, el equipo no
continuara. Informara y sin duda se le ordenara regresar a la base,
donde sera reasignado a nuevas funciones. Si se deseaba el consejo de
Delgado o Hakim, estaran inmediatamente disponibles por telepresencia,
en cualquier lugar de la Tierra.
Aleka tuvo la familiar sensacin de estar tendida en una caja mientras se
cerraba la tapa.
Sin embargo, permaneci a bordo durante dos o tres horas. Los hombres
tenan preguntas que hacerle, sagaces pero corteses. Estaban ms
dispuestos a escuchar que a hablar. Inesperadamente se vio contndoles
cosas de su hogar.
... la isla, una montaa que se alzaba sobre una zona coralina, huertos,
prados, parques, antes encantadora en su soledad rodeada por el mar, pero
ya con pocos lugares solitarios porque la villa haba crecido hasta ser...
... la ciudad. Antes, una casa comunal, rodeada por las casitas de los
habitantes, que se empleaba para las ceremonias, celebraciones y asuntos
en comn. Hoy, una docena de conjuntos similares servan a
muchas'ohana...

55
... familias extendidas, cuyos miembros se ocupaban de cuidarse los unos a
los otros desde el nacimiento hasta la cremacin. S, claro que los nios
saban quines eran sus padres y reciban ms amor y gua de ellos; pero
los tos, tas, primos, abuelos, bisabuelos eran igualmente ntimos y
siempre eran bien recibidos. S, claro que la gente se peleaba, se
enemistaba, menta, estafaba, robaba, traicionaba, quiz ms que entre
individuos atmicos que forjaban y disolvan las relaciones con facilidad;
pero su 'ohana encontraba la forma de arreglar las cosas. Adems de los
amigos, los ancianos honorarios y las costumbres tradicionales, tenan la
influencia del luakini...
... el templo, donde asistan a los simples ritos y oan de nuevo las sencillas
palabras del Dao Kai que Kelekolio Pla haba pronunciado tanto tiempo
atrs, la Costumbre del Mar para un pueblo marino. Tambin realizaban
reuniones seglares, donde aquellos adultos que lo deseasen podan debatir
y votar las cuestiones pblicas, y donde se juzgaban los casos. Los
criminales se entregaban a la polica en Oahu, pero el peor castigo era el
exilio, la expulsin de la isla, del 'ohana, de la gente...
... y sus canciones, historias, bailes, juegos, festivales, situaciones
solemnes, algunas creadas por la Keiki Moana, todas especiales a la
sensibilidad Lahui. La comunidad no intentaba aislarse, pero tampoco
haca nada por animar las visitas y, excepto con fines educativos, los nios
no vean los programas del multiceptor antes de su iniciacin a los doce
aos. Despus, podran ir a cualquier otro sitio como parte de sus estudios,
como haba sido el caso de Aleka. Pero si en la primera parte de sus vidas
haban echado races, al regresar querran que perviviese su querido
mundo. Cualquier descontento poda irse. Cada vez lo hacan en mayor
nmero. No siempre lo hacan con alegra...
... porque el Lahui, humano y no humano, haba crecido en nmero ms
all de lo que su fraccin asignada de ocano y sus industrias podan
mantener. El objetivo haba sido la independencia econmica, las dos
especies combinando sus distintas habilidades para vivir de las aguas.
Teniendo robtica, bitica, energtica, nanotecnologa, mentes educadas,
cuerpos hbiles, la vida sigui durante generaciones bajo la atrayente
apariencia de simplicidad. Los productos se vendan a cambio de bienes
manufacturados del mundo exterior y algunos lujos modestos. Pero al
crecer la poblacin de la isla, la demanda global se redujo; el reciclado y
la sntesis directa eran cada vez mejores. Cuando las operaciones mineras
y de refinado fuera de la Tierra disminuan, cmo podran sobrevivir
algunas actividades menores en el mar?
-Oh, s -dijo Aleka-. Podemos vivir del crdito de la Federacin. No nos
moriremos de hambre, enfermaremos o nos quedaremos sin casa. Thanks
por eso.
Hakim no capt la amargura en la voz. Sigui siendo afable. -No,
cualquier agradecimiento hay que darlo por la productivi dad moderna. El
crdito es simplemente una forma de compartir las ganancias. En qu ha
gastado su gente el suyo?
Aleka se encogi de hombros.
-En lo que quisiese cada uno. Lo normal es que fuese en algo para su
'ohana. La Keiki normalmente pide juguetes, a menos que ahorren para
comprar equipo importante. Me refiero a aquellos que reciben el crdito.
Son la minora.
-A quin hay que echar la culpa si la mayora no est registrada?
-No le echo la culpa a nadie. -Aleka suspir-. Se lo explico. Cuando lo
nico que nos quede sea el cobro del crdito, ser el fin de nuestro

56
pueblo. La vida seguir, sin duda, pero el sentido, el corazn, habr
desaparecido, y no me atrevo a prever lo que haremos como fantasmas
andantes y nadadores.
-Tendrn que cambiar -declar Delgado, con un tono menos brusco que
las palabras-. Empezar con su kauwa. No queremos cazarles con robots
y armas, y aprisionarles. Pero amenazan el equilibrio regional de la
naturaleza y deben detenerse. Al igual que deben detener su
reproduccin sin control. Por inoculacin obligatoria si lo dems falla. -No
mencion los precedentes histricos. Daba por supuesto que Aleka
comprendera que la oposicin popular que ese tipo de medidas haban
tenido que superar no se dara en este caso.
-Empezaremos viendo qu sale del acuerdo que ha forjado hoy, seorita
Tam-aadi Hakim-. Podra representar un progreso, especialmente si
coopera su ciudad. Pero el Lahui tampoco puede seguir as.
-Nos pide que nos transformemos ms rpido de lo que nos es posible
-protest Aleka-. Se lo repito, no somos neonmadas sin tribu del Orto.
Somos nuestras costumbres. Dennos tiempo para adaptarlas. Dennos
espacio suficiente, suficiente acceso a los recursos, para que al menos
podamos producir para nosotros lo que queramos, en lugar de depender
de ustedes y pagar el precio que nos pidan!
La mirada de Hakim se volvi seria. A l tambin deba de estar
agotndosele la paciencia.
-La escucho, seorita Tam, y le repito que su peticin es imposible.
Afectara a zonas, ranchos e industrias extractivas ya existentes, que de
por s son poco productivas. Afectara a la ecologa en toda esta regin
del Pacfico. Sera incompatible con los planes de ajuste y conversin a
medida que desaparezcan esas industrias. Se trata de consideraciones de
importancia planetaria, seorita. Junto a las cuales, la muerte de una
pequea cultura era una fluctuacin cuntica.
-Esta discusin es una tontera y no tiene sentido -dijo Delgado-. El doctor
Hakim y yo no vamos a decidir nada. Informaremos y recomendaremos,
junto con otro centenar de investigadores, incluyendo sofotectos y robots
de vigilancia, pero la decisin vendr de Hiroshima. Lleve su caso a las
comunicaciones pblicas, si lo desea. Haga que sus representantes
intenten convencer a sus delegados en la Asamblea. Apele a la Alta Corte
y al presidente.
-O a la Teramente? -se burl Aleka. El pice, la inteligencia fi nal del
cibercosmos... En una era anterior, hubiese dicho Dios.
Se rindi.
-No. Lo siento, sirs. Desde su punto de vista, tienen buenas intenciones, y
hacen bien. Ya no tengo nada ms que hacer aqu. Si me perdonan, me ir
a casa.
Ellos se despidieron con amabilidad y la escoltaron hasta la cubierta,
aquellos hombres civilizados cuya presencia no poda ya soportar. Emple
el informador de su mueca para llamar al bote.
-Good bye -dijo, no aloha, y salt a la cabina del piloto. Ka'eo la
acompa mientras se alejaba.
La tormenta en la lejana haba pasado con velocidad tropical. Frente a
ella descenda el sol. El dorado se estremeca sobre olas que saltaban
desde un azul profundo. La mecan. El aire estaba enfrindose; a popa
quedaban olores vegetales y respir una neblina salada subliminalmente
fina. A una distancia sin lmites, la puesta de sol se reflejaba en las alas
de un albatros. Durante un momento, se sinti libre.

57
Deseaba regresar a su hogar; su casa, los jazmines e hibiscos en el
porche, las palmeras murmurando sobre su cabeza, gravilla, bamb y
hermosas piedras alrededor de la casa comunal, las vigas del techo de-
safiando al pico Paniau en el cielo, caminos y jardines donde la gente
paseaba con tranquilidad y hablaba en voz baja y alguien rasgaba unas
cuerdas o soplaba una flauta... tiendas y barcos en el puerto, lugares de
trabajo cerrando al final del da y mquinas que nunca descansaban, el
cenotafio dedicado a los desaparecidos en el mar, porque ser un Lahui
implicaba tener algo de valor...
... pero primero quera pasar un tiempo a solas en el ocano y sentir el
silencio cercano de su hermano de juramento.
No haba prisa. Tena instrumentos para la noche. Adems, pronto se
elevara una luna casi llena. Detuvo el motor y toc un mando. Se
extendieron el mstil, el botaln y la quilla, se desplegaron la vela mayor y
el foque, el timn se adelant. El viento la llevara a Niihau. No se senta
especialmente hambrienta o sedienta; Delgado haba sido todo
hospitalidad. Sin embargo, tom un botella de agua y una tableta de
comida del armario antes de ponerse al timn.
Siguiendo su propio curso, el sumergible se hundi bajo el horizonte
oriental. Ka'eo apenas se mova en el agua, a varios metros a estribor. A
menudo se hunda durante varios minutos, mientras ella evitaba
preguntarse qu estara comiendo. De vez en cuando apareca una nave
area en el cielo, no ms que una chispa flotante. Tena libertad para
buscar la paz.
No le fue fcil. Ni relajar los msculos ni recitar mantras le eran de mucha
ayuda. Se decidi a comprender aquel da como parte de algo mayor. No
haba sucedido nada realmente nuevo. Era simplemente que los
acontecimientos llegaban a la encrucijada, como ya saba que sucedera.
Durante toda la vida lo haba sabido, un conocimiento que hunda sus
races en una poca anterior a su nacimiento y en el espacio en los
confines ms alejados del Sistema Solar. Pero lo haba visto, lo haba
sentido, por s misma.
Busc en sus recuerdos, no tanto de all como del extranjero, Rusia, Yuri, la
pasin lyudovita contra el mundo ciberntico que todava tena un lugar en
lo ms profundo de su ser, misiones al continente y la red oculta de
metamorfos que haba encontrado, Selene y la fra furia selenita, las
mquinas, mquinas por todas partes, y los sofotectos en su multiplicidad y
en su unidad...
La historia se haba convertido en la nueva fase de la evolucin. No tena
sentido oponerse, no ms que protestar por el fin de Demter en Alfa
Centauri. En la Tierra, al menos, cuando perecieron los dinosaurios, los
mamferos alcanzaron la gloria; y el linaje de los dino saurios viva en las
aves. Podra de la misma forma un pueblo condenado encontrar alguna
forma de transfiguracin evasora?
No encontr ninguna respuesta; pero pensar, la perspectiva, la compaa
del viento, el mar y el timn entre las manos, le concedi cierta calma.
El sol se hundi, cay la rpida noche, las estrellas resplandecieron. No
todo era malo. Si hubiese vivido en los primeros aos del Lahui nunca
habra visto un cielo como aqul. La tecnologa avanzaba; la poblacin
mundial se reduca, el efecto invernadero estaba controlado, haba menos
nubes oscurecedoras y se haba reducido la contaminacin lumnica. Claro
est, quedaba un rastro. No contemplaba el esplendor que haban
presenciado sus antepasados, los que haban llevado sus canoas de un
extremo al otro del ocano o aquellos que las naves yanquis haban llevado

58
por el mismo mar de este a oeste. Pero claro, tambin haba estado en la
Luna, en la cara oculta, donde no brillaba la Tierra, y haba mirado al
espacio desnudo.
Haba estado en el interior de un diamante gigantesco, y por entre
fragmentos de luz haba escuchado palabras que podran resultar de
esperanza.
Mientras segua con sus recuerdos, Selene se alz tras ella. La vela se
llen de luz plida y su reflejo traz un sendero tembloroso.
Dio un golpe de timn. La tela gimi, el agua gorje, el bote vir. -Aleka
Kame erijo el telfono.
Se sorprendi. Quin podra ser?
-Dolores Nightborn para Aleka Kame, para Alice Tam -dijo la voz. Era
femenina y hablaba un anglo neutro, pero instantneamente supo de dnde
vena-. Acepte.
Sinti latidos en los odos. Le temblaba el dedo que extendi para tocar el
instrumento. El panel, al encenderse, era como una pequea ventana.
-Recibo -oy cmo deca su garganta.
Mientras hablaba, tuvo ms de un segundo para imaginar la trayectoria de
la llamada. Estaba respondiendo a un mensaje que deba haber sido
redireccionado desde Oahu, dirigido a ella personalmente. Como haba
dejado el nmero del telfono del bote en la base de datos local en caso de
que alguien quisiese hablar con ella, el sistema no precis iniciar una
bsqueda que podra haberse extendido por todo el planeta. Pas la
llamada directamente al mar. Igualmente conoca la central desde la que la
llamada llegaba a la Tierra, por lo que su respuesta suba por haz hasta un
satlite de retransmisin, descenda hasta Selene, con toda seguridad
pasaba por otra estacin que la encriptaba, y llegaba hasta un lugar en el
que esperaba la dama Lilisaire.
Si tenemos ocasin de hablar confidencialmente, yo ser Dolores
Nightborn. Si alguna vez te lo preguntan, esa identidad ha sido establecida
como la de una residente terrana de Tychopolis, y puedes decir que la
conociste durante tu visita y que compartas con ella el inters por la
biologa marina.
Los fotones atravesaron el espacio. La pantalla plana form una imagen, la
cabeza y los hombros de una mujer de mediana edad, caucsica, rolliza,
perfectamente normal. Y Aleka saba que era tan sinttica como su voz, un
fantasma electrnico.
-Saludos -dijo el rostro-. Ests sola y tendrs tiempo libre en el futuro
inmediato?
-S. S a ambas preguntas! -A Aleka le saltaba el corazn. Buscara tiempo
libre si era necesario, no importaba lo que cualquiera dijese. Retraso de
transmisin. Se dio la vuelta y mir la luna. Frente al disco brillante no se
manifestaba ningn punto de luz como lo haca en las regiones oscuras. Si
tomaba un instrumento ptico, podra ver seales de presencia humana.
No era necesario. Saba el tipo de vida que haba all.
-Est bien. -La cara sonri, la voz era susurrante-. Aleka Kame, quiero
que... -Dej de hablar. Luego, continu con ansiedad-: Querida, podra
pedirte un favor? Recuerdas que te habl de una pariente llamada Mary
Carfax en el Integrado de la Baha de San Francisco, no? Vieja, frgil y
que vive sola. Insiste en que est bien, pero la ltima vez que hablamos
tena un aspecto terrible y estoy preocupada. Podras pasar a visitarla y
decirme qu opinas? Te estara muy agradecida y la prxima vez que
vinieses a la Luna podra tener algo maravilloso que mostrarte.

59
Lilisaire haba recordado activar un programa que rehaca el dialecto as
como el sonido y la imagen. Era extraamente confortante, en aquella
inmensa quietud, descubrir que poda olvidar momentneamente.
Pero qu haba agitado su autocontrol?
Si tuviese que enviarte un mensaje en secreto, te hara llegar un pretexto
inocente para que visites a Mary Carfax, mi agente en la Tierra ms
cercano a tu residencia. Se trata de otra identidad falsa, un sofotecto. All
recibirs instrucciones.
Por qu tantos rodeos? Quin podra estar escuchando?
Algo maravilloso. De qu haba hablado Lilisaire aquel da en el interior
de la pagoda de diamante de Zamok Vysoki?
-S, estar encantada -dijo Aleka. Se le haba secado la boca. Cmo
engaar a los posibles espas? Atrap una idea fugaz-. He estado pensando
en tomarme unas cortas vacaciones. -Que se las tomase durante esta crisis
le acarreara reproches, pero sus servicios exigan necesariamente mucha
flexibilidad, y ella lgicamente podra preguntar cul sera la diferencia si
se quedaba-. Dame un par de das para dejar las cosas atadas.
Retraso de transmisin.
-Bien. Eres... ingeniosa. -Como juzgu que lo seras-. De hecho, sera ms
conveniente si la visitases dentro de una semana. Te lo agradezco tanto.
Cmo te ha ido?
Porque sera lo natural, y porque podra ayudar en el castillo, Aleka relat
su da.
-S, ciertamente habra que hacer algo. Quiz pueda hacerse algo. Ya
veremos. Goodbye por ahora, querida.
La pantalla se oscureci. Slo el viento, el mar y la proa que divida el agua
seguan hablando. Aleka volvi a mirar al disco lunar. Era extrao que
fuese all donde encontrase esperanza, esperanza para la antigua e
irracional vida. O quiz no fuese tan extrao. All tambin haba florecido
desde los primeros aos, despreocupada de las mquinas que la sostenan.

60
6

La madre de la Luna Port Bowen haba ganado en algunos servicios, entre


ellos VEtoile de Diane. El men del restaurante era limitado, pero eso se
deba a que todas las verduras y frutas eran frescas, cultivadas en su
propia unidad agrcola. Despus, a medida que avanzaban las excavaciones
y el acondicionamiento, pudo aadir pescado y aves. El propietario hablaba
de la prxima inclusin de un vino que no estara maltratado por el viaje
desde la Tierra. Dagny, que apenas poda permitirse aquel sitio, se alegr
al recibir la invitacin de Edmond Beynac. Reconoca que no toda su
ilusin se deba a la comida.
-No est mal erijo l a propsito de su pato asado-. Pero si por casualidad
tenemos permiso en la Tierra al mismo tiempo, djame que te presente un
verdadero confit d'oie. Conozco una posada en Les Eyzies donde preparan
el mejor de todo el universo. -Bebi de la copa y ri-. Ya deberan,
demonios. Llevan siglos hacindolo.
En la Tierra juntos? Dagny le indic a su pulso que se controlase. -Todo
por all es antiguo, no? -pregunt a falta de una respuesta brillante.
-No, no, somos gente viva, no una exposicin de un museo o una atraccin
turstica. -Encogi los anchos hombros-. Pero s, es una tierra antigua, y
sobrevive algo ms que castillos y excavaciones arqueolgicas. Sin duda, la
mayora de mis ancestros se remontan al hombre de Cr-Magnon. -Sonri-.
O todava ms atrs, si los genetistas tienen razn en que tambin tenemos
sangre de Neanderthal. No me importara descender de un tipo que
sobrevivi a los glaciares y a los osos cavernarios.
Ella record la ilustracin de un libro, un cazador de esas regiones
primigenias, y pens que Edmond se le pareca. Quiz el lugar ayudaba a
esa impresin; no aquella pequea y clida habitacin llena de aroma a
comida donde se oan conversaciones y la msica (Debussy?) surga de los
altavoces, sino la vista desde las portillas y en la cpula. Durante el da
coman bajo tierra; por la noche la seccin superior se abra para aquellos
clientes a los que no les importaba un poco de radiacin extra. Las velas
sobre las mesas apenas empaaban el esplendor de la Tierra casi llena;
incluso se apreciaban algunas de las estrellas ms brillantes, sin parpadear
e invernales. El suelo ya no estaba desnudo y lbrego, se elevaba en un
sueo de luces y sombras, como si cada una de las piedras estuviese viva y
cada pequeo crter fuese un pozo donde los espritus fuesen a concederte
un deseo. Las obras de la humanidad que se encontraban a la vista se
transformaban en algo mgico, como formas en las pinturas de un hombre
que haba matado mamuts. Edmond estaba sentado frente a un paisaje
inhspito y fro donde persegua presas mayores de las que haban
recorrido la tundra.
-Ests interesado en la prehistoria? -se aventur a decir Dagny-. Tienes
todo un zoolgico de cosas que te interesan.
l mostr una sonrisa que apareci y desapareci con rapidez, pero que
fue muy luminosa.
-Bueno, mi padre es profesor de ese tema en la universidad de Burdeos. En
cuanto a m, pens en dedicarme a la misma ciencia, pero luego decid que
la mayor parte de los grandes descubrimientos ya se haban hecho, y...
Fireball nos ofreca la frontera del espacio.

Ella no pudo resistirse.


-No ofrece exactamente, como Anson Guthrie sera el primero en admitir.

61
l sonri.
-Touch! Pero sus precios no son ms de lo requerido por el trfico, y no
tenemos que tratar con burcratas de ojos de topo y culos gordos;
podemos simplemente pagar e ir. Te envidio por conocerle tan bien.
Ella le haba contado su pasado, las partes que parecan apropiadas,
mientras se iban conociendo.
-Ya apenas le veo. l y su mujer me enviaron a un buen colegio, y pagaron
mis gastos en la academia, pero tuve que cualificarme por mis propios
mritos y desde que me gradu, no me ha mostrado ningn favoritismo.
-Lo s.
Record que ya le haba recalcado ese punto y se sonroj. Un sorbo de vino
le prest suficiente seguridad para lanzar el cebo. -Eso s, permanecemos
en contacto; les visit durante mis ltimas vacaciones y espero seguir
hacindolo de vez en cuando. -Con un acompaante? Mejor cambiar de
tema-. Hablbamos de ti, para variar. Dijiste algo de no llegar directamente
a tu profesin.
-Fui dando tumbos. -Suaviz el tono-. Tenamos una casa de verano en la
alta Dordoa. Durante mi infancia conoc a los granjeros locales, que me
pusieron el apodo de Jacquou le croquant, Jacques el campesino, segn
una famosa novela. Crea que yo tambin me convertira en agricultor,
hasta que descubr que la tecnologa ya haca tiempo que haba extinguido
las granjas familiares y que mis amigos no eran ms que administradores.
Adems, el trabajo de mi padre pronto me result ms romntico. Pero
estaba mi madre, que posea un negocio de exportacin e importacin,
telas y obras de arte; por mediacin de ella pas un ao en Malaysia, a los
diecisis aos. Eso me despert la inquietud por ver ms mundo, y a los
dieciocho aos me alist en la seccin francesa de las fuerzas de las
Naciones Unidas. -Podra el impulso provenir de un desafortunado
encuentro amoroso?-. Nos enviaron al caos del Oriente Medio... ya sabes,
cuando Europa estableca all el Befehl.
-Entraste en combate? -se atrevi a preguntar Dagny en voz baja.
-Oh, s -contest sombro-. Demasiado. Un solo combate ya es demasiado.
Mientras tanto, empec a pensar realmente. Despus de dos aos me
hirieron lo suficiente para que me licenciasen. -As que haba permanecido
todo ese tiempo, despus de haber empeado su palabra, a pesar de
odiarlo; deba de ser muy valiente, porque un hombre de su inteligencia
podra conseguir un puesto en la retaguardia si quisiese-. Los mdicos me
arreglaron, apenas tengo unos trozos de metal en mi cuerpo y no me
molestan. Pero estaba listo para la vida civil, los estudios, trabajo de campo
en la Tierra, la licenciatura, y luego, hace cuatro aos, una beca de
posdoctorado en Selene.
Mientras hablaba, se iba animando.
-Aqu soy feliz -termin-. Cierto, no es perfecto. Estaramos mejor sin esas
horas por cicloda en la maldita centrifugadora, hein? Qu haces en ese
tiempo?
-Los ejercicios estndar -dijo Dagny-. No lo hace todo el mundo? Si no,
leo, escribo cartas, miro un espectculo, lo que sea. Quiero decir, en una
unidad grande. No hay muchas posibilidades en una plataforma de campo.
-En una de sas, cuando estoy solo exceptuando al contrapeso, desconecto
el transmisor y canto -confes l-. As nadie ms debe sufrir mi voz.
Ella ri.
-Lo ves, no es totalmente desagradable!
-No est del todo mal -admiti-, no es un precio muy alto. Cuando
empecemos a estudiar en serio Marte y los asteroides, me gustara ir. Pero

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por ahora no hay lmites en lo que se puede hacer aqu. -La mir-. Ni
tampoco, he descubierto, falta la buena compaa.
Los latidos de su corazn se negaron en redondo a calmarse.

63
7

Mientras la nave avanzaba en su rbita de aproximacin, en la pantalla


Selene pas de estar frente a ellos a estar debajo, transformndose de un
grueso creciente en un paisaje pedregoso y pardo lleno de crteres. La
Tierra colgaba en lo alto.
El silencio se haba hecho pesado. Kenmuir se aclar la garganta. -Bien,
Barbara -dijo, apreciando su propia incomodidad-, es un adis... al menos
por un tiempo.
-Que tu entretiempo sea feliz -contest la nave. Haba pedido una voz
femenina para cuando la nave hablase exclusivamente con l. El anglo con
acento lunar sonaba amistoso e incluso clido. Valanndray haba
especificado para su uso un timbre similar al silbido inhumano de un
pjaro. No haba explicado el porqu y Kenmuir no le haba preguntado. La
nave empleaba un tono neutro cuando hablaban los tres.
-Gracias. El tuyo tambin.
Kenmuir se dio cuenta de pronto de lo absurdo de la situacin. Dobl la
boca en una sonrisa. Qu haca intercambiando banalidades con un
sofotecto? S, era consciente, pensaba, pero de una forma tan limitada!
Haciendo uso de la base de datos culturales, poda ofrecerle una
conversacin interesante sobre cualquier tema, desde los juegos de
palabras en la obra de Shakespeare hasta las causas de la rebelin Lyudov;
pero l saba que todo aquello no era ms que puro algoritmo. Su
creatividad, su yo, estaban contenidos en las siempre cambiantes funciones
de una nave espacial.
Y s, se haba encariado con aquella mquina, de la misma forma que en
su momento se haba encariado con su navaja lser, cierta camisa a
cuadros, o la casa que l y Annie tenan en la Tierra; pero no se trataba del
mismo tipo de afecto que sentira por un ser humano o una mascota. En
cierto modo, senta que estara mal irse sin despedirse, pero por qu?
Se sentira herida la nave? No poda creerlo. Sus palabras, de ca-
maradera y preocupacin como exiga la situacin, slo daban la im-
presin de sentimientos similares a los suyos. Qu senta ella? Era una
pregunta absurda. Poda imaginarla disfrutando del placer de realizar una
maniobra particularmente difcil, se la imaginaba deseando volver a estar
conectada con otras, con el cibercosmos, y durante ese perodo de tiempo
compartir una conciencia mayor de la que l podra llegar a conocer
nunca; pero esas ideas no eran ms que antropomorfismos por su parte.
Tena tanto sentido como haberla bautizado, en privado, Barbara, en honor
a la primera chica que haba amado y no haba conseguido.
Un hombre se volva un poco loco si pasaba demasiado tiempo en el
espacio. Al menos, segn los baremos de la Tierra.
-Comienza el descenso -le advirti la nave. Otra cosa innecesaria. Sin tener
en cuenta los instrumentos, poda sentir el giro. Haba calculado el
algoritmo que l apreciara el detalle?
Las seales viajaron de un lado a otro. Las inteligencias electrofotnicas se
combinaron. Volvi el peso, presionando a Kenmuir sobre el asiento,
mientras las nave descenda sobre el cielo de Port Bowen. Sigui pensando
en Annie. Busc la Tierra con la mirada. Dnde estara? Ya haban pasado
diez aos desde la ltima vez que tuvo noticias suyas; una docena de aos
desde la separacin. Supona que en general haba sido culpa suya. Los
viajeros espaciales no eran buenos para el matrimonio. Pero el de ellos

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haba empezado con tanta felicidad, cobijado bajo Ben Dearg, en una tierra
cuyas cumbres y brezos eran casi para ellos solos... Suspir.
-Amas el espacio, lan -le haba dicho ella... en voz muy baja, con apenas la
mnima indicacin del llanto contenido-. Eso no deja lo suficiente para que
t y yo podamos seguir adelante.
Bien, no haba renunciado del todo a tener algn da un mocoso propio, o
dos. Pero ninguna mujer que un viajero espacial pudiese conocer
comparta esa ilusin de la forma que Annie lo haba hecho, excepto las
mujeres de ensueo conjuradas en la quivira, y no se atreva a recurrir a
ellas demasiado a menudo.
Lilisaire esperaba! Le recorri una sensacin, a medio camino entre la
lujuria y el miedo, que lo dej temblando.
El descenso fue suave. Vio slo otras dos naves: un carguero globular y un
pequeo y esbelto suborbital que probablemente era su transporte hasta
Zamok Vysoki. En los das de Fireball, el nmero bien podra haber
superado la docena.
Deseando controlarse, y pensando en lo que Lilisaire podra querer de l,
mir hacia el oeste, ms all de la torre de control. La chispa que era L-5
permaneca sobre el horizonte. Pero no, no haba ajustado la pantalla para
resaltar las estrellas, y el brillo del sol en la tarde lunar ocultaba la
mayora de ellas, incluyendo el pequeo mundo abandonado. Un presagio
simblico?
Todo un anacronismo. La tensin de Kenmuir se alivi mientras se rea de
s mismo. Solt el arns y fue a buscar el equipaje. Despus de tres
ciclodas a un cuarto de gravedad terrestre, un sexto era como flotar en la
brisa.
Vaco, el camarote se haba convertido en un lugar hueco que poda
abandonar sin pesar. Una nica bolsa le bastaba. Haba guardado el resto
de sus pertenencias; los robots las recogeran y las almacena ran hasta
que diese instrucciones. Realmente no necesitaba llevar nada. Su
anfitriona le facilitara ropa y lo dems, con todo lujo y abundancia.
Demasiado lujo y abundancia. Prefera su estilo normal y su independencia.

Cuando estaba a punto de ordenar que una esclusa se abriese, la nave le


sorprendi.
-Buena suerte, lan Kenmuir -dijo-. Deseo que volvamos a viajar juntos.
-Claro, claro, me encantara-dijo vacilante.
Una afirmacin sin sentido. Si se le asignase una nave diferente, la
inteligencia que la controlase accedera, de forma rutinaria, a todo lo que
Barbara saba sobre l. Para l, las personalidades seran indistinguibles; si
se pudiera afirmar que los sofotectos tenan personalidades, individualidad
diferenciada. Qu haba impulsado a la mquina a darle esa despedida tan
humana?
Realmente no comprenda esas mentes. Se comprendan a s mismas? Por
encima de cierto grado de complejidad, los sistemas se volvan caticos,
inherentemente impredecibles y misteriosos incluso para s mismos. Sin
duda, la comprensin de la Teramente era profunda, pero era esa
comprensin absoluta e inclua toda su vasta psique?
Dej a un lado la pregunta. Siempre le produca un estremecimiento
interior.
-Hasta entonces, Barbara -murmur, e indic la vlvula interior. sta se
contrajo y l atraves la cmara. La esclusa exterior ya se haba retirado
cuando el portal se sell contra un ascensor. Kenmuir subi a la
plataforma. sta le llev hasta la terminal. Sali.

65
El suelo reluca frente a l, amplio y casi vaco. Los murales que lo
flanqueaban parecan rerse de los triunfos que celebraban, el alunizaje de
Armstrong, el Gran Regreso, Anson Guthrie fundando la base que se
convertira en aquella ciudad, Dagny Beynac dirigiendo la construccin del
centenar de colectores de energa Criswell... Ninguna imagen corresponda
a la Selenarqua, aunque esa era haba presenciado el inicio de la colonia
marciana, las misiones interestelares y los xodos de Guthrie y Rinndalir a
Alfa Centauri. Los selenitas no hacan alardes pblicos de sus logros; eran
demasiado gatunos, individualistas, hermticos... El aire era fro.
Le aguardaba un hombre, vestido con un ajustado uniforme en negro y
plata. Kenmuir le reconoci; Eythil, un asistente de confianza de Lilisaire.
De origen marciano, era menos alto y ms ancho que el habitante medio de
la Luna de su misma raza, fuerte, peligroso si fuese necesario. Tena la piel
oscura, y el pelo negro y rizado, pero eso no era raro; entre sus
antepasados se contaban muchos grupos distintos.
Le salud llevndose la mano al pecho.
-Saludos y bienvenido, mi capitn. -El uso de su lengua materna de forma
espontnea era un trato de honor, una indicacin de vala, no de posicin,
sino vala de nacimiento, igual o casi a la de un selenita. Tambin se
abstuvo de explicarle que llevara al recin llegado ante su dama, y
tampoco le pregunt por el viaje.
-Ante usted sinceramente me siento bien recibido, saljaine -le contest
Kenmuir en el mismo tono. El ttulo no tena equivalente terrestre, porque
los selenarcas jams haban asignado una jerarqua rgida a sus
seguidores. Podra quiz traducirse como agente, o guardaespaldas
leal.
Empezaron a caminar. Como terrano de la Ortoesfera, Kenmuir se sinti en
la obligacin de entablar conversacin.
-El puerto no estaba tan desierto, casi fantasmal, cuando me fui hace un
ao. Ha descendido an ms el trfico o se trata de una casualidad?
-Ambas razones, creo-dijo Eythil-. He odo que tres grandes naves han
dejado el servicio en los ltimos trece meses, y podra haber sabido ms si
hubiese consultado las bases de datos oficiales. -Lo que insinuaba era que
no confiaba en la veracidad de toda la informacin que estaba al alcance
del pblico, incluso en una cuestin tan inocua como el comercio
interplanetario.
Kenmuir, que era de su mismo parecer, asinti.
-El trfico debe ser cada vez ms escaso, o no apreciaramos variaciones al
azar.
Una parte de su mente repas las razones... algunas de las razones. El
declive de la poblacin no era una de ellas. El gran declive original (que,
por ejemplo, haba dejado disponible amplias zonas de Escocia para l en
su infancia y para l y Annie durante su matrimonio) haca tiempo que
haba remontado y estaba alcanzando la asntota del crecimiento cero. La
reduccin de la demanda de materias brutas era ciertamente una de las
razones: un reciclaje eficaz, productos que duraban ms, pocos cambios de
diseo. Pero qu haba detrs? La gente haba perdido de pronto su
antiguo dinamismo... Cmo? Por qu?
Algo feroz restall en la voz de Eythil.
-Maldicin, las naves pronto volvern como un enjambre, cuando llegue el
Hbitat con sus terranos reproducindose, reproducindose. A menos que
por casualidad usted pueda... -Dej de hablar. Kenmuir no saba si se deba
a la prudencia o porque un robot avanzaba a su encuentro.
Robot o sofotecto? La torrecilla poda contener un ordenador de

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capacidad humana. Si no era as, el cuerpo poda estar controlado a
distancia por una inteligencia. Se trataba del modelo multifuncional
estndar, en forma de caja, con tres pares diferentes de brazos y cuatro
patas que elevaban sus sensores principales a la altura de los ojos. Donde
los componentes orgnicos no se agitaban en un fluido movimiento, el
metal reluca en un dorado apagado.
Se acerc. Del altavoz sali un anglo oriental de tono musical. -Con perdn,
capitn Kenmuir, terrateniente Eythil.
Se detuvieron.
-De qu se trata? -dijo con sequedad el selenita. Era evidente que
Kenmuir, recin llegado del espacio, sera identificable; pero el re-
conocimiento de su acompaante por parte del sistema le dara, ms que
nunca, la sensacin de estar atrapado.
-Van hacia su vehculo? -dijo la mquina-. Con lamento y disculpa. El
permiso para despegar se retrasar como una hora. -Por qu causa?
-exclam Kenmuir con asombro.
-Hace slo unos minutos se ha producido una explosin accidental en
Epsilon-93. Sita el lugar? Un iceberg que se ha trado hace poco.
Kenmuir y Eythil, con algo de rigidez, asintieron. No haban tenido noticias
del objeto, pero era algo natural. Fragmentos aprovechables de material
cometario se situaban, por regla general, en trayectorias que los enviaban
desde el Cinturn de Kuiper hacia la rbita lunar, donde eran refinados y
enviados a la superficie. Era una operacin robtica y completamente
rutinaria que no se haba realizado con demasiada frecuencia en las
ltimas dcadas, pero sin duda el trabajo haba vuelto a retomarse a gran
escala. El influjo de los colonos en cuanto el Hbitat estuviese listo
requera ms agua y aire del que la Luna poda reciclar en ese momento.
-Los fragmentos vuelan por todas partes -sigui diciendo la mquina-. No
se espera que ninguno de ellos impacte, pero, por el momento, no es
perfectamente seguro. Hasta que no se conozcan todas las trayectorias,
Control de Trfico est restringiendo los movimientos civiles sobre el
suelo, sobre todo en las cercanas del lugar. Se estima que tardar sobre
una hora. Aterriz justo a tiempo.
Eythil frunci el ceo. Kenmuir se encogi de hombros, aunque
probablemente su impaciencia era mayor.
-La administracin se disculpa por cualquier inconveniente que esto pueda
causar erijo la mquina-. Se les invita a esperar en la sala de ejecutivos,
con aperitivos de cortesa.
Eythil y Kenmuir intercambiaron miradas. Las sonrisas se volvieron
irnicas.
-Nunca he estado ah -admiti el selenita- Y usted, capitn? -No -contest
Kenmuir-. Por qu no?-Satisfara una ligera curiosidad. Adems, el bar y
restaurante pblico, inmensos y casi abandonados, seran lugares
tenebrosos.
La sala a la que les llev la mquina tena unas dimensiones ms ntimas.
El mobiliario, al estilo comn de la Tierra, pareca algo apagado. De las
paredes colgaban imgenes planas de pioneros del espacio. El aire
contena una ligera simulacin de aromas a cuero y madera. Kenmuir se
pregunt por qu se mantena ese lugar. En cuntas ocasiones se haba
utilizado desde que el espaciopuerto haba sido cibernetizado por
completo? Bueno, mantenerlo no deba de representar mucho trabajo, y sin
duda, ocasiones como la actual se presentaban de vez en cuando. El
sistema tena en cuenta lo improbable.

67
l y Eythil se sentaron. La mquina se dirigi a un dispensador. -Cules
son sus deseos, sirs?-pregunt.
Eythil quera un vino blanco lunar-los viedos bajo Coprnico todava
producan biolgicamente- y Kenmuir eligi cerveza. La mquina toc el
panel, llegaron los contenedores, la mquina verti el lquido en las copas
adecuadas, tomadas de un estante, y las sirvi.
-Si desean algo ms de m, llmenme, please-dijo, sealando el
intercomunicador ms cercano-. Confo en que pronto puedan continuar su
camino.
-Gracias -contest Kenmuir. Despus de todo, l o su controlador eran
sentientes. Se fue. Kenmuir tom un sorbo. Buena cerveza, s. No
importaba que hubiese sido fabricada por mquinas moleculares; el sabor
era fuerte, el lquido fro-. No sera mejor que llamase para decir que
llegaremos con retraso? -pregunt a Eythil.
-No, no si la espera no se alarga ms -dijo el otro hombre. Los dos
siguieron hablando en anglo. Era extrao, reflexion Kenmuir, la actitud
tan relajada que la mayora de los selenitas manifestaban con respecto a
los horarios, cuando la supervivencia poda depender de la precisin. En
todo caso, para ellos, el control del tiempo era casi instintivo, tan fcil
como recuperarse de un tropiezo lo era para un terrestre en la gravedad
del hogar. Debas conocer tus capacidades y sus lmites de seguridad.
-Me pregunto qu sali mal exactamente -coment-. Sonaba como uno de
esos accidentes que no deberan producirse hoy en da. -Eso nos dice el
cibercosmos-gru Eythil.

-Nada est garantizado. La planificacin puede que sea total, pero...


simplemente me pregunto si esa explosin se debi a un descuido, al caos
fuera de control o a una fluctuacin cuntica amplificada... En realidad, no
s cmo se realizan esas operaciones. En unos pocos ciclodas, si tengo un
par de horas libres, me gustara leer un informe completo.
-As ser-dijo Eythil con cinismo-. Aunque tendr usted que adivinar si est
o no realmente relacionado con lo sucedido... si ha sucedido algo.
Tiene razn, pens Kenmuir. El sistema poda introducir en la base de
datos lo que quisiese, con imgenes, cifras y anlisis matemticos. No sera
difcil saltarse a los funcionarios humanos que supuestamente formaban
parte del bucle.
-Por qu iba a mentir la mente -protest-, especialmente cuando lo
sucedido no la deja muy bien?
Eythil encogi los dedos.
-Quin sabe? Posiblemente sea un elemento adicional en un plan mayor.
Asumamos que este acontecimiento ayudar a hacer ms plausible el
desvo de an ms recursos al proyecto Hbitat, y acelerar as la
destruccin del estilo de vida selenita. As podra haberlo calculado
esotricamente el programa sociotcnico.
Kenmuir tom un largo y alentador trago. -Un poco exagerado. Siente
amargura, no? -No tengo razn para ello?
Su amargura sali a relucir en los minutos siguientes, rompiendo la
habitual reserva que la raza de Eythil senta hacia la de Kenmuir. El
astronauta estaba familiarizado con la mayor parte de la historia, pero
escuch atentamente, porque era necesario hablar. Adems, se enter de
algunos aspectos que no le haban llegado antes.
... Aunque los asteroides eran inestimables fuentes de minerales, como los
cometas lo eran de hielo y ambos de material orgnico, por s solos no eran
suficiente. Se requera un gran cuerpo para realizar el fraccionamiento

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qumico que creaba concentraciones utilizables de la mayora de los
materiales industriales. De ah las prospecciones y minera en las lunas de
Jpiter y Saturno. En Mercurio las realizaban enteramente las mquinas...
... aunque, incluso para ellas, Venus era demasiado difcil. En ambientes
menos terribles, los humanos era utilizables de forma limitada; aquellos
humanos que deseaban una frontera iban all. Por encima de todo estaba
Marte...
... a donde los selenitas, especialmente, se dirigan en los grandes das de
la Selenarqua. Los terranos tambin podan reproducirse en ese campo
gravitatorio; pero al principio su nmero era reducido, porque muy pocos
estaban acostumbrados a una tierra que poda matarles. Marte sigui
siendo una provincia de la Luna hasta que la Federacin los absorbi a los
dos...
-Y sin embargo deberamos seguir siendo selenitas-dijo Eythil-. No se
supone que una nacin miembro se gobierna a s misma? Pero no, en
Marte tenemos menos autonoma que aqu, orbitando la Tierra.
-Pero proporcionalmente tienen ms terranos -le indic Kenmuir-. Hayan
nacido o no all, pensarn, actuarn y votarn segn sus inclinaciones
psicolgicas y su propia cultura.
-Habla como un sociotecnlogo. -Las palabras estaban teidas de
desprecio.
-No es mi intencin-dijo Kenmuir con calma-. Uno acaba leyendo mucho
durante los viajes espaciales. Se acaba adquiriendo un vocabulario culto.
Oh, no slo soy terrano de raza, soy un terrcola. Pero siento simpata por
los selenitas. Todos los viejos asuntos irreconciliables salen de nuevo a la
superficie, no?
... que en su momento hicieron que Selene se declarase una nacin,
independiente y soberana: derecho de nacimiento, derecho a la propiedad,
educacin, la supervivencia de una civilizacin que abierta mente
rechazaba ciertos ideales bsicos. A menudo se haba preguntado cmo se
hubiese desarrollado de haberse mantenido alejada de la Federacin. Un
ejercicio ocioso, claro est. Cuando la reaccin al Golpe de Guerra conden
a la poderosa Fireball, ya se vea el final de una Selene independiente, por
mucho que Niolente y sus seguidores llevasen a cabo su campaa para
retrasarlo. Sin embargo, en alguna hipottica realidad alternativa
mecanocuntica...
-Bajo el Pacto, la Asamblea y el Alto Consejo deberan, al menos, respetar
nuestra constitucin -sostuvo Eythil-. Pero nada, reforman ms y ms la
clusula de tica fundamental para derribar antiguas leyes y costumbres.
Las decisiones se transfieren cada vez ms de los seres vivos a las
mquinas.
Mquinas inteligentes, pens Kenmuir, que no estn sujetas a la crueldad y
la corrupcin humana. Pero no se poda negar que era un gobierno de...
aliengenas? La Teramente posea algo de la magnificencia de Dios, pero
no era Dios; demasiado remota, no lo suficientemente falible. Y en cuanto a
los detalles diarios de la vida, quiz lo que ms corroa a la gente era la
sensacin de haberse convertido en irrelevantes.
-Eso no se debe a ninguna conspiracin -argument-. Es la lgica de los
acontecimientos. Las antiguas naciones ya apenas existen. Se han
desmembrado en miles de sociedades diferentes, de hecho y de forma. La
Federacin tuvo que hacerse cargo de muchas de sus funciones. Sin una
economa global integrada, todo el mundo se morira de hambre.
-Muy poco valor tiene ltimamente esa economa para nosotros, los
marcianos.

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-Bien, el declive en la demanda de minerales.
-Podramos adaptarnos, del modo que eligisemos. Pero no, todo debe
hacerse al modo de la Tierra. Habla de la Federacin como el nico
gobierno viable que nos queda. Pero eso significa que no hay nada que se
interponga entre el individuo y la Federacin.
-Lo s. La historia demuestra que sus temores son razonables. Adems, la
alineacin produce desmoralizacin. Pero tendr que admitir que el
gobierno de la Federacin no intenta dirigir las vidas de los individuos. De
hecho, muchas de las interferencias con los selenitas han sido para limitar
los poderes arbitrarios de los selenarcas, poderes que se supone no
deberan poseer en una repblica...
Quiz por fortuna, el altavoz de pared anunci:
-El espacio ambiente es ahora seguro. Pueden despegar cuando deseen,
seores.
Entre ellos se hizo el silencio, y permaneci mientras se dirigan al
vehculo, despegaban y volaban. Eythil poda estar alimentando su furia, o
poda haberse dirigido a algn espacio mental ultraterreno propio.
Kenmuir haba empezado a sentir un ligero estado febril y un dolor de
cabeza. Se pregunt si se trataba de los nervios, el temor de que de alguna
forma pudiese fallarle a Lilisaire... fuese lo que fuese lo que quisiese de l.
El sol se elevaba por occidente a medida que la trayectoria llevaba a
Kenmuir en esa direccin. Tambin la Tierra se desplazaba por el cielo, al
este y al norte. Resplandeca en cuarto menguante, una media luna
jaspeada de nubes blancas, que se extenda sobre el cielo nocturno
capturando suficiente luz de las estrellas como para hacerlas formar parte
del gris fantasmal. La primera vez que Lilisaire le haba convocado haba
sentido lo mismo.
Segua sin saber por qu lo haca; l, un hombre de lo ms corriente, y
encima un terrestre.
-Pero ests muy lejos de ser normal -le haba susurrado ella cuando l
reuni el valor para plantear la pregunta-. Toda tu carrera,

tus actividades en el espacio, tus lazos con el pasado. No vives ni en el


vaco ni entre ilusiones, como tantos otros. Conoces lo que ha sucedido
antes, la Tierra, la gente y los hechos de los que has surgido; para ti, el
tiempo tiene realidad, tanto como el espacio.
A l no le haba parecido una gran respuesta.
Era cierto que en mltiples charlas ella le haba preguntado por la
Hermandad Fireball. No estaba seguro de por qu, ya que l no saba nada
que un programa de bsqueda no hubiese podido revelar. Despus de todo,
no era mucho ms que una asociacin, una logia o hermandad enraizada
en el deseo de una grandeza tiempo atrs desaparecida, no muy diferente
de los ronin japoneses, los swagmen australianos o los creyentes. Como
ellos, tena sus rituales, sus reuniones sociales, la ayuda mutua y poco ms.
Fuesen cuales fuesen los conocimientos secretos que se deca pasaban de
Rydberg a Rydberg, no podan ser muy importantes, y, por supuesto, nadie
se los haba confiado a Ian Kenmuir.
Quiz Lilisaire intentaba hacerse una idea de la sensacin de pertenecer a
una organizacin como aqulla. No era una actividad selenita; poda darle
cierta visin de las otras especies. O quiz se senta interesada porque la
Hermandad tena mucha importancia para Kenmuir, y a su modo, ella le
quera.
Lilisaire le haba dicho que era un buen amante (el recuerdo volvi a
arder).

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-No, es slo que me inspiras -le haba contestado con sinceridad.
Ella ri y le despein. No se engaaba a s mismo; saba que como mucho
era una diversin agradable.
Y sin embargo... ella le haba vuelto a llamar, con urgencia, con gran coste
para una operacin de la que ella misma esperaba sacar un buen beneficio.
De alguna forma, por pequea que fuese, ella le necesitaba.
Se le dispar el corazn. No saba si estaba enamorado -un estado
desconocido en la primera parte de su vida- o era esclavitud. Por el
momento, no le importaba.
El volador alcanz la posicin apolunar y descendi. De la Cordillera se
elevaban las tenebrosas torres de Zamok Vysoki.
Una vez en el suelo, Kenmuir se adelant a Eythil, directamente hacia el
tubo de salida. El ligero malestar haba desaparecido. Si se senta febril y
tembloroso era exclusivamente por Lilisaire. No fue hasta despus que
esper no haber ofendido a su orgulloso escolta, y luego se pregunt si,
para Eythil, no habra sido motivo de diversin.
No le esperaba nadie en la sala. Evidentemente, la nave haba avisado de
antemano, y un robot o un sirviente llevara sus cosas all donde la
Guardiana desease.
-Saludos, lan Kenmuir -dijo una voz en el aire-. Trasladaos a la Pagoda y
sed bienvenido.
Conoca la torre y el camino. Vaya si los conoca! Salt, vol por los
corredores intercambiables, atravesando cmaras de mltiples formas. Por
entre ellos se movan selenitas, hombres y mujeres, ocupndose de
diversos asuntos en nombre de Lilisaire. En su mayora se trataba de
personal, llevasen o no la librea, y reconoci a dos magnates. No
intercambi ni gestos ni palabras con ninguno de ellos, exceptuando el
estilizado y rpido contacto ocular que era la forma habitual de cortesa. Al
final del viaje encontr a un guardia, de pie con la naturalidad de una
pantera, quien le salud y le permiti atravesar la puerta.
De un cegador centro estallaba la luz del sol convirtindose en
resplandores y destellos de todos los colores que sus ojos podan registrar.
Fluan y se desplazaban a su alrededor con el ms mnimo movimiento,
sobre el suelo de vidrio y los escasos y frgiles muebles, las paredes y
techos, y sus manos. Haba llegado al centro de un diamante sinttico de
un milln de caras. Aromas de especias y madreselva flotaban en el aire.
Apenas audible, se perciba la meloda en tono menor de un canto de
Verdea.
Al lado de una mesa de vidrio ya servida, cerca de un amplio sof animado,
se encontraba, muy duea de s misma, Lilisaire. La cabellera castaa le
caa sobre los hombros desnudos y llevaba un vestido ajustado que era
como una segunda piel. Los restos del arcoiris jugueteaban en aquellas
blancuras. Sus nicos adornos eran unas estrellas que colgaban de sus
orejas y un anillo cuya joya resplandeca como un fuego en miniatura. A
sus pies tena una mascota que Kenmuir recordaba, un leopardo negro con
manchas doradas. Levant la cabeza y le mir.
Ella sonri.
-S, has llegado bien, mi capitn.
Kenmuir se detuvo, sintindose de pronto indefenso. Ella avanz. La falda
susurr. Kenmuir levant una mano. Con ligereza, ella deposit la punta de
los dedos sobre la mueca. Eso indicaba que ella era su superior, pero a l
jams se le hubiese ocurrido poner tal cosa en duda. Una ligersima
presin le gui hasta la mesa. Ella baj los brazos y permaneci frente a l.
-Srvenos -le mand.

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Obedeci. El sonido se oy claramente bajo la msica. Con una mirada
verde le invit a tomar canaps -l ya saba que eran excelentes- mientras
ella levantaba la copa.
-Uwach yei-dijo.
-A vuestro servicio, mi dama -dijo l. Golpearon los bordes. Bebieron. El
vino cant.
Lilisaire fij la vista en l. Kenmuir olvid el resplandor del diamante.
-Servicio erijo ella en voz baja-. Lo dices en serio? Contuvo el aliento
antes de contestar.
-S. Y no por ser vuestro empleado.
-Mi capitn. -Levant la mano libre para acariciarle la mejilla. Para l, un
golpe hubiese sido menos intenso y estremecedor.
Habl despus de recuperar el equilibrio.
-De qu va todo esto? -pregunt con la voz seca-. Qu puedo hacer yo?
-Puedes haberlo supuesto. Se refiere al Hbitat.
-S... Hasta ah he llegado. Vos y vuestra clase os oponis intensamente a
l.
Para las familias de la Selenarqua, pens, deba de ser muy doloroso
rebajarse a la poltica, que ellos llamaban asunto de patanes. Cierto, en su
mayor parte era indirectamente. Aquellos, como Lilisaire, que haban
heredado sustanciales propiedades en la Tierra podan recurrir a apoyos
terranos y conseguir que algunos entrasen en la Asamblea de la
Federacin; intil. La opinin pblica, la fraccin del pblico que prestaba
atencin, favoreca con emocin el primer acto pionero que su especie
habra realizado en varias generaciones. Adems, el cibercosmos haba
propuesto inicialmente el proyecto. Seguro que las inteligencias
sofotcticas, muy superiores a la humana, saban qu era lo mejor para la
humanidad.
La voz de Lilisaire le sac de sus ensoaciones.
-Cierto. Nos hemos vuelto tan problemticos que el gobierno nos investiga.
-Bien, es natural, si os estis moviendo, un anlisis de datos... -No, ms.
Han venido agentes de la Tierra a hacer preguntas. Uno de ellos se
present aqu poco despus de pedir tu regreso. Tampoco se trataba de un
agente normal de la Autoridad de Paz. Era de lo mejor que tienen, un
sinnoionte.
-Eso es importante! -exclam Kenmuir asombrado.
Ella encogi los dedos.
-No me revel su naturaleza. Pero tuve la impresin de que no se trataba
de un hombre normal. Luego realic mi propia bsqueda en las bases de
datos y entre gente. No temas. Es poco probable que sepa lo que he hecho.
Y tampoco encontr nada de qu acusarme. -Ri-. Porque, lamento decirlo,
no haba nada que encontrar. Dnde iba a encontrar la oportunidad?
De pronto, escupi una furia fra.
-No, estamos cautivos, esperando el cuchillo. Ni siquiera nos cortarn la
garganta de un tajo. Primero esterilizarn a las mujeres y castrarn a los
hombres.
El leopardo rugi. Kenmuir busc qu decir. -Las cosas no pueden ir tan
mal, mi dama. Ella se calm.
-Piensa. Qu nos ha salvado hasta ahora ms que el hecho de que los
terranos no pueden reproducirse en la Luna?
Su mente intent resistirse a esos argumentos. Lo que se haba
preservado, le deca, era el dominio de la Selenarqua, de hecho aunque ya
no de nombre. Y ese poder comenz a erosionarse cuando la biotecnologa
permiti a los de su raza vivir indefinidamente en baja gravedad, con

72
buena salud excepto por la prdida de masa muscular si no se ejercitaban
(durante un segundo, imagin que poda sentir a los microbios alterados
implantados en su ser, baando con su qumica cada clula). Cada vez ms
gente comn de la vieja especie tomaban residencia permanente en la
Luna. Pero s, su nmero segua siendo limitado por la incapacidad de sus
mujeres para llevar un embarazo a trmino, o para criar a un nio menor
de tres aos, todava con el sistema nervioso en desarrollo, aunque hubiese
nacido en un mundo mayor. Si bien de forma precaria, los aristcratas
lunares se aferraban al dominio de la supuesta repblica.
-Ahora esperis un ro de colonos desde la Tierra? -pregunt tontamente.
-Ser imparable. Las ecuaciones sociotcnicas lo predicen. Cientos de
miles se declaran deseosos de venir. Una vez que el Hbitat est listo...
... la abandonada L-5 sera reparada, luego se la pondra en una rbita
lunar baja, se la proveera de velas de luz para producir las fuerzas
necesarias para mantenerla en su rbita de otro modo inestable, girando
para producir gravedad terrestre total en su inmensa circunferencia. Un
lugar para que los terranos pudiesen tener jvenes y los cuidasen durante
sus primeros aos, mientras iban y venan a la Luna. -No tardar mucho. El
tiempo apremia, Kenmuir. -Ella nunca empleaba su nombre propio.
Kenmuir no saba si se deba a hbito, a que ella slo tena uno o a que
haba decidido evitar la verdadera intimidad.
-Pero ser la flor de la Tierra -argument-. Los que realmente quieren
trabajar, vivir de verdad, aqu, en el espacio. -Como l mismo, reconoci.
Haba tenido mucha suerte, pasando por la Academia, el Servicio Espacial
y al final en la Ventura. Cmo podra negarle a alguien las estrellas?
Lilisaire levant el labio.
-S, los seores del mundo y sus amos mecnicos se alegrarn de ver cmo
los inquietos salen del planeta. En la Luna sern ms fciles de controlar.
-Cambi la un tono de urgencia-. Pero no lo entiendes? Cambiarn Selene.
Sus vastas construcciones rompern la paz mientras sus hordas impondrn
la sociedad que deseen.
-Eso no puede suceder de la noche a la maana.
-Con mayor rapidez de la que crees, mi ingenuo capitn, y con certidumbre
entrpica. Te lo digo, eso nos destruir.
-Marte...
-Marte ya est perdido.
Al recordar a Eythil, Kenmuir no discuti la afirmacin. -Vuestros colonos
en los asteroides y las lunas exteriores... No, esos lugares nunca podran
contener ms que a unos pocos. -Indefensos, empobrecidos, hasta que las
naves de la Tierra fuesen a llevrselos bajo la bandera de la caridad y la
eficiencia.
Mir al leopardo y se lo imagin confinado de por vida en una jaula llena
de monos.
-Nosotros, o nuestros hijos, perderemos el deseo de vivir-sigui diciendo
Lilisaire en voz baja-. Algunos sufrirn sus ltimos aos con resignacin,
otros no. -Se iran con violencia, rebelndose, cometiendo crmenes o
suicidndose-. Ninguno de ellos traer a un joven a esta existencia de
perros. En dos siglos, tres, no importa, esa raza problemtica e
inconformista se habr extinguido. Muy conveniente para el cibercosmos.
Kenmuir dudaba que hubiese motivos para justificar la preocupacin de
Lilisaire por su propia especie. Pero qu real sonaba la desesperacin que
se detectaba bajo el acero! Si tena razn, si los selenitas desaparecan,
cierta magnificencia desaparecera del universo.

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Conmocin: sera realmente eso lo que deseaba el cibercosmos? Los ojos
que le miraban no mostraban signos de lgrimas, el cuerpo delgado no se
inclinaba.
-Debis de tener algo en mente erijo Kenmuir lentamente. Ella asinti. El
pelo castao se agit.
-Una empresa desesperada -contest con el mismo tono de voz-, similar a
la bsqueda de un tesoro que podra ser un mito.
Se inclin ligeramente hacia delante, sbitamente tensa. -Te atrevers?
l casi se qued sin respiracin por la sorpresa. -C... contadme dijo
vacilante.
Lilisaire se enderez, relajando el cuerpo.
-No es necesario que sea ilegal... por tu parte -le oy decir-. Sin embargo,
hay algo que podras descubrir para m, algo que ha estado oculto durante
muchas vidas.
-Qu?
-En esta casa mora una tradicin fugitiva. Pero tambin debo contar
hechos. Ven, bebe, clmate, escchame.
Se asombr de la facilidad con la que Lilisaire repasaba la historia. Para l
era familiar, pero ella le daba perspectiva -su perspectiva- y tocaba temas
de los que l saba poco.
Le record la larga y maquiavlica lucha para mantener la soberana lunar,
fuera de la Federacin, por parte de Niolente y sus seguidores despus de
que Guthrie y Rinndalir partiesen hacia Alfa Centauri y Fireball empezase
a desintegrarse. l no haba sabido nada de varias misiones al espacio
profundo, cuyo propsito jams se haba divulgado, pero que,
aparentemente, haban dado a Niolente la confianza para seguir luchando.
Naturalmente, al final no le haban servido para nada. Los acontecimientos
se precipitaron, la proclamacin de la repblica por una faccin, su
reconocimiento instantneo por los gobiernos de la Tierra, el envo de
tropas de la Autoridad de Paz en su ayuda. Sin duda, la anciana mujer
haba decidido morir luchando, porque la fuerza que haba reclutado no
tena ninguna esperanza de victoria. Era inevitable que, a continuacin, la
Autoridad saquease todos los lugares que ella haba ocupado, incluyendo
las bases de datos que en ellos se encontraban.
Kenmuir no tena ni idea de que todo el material haba sido confiscado, que
lo que ms tarde se haba hecho pblico era incompleto, o que la versin
oficial sobre el borrado accidental de algunos archivos era inconsistente
con los metdicos procedimientos del hombre al mando. Nadie haba
prestado especial atencin. Todo el asunto se olvid pronto, excepto entre
algunos de sus descendientes directos. -Estaba trabajando en algo en el
espacio profundo? -dijo. -Eso deba ser-dijo Lilisaire-. Un arma o... no s.
-Entonces, cmo lo descubrir yo?
Ella se bebi todo el vaso y le indic que le sirviese ms. Primero Kenmuir
termin el suyo. El leopardo se puso en pie y se pase por la sala, negro y
dorado por entre los fragmentos de luz.
-Escchame erijo Lilisaire-. La tradicin de la que he hablado se remonta
a mucho antes, a los tiempos de Dagny Beynac. Un hijo suyo realiz una
expedicin al espacio profundo, expedicin de la que no regres. Nunca
se dio ninguna explicacin real. La familia conserv para s los
conocimientos adquiridos.
Con la esperanza de un posible beneficio? Eso hubiese sido muy tpico
de los selenitas. Pero tambin lo sera el mantener el secreto como un
recuerdo fnebre, un perdurable sacrificio al dolor.

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-Buscando por entre los registros conservados, porque los conquistadores
no lo encontraron todo, he llegado a tener la conviccin de que se era el
descubrimiento que Niolente pretenda usar-sigui diciendo Lilisaire-. Si
lo encontrsemos, podramos revivir parte de sus esperanzas. Pero queda
poco tiempo, e incluso antes de que el Hbitat haga que se pierda toda
posibilidad, las sospechas del enemigo podran llevarle a un ataque
preventivo. Por tanto, tan pronto tuve esa pista, te hice venir, para que
investigases ms a fondo.
-Yo, eh, no tengo ni idea de por dnde empezar-objet. Una vez ms se
sinti atravesado por su mirada.
-En la Tierra.
-Qu? -Comprendi que tena la boca abierta, y la cerr de golpe-.
Cmo?
-Sabes bien que el primer Rydberg era el primognito de Dagny Beynac y
que contaba con su absoluta confianza. Y.. hasta este da, los guardianes
de la logia Fireball conservan algn conocimiento arcano que parece
provenir de ese perodo de agitacin.
-Te refieres... Lilisaire murmur: -Una posibilidad lejana; pero veo muy
pocas otras.
-Un arma... -Un escalofro recorri el cuerpo de Kenmuir. Ya haba sido
terrible que Fireball volviese sus naves contra los avantistas. Aunque la
accin estuviese justificada, la indignacin global que produjo acab con
Fireball y con la Luna soberana. Una cabeza nuclear de un teratn, un
asteroide dirigido...-. No!
-Puede que no sea eso -aadi ella con rapidez-. O si lo es, la amenaza por
s sola podra ganarnos la libertad. En cualquier caso, ya que los poderes
de la Tierra estn tan interesados en mantenerlo en secreto, la simple
amenaza de divulgarlo podra ser arma suficiente, no?
Kenmuir dio un largo trago. El vino mereca mayor atencin, pero deba
controlarse. A medida que el calor se difunda por la sangre, vol vi a ser
capaz de hablar.
-S, si la informacin se ha ocultado tan celosamente, debe de haber
razones poderosas... Podra tratarse de razones buenas.
-No te pido traicin-dijo ella con algo de desdn-. Encuentra lo que
puedas y decide lo que puedas.
Le doli ms de lo que hubiese esperado.
-No tengo muchas esperanzas de que el Rydberg confe en m slo por mi
palabra-dijo.
Recibi de nuevo una sonrisa clida.
-Si se lo explicas, quiz lo haga. Y si no, o si lo que te cuenta no sirve de
nada, entonces...-Dej que la frase se apagase como la msica. -S?-
pregunt l sintiendo los latidos del corazn.
-Tengo otros agentes en la Tierra. Estaras dispuesto a unir tus fuerzas
con uno de ellos? Tus conocimientos del espacio podran ser de mucha
ayuda.
Es una locura, pens. l no era un espa, ni un rebelde, slo un tcnico de
mediana edad que obedeca la ley y cuya audacia se concentraba en su
cabeza, interactuando con fuerzas impersonales, all lejos entre las
estrellas, que las opiniones y pesares de la humanidad nunca alcanzaran.
Pero ella le haba lanzado un desafo, y... ella lo deseaba, ella lo
necesitaba, podra salvar su vida.
-Lo intentar -se oy murmurar.
Ella lanz un grito, estrell la copa contra el diamante y se arroj a sus
brazos.

75
El sof viviente los recibi y respondi a su peso.
En su corazn, Kenmuir slo poda alabar la terrible necesidad que haba
hecho realidad la especie de Lilisaire.

76
8
La madre de la Luna

La noche en la cara oculta de la Luna es una gloria de estrellas. Sin el Sol


ni la Tierra para superarlas, slo es necesario alejarse de la iluminacin
humana y el cielo se llenar de brillo; seis mil o ms estrellas re veladas a
un ojo frente al que no se interpone nada ms que una lmina transparente
y unos pocos centmetros de aire. Relucen sin titilar en la oscuridad
cristalina, y las ms brillantes no son todas blancas; muchas arden de un
azul acerado, dorado, mbar o un rojo broncneo. Las constelaciones ya no
son diagramas geomtricos, sino ms bien huestes en formacin, con los
planetas ardiendo entre ellas. Las nebulosas se presentan de frente sobre
el fondo negro o flotan ligeramente luminosas. De horizonte a horizonte, se
arquea el cinturn galctico, con aspecto ms helado que lechoso: un ro
invernal flanqueado de noche y con islas de oscuridad. Ms all se pueden
apreciar sus hermanas ms cercanas: las nubes de Magallanes,
Andrmeda, vaga e inmensa, y quiz una o dos ms vislumbradas a gran
distancia. Si desconectas el receptor, ests solo con esa visin, en un
silencio tan vasto como toda su extensin; muy, muy por debajo, el
murmullo de tu cuerpo declara que ests vivo, que eres lo que existe.
De vez en cuando pasa rpida una chispa, un satlite. Pronto se pierde en
la sombra de la Luna.
Dagny Beynac suspir y se volvi hacia el campamento. No poda mirar
durante mucho tiempo, tena trabajo que hacer.
En primer lugar, administrar el tiempo del girador. El jefe no debera hacer
que nadie esperase. Salt a paso de canguro, ocho o diez kilmetros por
hora sobre la lava sombra, con un ritmo fcil y estimulante. Las luces que
tena por delante apagaban el brillo de las estrellas.
Los otros tres ya estaban en la centrifugadora. En el vaco sin difusin,
donde a la vista no le ayudaba el reflejo del ambiente, luz y sombra, la
blancura y el polvo volvan los trajes de un claroscuro fantasmal. Como
todo recin llegado, al venir a la Luna Dagny haba tenido que aprender a
ver, especialmente despus de la puesta de sol en la cara oscura. En ese
momento identific sin esfuerzo las figuras lejanas, el depsito de
suministros y los refugios al fondo, el personal y las mquinas, la extensa
complejidad que estaban creando. Se estaba construyendo un observatorio
astronmico multifuncional en Mate Moscoviense, y ella estaba a cargo de
los habitculos del personal. El progreso era rpido si sabas cmo hacerlo,
si sobrevivas.
Volvi a conectar la radio. Desconectarla en el exterior haba sido una
violacin del reglamento, pero de vez en cuando necesitaba estar sola
durante un rato con el cielo y la vida en su interior.
-Hola -salud-. Dispuestos y animados? Wimden Boer no capt el alegre
sarcasmo.
-No -rezong-. Maldicin, tres horas enteras? Estoy ocupado! Sabes que
el retraso de la entrega de las bombas ha puesto patas arriba mi
programacin.
Dagny lleg hasta el grupo y se detuvo.
-Amigo -contest-, cuando hayamos terminado este trabajo y estemos de
vuelta en Bowen, invtame a una copa en el Tanque de Combustible y te
contar historias que helarn la cerveza de tu jarra. Mientras, no hagas

77
que tu preciosa cabecita se preocupe demasiado, o acabar decidiendo que
es demasiado pequea. La ley cero de la termodinmica afirma que todo
requiere ms tiempo y cuesta ms.
-Pero ya vamos muy retrasados, no? -argument Jane Ireland. Era una
buena ingeniera elctrica (haba ayudado a reparar la red que portaba la
energa desde los Criswells hasta los transmisores), pero excesivamente
ansiosa en lo referente a cuestiones polticas-. Comprendes lo mucho que
los grupos de presin de Eurospace y Eco Astro lucharon contra la
concesin de un contrato como ste a una compaa privada, la nuestra
especialmente? Si fracasamos...
-No fracasaremos-afirm Dagny-. Dejemos que el jefe se encargue de esa
batalla en particular. Si Guthrie no puede amaar, conspirar y gritar ms
que todos los gobiernos de la Tierra, ms nos valdra volver y que los
norteamericanos de entre nosotros abrazasen la Renovacin. Slo podemos
ayudarle cumpliendo el contrato a pesar de lo que Murphy quiera ponernos
en medio.
Haba aprendido muy pronto que su posicin exiga ms habilidades
humanas que tcnicas, y se dispuso a aprenderlas. Al principio, Edmond
haba sido un consejero maravilloso, pero pronto tuvo que abrirse paso
sola, por medio de pruebas y errores, por intuicin ms que por reglas,
porque cada individuo es nico en el universo.
Pedro Noguchi vino en su ayuda.
-Escuchad, Wim, Jane, no podris ayudar si os ponis enfermos. Hemos
escatimado estas sesiones todo lo que hemos podido. En lugar de
malgastar el tiempo quejndose, podramos acabar de una vez?
Eso les calm. Era extrao, pensaba Dagny a menudo, la lealtad que
muchas de esas personas sentan por Fireball, quiz ms que por sus
propios pases. Ella tena razones personales, pero y el resto? La fuente
no poda ser slo un trabajo emocionante, con buena paga y jefes
agradables, donde los nicos lmites en tu carrera profesional eran la
suene y tus habilidades. En Fireball, de alguna forma, pertenecas,
compartas el espritu, como pocos lo hacan en la Tierra.
Busc su lugar y se prepar.
La centrifugadora de campo levantaba la columna por encima de su
cabeza, 250 centmetros desde la amplia y bien fijada base hasta los
cuatro brazos del rotor. Era porttil, y no tena nada que ver con las
gigantescas mquinas fijas de los asentamientos. Los brazos eran huecos,
sobresaliendo como trompetas del pilar. De cada uno colgaba un cable, a
cuyo extremo se encontraba una cabina, cuya base era un disco de 150
centmetros situado a poca altura del suelo. En su interior haba equipo
simple de ejercicio, sujeto a soportes. Bajo el disco, una caja soldada para
el contrapeso.
Ninguno de los presentes, con traje y equipo, pensaba los 125 kilos -21
kilos en la gravedad lunar- que representaba la carga estndar. Dagny se
subi a una balanza situada en la base. Sin molestarse en usar la
calculadora que llevaba en el brazo izquierdo, hall mentalmente la
diferencia, y de un montn cercano tom los ladrillos necesarios para
compensarla. Despus de meterlos en la caja, la cerr y se situ en la
cabina. Cerr la puerta, se sujet por si acaso.
-Informe -orden.
-Listo... Listo... Listo...-oy.
-Centrifugadora a Control, comenzando operacin de tres horas-dijo. El
hombre en la esqueltica torre a un kilmetro de distancia respondi. Los
vigilaba a ellos como vigilaba los lugares de trabajo, tambin por si acaso.

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-All vamos erijo Dagny. Cada cabina tena un botn de inicio y de parada,
pero ella, al ser la de mayor rango, puls el suyo.
El motor en la base de la columna se despert. El rotor empez a girar. Los
pies de la torre flexionaron sus dedos de metal y extendieron sus garras
sobre un suelo que no era ni llano ni liso y que podra haber estado
formado por pedruscos en lugar de piedra dura. Los sensores controlaban
las fuerzas cambiantes y daban rdenes a los actuadores; la mquina se
mantena en un equilibrio dinmico. A medida que el rotor incrementaba
su velocidad y las cabinas se elevaban, los cables se alargaron hasta la
longitud mxima y volaron en horizontal.
Una vez que el sistema hubo alcanzado un estado estacionario, los
ocupantes estaban bajo la aceleracin de la gravedad terrestre. Dagny
solt los anclajes. Durante un minuto o dos mir por entre los barrotes,
hacia la Luna. Algunas personas miraban al suelo, algunas de lado, algunas
mantenan los ojos bsicamente cerrados, lo que les diese menos vrtigo;
ella escogi el cielo. Las estrellas se movan en una espiral acelerada cuyo
centro se encontraba sobre su cabeza. Su respiracin y la de sus
compaeros era ms fuerte. La vibracin era un ligero repiqueteo en la
sangre, carne, huesos y en cada una de sus clulas.
En realidad, la sensacin era agradable. Le gustaba la baja gravedad, pero
la naturaleza no la haba fabricado para esa libertad.
All de pie, se pregunt cunto tiempo haca que se haba sellado su
destino. Un tercio de un millar de millones de aos, cuando sus
antecesores salieron del mar y tuvieron que sostenerse a s mismos? 'Mond
podra decrselo con toda exactitud. Pero ella conoca muy bien el
resultado final, la mltiple y maravillosa crcel de la adaptacin que la
evolucin haba creado en su nico mundo. La gravedad lunar simplemente
no era suficiente para las criaturas de la Tierra.
Aunque no era tan mala como la microgravedad. No tenas nuseas, no se
te hinchaba la cara, los msculos y el esqueleto se reducan lentamente,
podan pasar aos antes de que el dao fuese irreparable y entonces an te
quedaban unos cuantos aos ms antes de morir; o eso predecan las
extrapolaciones a partir de animales de laboratorio y modelos de
ordenador. Pero la degeneracin era imparable, una cuestin de equilibrio
de fluidos y qumica celular, degeneracin cardiovascular, fallos en la
barrera sangre-cerebro, crecimientos tumorales de varios tejidos,
esclerosis o necrosis en otros, los primeros efectos eran clnicamente
apreciables despus de doce meses o menos.
Si queras conservar la salud, mejor sera que te sometieses a menudo a la
gravedad en la que habas nacido.
Nacido. La mano de Dagny se dirigi a su vientre. Los recuerdos se
dispararon como las estrellas sobre su cabeza.
No lo haban pretendido, ni ella ni 'Mond, no hasta estar seguros de que no
era peligroso. No tena que recibir su inyeccin hasta dentro de medio ao.
Poda ese fallo deberse a la baja gravedad? (Quiz una idiosincrasia,
porque Dios saba que se haca mucho el amor en la Luna, con frecuencia
en posturas deliciosas pero imposibles en otra parte.) El mdico haba
propuesto el aborto. Dagny exigi violentamente conocer las alternativas.
El doctor convoc una conferencia a distancia orbital. Los especialistas
opinaban que el embarazo probablemente sera normal. Despus de todo,
el embrin y el feto flotaran en el lquido amnitico, el pequeo ocano
primordial. Los mamferos, incluyendo los monos, haban tenido cras en la
Luna, y los jvenes vivan, una vez que los experimentos haban
determinado el rgimen adecuado de centrifugado para cada especie.

79
Eso s, los especialistas no garantizaban nada. No se saba mucho. La
ciencia agradecera la oportunidad de observar y aprender, pero la seora
Beynac deba comprender que no se haba previsto su situacin. Los
regmenes y tratamientos colectivamente llamados biomedicina podan
extender la esperanza de vida a ms de un siglo, pero no podan alterar el
organismo humano bsico. Eso exiga modificaciones del ADN. Se estaba
desarrollando un proyecto, que ofreca la nica esperanza realista para
una verdadera colonia lunar; algo muy controvertido, y que no afectaba al
caso de la seora Beynac, que podra encontrarse en la situacin de tener
que trasladarse a la Tierra para garantizar la salud de su hijo...
Vale, si era absolutamente necesario. Slo si lo era. En todo caso, poda
realizar un trabajo de campo ms antes de que la cintura se le ensanchase
demasiado para encajar en un traje espacial. Las nuseas matutinas
-terribles, mucho peores que las de aquella neblinosa primera vez- las
haba superado ya. Los sntomas y anlisis eran tranquilizadores. Fireball
nunca la echara o la sancionara si se transfera a la cara visible, pero
Fireball la necesitaba urgentemente en la cara oculta. As que all estaba,
en su segundo trimestre, alerta, capaz, llevando el hijo de Edmond.
Juliana, dijo para s. Iba a ser una nia. Juliana, beb lunar, bienvenida al
futuro.
Suficientes recuerdos, suficientes sentimientos. Si queras maximizar los
beneficios de la alta g y minimizar el tiempo que debas pasar en ella, no
slo tenas que quedarte de pie o sentarte, debas hacer ejercicio.
Se agach, solt las mancuernas y se levant sostenindolas. Se movi con
cuidado, para evitar los mareos. El pseudopeso terrestre alcanzaba la
media a la altura de la cintura; la diferencia entre cabeza y pies era de un
diez por ciento. La fuerza de Coriolis resultaba menos molesta, pero aun
as haba que tenerla en cuenta. Las grandes centrifugadoras eran ms
cmodas en ambos aspectos. Lujosas; la mayor de Port Bowen posea
compartimientos privados y sofs. Dagny sonri. Tena serias sospechas de
que Juliana haba sido concebida all.
Levantar las mancuernas, bajarlas, subir, bajar, moverlas a un lado,
empezar la carrera. Flexionarse, tensarse, flexionarse, dejar que el cuerpo
disfrute mientras la mente cabalga el carrusel de las estrellas. Respirar
profundamente, vaciar los pulmones, oler el dulce sudor, la sangre se
acelera. Siente golpes en el vientre; Juliana tambin baila? No, record
Dagny, es demasiado pronto, todava no, todava no. El dolor la recorri
como un rastrillo recorre el campo.
El hospital de Port Bowen era pequeo, austero y estaba muy bien
equipado. Cuando Edmond Beynac lleg desde el lugar de su expedicin,
su mujer estaba casi lista para el alta.
-No hace falta que vengas -le dijo por telfono cuando hablaron-. Estoy
bien. Pronto saldr de aqu.
-Maldicin -le contest. El acento era ms intenso-. Haz tenido... un
avortement... un aborto, en un maldito traje espacial... Y debo quedarme
lejos de ti? -Aunque el enlace de radio transmita una imagen, sta era
mala y la pantalla diminuta. No poda estar segura, pero crey ver
lgrimas en sus mejillas. Nunca antes le haba visto llorar.
Un aborto convulsivo como el que haba tenido, incompleto hasta que el
equipo la meti dentro de la base y le quit el traje, la haba afectado
considerablemente. Pero era joven y vigorosa, y el equipo del hospital tena
a su disposicin algo ms que ciruga, dispona de la ltima tecnologa
molecular.

80
Cuando l lleg, Dagny estaba sentada en la cama despus de dar un paseo
por los pasillos. El lector que tena entre las manos mostraba El lobo de
mar; le gustaban las novelas de aventuras, y ya casi no se escriban. Se
trataba de una habitacin privada, pero por esa razn no era ms que un
cubculo. La masa de Edmond la llenaba por completo. No es que le
importase. Sinti el fuerte abrazo, el ligero estremecimiento, y al besarlo la
barba le rasc un poco. Cuando apoy la cabeza contra el pecho sinti los
latidos de su corazn.
Un poco despus, l tambin se sent en el borde de la cama y se limit a
sostenerle la mano.
-De verdad, 'Mond, te preocupas demasiado, cario, estoy bien -insisti-.
Me han dicho que puedo volver a trabajar en dos semanas, esta vez sin
fechas lmite por mi parte. -Eso ltimo fue un error. Se le rompi la voz.
Inmediatamente, baj las pestaas y ronrone-. Antes de eso, estar lista
para joder. Te he echado de menos, cario.
l sigui sombro. -Tendremos cuidado, siempre. -Oh, s, oh, s.
l la sigui mirando atentamente. El silencio se alarg. -Pero deseas tener
hijos-dijo al fin.
-Bien; no a menos que t tambin quieras, en serio.
-Has perdido dos. -l no haba vuelto a hablar hasta ese momento, desde
que se lo haba contado aquella noche en que le pidi que se casase con
l, del que dio en adopcin. Aquel da, l tambin haba permanecido en
silencio durante un rato, para decir finalmente que no importaba, que
haba pasado haca mucho tiempo, y cambiar de tema.
-No me mientas -le orden ms que pidi pero el tono era de compasin-.
S muy bien que has llorado, a solas, sobre esta cama. -Eso ya est-fue
todo lo que ella pudo decir.
-No habr una tercera prdida.
-No. -Era una resolucin firme. Lo haba pensado mucho-. Queremos a la
Luna ms que a cualquier otra cosa.
-Incluyendo a los nios? -S, llegado el caso. -Comprendes el problema,
no? Ella asinti y habl con rapidez.
-El doctor Nguyen me puso las cosas claras. Los modelos informticos
cambian cuando cambian los datos de entrada. Tomaron mis datos.
Revisiones, anlisis, muestras, exmenes electroqumicos, por Dios,
aparecer en las revistas cientficas durante los prximos cinco aos.
Vale, soy un caso nico, pero parece que han obtenido informa cin
importante que faltaba. La opinin revisada es que lo sucedido era
inevitable. Los anticonceptivos pierden su efecto con mayor rapi dez que
en la Tierra, con una distribucin temporal al azar, y ningn parto se
completar. Los animales de laboratorio nos engaaron. Por una parte,
los seres humanos son mucho mayores, lo que convierte la administracin
de fluidos en un problema de ingeniera completamente diferente, al
menos en un campo gravitatorio dbil. Por otra parte, el cerebro humano
se engaa y enva seales errneas al aspecto nervioso-glandular-
muscular del sistema reproductor femenino. Las defensas qumicas de la
placenta se deterioran, las reacciones alrgicas se acumulan y el feto es
expulsado, pero ya est muerto o moribundo. Nuestra especie nunca
podr reproducirse de forma natural en la Luna.
Ya estaba, lo haba dicho, de un golpe y sin vacilar. Se recost so bre las
almohadas, de pronto agotada.
-Lo has odo?-susurr.

81
-S, he estado en contacto durante todo el camino. -Edmond hizo una
pausa-. Creen que sera posible desarrollar alguna medicacin para
contrarrestar esos efectos y hacer posible el parto.
-Lo s -suspir-. Tambin s que sera desagradable, caro y condenara a
la siguiente generacin al mismo proceso. No.
Vio y sinti cmo l se tensaba.
-Dagny-dijo,-, podemos mudarnos a la Tierra... antes de que seamos
demasiado viejos.
-Estabas dispuesto a hacerlo por juliana, inmediatamente, si fuese
necesario-contest ella en voz baja.
-Lo estaba. Por hijos nacidos... Quiero que tengamos hijos. Dagny movi
la cabeza. La calma la llen, y con ella le lleg una tranquila fuerza.
Juliana era. Haba sucedido y no la mataramos ni renegaramos de ella.
Pero vi... Fuiste tan amable, tan generoso de esa forma tan spera. Nunca
dejaste entrever lo que significara para ti, perder esta carrera cientfica
de alto nivel y regresar a donde todo es rutinario, donde a lo ms que
podras aspirar sera a pasar la vida como profesor de un departamento
acadmico mediocre. Pero yo lo saba, 'Mond. Saba que daras largos
paseos a solas para poder gritar tus insultos, que beberas mucho y que
tu cinismo absoluto se convertira en alienacin; y permaneceras a mi
lado, porque as lo dijiste, y nunca le echaras la culpa a la nia. 'Mond,
me gustara creer en Dios, para poder rezar y pedirle que no tuvisemos
que regresar. Bien, no lo haremos. -Bienaime-dijo agitado.
La fuerza se increment. Se sent recta.
-Eso implica que tengamos que ser estriles. -No, infecundos era la
palabra que quera, un callejn sin salida, muerte doble, y al infierno con
los fanticos de la reduccin de la poblacin.
La cabeza inclinada de Edmond se elev. -Qu'est-ce... a qu te refieres?
-Es evidente erijo ella-. Gentica. Una raza para la que la Luna sea el
ambiente normal. Empec a investigar tan pronto como supe que estaba
embarazada, porque puede hacerse, 'Mond. El cono cimiento est ah, en
los mapas del genoma, la biologa molecular, en la anatoma y fisiologa.
Los ordenadores han demostrado que son necesarios cambios en el ADN,
prcticamente tomo a tomo. Y cmo hacerlo no es, en principio,
diferente de lo que es estndar en biotecnologa cuando desean crear
algn organismo en especial. Todo el asunto ha sido bosquejado, como un
ejercicio cientfico y medida de contingencia. Los detalles pueden refinarse
en un ao o dos, una vez que se ponga en marcha el proyecto.
-Y t, t...
-Por qu no? Por qu demonios no? Toma un vulo fertilizado, trtalo,
implntalo. -El impulso la guiaba-. Vamos, apuesto a que la fertilizacin
puede hacerse del modo usual.
-No! El riesgo para ti. Y... el coste, no podramos permitrnoslo. -Tonteras.
No es ms arriesgado que una salida a la superficie. He estudiado el
asunto, ya te digo. Un feto selenita interactuara de otra forma. Yo
necesitara apoyo qumico, es cierto, pero mucho menos que con un beb
de nuestro tipo, nada que me impida moverme. Y en cuanto al coste, nada;
mientras los Guthrie estn al cargo, Fireball mirar ms all del informe
anual de beneficios. De hecho, ha financiado la investigacin hasta ahora.
Pondrn el dinero alegremente para producir una prxima generacin que
no precise ayuda.
-Ests completamente loca-gru l.

82
-Oh, quiz no salga bien cada vez. Eso doler, pero estoy dispuesta a
asumir el riesgo si t lo ests, porque sern nuestros hijos, nuestros hijos
selenitas, 'Mond. Nuestra sangre viviendo aqu por siempre.
Su sangre le herva en las venas. Le agarr las manos. Durante un
momento ms l se resisti.
-Dagny, habr mucha oposicin... experimentar con humanos. Yo tengo
problemas de conciencia. Qu hay de la gente y los polticos de la Tierra?
-Si alguien puede conseguir que se apruebe algo as, son los Guthrie.
Cario, di que s, di que s y maana le enviar un mensaje codificado.
La sangre de Anson Guthrie viva en la Luna.
Que l era su abuelo era el ltimo secreto real que le haba ocultado a
Edmond. Esperaba que, en esas circunstancias, l le permitiese
compartirlo.

83
9

La Mansin Guthrie pareca ms antigua que los siglos que tena. La piedra
casi pareca haber sido modelada por el viento, la lluvia y la escarcha en
lugar de por manos humanas. Esa masa perteneca a aquel lugar, entre los
abetos a derecha, izquierda y detrs, el prado, y las flores que se extendan
hasta el agua. Un atracadero, un barco, edificios adicionales construidos
tambin en la isla. Incluso la nave espacial y su proteccin encajaban en
aquella tierra.
Pero es todo una sensacin interior, pens Kenmuir. Se deba a la tradicin,
a la santidad, cosas de las que la naturaleza no saba nada. Y la misma
naturaleza, la sensacin de regresar a un lugar antiguo todava vivo, no era
ms que una ilusin. Las nubes se elevaban como la nieve en un cielo azul
radiante; corra una brisa fresca, con aromas de madera y sal, sobre la
tierra calentada por el verano; las olas rielaban y murmuraban, los bosques
susurraban; algunas gaviotas volaban hacia lo alto, todo en un enclave
restringido y cuidadosamente atendido. Era slo casualidad que no viese
pasar ninguna aeronave. Cuando el sol de la tarde se hubiese ocultado tras
el ocano, podra observar los satlites, recorriendo su camino entre las
estrellas, que el relucir del cielo le permitiese ver.
Quiz fuese por eso por lo que la nave espacial no pareciese extraa. En
lugar de eso, era una guardiana de la paz? Al menos un ttem, un punto
de reunin. Tampoco era que estuviese muy a la vista. Ocupaba un claro
varios cientos de metros hacia el interior, y ella y su cubierta transparente
no habran sido visibles si el terreno no estuviese ligeramente elevado. Tal
y como estaba, slo se vea la proa, una flecha sobre la copa de los rboles
y el tejado.
Despus de dejar el volador alquilado en la zona de aterrizaje y empezar a
caminar hacia la casa aplastando la gravilla con los pies, Kenmuir se
encontr con la mirada y la mente centradas en la nave. Kestrel, el
pequeo modelo halcn pilotado por Kyra Davis, la que mucho, mucho
tiempo antes haba rescatado a Guthrie de los avantistas y haba luchado
con su doble. El mismo Kenmuir haba participado en una ocasin en el rito
anual de inspeccin, limpieza, recargar de los acumuladores y bendicin
final de la nave: Que ests siempre lista para volar. Bajo la solemnidad,
un escalofro le haba atravesado y el vello del cuerpo se le haba puesto de
punta. Entonces era muy joven... Pero algo similar volvi a agitarse en l.
Su especie mora y viva por sus smbolos. Y los selenitas por los suyos.
Pero y los sofotectos?
Se le ocurri que nunca haba consultado la historia de la reliquia. Qu
batallas y artimaas haban sido necesarias, ya no para conseguirla, sino
para obtener el permiso para mantenerla lista para volar? Oh, ahora era
totalmente obsoleta, pero no entonces; e incluso en esos das la licencia
para almacenar antimateria en la Tierra no se conceda a menos que la
mquina fuese capaz de controlarla y contenerla.
Bien, Fireball Enterprises, que haba dominado el Sistema Solar, no se
disolvi con rapidez o sin conseguir muchas concesiones para su gente.
Que tuviesen su monumento. Ya durante aquel tiempo, se fue convirtiendo
poco ms que en una inofensiva hermandad. En una generacin o dos,
apenas nadie ms recordaba la existencia de la Kestrel. Para el
cibercosmos, slo era una entrada en una base de datos.
Pero all estaba. Y.. Fireball era inofensiva? Eso estaba por ver. El pulso y
los pasos de Kenmuir se aceleraron.

84
Le esperaba una guardia en el porche. Desarmada, un ceremonial, una
muchacha que serva su aprendizaje antes de ser iniciada como cofrade. A
Matthias le gustaba recibir a los visitantes con estilo. Ella vio el uniforme
de Fireball que Kenmuir vesta, del mismo gris que el de ella, y le dijo un
saludo, que l devolvi (mientras tanto, medit que en los das de la
compaa no haba habido formalidades. Ese tipo de cosas crecan como el
coral en un barco hundido).
-Capitn lan Kenmuir -se identific sin que fuese necesario, slo por
cortesa-, con una cita privada con el Rydberg.
-S, sir-respondi ella-. Please, sgame.
Haca aos que no estaba all, pero al entrar en el vestbulo, le volvieron
los recuerdos. Los paneles de roble, el ventanal donde Ddalo e caro
extendan sus alas; y al final del pasillo, el gran saln oscuro con su
alfombras, cortinas, mobiliario, candelabros y cristales, cuadros, libros;
todo antiguo, tradiciones. En una silla junto a la chimenea de piedra estaba
sentado Matthias. Kenmuir se situ frente a l.
-Good day, sir-le salud como era costumbre. El viejo asinti.
-Welcome -dijo. Su voz era un susurro grave. Poco ms haba cambiado
desde la ltima vez que Kenmuir le haba visto. El cuerpo segua siendo
enorme, panzudo, pero no decado en los miembros o en los fuertes rasgos
de nariz aguilea; el pelo era una cresta blanca; los ojos, profundos y
firmes. Un emblema de Fireball a la izquierda del pecho haca que su
simple uniforme azul fuese suficiente.
Por un momento, Kenmuir se pregunt si Matthias haba tenido ms de un
nombre. La mayora de los terrcolas no lo tenan. Saba muy poco de aquel
maestro de la logia. Dada la longevidad, una persona poda servir durante
tantas dcadas que su pasado se perda en la oscuridad.
-Ponte cmodo-dijo el Rydberg-. Sintate si quieres. -Gracias... thank you.
-Kenmuir se sent en la silla opuesta. Se oy una risa.
-Hemos tenido ya bastantes anacronismos y americanismos? Qu le
gustara beber, capitn?
-Eh, bien...
-En lo que a m respecta, no es demasiado temprano para un whisky con
agua.
-Cerveza, por favor-se atrevi a decir Kenmuir.
Matthias le hizo un gesto a la guardia, quien sali. La casa dispona de una
pequea plantilla de personal, as como mquinas, pero para ella aquel
servicio era un honor.
-Vienes poco por aqu-le coment.
-Cierto, seor. No he estado mucho en la Tierra, y cuando se ha dado el
caso... -Simplemente no era un animal muy sociable. Se limitaba a llamar a
algunos amigos por todo el globo, visitar lugares histricos y soar, dar
largos paseos por las reservas, ese tipo de cosas. En ocasiones iba a alguna
casa alegre, pero no a menudo. Siempre le pareca algo triste, incluso
cuando la mujer encontraba placer en la especialidad a la que se
dedicaba-. Debera participar ms en la Hermandad, s.
-Es algo voluntario. -Matthias se recost, entrecruz los dedos, cerr los
prpados y sigui hablando con seriedad-. Veamos. Cuando me pediste una
entrevista, busqu los datos que tenemos sobre ti, pero son escasos y en
parte pueden ser incorrectos. Corrgeme. Entre tus antepasados hay
cofrades de Fireball desde que era una empresa, pero tus padres eran
terrestres y tampoco estaban muy implicados en nuestros asuntos.
Kenmuir sinti un viejo dolor. Deberan seguir vivos. l, su nico hijo, slo
tena cincuenta y cinco aos. Pero los accidentes tambin se producen en

85
las sociedades cibernticas. Dos voladores bajo control manual chocaron
sobre un campo deportivo en el Antrtico, donde haba poco trfico... y l
se encontraba ms all de la rbita de Plutn, ayudando a arrastrar un
cometa.
-Si no he participado ms, seor, no es porque no valore ser un miembro.
-Era sincero.
-Estoy de acuerdo -dijo Matthias-. Continuemos. Conseguiste entrar en la
Academia. Destinado a las estrellas desde el nacimiento, eh? Y, lo que es
ms, con talento para ello. Comenzaste tu carrera en el Servicio Federal
Espacial, luego pasaste a la Ventura.
Como Kenmuir saba que Matthias haba trabajado siempre en el Servicio,
se puso un poco a la defensiva.
-Bien, seor, todo lo de la Tierra se ha vuelto tan... tan... -Eficiente -admiti
Matthias-. Apenas queda lugar para los humanos, excepto en tierra y tan
slo por mantenernos ocupados. No hay espacio para la iniciativa. El
Servicio no haba llegado a ese punto en mi poca. Pero al acercarse mi
retiro, dej de envidiar a los jvenes.
El pulso de Kenmuir se dispar.
-Los selenitas mantienen el espacio para la humanidad. -Su tipo de
humanidad.
No deba someterse. El Rydberg lo despreciara. -Tambin lo hacen para
nosotros. Nos necesitan.
-Porque su forma de hacer las cosas se opone a cualquier consideracin
prctica.
-No cuando se trata de su naturaleza, seor. Y de la naturaleza terrana,
tambin, para muchos de nosotros, incluso hoy en da.
-S, algo del viejo espritu sobrevive. Por un tiempo, al menos. -Matthias se
anim un poco-. El Hbitat lo reavivar. Puede que viva para ver en
persona lo que slo he podido ver en vivferos y quiviras. Kenmuir se tens.
-Por eso he venido aqu. Los ojos le miraron fijamente. -Eso sospechaba.
Qu saba?
La chica regres con una bandeja, puso las bebidas en las mesillas y se fue.
-Buen despegue -fue el brindis de Matthias. Los hombres se llevaron las
copas a los labios. El cosquilleo en la boca dio mpetu a Kenmuir.
-Sabe lo que el Hbitat har con los selenitas-dijo. -Civilizarlos,
gradualmente-contest Matthias.
-No dentro de una civilizacin que consideren soportable. -Eso dicen. -El
tono era spero-. Realmente son tan poco adaptables, o es slo ese
puado de selenarcas chillando y gimiendo porque perdern sus
privilegios?
Kenmuir escogi sus palabras.
-Seor, con respeto, conozco a los selenitas, a todos los tipos de selenitas,
tan bien como cualquier terrestre... cualquier terrano puede conocerlos.
Cuando has estado en el confn del Sistema Solar con alguien, una y otra
vez, acabas entendindolo. -Y tambin los haba conocido en casa, en Marte
y en sus pequeas colonias de los asteroides que corran por entre las
invernales estrellas, o cavando en hielo y roca bajo la majestad de Jpiter o
en las minas de Saturno.
-Entonces, has acabado amndolos? -pregunt Matthias en voz baja.
-Bien, siento aprecio por ellos-dijo Kenmuir, sorprendido. Matthias levant
un dedo.
-Un segundo, no los odio. Estoy de acuerdo en que son admirables, como lo
es un tigre. Y s, son un poco de sal en este entumecido mundo nuestro.
-Hizo una pausa-. Pero tenemos que pensar en nuestra propia especie. -Se

86
encogi de hombros-. Como si lo que t o yo pensemos, lo que hagamos,
tuviese la ms mnima importancia. Kenmuir cerr un puo.
-El Hbitat est mal. Matthias levant las cejas.
-Mal, darle de nuevo a miles de humanos, y a las generaciones sucesivas,
una frontera?
S, pens Kenmuir, ya lo haba odo: la dinmica renovada, la humanidad
apartando la vista de sus entretenimientos, dirigindola hacia la
inmensidad del universo. Estaba defendiendo los derechos de los nativos
americanos mientras los blancos corran en estampida hacia el Pacfico.
Pero qu haba dicho Lilisaire, una oleada de colonos lunares enviada a un
tanque de contencin? Haba pasado muchos turnos en el espacio
explorando el pasado de la Tierra. Despus de que los americanos blancos
llenasen la nueva tierra, los intereses creados y los demagogos no tardaron
en convertir a los ciudadanos en siervos.
-Seor -insisti-. Yo soy un ejemplo de lo que la libertad selenita puede
implicar para los terranos. Si alguna vez vamos a las estrellas monde se
encontraba el Guthrie emulado, apenas!-, tendr que ser con ellos.
-Quiz. Di lo que tengas que decir.
-Merecen una oportunidad, al igual que nosotros.
-No lo niego, si es una oportunidad justa. Pero, repitindome, qu
podemos hacer nosotros en este caso? Dilo.
Kenmuir tom aliento y se lanz a hablar. Durante tres ciclodas, Lilisaire
haba completado los detalles de lo que le haba contado inicialmente, pero
en general lo haba ganado para su causa. No dijo nada de lo que suceda
cuando no hablaban. Se lo supona Matthias, impasible en su silla?
El Rydberg hizo un nico comentario.
-Es asombroso que esas actividades de Niolente en el espacio pudiesen
mantenerse en secreto.
-Bien, seor, ya sabe lo bsica que es all la etaina. -Kenmuir escogi la
palabra selenita, porque la traduccin habitual como familia o clan no
era del todo acertada. Nada exactamente igual se daba en ninguna cultura
terrana. En ocasiones haba hecho cbalas con la posibilidad de que
manada fuese el trmino adecuado... pero no, los selenitas tampoco eran
leones-. Aparentemente, la expediciones estaban muy cibernetizadas, con
el pequeo personal orgnico elegido por sus lazos de sangre adems de
por sus habilidades. Mantuvieron el silencio. Presumiblemente, Niolente
pretenda revelar sus planes en el momento adecuado, en las mejores
circunstancias, lo que dara a Selene la ventaja que buscaba, con ella y su
raza en pleno control.
Y la catstrofe final parece ser que todos los que saban algo murieron
con ella. Estaban juntos bajo el crter Delandres, y supongo que recuerda
que los misiles hundieron la concha que les protega, aunque la Autoridad
de Paz slo pretenda forzar la rendicin. Creo que los mantuvo en grupo
precisamente para conservar el secreto, y amenaz con catapultar ojivas
slo como una contramedida negociadora que podra ganarles trminos
favorables en la rendicin... al menos, la amnista. En lugar de eso,
consigui que los bombardeasen.
Aparentemente, tambin borr todos los archivos que pudo sobre el
proyecto. Los registros que consigui la Autoridad de Paz eran
fragmentarios. Todo lo que sus hijos adultos saban era que estaba
preparndose algo importante. Uno esperara que guardasen el secreto,
no? Lo pasaron generacin tras generacin, bajo juramento de secreto, de
forma muy similar a... los Rydberg en la Hermandad.

87
Ronco, Kenmuir se termin la cerveza. Se sucedi una quietud, durante la
cual la sangre le lata con fuerza por las venas.
-Y ahora esta hembra quiere que te d las Palabras del Fundador, para su
beneficio y con la esperanza de poder usarlas para impedir el Hbitat dijo
al fin Matthias.
-S, si es posible, y si...
-Exactamente, de qu imagina que se trata?
-Informacin. Mucho antes de la poca de Niolente, el hijo de Dagny
Beynac, Kaino, dirigi una misteriosa misin al espacio profundo. La
familia nunca explic de qu se trataba. Probablemente fue la base de lo
que Niolente intent. Mientras tanto, Lars Rydberg haba descubierto algo,
probablemente de la propia Beynac, que consider de gran importancia.
-Relativo a una gran arma en una rbita solar remota? -se mof Matthias-.
Una locura.
-Yo no... Lilisaire no daba a entender necesariamente eso.
-A ella le gustara. Para su fortuna personal. A juzgar por lo que me has
contado, no le dira nada a muchos de sus amigos magnates, si se lo dice a
alguno.
-Seor, no pido... yo no consentira...
-Pero espera encontrar una forma de mantener a los terranos en la Tierra.
-Ni siquiera eso, seor, no en s mismo. Es correcto suprimir informacin
sobre un asunto tan importante como ste? Una decisin tomada por
ignorancia podra costar despus muchas vidas. Lo siento si... si...
Matthias resopl.
-No te disculpes. No hay ninguna razn para ello. No existe tal
conocimiento.
-Nada? -protest Kenmuir.
-Lars Rydberg trajo un secreto a la Tierra, s-dijo Matthias con seriedad-.
Encarg a su hijo mayor que lo protegiese a menos que se produjese una
situacin de extrema necesidad. Ha recorrido la sucesin desde entonces.
-No por descendencia, aunque todos los maestros de la logia tenan algo de
la sangre de Rydberg-. Esto es todo lo que sabe el mundo. No ser yo el
que lo traicione.
Kenmuir se senta indomable.
-Puede darme alguna pista? -suplic-. Aunque no fuese otra cosa, puede
decirme que Lilisaire estaba equivocada y que no puede ayudarme?
El anciano asinti.
-S, creo que puedo asegurarlo. -Volvi a suspirar-. A estas alturas, con todo
el tiempo que ha pasado, me pregunto si ya significa algo. Conservamos la
fe, los Rydberg, simplemente porque es una tradicin ms, un rito, algo
que mantiene unida la Hermandad, para que un fantasma de Fireball
Enterprises pueda asustar a los vivos... Soy yo el que lo siente, hijo.
De pronto, Kenmuir se sinti agotado. -Comprendo. Gracias, seor.
-Para ti nunca fue una esperanza real, verdad?

-Supongo que no. -Qu hars? -Informar. -Puedes llamar desde aqu.
-Gracias, pero...
-Ah. Quieres una comunicacin encriptada?
-Bien, en realidad, quiero llamar a un nmero en la Tierra, pero... una
lnea segura...
-No me digas ms. Para las comunicaciones terrestres tenemos muy
buena seguridad. De vez en cuando, ya sabes, ayudamos a un co frade
cuyos problemas es mejor mantener secretos.

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-Seor, cuando se opone a toda mi misin... -murmur Kenmuir
asombrado.
-No del todo. Tampoco apruebo que el gobierno mantenga en secreto
informacin posiblemente importante. Pero, sobre todo, t tambin eres
un cofrade. Te debo el juramento de hermandad. -La mirada le calibraba-.
Confo en que no rompas el tuyo.
Si no tienes demasiada prisa -prosigui al cabo de un momento-,
tomemos otra copa. Y cenemos. Pasa la noche aqu. Me gustara or
historias de los lugares donde has estado.
No, pens Kenmuir, estaba seguro de que no violara su jura mento.
Seguira las siguientes instrucciones de Lilisaire lo mejor que pudiese,
hasta que las viese convertirse en una amenaza pblica. No esperaba que
as fuese. Ella le conoca muy bien. Pero deba mantener la guardia. Los
acontecimientos podan descontrolarse. Y en todo caso -recurri a sus
lecturas clsicas- el espritu de los selenitas era el de Lucifer.

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10
La madre de la Luna

Vista desde las montaas Taurus, la Tierra colgaba en la parte baja del
cielo suroeste. El creciente estaba reducindose con la lenta escalada del
sol sobre las cordilleras occidentales. Las sombras se haban encogido
sobre la terraza en la que los Beynac haban acampado, pero todava
dibujaban incontables marcas sobre la lisa roca. Por debajo y por encima,
la pendiente era igualmente rugosa, como las cumbres que la rodeaban.
Al no estar iluminado todava, el valle del fondo pareca un lago de
oscuridad. Todos los contornos eran suaves, gastados por gigaaos de
lluvias metericas, all no haba ni los riscos terrestres ni las
brusquedades marcianas; una tierra antigua contenida en s misma y en
sus secretos.
Para Dagny, la vista, como todo en Selene, era esplndida. Quiz la
desnudez del paisaje alegraba su corazn, como un desafo. En aquel
momento no prestaba atencin. Estaba concentrada en Tychopolis, a unos
2.700 kilmetros de all.
La cara de Joe Packer estaba frente a la suya, perfectamente clara, con el
nuevo modelo de casco, en forma de pecera, coronando su traje espacial.
El protector se haba oscurecido por s solo en la parte de atrs para
evitar la luz del sol, que hubiese restallado contra sus ojos si hubiese
mirado directamente y sin proteccin en esa direccin. La gran
holopantalla mostraba un excavador trabajando a su espalda, difuminado
por el polvo que levantaba continuamente. Las imgenes no eran
perfectas. No haba cables de fibra ptica en aquellas regiones de-
srticas; se empleaba un satlite. Las imgenes eran suficiente para usos
prcticos.
-... en general, los progresos son satisfactorios-deca Packer-. Sin
embargo, debemos tomar una decisin. La noche pasada, en la esquina
noroccidental del Complejo Tres, encontraron un bloque muy grande.
Evidentemente tiene ms o menos la misma composicin que la roca
circundante, as que no apareci en los exmenes del suelo, pero Pedro
Noguchi dice que tendremos que sacarlo, y que eso dejar un hueco en
un lateral, adems de muchas grietas. Le dije que esperase hasta que
hablase contigo. -Sonri, de un blanco reluciente contra la piel chocolate-.
No te preocupes, he encontrado otro montn de cosas para mantener a l
y a su banda ocupados para que no se metan en problemas.
-As se hace -asinti Dagny. Packer era tan competente como ella, y
estaba destinado a sucederla cuando ella se trasladase a adminis tracin
general. Por esa razn, adems de por darle experiencia adicional, poda
acompaar de vez en cuando a Edmond en sus viajes de campo: aventura
y vida familiar, aparte de ayudarle en sus investigaciones. Todava con
muy poco personal, ese trabajo era tan esencial para la ingeniera y la
futura colonizacin como la ciencia pura. De todas formas, construir las
estructuras para la Universidad de Selene no debera suponer ningn
problema extraordinario.
Pero, claro, ningn proyecto en la Luna estaba carente de sorpresas, y la
responsabilidad final era suya. Haca apenas diez aos, habra estado
atada al lugar. En ese momento, las posibilidades de telepresencia le
permitan comportarse como un avatar.
S, revoloteando a su alrededor, la historia en el espacio se mova hacia
delante, cada vez ms rpido, como un cometa que se precipita hacia el

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Sol. No slo all. Se estaba construyendo un L-5, un espacio puerto, centro
industrial y hogar para terranos donde pudiesen tener hijos
completamente terranos. Se explotaba la riqueza de los asteroides. Hielo
de las profundidades del espacio, pronto agua en abundancia all donde los
humanos la deseasen. En pocos aos habra antimateria, producida tan
copiosamente que una nave podra quemarla para acelerar durante todo el
viaje y llegar a la rbita de Plutn en tres semanas. Pero cuando se ganase
esa libertad, deca Guthrie, Fireball lanzara primero sondas a las estrellas
ms cercanas...
Su mente volvi a los negocios. -Very well, vamos a echar un vistazo.
Packer dio una orden. El ordenador cambi el punto de vista. Dagny vio
escombros, el ngulo desigual de un pozo, una masa que sugera un puo
cerrado y sobresala parcialmente con algunas piezas rotas esparcidas.
Packer le cedi el escner. Hizo que la cmara se moviese, acercndose,
alejndose y dando vueltas, iluminando oscuros huecos, ampliando,
induciendo fluorescencia.
-Mmm -murmur al fin-. Es lo que pens e imagino que lo suponas. -Pero
ella haba aprendido de Edmond Beynac-. Un antiguo meteorito, enterrado
en un flujo posterior de lava. El carcter plutnico... es raro, por decir
poco. Mi esposo estar muy interesado. -Perdona?
-No lo sabas? Estudia meteoritos, adems de lo que tiene bajo los pies.
Cree que no comprenderemos los fundamentos de la formacin de planetas
hasta que no entendamos bien los asteroides. -Dagny chasque la lengua-.
Jura que uno de estos aos ir al Cinturn y echar un vistazo
personalmente. -Se le dispar el corazn. Ya haban muerto muchos en
esas distancias-. Esa roca ser una prueba de su idea, su opinin
minoritaria, de que en una ocasin hubo un cuerpo en esa regin lo
suficientemente grande como para calentarse de verdad antes de volver a
enfriarse. Cree que el objeto de nquel-hierro que nos dio las minas de
Tycho era parte de su ncleo. -Dagny recobr la compostura-. Pero me voy
por las ramas. Pedro tiene razn, tendremos que sacarlo. El agujero, y las
fisuras all donde la lava se solidific a su alrededor sern un potencial
punto dbil en los cimientos. No podemos limitarnos a llenarlas y pensar
que ah acaba la cosa. -No despus del accidente Rudolph, o del ms
reciente y similar, pero peor, desastre en Struve Criswell.
-Entonces, qu? -pregunt Packer.
-Tienes alguna idea? Se me ocurren un par, pero t has tenido ms tiempo
para reflexionar. Entre los dos deberamos pensar algo que valga la pena.
-La interrumpi un grito-. Oh, maldicin. Las alegras de la maternidad.
Perdname un segundo. Volver enseguida, creo.
Ponindose en pie, Dagny sali del compartimento de la oficina y se dirigi
al enorme camin que haba bautizado como su niomvil. La familia lo
usaba a menudo para viajar, normalmente por placer, o con amigos
-aunque sa no era su primera expedicin seria juntos y estaba bien
equipado, desde la casa piloto en la parte delantera hasta el cubculo
dormitorio que usaban ella y Edmond en la parte trasera. Ms all de la
despensa, la cocina y el comedor, encontr el saln principal y a sus hijos.
Era un espacio de diez metros de largo por seis de ancho. Mesas y sillas
plegables, bales, que hacan las veces de asientos, permitan el paso, a
veces en zigzag, sin que importase si se estaba jugando, festejando,
entretenindose, educando o simplemente descansando. El duramusgo
formaba una verde alfombra viva. Los tanques de reserva de agua y aire en
el techo impedan la vista directa hacia arriba, pero ventanales a cada lado
mostraban paisaje suficiente. Se fij en que el camin de campo habitual

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estaba aparcado cerca. Tambin vio los montones de especmenes
geolgicos y otros elementos, el paisaje montaoso, la Tierra grande y
encantada, y el Sol al otro lado convertido en un disco apagado. Sala
msica de los altavoces, por suerte no muy alta; supuso que se trataba del
ltimo feg-huang. Los gustos de sus nios no coincidan con los suyos. En
ocasiones se preguntaba qu compondra su generacin cuando creciese.
Anson estaba fuera, con su padre y dos estudiantes. Gabrielle, la siguiente
en edad con siete aos, se hallaba sentada delante de una de las
terminales de ordenador. Era lo adecuado, porque se trataban de sus
sesiones de escuela. Pero por qu se encontraba Sigurd, con slo cinco
aos, a su lado? l debera estar ocupado con sus propias lecciones.
Francis, de tres, estaba acurrucado con su lector. No era de extraar; a su
edad ya todos saban leer. La nica que faltaba era Helen, en la cuna, que
sin duda tambin aprendera. Francis pareca haber nacido para ratn de
biblioteca. Qu haba escogido hoy? No le llamaban la atencin las cosas
habituales...
Centr los ojos en Gaby y Sigurd. Totalmente concentrados, no se haban
percatado de su llegada. Record incidentes anteriores; cambios rpidos
cuando ella apareca, con un cierto aire furtivo y me dio sospechoso. En
dos saltos de canguro se coloc a su lado. Los ruidos del beb no eran de
los que indicaban urgencia.
La muchacha expres de pronto consternacin, enmascarada in-
mediatamente. El muchacho sigui con una expresin rebelde. Era el que
ms jaleo organizaba. Dagny mir la pantalla. No, no ofreca un programa
interactivo de matemticas. ARVEN ARREA NIO LULLUI PEYAR...
-Qu demonios pasa aqu? Su hija apag la pantalla.
-Nada -murmur. Los colores iban y venan por su cara. De aspecto era la
ms terrestre, regordeta y coronada por rizos ligeramente castaos.
Tranquila, estudiosa, era interiormente la ms paradjica?-. Slo un
juego.
Tranquila, Dagny, tmatelo con calma, no hagas que se vuelvan hostiles.
Portaban genes extraos, pero el ADN haba venido de unos padres muy
voluntariosos. Mir fijamente a Sigurd y le aguant la mirada.
-No parece tu tipo de juego-le dijo con suavidad a aquel enorme hoy
pelirrojo.
l a su vez se puso colorado. -Estbamos tomndonos un descanso.
-Si estuviese haciendo novillos, yo hara algo ms interesante. A menos que
esto lo sea. Puedo preguntar de qu se trata?
Gaby estaba recuperando algo de compostura. -Per-mu-ta-cio-nes-dijo.
Triunfante aadi-: Comprendes? Estaba estudiando.
Hacer que la mquina produjese permutaciones al azar de, no, no
palabras, slabas? Dagny movi la cabeza. No poda ser cierto. Lo que
haba visto sugera una estructura, como si fuesen palabras en una lengua
desconocida. Podra aquella pareja estar creando un mundo de fantasa?
Gaby pareca tener talento para ello, en la medida en que mostraba algo de
s misma. Sigurd, inquieto, resentido por quedarse atrs cuando su
hermano mayor haba seguido adelante, podra encontrar un hueco en un
sueo compartido.
Si as era, estaba bien que aquella pareja increble hubiese dejado a un
lado sus peleas e hiciese algo en comn, aunque fuese por poco tiempo.
Secretos de infancia olvidados desde haca tres dcadas volvieron a la
mente de Dagny. Sera mejor no continuar con la invasin. -Me alegro por
vosotros, por lo que vale -dijo-. Sin embargo, no se supone que hoy debas

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estudiar conjuntos, debes practicar la mecnica de la aritmtica. Y t,
Sigurd, debes mejorar tu deplorable ortografa.
-Aburrido -gimi. Gaby asinti, una y otra vez.
-Lo s -contest su madre-. Y os preguntis por qu debis hacerlo, cuando
un ordenador puede hacerlo por vosotros. Well, escuchad. Puede que no
siempre haya un ordenador disponible cuando tengis que calcular algo o
escribir algo que se entienda. An ms, aprender los sistemas es la nica
forma en que podris entenderlos. Si ignoris cmo funcionan las
mquinas y por qu, no os servirn; ellas sern vuestros jefes. Y os
quedaris lejos de muchas cosas maravillosas. En general, recordad: la
gente independiente debe ser independiente.
Jugad a juegos en vuestro tiempo libre. Este tiempo es de Fireball.
Demostrad que podemos confiar en vosotros.
As les llev de nuevo a sus tareas. Francis, pequeo y rubio, apenas haba
apartado la vista de la lectura. Experiencias anteriores le decan a Dagny
que haba observado ms de lo que daba a entender.
Helen gema. Dagny se asegur de que no era preciso cambiarla pero que
tena hambre, as que se abri la tnica y llev al beb hasta el pecho
derecho (una ventaja excelente de vivir en la Luna; menos cuando estabas
en la centrifugadora, podas ir sin sujetador y los pechos no flaqueaban).
-Estoy ocupada, cario-dijo, y volvi a la parte delantera.
La cabecita oscura chupaba leche de su cuerpo. Calor y amor era lo que
volva a ella. S, no importaban todos los problemas extras durante el
embarazo, segua queriendo otra ms, otra vida para alegrar la suya y la
de'Mond antes de volar hacia el infinito futuro.
Sin ataduras en el espacio. Qu sera de la Tierra? Resplandeca tan azul y
blanca sobre las montaas. Cunta miseria, cunto terror y desesperacin
ocultaran esas nubes? Pobre Norteamrica, empobrecida y atrofiada, la
Renovacin agarrndose como el alquitrn a una imitacin de poder
mientras la realidad se descompona en la ilegalidad. Pobre Oriente Medio,
Befeh1 retirado, el caos a sus anchas, el fanatismo en aumento, mayor
cada da que pasaba... Pero en tierras ms afortunadas floreca la
civilizacin, la prosperidad, la libertad y una verdadera regeneracin, la
curacin del planeta, pagada por las riquezas que Fireball llevaba de
vuelta a casa... La mujer acerc ms al beb.
Cuando volvi a sentarse en la oficina de comunicacin, el temor se
desvaneci y Helen se convirti simplemente en una dulce presencia en
los lmites de la conciencia. Los ojos de Packer la miraron sor prendidos
durante un segundo, y luego volvi inmediatamente al trabajo. Estuvieron
ocupados durante las siguientes dos horas, excepto por el momento en
que Dagny devolvi a su retoo a la cuna. Encontr a Gaby y Sigurd
estudiando. No parecan especialmente escarmentados.
-Eh, s, suena razonable dijo finalmente Packer. No te limites a cortar una
roca poco fiable y a sustituirla por cemento. La estructura metlica del
edificio conducira hacia abajo el calor del medioda y el fro espacial de
la medianoche; a lo largo de los aos, los diferentes coeficientes de
expansin trmica produciran un efecto de fatiga. Por tanto, lo mejor era
sellar el agujero con una red de intercambio de calor, para que
automticamente equilibrase las temperaturas. Sera preciso una labor de
diseo, pero probablemente bastara con un programa comercial, y la
idea podra resultar til en otras partes.
-Oh, claro, primero tenemos que ejecutar algunos modelos de ordenador
para asegurarnos de que la idea no es una locura -sigui diciendo
Packer-. No, primero tenemos que escuchar la opinin del doctor Beynac.

93
-Siempre mostraba deferencia hacia el hombre que haba salvado su
miembro y su vida, no de forma servil sino con una gratitud duradera que
Dagny y Edmond apreciaban.
-Debera volver pronto -dijo ella-. De hecho, va con retraso. Hablar con
l y te llamar maana a esta hora, vale? -Maana en la Tierra; el Sol
sobre Taurus se encontrara a una docena de grados ms de altitud-. Feliz
aterrizaje.
Desconect, se puso en pie, estir los msculos agarrotados y dese un
pase ms en la centrifugadora. No, demasiado difcil de arreglar y haba
que preparar la cena. Ms tarde, por la noche, antes de dormir... sonri.
Oficialmente, el ejercicio horizontal no contaba, pero vaya si no se
despertaba ms animada en el turno de amanecer que despus de
cualquier otro ejercicio.
Volvi a proa. Ya haba pasado la hora de estudio. Gaby y Sigurd no
haban retomado su curioso juego. Dagny se pregunt si lo haran antes
de estar de nuevo en Tychopolis y contar con la intimidad de sus
habitaciones. La chica estaba tirada en un silln, mirando por las
ventanas, con una tablilla electrnica sobre las rodillas. Movi los labios,
escribi algo con el lpiz, luego volvi a sus ensoaciones. Dagny decidi
no entrometerse. Francy haba creado un show de fractales en una
terminal, o haba conseguido que uno de sus hermanos lo hiciese por l, y
lo miraba fascinado. Inclinado sobre una mesa, Sigurd mova sus soldados
de juguete y sus mquinas por entre una batalla.
-Ee... ce... puro --dijo-. Sssssssssss. Paro.
Representaban a las fuerzas de paz de las Naciones Unidas y villanos
imaginarios, pero Dagny dudaba que fuese eso lo que tena en mente.
Apenas se atreva a preguntar.
Tampoco es que ella y 'Mond se dejasen aterrorizar por sus nios. No es
que faltase afecto y alegra. Pero ellos, y los otros que nacan de otras
parejas, heredaran la Luna, que no era la Tierra.
Helen dorma tranquilamente. Pero ya se apreciaba, en los enormes ojos
oblicuos, en las extraas circunvoluciones de los odos, en los huesos bajo
la grasa infantil, que aqul tambin se convertira en un rostro
completamente diferente al de sus antepasados.
Sigurd movi la cabeza. Su rostro iba a ser duro, llevando al menos el
recuerdo de su padre.
-Ehhh -dijo, como si el pequeo encuentro de antes no se hubiese
producido-. Mother, nos prometiste que nos contaras lo que le sucedi al
Boss Guthrie en Marte. Ahora?
l poda llegarle al corazn siempre que quera. Todos podan ha cerlo.
Aunque no conocan su parentesco, y quiz nunca lo conociesen, el amo
de Fireball era tan leyenda para ellos como para los dems. Dagny, que
haba odo las historias directamente de su abuelo, no po da evitar que de
vez en cuando se le escapasen.
-Ahora mismo? -objet-. Pronto tendr que preparar las raciones.
-Los detalles, despus. -Cuenta, cuenta! -grit Francy.
Dagny se rindi. Era una historia divertida, de cmo Anson Guthrie se
haba colocado en rbita alrededor de Deimos y as haba confundido a
sus oponentes. Lo que ese incidente haba implicado para la poltica y el
sistema no interesaba a la audiencia.
-... y por esa razn, la gente del espacio llama al crter Lstima de
Whisky.
Qu estara retrasando a los gelogos?

94
-Por qu el gobierno no quera que Fireball estuviese all? -Gaby se haba
unido al grupo. La madre no poda dar largas a la pregunta de la chica,
no?
-Es muy complicado de explicar, cario. No se trataba de un go bierno,
eran tres enfrentados. Se supone que el espacio pertenece a toda la
especie humana, pero todo el mundo es ciudadano de algn pas; vosotros
y yo somos ecuatorianos, tu padre francs, los Gupta son hindes; y
nuestros gobiernos nos exigen en ocasiones cosas diferentes. Por tanto, si
estamos con Fireball... Eh! Aqu llegan los exploradores.
Por una ventana, Dagny vio cmo el truck se acercaba por la falda
oriental de la montaa. El alivio que senta era completamente absurdo.
Si el equipo de 'Mond se hubiese encontrado con algn problema, la
habran llamado para hacrselo saber. Sin embargo, llegaban mucho ms
tarde de lo habitual, y Anson iba con ellos....
-En otra ocasin -rog-. Ahora mismo ser mejor que me d prisa.
Realmente no tena necesidad de apresurarse, pero hacerlo eliminaba la
tensin. Empezar a hacer la cena. Cuando tena tiempo, cocinaba segn
los niveles de calidad que haba aprendido de Edmond, a menos que l
quisiese hacerlo. En una expedicin, y con ella ocupndose de los equipos
de Tychopolis, se conformaban con comida empaquetada. Pero tambin
sac aperitivos y copas. Se cambi el mono por un vestido. 'Mond hara lo
mismo, despus de ducharse, y los nios estaran callados, aunque
podran unirse a la conversacin. La hora feliz, la llamaba Guthrie. Oh,
pero casi todas las horas de Dagny eran felices.
De vez en cuando miraba hacia el vehculo: los pasajeros descargaban lo
que haban reunido, y los estudiantes llevaban las cajas al camin de
campo. Ross y Marietta dorman all, y normalmente coman tambin all.
No era una exclusin por parte de los Beynac. Los jvenes queran algo
de intimidad; comer, dormir y anlisis de laboratorio no era todo lo que
hacan all. Padre e hijo se acercaron a la casa rodante. En contraste con
la roca parda y las largas sombras, los trajes relucan de blancura. Los
repelentes de polvo eran toda una liberacin!
-No rechaces las soluciones tecnolgicas -sola decir Guthrie-. El progreso
est hecho de ellas. Es as desde que Ung Uggson golpe por primera vez
dos piedras.
Dagny los perdi de vista cuando subieron la rampa. Se oy ruido, la
vlvula exterior abrindose y cerrndose, el gas que volva al tanque de
reserva mientras las botas se acercaban a los armarios. Se oy una queja
en voz grave.
-Maldicin, apesto como una maldita cabra. -Y Dagny sonri. Los trajes
interiores fueron a la lavadora, que empez a hacer ruido. Edmond y
Anson volvieron al nivel principal. Dagny se reuni con ellos en la
entrada. Los dos vestan tnicas de bao. Aunque no era un puritano, el
hombre se senta incmodo con la desnudez ocasional que era comn
entre la gente de la Luna. Al menos, crea que los adultos deban evitarla
en presencia de nios del sexo opuesto.
Dagny salt hacia l.
-Creo que es un olor muy excitante -ri-. Ven aqu. -Le pas los brazos por
el cuello y le bes en la boca.
Despus de uno o dos segundos, le solt y se apart.
-Eh -dijo-, ha sido como besar a un robot. Un robot sudoroso, pero que no
estaba programado para la tarea. Qu pasa? Edmond gru y Anson
pareca hosco.

95
-Lmpiate -le orden Edmond-. Luego vete a tu camastro. -Un momento
-exclam Dagny-. De qu va esto?
-No hay cena para l -le respondi Edmond-. Se comport de forma
insubordinada e imprudente. -Al muchacho-: Vete. -Espera un minuto -fue
la contraorden de Dagny-. Qu hizo?
-Nos dej -dijo Edmond-. Estbamos ordenando las muestras en las cajas
y no nos dimos cuenta de que se haba ido. Sus huellas se perdan en la
roca desnuda donde no podamos seguirle. Le buscamos durante ms de
una hora, hasta que lo encontramos en una hendidura. Durante todo ese
tiempo no nos haba contestado.
-No poda recibirte dijo Anson con la precisin cortante que en l indicaba
furia-. Las montaas contaban la seal. El saliente sobre el campamento
deba bloquear el satlite.
-Ya me lo has dicho. Y yo ya te he dicho... maldicin, cuntas veces...?,
que no se abandona el grupo sin permiso.
-Cuando empec, no me dijiste que me detuviese.
-Sabas que no mirbamos. Hein? Te lo dije, si quieres caminar debes
permanecer a id vista. Si llegas a una zona sin recepcin, vuelve sobre tus
pasos. De inmediato! Mon Dieu, podas haberte perdido, poda haberte
pasado algo... -La voz del padre vacil-. Despus de unos ciclodas
podramos haber encontrado tu momia.
Dagny se pregunt si aqulla era realmente su primera conversacin o lo
estaban repasando todo para su beneficio. Sin duda, Anson habra
recibido una tremenda reprimenda verbal, pero eso slo le habra hecho
sentirse ms orgulloso.
-Eso es muy cierto-le dijo en voz baja-. Por qu lo hiciste? El muchacho la
mir a los ojos. Era el ms hermoso de sus hijos, delgado, derecho, con
gracia felina, elevndose como un pjaro en la gravedad para la que haba
sido concebido. Ya tena la altura que sera tpica de los selenitas, y la
cabeza sobresala sobre la de su padre. El cabello rubio ceniza caa sobre
unas sienes plidas donde destacaba una vena tan azul como los enormes
ojos rasgados de un selenita. Los pmulos eran asiticos, la nariz, boca y
mentn helnicos, aunque no tena sangre de esos grupos; era parte del
genotipo alterado y haba sorprendido a los mismos genetistas.
Mencionaban el caos inherente en los sistemas biolgicos, pero ella
supona que eso significaba no lo sabemos.
A ella, Anson le sonri; a ella le habl con gentileza.
-No pas nada, mother. No corra peligro. El Sol me indicaba la direccin, y
el pico alto y dentado al sur de nuestra posicin sera un punto de
referencia si escalaba a un lugar desde donde pudiese verlo. -Merde!-rugi
Edmond.
Dagny le tranquiliz con un gesto. -Pero por qu te fuiste, cario?
-Well, me sal del campo visual antes de darme cuenta, y luego pens que
quera echar un vistazo a aquellas formaciones que habamos encontrado
en la grieta, que father no cree que sean interesantes.
-Anson se encogi de hombros-. De verdad, hubiese vuelto antes de que
estuviesen preparados para irse.
-Si te perdas en ese maldito... ese maldito laberinto. -A Edmond le
temblaban un poco las manos. Dagny saba que esa noche querra que le
confortasen.
-No me hubiese perdido -argument Anson-. Nunca me pasa. Podra muy
bien ser cierto, pens ella. No es que hubiese estado solo antes, pero en las
excursiones guiadas actuaba como si pudiese dibujar mapas en la cabeza.

96
Virtualmente ningn visitante, y muy pocos residentes de larga duracin,
podan hacerlo en un mundo que no era la Tierra.
El mundo que sera de ellos.
No deba restar autoridad a'Mond.
-Podras haber descubierto de la peor forma posible que puedes perderte
-dijo-. En cualquier caso, fuiste egosta y desconsiderado, causaste
problemas y, lo ms importante, rompiste la disciplina. Si no aprendes a
comportarte mejor, algn da podras causar la muerte de alguien. Ve a
lavarte y acustate.
Mudo, tremendamente erguido, el muchacho se fue. Cuando hubo
desaparecido, el hombre abraz a la mujer. Ella apoy la cabeza sobre la
dura solidez de Edmond, inhal su calor y su olor masculino, y lo agarr
con fuerza.
-Odio esto-le susurr Edmond al odo-. Pero es nuestra obligacin.
-Oh, s, oh, s erijo ella-. Por su bien.
Si al menos l y ella supiesen lo que era correcto. Cuntas de las antiguas
reglas se mantenan? Aquellos no eran nios como los de antes. En cierto
sentido, no eran humanos. Nunca podran reproducirse con los de la
especie humana, ni vivir durante demasiado tiempo en la Tierra. Para ellos
no habra viento ni olas, ni cielo azul, ni tormentas, arcoiris, la gran rueda
de las estaciones; a ellos perteneca la piedra desnuda, las desdeosas
estrellas y la vida a partir de un nuevo comienzo. Ella no haba credo que
la extraeza de su esencia importase tanto. En caso contrario, no los
habra tenido. Pero eran muy extraas sus almas?

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11

Tan pronto como abandon el subterrneo que la haba llevado desde el


aeropuerto, Aleka Kame comprendi que deba haber trado algo de ms
abrigo. El cielo estaba cubierto y tena un aspecto gris. Un viento fro traa
fragmentos de niebla desde el mar. La atmsfera de la Tierra no siempre
responda como debiera a los empujoncitos que reciba de Control
Climtico, y en ocasiones, incluso las predicciones locales a corto plazo
eran errneas. En el fondo, el planeta era catico.
Como haba visto; un dispensador en la estacin, retrocedi. El puesto era
bsico, pero no quera nada muy llamativo. De hecho, ni siquiera tuvo que
desnudarse para el escner, porque llevaba muy poca ropa. Cuando hubo
seleccionado un guardapolvo marrn y pagado por l, el sistema precis
tres minutos para prepararlo y sacarlo por la abertura. Se lo puso sobre la
blusa y los pantalones cortos, recogi las bolsas y volvi a salir.
El transporte la haba dejado a unas manzanas de su destino final. Al subir
por Fell Street, not que haba ms casas vacas que en su ltima visita. Se
alzaban como torres, pintadas, selladas y silenciosas en su antigedad,
piezas de museo. Los residentes que todava permanecan eran, por lo
general, viejos, cuidando de las propiedades para ganar algunos crditos
extra. Sin embargo, aqu y all haba algunos pequeos negocios: servicios
personales, entretenimientos, tiendas de decoracin, comidas y bebidas
preparadas a mano, un lugar para descansar y charlar tomando un caf. El
trfico era escaso: peatones, motoskaters, minicoches, alguna mquina
realizando algn servicio no muy evidente. Al pasar Steiner, vio algo nuevo,
una quivira frente a Alamo Square. Haba sido diseada para confundirse
con el ambiente arcaico; no habra descubierto su naturaleza si no hubiese
sido por el cosmos esquemtico que parpadeaba sobre la entrada.
As que la gente poda ir all a disfrutar de las vidas de ensueo que no
encontraban en la realidad? Entonces el vecindario no estaba murindose
del todo... a menos que algn clculo sociotcnico hubiese mostrado que
podra devolverle algo de vitalidad, y que eso era deseable para algn fin
mayor...
El Albergo Vecchio ocupaba un edificio cuyos residentes haban obtenido
permiso para remodelar. Un cartel gema al viento, con una pintura
llamativamente amateur de unos campesinos durante la cosecha
pasndose un pequeo odre de cuero. Las paredes tras la puerta,
decoradas de forma similar, delimitaban un pequeo bar y varias mesas
con manteles de cuadros rojos. Olores de comida venan de una primitiva
cocina reconstruida.
-Benvenuta, can ssima! -grit Mama Luca y la abraz contra su amplio
pecho. Inmediatamente la invitada recibi un vaso de vino, un trozo de pan
y queso.
En su habitacin, que tambin era pequea y meticulosamente anticuada,
Aleka suspir, agit la cabeza y sonri con algo de tristeza. Siempre se
hospedaba all cuando iba al Integrado de la Baha de San Francisco. No
era falso, no del todo; era el valiente esfuerzo de la familia por mantenerse
independiente, trabajando en algo que le importase. Y, s, ofreca un
refugio de las mquinas. Su ventana miraba a un huerto de verduras. Por
lo que saba, todas las plantas eran tradicionales.
Si queras ese tipo de respiro, una quivira te lo dara en su totalidad; pero
la realidad, aunque limitada, costaba mucho menos.

98
Pero claro, nunca te alejabas demasiado de un multiceptor o de un
eidfono. Aleka llam al nmero de Mary Carfax. El rostro de una anciana
apareci en la pantalla.
-Good afternoon? -dijo con voz temblorosa. Aleka dijo su nombre.
-Soy amiga de su sobrina, Dolores Nightborn-dijo-. Me sugiri que me
pasase por ah, ya que estoy en la ciudad, para darle noticias que es
posible que no conozca, nada importante, pero s agradable, y ver si
precisa algo. Me encantara ayudar en lo que pudiese.
-Oh, s, s. Querida Dolores. Thanks, lots of thanks, miss. Puede venir
soon, para tomar el t?
Era difcil creer que se trataba de una inteligencia electrofotnica que
hablaba mientras un programa modulaba la transmisin. Aleka mantena
sus rasgos rgidos, la voz tranquila.
-Mahalo-dijo en lugar de gracias; olvidndose del anglo por el esfuerzo,
pero no importaba; ella no jugaba a ningn juego de identidades, todava
no-. Claro, me encantar. Como en media hora, ok?
Con rapidez se puso un decoroso unitraje, se cubri con el guardapolvo y
baj.
-Tengo muchos recados -le dijo a Mama-. No s cundo volver. -Bajo esas
simples palabras, se estremeca.
La pantalla en la estacin la dirigi hacia una parada en Colombus Avenue.
Nunca haba visto antes ese distrito. Era un lugar bullicioso, pero no
debido a la presencia humana. A su derecha haba un muro que se elevaba
un centenar de metros, sin ventanas, aparentemente sin puertas.
Recovecos y acanaladuras formaban una estructura sutil sobre la que
volaban los matices de miles de diferentes puestas de sol. La luz tambin
jugaba, en centelleos relucientes, sobre los edificios del otro lado, cuya alta
complejidad sugera una fuente. Complementndolo en altura y gracia, una
estructura de metal se alzaba ms atrs, donde los cables formaban una
red en movimiento alrededor de plateados nodos de control. Aleka en
ocasiones deseaba tener el cerebro para comprender la esttica
sofotctica, no slo para limitarse a admirarla o quedarse atnita.
Una sensacin de enorme energa la llen por completo, aunque el aire
soplaba en silencio y el trfico era todava menor que en Fell. El
cibercosmos enviaba comunicados a los lugares de trabajo mucho ms a
menudo de lo que enviaba cuerpos materiales. Poda ver un par de docenas
de mquinas. Un enorme transporte en forma de torpedo pas susurrando.
Dos pequeos voladores zumbaron sobre su cabeza, con los visores
sobresaliendo del azulado metal y los brazos bajo las alas. Un manipulador
dendrtico fractal de tres metros pas estremecindose y reluciendo bajo el
viento. Un globo con ruedas y de mltiples tentculos era algo que no
haba visto nunca. Y as durante un rato... Cules eran robots, cules
inteligentes y conscientes, cules marionetas de algo que podra residir al
otro lado del planeta? Qu significado tena la pregunta? Las mentes
electrofotnicas podan combinarse a voluntad para formar toda
configuracin posible, adquiriendo cualquier potencial...
No era exactamente la nica humana. Un hombre pas caminando, tan
deliberadamente que deba de tener alguna ocupacin en aquel lugar. Un
consultor, un tcnico? A cierta distancia haba una mujer de pie,
aparentemente conversando con un antropomorfo que podra haberse
confundido con un traje espacial. Podra ser ella una sinnoionte? Otros
dos hombres, sin afeitar y desaseados, pasaron hablando sombramente.
Residentes locales? Probablemente. Habra pocos, porque los seres de
carne y hueso tendan a sentirse incmodos en ambientes como aqul, pero

99
por esa misma razn los alojamientos en las calles adyacentes eran
baratos.
Mary Carfax viva all. El bullicioso trfico de datos por todas partes
deba ayudar a camuflar el suyo. No tendra muchos vecinos cercanos,
quienes podran preguntarse por qu nunca sala de casa. Lo nico
necesario haba sido meter el aparato a escondidas e instalarlo. La
precaucin de introducir un falso registro en la base de datos hubiese sido
ms difcil, pero dadas las conexiones de Lilisaire, no era imposible. Aleka
conoca algunos de esos trucos.
Vir en Greenwich y, a unas pocas manzanas, encontr el sitio. Era una
casa en el estilo reluciente de plstico pastel de ochenta o noventa aos
atrs. Las de los lados y las de enfrente parecan desiertas. Evidentemente
los robots de la ciudad las mantenan cuidadas, pero Aleka se pregunt
brevemente cunto tiempo habra de pasar antes de que otras mquinas
las derribasen para dejar sitio a ms mquinas. Lo haran? Por qu? Los
sofotectos no proliferaban por proliferar como solan hacer los humanos. El
crecimiento al que aspiraban era etreo, capacidades del intelecto, hasta la
Teramente y ms all. Aleka se estremeci bajo el fro viento.
Lleg ante la puerta y dijo su nombre. Carfax, evidentemente, haba dado
algunas instrucciones, junto con una imagen grabada, porque se abri
inmediatamente. Se pas la lengua por los labios, apret los dientes y
entr.
Una habitacin estrecha contena muebles antiguos y cuadros panales.
Sorprendida, Aleka supuso que sera por si acaso se presentaba cualquier
persona no esperada, un condestable o alguien as, a quien no podra
negrsele la entrada. Pas a un espacio grande y tranquilo. Las paredes se
haban retirado para crear una nica cmara. Las ventanas se haban
cubierto. El techo imitaba la luz del sol y el aire era clido, pero supuso
que era para su comodidad, igual que un sof en medio de un suelo por lo
dems vaco. Al otro lado vio un gran panel gris, vaco excepto por los
sensores, una pantalla, un altavoz, y cubiertas que, evidentemente,
protegan conectores especializados. Un robot multiuso se encontraba en
una esquina. Imagin que el sofotecto tena control directo sobre l. La
mente en s, el sistema fsico, se encontraba... en algn otro lugar de la
casa.
-Cheers -salud con la garganta tensa.
La voz que le contest se haba convertido en un bartono resonante.
-Welcome, miss Kame. Please, qutese la ropa exterior, sintese, y pngase
cmoda. Qu puedo ofrecerle? Comida, bebida, narcticos, estimulantes?
Lamento que el abanico de posibilidades sea limitado, porque los visitantes
como usted no son habituales, pero las cosas normales estn a mano.
-No... no, thank you. -Aleka tema que si intentaba lidiar con una taza o un
plato se pondra a temblar. Agradeci el vino de Mama. Se produjo una
reaccin. Por qu demonios tena que sentirse nerviosa? No se trataba de
un dios, sino de una mquina... una nica mquina, sellada del resto del
cibercosmos. S, era consciente, tena habilidades que en ciertos aspectos
superaban a las suyas, pero en otros aspectos estaba limitada, era ingenua,
estaba dedicada a ese nico servicio. Cuando terminase y se aplicase un
nuevo programa, no sera la misma mente, el mismo ser, para nada.
Cierto, estaba al borde de lo que podra ser una empresa peligrosa. Pero ya
antes haba aceptado riesgos. Por lo general, disfrutaba de ellos. Y los
posibles beneficios...
Sonri, slo por aparentar valor. Se quit el guardapolvo y lo dej en el
suelo, se sent. Le hubiese gustado ms permanecer de pie, pero supuso

100
de alguna forma que aquello demostraba ms confianza, la mostraba ms
en control. Coloc el respaldo del sof en posicin totalmente vertical y no
hizo caso de los sensuales ajustes automticos para el contorno y la
temperatura de la piel.
-Est lista? -pregunt la mquina. Ella asinti. El corazn le lata con
fuerza-. Hablo en nombre de la Guardiana Lilisaire. Me ha dado un archivo
con informacin sobre usted.
Aleka frunci el ceo.
-Es eso seguro? Es decir, si la estn vigilando... -Cmo sabe que la estn
vigilando?
-Tiene razones para tomar estas precauciones, no? La voz ri.
-Excelente. Confirma su impresin de una inteligencia alerta. El archivo
no se transmiti desde Selene, se trajo a la Tierra en forma de grabacin
por un mensajero. En privado se lo pas a otra persona, quien lo trajo
aqu.
Presumiblemente, Lilisaire no tena razones para sospechar que
estuviesen vigilando a Aleka. Eso fue un alivio.
-Tiene, eh, autoridad para tomar decisiones?
-En la medida de lo razonable, s. Por qu cree que se le convoc?
-Est relacionado con el Hbitat, no?
Lilisaire haba hablado sobre el asunto, con mucho odio, al co nocerse,
aunque en general se haba limitado a ser encantadora y, protegida por el
encanto, inquisitiva. Adems, todo el mundo saba la oposicin que el
proyecto despertaba en la mayora de los selenitas.
-S -dijo la mquina-. Qu opinin le merece?
-Yo... no he pensado mucho en ello -confes Aleka-. La idea pareca...
emocionante; hasta que la o a ella. Desde entonces... soy una
simpatizante. Si los terrcolas quieren colonizar, que vayan a Marte. -Un
viaje largo y caro.
-Qu significan los gastos cuando casi puedes hacer crecer las naves en
un nanotanque y no precisan de tripulacin humana? Y en Marte no sera
preciso un Hbitat.
-Muy inteligentemente expresado. Estaba citando los argumentos
propuestos por los defensores del proyecto. Tambin son humanos, ya
sabe, en el gobierno y fuera de l.
La amargura desapareci.
-Con qu los ha sobornado el cibercosmos? El tono era directo.
-Esencialmente, con nada. La mayora son sinceros. Aceptan el anlisis
coste-beneficio que se les ha entregado porque confan en el cibercosmos.
Ya sabe por qu. ste es un mundo ms estable, con mayor justicia social
y econmica que nunca antes de que se desarrollasen las inteligencias
sofotcticas. No sea tan hostil a l.
La emocin de Aleka se calm un poco.
-Oh, no lo soy, en realidad no. Soy... escptica. Al menos, a menudo me
pregunto a dnde nos dirigimos los humanos y qu grado de control nos
queda.
-Su pasado lyudovita?
-Nunca fui lyudovita! -exclam-. Cmo podra serlo? La Rebelin se
produjo hace muchas vidas.
-Pero cuando estudi en el Instituto Irkutsk, conoci a personas cuyos
antepasados haban luchado en ella, y que todava la consideraban una
causa honorable injustamente aplastada.
Le volvieron los recuerdos: el campus, las praderas rusas, el glorioso
Lago Baikal, Yuri, Yuri, y la villa a la que la haba llevado, ms de una vez.

101
-Tuve un amigo cercano, un compaero de estudios. Provena de ese tipo
de familia, s. Intentaban mantener vivos los viejos modos, trabajo
manual, agricultura, era lamentable verlo. Me los present.
ramos muy, muy jvenes. -Aleka suspir-. Ms tarde... cambi de
mentalidad. -Y se separaron, y al final ella regres a Hawai. A esas
alturas, rara vez se lo encontraba en sueos.
-Y usted?
Se encogi de hombros. -Tengo trabajo que hacer.
-Me limito a familiarizarme con su persona -dijo la mquina con
amabilidad-. Conozco la informacin que Lilisaire me ha dado, pero es
incompleta y abstracta.
Sin embargo, reflexion Aleka, probablemente inclua ms de lo que ella
haba revelado. Los agentes en la Tierra deban de haber examinado su
vida antes de que la Guardiana decidiese que poda confiar en ella. O
incluso antes, s. Lilisaire tendra ms que una razn casual, un par de
amigos comunes, para invitarla a Zamok Vysoki, cuando estaba de
vacaciones en la Luna, y encandilarla.
Aleka sinti que deba sentirse resentida por ese espionaje, pero no
poda. Ni siquiera lamentaba que la antepasada Niolente hubiese tenido
su parte en fomentar y prolongar la Rebelin. Un movimiento a sangre
fra, cierto, con la esperanza de debilitar a la Federacin hasta que
desistiese en su propsito de incorporar Luna. Pero los lyudovitas y los
selenitas tenan mucho en comn.
Aleka reforz su decisin.
-Vale -dijo-. Admito que conservo las simpatas que adquir entonces.
Hasta cierto punto, en todo caso. Personalmente, no creo que podamos
dar marcha atrs a la historia. Ni que debiramos hacerlo. -Ciertamente
haba sido una causa desesperada: mantener el control en manos de la
humanidad. No permitir la fabricacin de inteligencias artificiales
completamente conscientes. Detenerse antes de que fuese demasiado
tarde, y luego considerar cunta mecanizacin y automatizacin era
realmente deseable-. Demasiado tarde -repiti lo que se le pasaba por la
mente-. Pero vivo con lo que el sistema le est haciendo a mi gente.
-Eso le dijo a la dama Lilisaire.
Me embruj para que se lo dijese, estuvo a punto de contestar Aleka.
Nunca se lo haba confesado a nadie ms, siendo sentimientos demasiado
profundos para tener forma antes de expresarlos. Ni su padre, ni su
madre, ni sus hermanas, ni Yuri haban conseguido sonsacarla. Todava no
saba cmo lo haba hecho la selenarca.
Refren sus palabras. Pas medio minuto de silencio. -Podemos
proceder? -pregunt la mquina. -Olu'olu!-solt. Aleka contuvo el aliento-.
Please. El tono tranquilo ayud a centrarla.
-Tiene un conocimiento poco comn de estos lugares, as como en la red
de datos global.
-No soy una... espa, ni nada parecido.
-Podra describirme sus experiencias? Una vez ms, s lo que la
Guardiana me ha dicho, pero orlo en persona aade profundidad a la
informacin dijo la mquina.
Y deba juzgar si realmente era lo que Lilisaire requera. Respon der de
una forma semiorganizada estabiliz an ms a Aleka. -Detalles,
ancdotas. Me llevaran lo que queda de semana. Pero... oh, en mis das
de estudiante conoc muchos lugares de la Tierra, adems de conseguir
una educacin tcnica. Comprenda, el Lahui necesita gente as, y los
ancianos pensaron que yo tena el talento, as que me animaron y

102
apoyaron a que viese mundo. Desde entonces, he servido de contacto, con
el Keiki Moana por una parte y el mundo exterior por la otra. Por asuntos
de esos, he venido en mltiples ocasiones al continente, porque... well, a
los metamorfos no les gusta usar la telepresencia, especialmente para
asuntos importantes. Entre otras cosas, temen a los fisgones. -No sin
razn, pens. Las autoridades queran vigilarlos. Eran un elemento
catico, que por pura casualidad podra alterar planes sociales
cuidadosamente establecidos.
-Su Keiki Moana busca cooperacin con otros metamorfos terrestres?-
Era ms una afirmacin que una pregunta.
-El ncleo, los... odio decir los Keiki civilizados, s. -Y por tanto, tambin
Aleka, en su querido nombre-. Nada criminal, nada revolucionario. Pero...
nos gustara establecer comunicaciones discretas, encontrar intereses
comunes, trabajar en pro de una organizacin que pueda apoyarles y
defenderles.
Los selenitas tambin eran metamorfos.
-Nada criminal, nada revolucionario -repiti la mquina-. Pero a Lilisaire
le dio a entender una actividad clandestina. -Secretismo protector. -No
era del todo cierto-. Se me ha permitido acceder un poco... -En parte
porque era necesario, en parte porque haba presionado a los lderes, al
estar interesada y bien dispuesta. Aventuras en lo desconocido.
-Sus conexiones podran resultar valiosas. Y en cuanto a su acceso a
bases de datos y lneas de comunicacin...
-Eso es normal -interrumpi, porque empezaba a sentirse impaciente-.
Soy agente de una comunidad reconocida, que tiene que tratar con
agentes del gobierno. En ocasiones, eso se hace mejor bajo la
confidencialidad administrativa. Ya sabe, para que la discusin pueda ser
sincera y sin distracciones. De la misma forma, he aprendido a moverme
por la red de datos. Pero carezco de acceso ilimitado.
Y aun suponiendo que lo tuviese, cmo distinguira lo que se le ocultaba
de lo que se haba creado para engaarla?
-Very well -dijo la mquina-. Vayamos al grano. -Al fin, al fin!-. La dama
Lilisaire ha encontrado pistas que indican la existen cia de un secret... -y
sigui hablando.
Aleka se qued muda durante un rato.
-No tena ni idea. No s qu decir. O qu hacer-susurr finalmente de
puro asombro.
-La esperanza es que pueda descubrir la verdad, y que eso le devuelva a
Selene algo de poder sobre su futuro.
Neg con la cabeza.
-Es imposible, si ellos... -Ellos- quieren evitar que lo descubramos.
-Seguro? Tendr toda la ayuda que podamos darle, empezando por un
confederado con grandes conocimientos del espacio.
Lilisaire y su mquina de pensar no la lanzaran a una empresa to-
talmente absurda. Sinti excitacin. Se inclin, agarrndose las rodillas
con las manos.
-Hbleme de ella. -De l.
Con los sentidos completamente alerta, absorbi cada palabra del sucinto
informe de la mquina, cada lnea del rostro de Ian Kenmuir. Pero...
-Temo... -dijo incmoda. -No suena propio de usted.
-Temo que pueda estar, eh, comprometido. Si hace poco que ha ido a ver a
Lilisaire, y sospechan de ella...
-Somos conscientes de ese detalle. No podra hacerle desaparecer con
usted?

103
-Mmm... -Lo pens-. S, quiz. Que saquemos algo de esto, ya no lo puedo
decir, excepto que las probabilidades parecen muy escasas.
-Lo intentar?
Ve despacio, se advirti. Afrrate a la independencia y al sentido comn.
-Por qu debera hacerlo?
Era una pregunta cortante, pero la mquina no pareci ofenderse. Podra
llegar a ofenderse?
-Cierto, el riesgo ser importante. No deber asumirlo sin compensacin.
-Qu se me ofrece? -Una actitud selenita, pens.
-Si lo intenta en serio y fracasa, una suma importante. Antes de rechazarlo,
piense en lo que podra comprar para su gente. -Depende de la suma.
-Podan discutirlo ms tarde. Sigui adelante-. Y si de alguna forma tengo
xito?
-Le gustara un pas propio? -Qu?
La mquina se lo explic. Al final, estaba en pie sollozando. -S, s, oh, Pele,
s.
La mquina empez a discutir los detalles.
Al salir, agotada emocionalmente, la noche se acercaba por el este. Para
cuando llego a Fell Street, ya era de noche. Las nubes hacan que la
oscuridad fuese an mayor; el brillo del pavimento no poda dispersarla del
todo. La niebla caa espesa sobre un viento an ms fro.
Se senta incapaz de soportar el buen humor de Mama. En un autocaf
tom una cena rpida, sin prestar atencin al sabor. En la fonda se fue
directamente a su habitacin.
Intenta relajarte, intenta conciliar el sueo. Una pldora la hara dormir,
pero se despertara con la misma agitacin. Ya haba decidido no
frecuentar la quivira. Las cosas ya eran suficientemente complicadas sin
aadir recuerdos de cosas que nunca haban sucedido fsicamente. Un
vivfero hubiese sido ideal, pero all no lo haba. Well, el multiceptor
ocupara sus ojos y odos, mientras su imaginacin le ofreca algo ms.
Pero qu ver? Busc una lista de emisiones importantes. Ninguna le
apeteca, y no se molest en consultar los cientos de canales menores.
Entonces, el informador de la mueca. En l haba miles de entradas, tanto
texto como audiovisual, tanto hechos como entretenimientos. Muchos
todava no los haba visto, slo los haba puesto all porque haba pensado
que algn da podran apetecerle.
Introdujo los datos de lo que le apeteca y coloc el borde del informador
frente al escner. Por la pantalla pasaron el ttulo y una breve descripcin.
Al haber elegido Salida de sol sobre Tycho, dio instrucciones al multi para
que lo sacase de una base de datos pblica y se recost. Se trataba de una
comedia que recordaba con agrado, ambientada en los primeros das de la
colonizacin lunar, cuando la vida era ms simple, y completamente
humana.

104
12
La madre de la Luna

Espacioso y agradable, el saln de los Beynac ofreca la ilusin casi


perfecta de encontrarse por encima de la superficie y en una Tierra tiempo
atrs perdida. Flores dispuestas en los estantes esparcan rojo,
amarillo, violeta y verde sobre las paredes marfil y sobre la alfombra de un
azul profundo. El perfume de las flores impregnaba el aire que se mova
como una brisa de verano. El mobiliario era enorme. Una gigantesca
pantalla podra haber mostrado una escena del exterior o de algn otro
lugar en la Luna, pero en su lugar mostraba una imagen de la Dordoa:
rboles agitados por el viento que soplaba colina arriba hacia un castillo
medieval; su susurro ofreca un tono de paz. En la pared opuesta colgaba
una foto familiar, que en aquel momento no estaba activada, y una
reproduccin por escner de una marina de Winslow Homer. Un gato
dorma sobre un silln.
Pero te movas con gracia ultraterrena, y si dejabas caer algo, lo haca
con una lentitud de ensueo.
Entraron tres personas.
-Bienvenido -dijo Dagny-. Ms tarde te lo mostraremos todo. Ahora mismo
es momento de beber algo antes de la cena.
-Ya veo, esto no est nada mal -contest Anson Guthrie-. Well, os lo habis
ganado.
-La mayora lo hemos construido nosotros mismos-le dijo Edmond. Se
poda permitir algo de orgullo. El trabajo nunca haba sido fcil, a
menudo muy duro, con las limitaciones de materiales, equipos y, sobre
todo, tiempo libre. Haba llevado aos.
Una vez ms Dagny se alegr de lo poco que el tiempo pareca haber
afectado a su abuelo. Haca cinco aos que no le vea, y los mensajes con
imagen o las raras conversaciones telefnicas no ofrecan la suficiente
realidad. Adems, su reciente prdida era de esas que pueden romper un
alma. Pero cuando se encontr con l en el espaciopuerto, todava tena la
misma voz fuerte y la abraz como un oso. Aunque tena el pelo blanco y
ms escaso, y el rostro marcado por mltiples arrugas, pareca dispuesto
a mantener durante muchas dcadas el control de Fireball.
Lo que agradaba a ella y a los suyos, y a cualquiera en cualquier lugar
que amase la libertad. A quin le preocupaban las marcas en la piel?
Cuando rea, a Dagny ya le radiaban lneas desde la comisura de la boca y
de los ojos; a'Mond se le haban plateado las sienes, pero sin embargo,
ninguno de ellos haba reducido el ritmo de sus actividades. -S, Dagny
me pasaba los chismorreos junto con los asuntos de negocios -dijo
Guthrie-. Muy buen trabajo ste. Parece slida, del tipo que ya no se ve.
Dispuesta a durar ms all de vuestras vidas, no? La mujer asinti.
-Eso esperamos. Claro est, no es ni de lejos como tu hogar en la Tierra.
-Cul de ellos?
-Mmm, bien, resulta que recuerdo la mansin en la Isla Vancouver. El
mar, los rboles... -Su estancia all haba sido con toda proba bilidad la
ms feliz de sus infrecuentes visitas al planeta, exceptuando cuando ella y
'Mond fueron juntos a Francia. Seal la pantalla-. Nosotros tenemos que
fingir. -Tena que darse prisa, antes de que l pensase que senta pena de
s misma-. Pero tenemos muchas cosas que no hay all. -Ms y ms cosas,
a medida que Tychopolis creca. Vuelos de pjaros en Avis Park. La
hermosa Hydra Square. Maravillas, creadas para Selene, en el zoo y los

105
jardines botnicos. En el exterior, una grandeza austera, deportes
-dashball, esqu de roca, escalada, saltos suborbitales, exploracin- y la
emocin, el asombro y el desengao ocasional de una civilizacin en
nacimiento.
-Cierto -admiti Guthrie-. Me hubiese gustado visitarte antes. Pero estaba
demasiado ocupado. Siempre estoy demasiado ocupado. -Dio una vuelta a
la habitacin, mirando las cosas-. Echo de menos los libros -coment-. Los
antiguos volmenes encuadernados. En mi juventud, cuando visitabas a
alguien, ver lo que tenan en sus estantes, si era lector, te deca ms
sobre la persona que una charla de un mes.
-Los recuerdo en tu casa dijo Dagny-. No hay necesidad de recordarte
los problemas de transporte que hemos tenido hasta hace poco.
-Pero podemos darte algo a cambio -dijo Edmond. Tom de la mesa un
pequeo ciberlibro de mano, que se encontraba junto a un pequeo
meteorito lleno de centelleos metlicos, y lo encendi. En la pantalla
aparecieron el ttulo y el nombre del autor-. Toma, juega con esto. -Se lo
pas a Guthrie.
El boss repas parte del catlogo, movindose por entre los elementos del
men. La mayora se encontraban en la base de datos de la biblioteca
central y aparecan all porque interesaban a los Beynac. Algunos eran
propiedad personal. Accedi a algunas pginas, incluyendo
representaciones de textos e imgenes con siglos de antigedad. -Buena
coleccin-dijo mientras tanto-. Este dispositivo no es igual que sostener
un libro de verdad, pero me atrevera a decir que el sacerdote egipcio le
repiti a Soln, hasta el aburrimiento, que los jeroglficos tenan mucha
ms personalidad que cualquier alfabeto larguirucho.
No era un ignorante, reflexion Dagny, a pesar de su desprecio por los
autodenominados intelectuales.
Se abri una puerta. El robot de limpieza escane el interior, de tect
personas y, en ausencia de instrucciones, se retir, volviendo a cerrar la
puerta.
-Ah, tus publicaciones profesionales, 'Mond --coment Guthrie-. Un
conjunto impresionante. Mmm, veo que sigues como siempre defendiendo
insistentemente tu teora de un gran asteroide antiguo.
-Las pruebas se acumulan -contest el gelogo. Fue al bar en miniatura-.
Pero no estamos siendo muy hospitalarios. Qu quieres beber?
-Me han dicho que han empezado a fabricar una cerveza decente desde la
ltima vez que estuve en la Luna. Eso, please, para seguir di rectamente a
un akvavit fro, si tienes.
-Dagny me dejara si no fuese as, especialmente viniendo t. -Edmond
prepar lo mismo para ella, y un jerez fro para l.
-Pero dnde estn tus verdaderos escritos? -le pregunt Guthrie.
-Hein?
-Esas novelas que mencion Dagny, con el nombre de... maldi cin, me
estoy volviendo senil...
-No es as, Tanso -declar ella-. Simplemente tienes demasiadas cosas en
la cabeza. Jacques Croquant, se es su seudnimo.
-Mi secreto desvelado! -gru Edmond-. No saba que se lo habas dicho.
-Me gustara leerlas erijo Guthrie-. Me temo que mi francs ha cado por
un agujero negro, el poco que saba, pero si un programa de traduccin
no destroza demasiado el estilo, seguro que sern divertidas. Edmond se
encogi de hombros.
-Estilo, qu es eso? Son historias de aventuras del espacio pro fundo que
escribo para divertirme en los momentos libres. El seudnimo se debe a

106
que los acadmicos son unos esnobs. S, respetan mi trabajo lunar. -Y ya
est bien que as sea, pens Dagny acalorada, porque haba
revolucionado la selenologa-. Pero tambin quiero que se tome en serio
mi idea sobre el Sistema Solar primigenio, que se investigue.
-Eso podra arreglarse, ahora que vamos a establecer una patrulla de
meteoros. -Guthrie segua con sus comentarios al azar-. Qu, tres
biografas de Charles de Gaulle? Y sus obras completas. Hroe personal?
-En el siglo veinte, slo dos lderes de naciones importantes me recen el
calificativo de hombres de Estado, l y Konrad Adenauer. El resto...
-Edmond volvi a encogerse de hombros-. Well, supongo que muchos de
ellos tenan buenas intenciones.
- Mond tiene ms respeto por la autoridad que yo -intervino Dagny.
Guthrie sonri.
-S, naciste una rebelde dominante, Diddyboom. Qu se siente al estar
ganando poder aqu en la Luna?
-No es as -neg ella-. En realidad, no. Es slo que ya sabes cmo el
gobierno nos cargaba de polticos y burcratas que no podran distinguir
una basura de un crter. El estar en la administracin me obliga a tratar
directamente con ellos, y si mis amigos y yo podemos conseguir que los
residentes apoyen las posiciones de Fireball, y los candidatos adecuados
en los pocos puestos elegidos que se nos permiten... bueno, ya sabes. Las
bebidas estn listas. Sintate, por favor.
Los tres se sentaron, aunque en Selene era muy cmodo permanecer de
pie y las reuniones habitualmente procedan de esa forma en las noches
sociales. Los Beynac preferan mantener algunos gestos, costumbres,
smbolos. Dagny se pregunt si podran hacerlo durante el resto de sus
vidas.
Cuando a Edmond le importaba algo, le importaba con pasin. -Debemos
aceptar la autoridad legtima -argument-. En caso contrario, la sociedad
se descompone hasta el punto de recibir con alivio a los seores
guerreros que establecen un orden brutal pero al menos les hace sentir
seguros. El problema no es lo que hace que un gobierno sea legtimo. Ha
habido muchas formas en la historia, nacimiento noble o real, sacerdocio,
voto popular, teora sociolgica, etctera, etctera. El problema es cmo
consigue un gobierno seguir siendo legtimo? Cmo pierde la
legitimidad? Yo digo que el punto de inflexin se produce cuando empieza
a hacer ms cosas a la gente que por la gente. Eso ha sucedido, est
sucediendo, en muchos pases de la Tierra. En el espacio, el desorden que
tarde o temprano sigue a ese punto de inflexin implicara la destruccin
en masa. Fireball tiene ms derecho al poder que la mayora de los
gobiernos que hoy reclaman ese poder, porque los amos de Fireball
reconocen sus obligaciones para con la gente de Fireball.
No es lo que uno llamara atractivo, pens Dagny, pero cuando arda, en
ella tambin se encenda una nova. Sinti un escalofro en la punta de la
lengua, seguido del sabor de la cerveza, y no se sinti calmada.
-Thank you -dijo Guthrie-. Lo intentamos. Pero no me lo agradezcas a m.
Agradceselo a la gente que lo est haciendo de verdad, como tu esposa.
O t personalmente, 'Mond, incluso si evitas la poltica. Yo me mantengo
al da, ms o menos. Vosotros no evitis vuestras responsabilidades, sino
que sals a buscar ms.
-Si hacemos bien, es por usted, seor. Hace que lo deseemos. Hace que
sea posible.
Guthrie lo neg con la cabeza.

107
-No soy yo. Nunca pienses tal cosa. Los que creen en un hombre
indispensable no sobreviven mucho tiempo, ni deberan sobrevivir.

-Sonri, tom un largo trago de cerveza y aadi-: Eso s, no soy modesto.


Trabajo mucho all donde estoy. Pero se trata de una empresa slida
porque sus miembros lo son.
-Y lo son porque la empresa lo es.
Dagny asinti para s. Haba visto el compaerismo crecer y fortalecerse
con el paso de los aos. Esa prctica nueva pero de rpida ex tensin,
aunque totalmente espontnea, de jurar lealtad a la compaa, que en la
persona de un oficial era jurar fe en su propia...
-T empezaste Fireball, Tanso -dijo con suavidad-. La dirigiste durante
todas sus terribles crisis.
Juliana ms que yo -contest Guthrie, con la garganta ligeramente
contrada.
Dagny senta punzadas en los ojos.
-Todos la echamos de menos. T... -Se inclin para depositar su mano
sobre la de Anson.
-No te preocupes de m -gru l-. Yo sigo en mi puesto. -Como ella
hubiese querido -dijo Edmond.
-Es parte de tu naturaleza-murmur Dagny. Guthrie agit sus grandes
hombros.
-Eh, corremos el peligro de ponernos serios -protest.
Dagny vio que quera alejarse de los asuntos ntimos. Pero cun do
volveran a tener otra oportunidad de hablar con intimidad? -Por favor,
hazlo por nosotros-le pidi-. Hemos estado esperando para or tus ideas,
tus conocimientos. La Tierra est tan mal, y Fireball parece ser la nica
fuerza importante de bien que queda. -Cuidado, muchacha! -exclam-. Ni
Jesucristo poda afirmar tal cosa. Sabes que no es as. Podras nombrar
junto a m a un montn de personas que no han dejado que el poder les
cortocircuite la inteligencia.
-S, mantienen el progreso, al menos en ciencia o tecnologa -dijo
Edmond-. Especialmente, los superricos ilustrados, como t. Los Genios
Barones.
-Y algunos en el gobierno, por mucho que odie admitirlo. -Pero qu hay
de la poblacin? Qu hay de la vasta mayora, en todas las naciones, que
no puede encontrar un lugar real en el universo de alta tecnologa que
habis creado?
-S. El Mundo Alto frente al Mundo Baj. Es ms que una invencin
periodstica. Todos en el espacio pertenecen al Alto Mundo. No es un
chiste. No necesariamente.
Dagny sinti cmo se le acercaban las cejas.

-Es posible que por eso tengamos problemas para comprender lo que
sucede en la Tierra-se aventur a decir.
-Hay poco sentido comn all abajo, cario. Cada da hay menos, a pesar
de los esfuerzos de esos que t quieres canonizar.
-Las noticias, los anlisis, los libros, las comunicaciones perso nales; aqu
en la Luna todo parece... abstracto? Irreal? -Dagny se oblig a decir-:
Realmente va a haber una guerra?
-Las guerras ya se estn produciendo, por todo el planeta-contest
sombro Guthrie-. Las llamamos desrdenes, revoluciones o lo que sea,
pero en el fondo son guerras. Y s, me temo que la grande est ya en
camino.

108
-La Jihad? -El tono de Edmond era spero-. Esos predicadores... Pero no
se trata del Islam contra los infieles, realmente no, verdad? Nada es tan
simple.
-No, claro que no. Yo la llamara la ltima revuelta a gran escala del Bajo
Mundo contra un orden de cosas que no entiende y del que se siente por
siempre marginado. El Alto Mundo tendr su parte de aliados
musulmanes, los mahdis tendrn los suyos en todos los credos y
religiones.
-Cul ser el resultado?
-No habr una destruccin general-le asegur Guthrie-. Espero que la
furia dispare armas nucleares, pero no muchas y no muy potentes. Todo
el asunto es demasiado complejo, cambiante y est demasiado
entremezclado econmica, geogrfica y tnicamente, y cualquier otra
cosa que se te pueda ocurrir... demasiado para un ataque directo. Mi
suposicin es que presenciaremos aos de luchas menores en algunas
reas, un tsunami de sangre en otras. Los pases del Alto Mundo
acabarn ganando, pero estarn tan desestabilizados que las cosas
tampoco volvern a ser las mismas para ellos. -Hizo una pausa, y luego
termin diciendo-: Dudo que alguna vez haya habido, o que pueda haber,
una guerra que compensase su coste, cuando tienes en cuenta el coste
para todos los implicados, incluyendo a las generaciones por nacer. Pero
lo que salga de sta podra ser mejor en algunos aspectos que lo que
tenemos ahora. Por ejemplo, no veo que esa tontera de la Renovacin
pueda sobrevivir al conflicto.
Pero en general, alegraos de estar en la Luna, vosotros y los vuestros,
slo preocupndoos del vaco, la radiacin, los meteoroides, los fallos del
sistema de soporte vital y los burcratas.
-Sobre todo por los nios-dijo Dagny. -Efectivamente.
Todos queran cambiar de tema.
-Y hablando de los nios, dnde estn?-pregunt Guthrie. Dagny
agradeci el alivio, la ligereza.
-Esa pregunta tiene ms respuestas que nmero de nios. Edmond
asinti.
-Corretean por ah, cuando no, vont la derobe, se mueven en silencio
como gatos. Y tienen asuntos privados de los que sabemos poco.
-Suspir-. Cada vez menos, a medida que crecen.
-S, eso lo s por Dagny-dijo Guthrie. En una ocasin, despus de
confiarse a l, su mensaje de respuesta le hablaba de una gallina que
haba visto de nio, a la que le haban dado huevos de pato para que
empollara y criara a los patitos, contemplando sin poder hacer nada cmo
su prole se alejaba nadando por un estanque-. S, pero dnde estn
ahora mismo?
-Bien, Brandir est en Port Bowen-le dijo-. Pretende convertirse en
ingeniero estructural, debes recordarlo, y le consegu un trabajo de unas
semanas en la nueva catapulta de lanzamiento de carga que estamos
construyendo; experiencia prctica. Est deseoso de conocerte, pero a
menos que puedas quedarte algo ms de tiempo, o ir a buscarle, tendr
que ser por telfono. Verdea est en casa de una amiga, probablemente
practicando alguna de sus composiciones. Kaino en el equipo de vuelo...
-Para, please. Brandir, Verdea, Kaino? Me has descrito esa moda de los
jvenes selenitas de adoptar nombres inventados e insistir en su uso, y
tambin lo han hecho los periodistas, pero no consigo recordar quin es
quin.

109
-Es algo ms que una moda -dijo Edmond-. Van totalmente en serio. Es
ms, estn desarrollando todo un lenguaje para ellos. No es una jerga, o
un argot, sino un lenguaje.
-No nos rechazan -dijo Dagny-. En realidad no. -Tena que creerlo. Y
seguan siendo amables para con sus padres, cada uno a su modo, y si se
sentan distantes, el dolor que le producan era mayor que el que ella le
haba producido a sus propios padres?-. Es slo que son... diferentes, ms
diferentes de lo que cualquiera hubiese podido prever. Intentan descubrir
su propia naturaleza, y.. y nosotros no podemos ser de mucha ayuda.
Guthrie se acarici la barbilla.
-Entonces no se trata de una simple rebelin adolescente, eh? Aunque el
Seor sabe que viendo a la Tierra y a los agentes de la Tierra en Selene,
estaran ms que justificadas. -Volvi a beber de la cerveza. Edmond tom
las jarras para volver a llenarlas-. Thank you, my friend. Puedes decirme
algo ms de ellos?
Dagny puso en la pantalla unas secuencias recientes, en sucesin, y pudo
encontrar algo que decir de cada uno.
Brandir. Anson. Diecisis. Dos metros de alto, de anchos hombros, gil;
pelo rubio ceniza, ojos azul plata, piel marmrea sobre la que nunca
crecera una barba. El rostro no era del todo selenita, tena rasgos de su
madre. A menudo tena roces con su padre, pero no muy importantes, y
ella pensaba que se senta ms emocionalmente unido a ella que sus
hermanos. Eso no le impeda lanzar cables a las chicas de genes
terrestres. Y en cuanto a las mujeres de su raza, lo que suceda era tanto
asunto de ellas como de l. Parecan tener intereses paralelos, una
independencia tan de hecho que no se molestaban en manifestarla. Qu
haba pasado con los amores de instituto?
Verdea. Gabrielle. Catorce aos. De aspecto casi terrestre, de altura
media, metida en carnes, rostro de nariz redondeada, ojos y rizos
castaos. Tranquila, estudiosa, y, cuando quera algo, con una decisin de
acero. Talento literario, manifestado en poemas y bosquejos en prosa que
sorprendan a Dagny (Libertad en las estrellas: Aquiles/ Odiseo...).
Mientras que otros jvenes genios haban escrito el programa que
construy el lenguaje selenita bsico, ella pareca encontrarse entre los
principales colaboradores en su vocabulario en expansin y cada vez ms
sutil. Dagny tena razones para preguntarse si mantena relaciones
sexuales, pero qu sabe una madre? Los nios selenitas protegan su
intimidad, y Verdea rechazaba a los chicos de genes terrestres.
Kaino. Sigurd. Doce. Grande para su edad, fuerte, pelirrojo, ojos azules,
con rasgos muy similares a los de su padre. El atleta del grupo, el ms
gritn e impulsivo, en ocasiones excesivamente temerario. Mantena una
enemistad filial con Brandir, pero rara vez se manifestaba en peleas. Se
evitaban durante ciclodas, sin hablarse, y de pronto, durante un tiempo,
eran los camaradas ms ntimos. El gran sueo de Kaino era pilotar naves
espaciales. No aceptaba, ni poda aceptar, que la herencia que haca que
el peso lunar fuese normal para l converta la aceleracin en una barrera
letal.
Temerir. Francis. A punto de cumplir los diez. Delgado, rubio platino, ojos
grises, oblicuos y enormes sobre un rostro asctico, exceptuando los
carnosos labios rojos. Lea todava ms que Verdea, todo un estudiante,
de pocas palabras y asocial. Mostraba un gran talento cientfico.
Fia. Helen. Siete y medio. Todava una nia, aunque ya se apreciaba que
sera hermosa, con pelo negro, ojos pardos, con un rostro que era una
versin femenina del de Brandir. Casi tan reservada como Temerir.

110
Podra tener gran talento musical, pero era difcil saberlo, y no le
gustaba la mayora de las cosas que oa. Quiz crease la primera msica
realmente selenita.
Jinann. Carla. Cuatro. Una pequea pelirroja, como lo haba sido su
madre, vivaz y afectuosa. Haba recibido el nombre selenita de sus
hermanos, y a menudo se olvidaba de usarlo. Quin podra decir en qu
se convertira?
-Los ms jvenes estn en casa?-pregunt Guthrie.
-En la sala de juegos, supongo-contest Edmond-. Los conocers pronto,
en cuanto Clementine los ponga presentables.
-Es exigencia suya -explic Dagny-. Estn muy emocionados por tu
visita, pero a ninguno le gusta que los... extraos... les vean en
desventaja.
Guthrie arque las cejas.
-Tienen una niera de verdad? Tena la impresin de que el problema
del servicio en Selene es tan intratable que nadie recuerda ya el
significado del trmino. Una au pair, quiz?
-No, no. Clementine es como llamamos al robot.
-Una niera robot? Los limpiadores ya son difciles de programar.
-Se trata de un nuevo modelo, que una pequea compaa de la ciudad
ha desarrollado recientemente-dijo Edmond-. Aceptamos probarlo. Por
ahora nos va bastante bien.
-Vaya! No haba odo nada. Ah, demonio, quin puede estar al da?
-Cuando los modelos informticos y los experimentos a nanonivel
comprimen lo que eran aos de investigacin y desarrollo en simples
horas. Dagny comprenda que el obstculo a superar por el progreso no
era la innovacin; era la inversin de capital y la acepta cin en el
mercado-. No es un peln arriesgado?
-No temas, tenemos muchos sistemas de seguridad Mijo ella-. Adems,
se limita simplemente a vigilar, a hacer algunas tareas simples y a
entretener. Eso es todo; con un repertorio de canciones e historias para
combinar. No nos sustituye, simplemente nos ayuda. No querramos
ms. -Apenas podrais tener ms. Todo esto ya me sorprende. -Los
adelantos en inteligencia artificial estn a punto de detenerse? -se
pregunt Edmond-. He odo la afirmacin, pero el hombre que construy
a Clementine no est de acuerdo.

-Oh, se estn consiguiendo mquinas asombrosas y programas


sorprendentes. Sabes por tus viajes de campo lo que los robots de alto
nivel pueden hacer, y pueden ser an mejores. S. Incluso una especie
de... algo que podramos llamar creatividad. Pero todava es
bsicamente estocstica, no muy diferente en principio del mtodo
caleidoscpico que usa vuestra niera para crear nuevas historias. El
pensamiento real, la conciencia, la mente, como quieras llamarlo... por
lo que leo en los informes que me llegan, seguimos igual de lejos.
-Extrao -musit Dagny.
-Podra deberse a que la aproximacin fundamental es errnea? -fue la
cbala de Edmond.
-Creo que los que as opinan tienen razn -contest Guthrie-. Recordars
que, segn su escuela de pensamiento, la mente no es completamente
algortmica. Si eso es cierto, entonces el Omega final que ese tipo Xuan
ha estado defendiendo no suceder nunca. Al menos, no por ese camino.
-Ests seguro? -pregunt Dagny-. No crees en un alma sin cuerpo o
nada parecido.

111
Guthrie ri.
-Para ser exactos, tengo un miligramo ms de fe en lo supernatural que
en la sabidura y beneficencia de los gobiernos.
Dagny frunci el ceo concentrada. Le atraa ese problema. -Entonces,
la mente tiene un fundamento material. En cuyo caso, deberamos ser
capaces de reproducirla artificialmente. -Supongo. Sin embargo, el
asunto podra ser ms complejo de lo que imagina la escuela
algortmica. Para empezar, material es un concepto muy extrao.
Repasa la mecnica cuntica.
-Qu hay de las emulaciones?
-Te refieres a hacer un escner de un cerebro y proyectar su contenido
en una red neuronal diseada para ese propsito? Bien, juzgando una
vez ms por los informes que he ledo, suena prometedor. Aunque no
estoy seguro de que se trate de una promesa que me gustara que se
mantuviese.
-Entonces tendramos una mquina con conciencia.
-Algo as, supongo. -Guthrie bebi cerveza mientras buscaba las
palabras-. Pero comprende que si mi suposicin es correcta, nosotros no
habramos creado esa mente. Sera algo que vendra dado, que era una
funcin de un cuerpo vivo y de todo lo que ese cuerpo ex periment. Todo
el conjunto, no slo el cerebro aislado. Si alguna vez podemos imponer
su... codificacin molecular... sobre una matriz electrnica o fotnica,
quiz eso nos ayude a comprender qu es realmente la mente, y quiz
podamos fabricar una de la nada. No s. -Sonri-. Yo, en general, siento
pena por las personalidades emuladas, la sombra que quede en la
mquina. Sin estmago, sin cojones, sin nada.
-Tendra sensores y actuadores-le seal Edmond-. Y no tendra que
envejecer.
-Me conformo con lo que la naturaleza me ha dado, gracias. -Ms
tratamientos antienvejecimiento, reparacin celular y el resto de los
programas mdicos. -Dagny se meti un poco con l. -Vale, admito que
preferira no pasar mis ltimos diez o veinte aos chocheando -le
concedi Guthrie-. Y puede que una emulacin ma encontrase la
existencia interesante. Pero creo que me alegrara de no ser yo.
Dagny mir la hora.
-No quiero interrumpir... -empez a decir.
-Hazlo -le anim Guthrie-. Como Antonio le dijo a Cleopa tra, no me gusta
discutir. Vine a relajarme y a disfrutar de la buena compaa.
-Un argumento inteligente, que es uno de los grandes placeres de la vida-
le record Edmond.
-Y tambin una buena comida-dijo Dagny-, y estar sobre la mesa dentro
de muy poco tiempo.
-Cocina ella. -le dijo Edmond a Guthrie-. Terminemos los aperitivos.
Afirmo, como francs, que va a sentirse agradablemente sorprendido.

112
13

Vista desde el aire, Los ngeles era una monstruosa tierra yerma,
kilmetro tras kilmetro de ruinas se extendan hacia el este hasta que se
dispersaban contra las montaas marrones y el desierto deslustrado.
Algunas cosas resaltaban del montn y atraan la atencin de Kenmuir:
escombros que haban sido casas, trozos de vidrio relucientes, maderas
que sobresalan retorcidas; otras casas casi enteras, pero deterioradas y
vacas; una autopista, en parte derruida por algn pasado terremoto; una
conduccin de agua, atascada por los escombros, seca como las fuentes
de las que antes beba la ciudad; por encima, un cielo sin nubes que se
suavizaba por la tarde, atravesado por el rastro meterico de un
transocenico.
Hasta entonces, slo lo haba visto en documentales, y aun as, muy rara
vez. La realidad le sorprendi ms de lo que hubiese esperado. Gir los
controles de su pantalla, buscando rastros de vida. Saba que estaba all.
El lento abandono no haba sido total y con el tiempo, poco a poco, la
gente volva: ocupas, empresarios, extravagantes pequeos grupos de los
especiales. S, un espacio vaco, palmeras, hierba, rodeado de casas
construidas con desechos, no del todo feas. Y otro asentamiento, de un
estilo completamente diferente, con una pirmide en el centro, una
comunidad religiosa? Y un tercero, un nico y enorme edificio que
sugera una fortaleza. Y en perspectiva, las formas caprichosas que
marcaban Xibalba... Probablemente haba tantas colonias como podan
soportar las plantas desalinizadoras de Santa Mnica. Pocas; pero al
menos la antigua presin poblacional haba desaparecido.
Sin embargo, se pregunt por qu no se realizaba ningn proyecto de
recuperacin. Volando desde el norte, haba visto un floreciente biomedio
en el Valle Central, adecuado a la aridez, aunque all la poblacin era casi
tan reducida como aqu. La naturaleza en aquella zonas no mereca
tambin la restauracin?
Supuso que era un asunto de coste-beneficio y prioridades. Sin duda, el
parlamento regional lo habra discutido, como era su obligacin, y
aceptado las recomendaciones de los agentes apropiados. Los agentes, a
su vez, habran recurrido a un ciberestudio, realizado por sistemas que
iban desde los nanorrobots que permeaban el suelo hasta los monitores
climatolgicos en rbita, y a un anlisis de datos realizado por una mente
superior a las suyas.
Si esa mente vea las cosas en un contexto ms amplio, y haba en-
contrado razones ms all de las ecolgicas para dejar olvidada esa zona,
lo habra explicado? Era muy posible que ningn ser humano pudiese
comprenderlo.
Kenmuir dej a un lado el asunto. Su volador estaba descendiendo.
Santa Mnica colgaba sobre el ocano. Varios cientos de viviendas de tres
o cuatro pisos bordeaban los parques cubiertos, entremezcla das con
casas burbujas, casas de estilo espaol y algunas excentricidades
ocasionales. Haba odo que era un lugar razonablemente prspero, un
lugar para pequeos personajes del espectculo y otros profesionales, para
personas retiradas que haban acumulado fondos para compensar el
crdito bsico, y para la gente que les ofreca servicios. Vea barcos en la
marina, las arenas de Malibu Beach recorriendo la baha y los jardines
detrs, la forma serpentina de un bioinspector navegando entre las olas. Al

113
oeste, el mar se agitaba plateado y turquesa. La luz se reflejaba en el
ocano, viniendo de un sol que se consuma al hundirse.
Desde que Kenmuir haba estado por ltima vez en la Tierra, haba cesado
el transporte pblico hacia aquellas zonas, tanto por tierra como por aire.
Una a una, cada vez con mayor rapidez, le iba sucediendo a las
comunidades menores, y a algunas que quiz no fuesen tan menores.
Demanda insuficiente, le haban dicho. Era ms eficiente emplear el
vehculo propio, alquilar uno o, simplemente, comunicar. Se preguntaba si
eso acabara generando un sentimiento de comunidad y si se no sera el
propsito real. En el campo de aterrizaje haba aparcados tres voladores.
Deban de pertenecer a visitantes como l, o alquilados. Los de los
residentes estaran en el gran garaje.
Aterriz. Se quit el cinturn, se levant y se estir. Despus del ligero
zumbido del vuelo, el silencio le resonaba en los odos.
Mejor sera ponerse en marcha. Se haba retrasado un poco en Vancouver,
disfrutando de la Mansin Guthrie y sus recuerdos, agua, bosques y
Kestrel siempre dispuesta para volver a dar el salto a las estrellas. Cita a
las 21.00 horas, era lo que le haba dicho el agente de Lilisaire en el
Integrado de la Baha de San Francisco (el nmero que le haba dado
indicaba que sa era la situacin geogrfica, pero no haba ms datos
especficos y la respuesta no tena imagen). No saba exactamente cunto
tiempo le llevara ir desde all hasta Xibalba.
Ni tampoco saba con quin iba a encontrarse all. O de qu hablaran. O
dnde pasara la noche. Sera mejor que dejase el equipaje. Aunque estaba
correctamente vestido, con un unitraje gris y botas blandas, se sinti
desnudo al descender.
Tonteras. El aire era agradable, apenas agitndose. Crey oler algo en l.
Creca jazmn en algn lugar cercano? Oy un murmullo. Olas suaves,
trfico escaso, o maquinaria de mantenimiento trabajando en la ciudad? La
puesta de sol doraba los campos y los muros.
Pero a dnde se diriga? Por qu lo haca?
Cuadr los hombros y sigui andando.

Independientemente del tamao de la terminal, su quietud y vaco


hubiesen incrementado su tensin. Sala una nica mujer. Le dirigi una
mirada a medias curiosa. Sin pensar, l se la devolvi. Caucasiana de
complexin oscura, de mediana edad, bien vestida, sin duda una residente
que haba aterrizado unos minutos antes que l. A qu satisfacciones
regresaba? La puerta se abri y desapareci para siempre de la vista de
Kenmuir.
Se dirigi al panel de servicio.
-Un taxi, por favor, eh, please -dijo, automticamente corts, como si se
dirigiese a una conciencia.
-A dnde? -le pregunt el robot de operaciones. -Xibalba.
-Puesto nmero cinco, sir.
Sali. El punto designado estaba a unos cuatro metros a la derecha. Muy
pronto lleg un coche. Quiz la poblacin se reduca con rapidez o quiz
los residentes tenan la suficiente energa poltica como para conseguir que
se les asignase una gran flota.
El coche estaba diseado para aquella regin; el chasis iba montado sobre
orugas en lugar de ruedas y tena un motor de efecto suelo en caso de
encontrar un gran obstculo. Entr, se sent, hizo que el informador de su
mueca transmitiese el nmero de cuenta y toc con l el escner de
dbito.

114
-Distrito Xibalba-dijo-. Eh, el Asilo.
El coche se puso en marcha. Una pantalla mostraba un mapa, sobre el que
se arrastraba un punto rojo para indicar su posicin. -Aviso -dijo una voz-.
El Asilo es un conjunto de casas frecuentado por metamorfos que viven por
los alrededores. Se han producido desagradables incidentes con personas
del exterior. El 3 de agosto del ao pasado, un cliente de genoma estndar
sufri graves daos en una pelea antes de que pudiese llegar la polica.
Please, piense en ello. Era evidente que el robot estaba programado para
enviar los destinos cuestionables a una inteligencia central. A Kenmuir se
le aceler el pulso.
-Gracias, pero estar bien erijo de todas formas. No era de los que iban en
busca de problemas, al contrario, y si stos le buscaban a l, bien, en el
peor de los casos tendra que recurrir a sus conocimientos de artes
marciales. En combates amistosos no le iba tan mal. -Como desee, sir.
El atardecer se convirti en noche. El camino se volvi lento y ajetreado,
sobre un pavimento ligeramente roto, lleno de agujeros y cubierto de
desechos. En dos ocasiones, el coche se elev sobre un montn de
escombros. La luz de los faros se reflejaba sobre restos de muros, y luego
volva a caer sobre las sombras. Cuando pas por una villa, las ventanas
encendidas hicieron que la oscuridad pareciese an mayor.
Kenmuir empez a pensar. Realmente qu se le haba perdido a l all?
Haba sido el emisario de Lilisaire ante el Rydberg y no haba conseguido
nada. Qu ms le deba a ella? Qu le haba dado ella, qu le dara en el
futuro? Su carrera entre los planetas, s; pero siempre le llamaban las
estrellas, siempre Alfa Centauri brillando ms all de su alcance. Su
presencia, s, un tacto como el de ninguna otra mujer que hubiese conocido
o imaginado o incluso encontrado en los sueos de la quivira; pero no se
engaaba pensando que ella le amaba, o que algn da podra tener un hijo
con ella. La salvacin de su especie? Eso deca ella, pero era cierto?, lo
deca de verdad? Y le daba eso derecho sobre l? Si de alguna forma le
daba los medios para detener el Hbitat, no podra eso negarle a su
especie la ltima oportunidad de volver al universo exterior?
La colonia de Guthrie no contaba, pens. En unos siglos ms, Demter
estallara. Aunque las transmisiones a lo largo de los aos luz juraban que
all no haban perdido la esperanza, tampoco conocan ninguna forma de
salvar a sus descendientes. Lo conseguiran alguna vez?
Al frente brillaron luces. Haba edificios agrupados, una casa larga de
cuatro arcos, un octgono blanco bajo una cpula iridiscente. Se enderez
en el asiento. Al menos oira a esa Irene Norton que iba a encontrarse con
l.
El taxi se detuvo.
-El Asilo, sir -dijo-. Desear servicios posteriores en algn momento?
-No. -Sali. El taxi se fue.
La calle, estrecha pero despejada y limpia, tena poco trfico, ya fuese
peatonal o vehicular. El bistr ocupaba parte del primer piso de una
estructura cuadrada de ladrillo; el resto podra ser apartamentos, o podra
tener usos ms peculiares. Un cartel bailaba de forma surrealista sobre la
puerta. Entr.
La cmara era ancha y larga. Mesas y sillas llenaban un suelo de madera.
Al fondo haba un bar y una cocina. El aire estaba lleno de un humo
azulado. Entre los olores Kenmuir reconoci tabaco y marihuana, y le
pareci percibir opio y sniph. Los clientes ocupaban la mitad de las mesas,
solos o en pequeos grupos. Se oa msica sintetizada, en aquel momento
no muy diferente a un pi pa, bajo el murmullo de las charlas. Un camarero

115
real llevaba una bandeja de bebidas. Kenmuir no haba visto un sitio como
aqul en aos. Realmente medieval.
Ley la hora en su informador. 20.32. Le quedaba media hora, si Norton
era puntual. Se sent en un lugar apartado, pero no tanto como para que
tuviese que buscarle. El agente en San Francisco deba de haber grabado
su imagen eidofnica y se la habra entregado a Norton.
El camarero entreg un pedido y se acerc a la mesa. Era un metamorfo,
un titn, con su cabeza peluda a 250 centmetros del suelo y en medio del
humo, de cuerpo y miembros gruesos para soportar su peso. Sobre
semejante masa, la tnica y los pantalones quedaban algo patticos. Pero
sera mejor no sentir pena por l, pens Kenmuir; poda partir por la mitad
a un hombre normal. El encargado lo haba empleado recientemente para
detener la violencia o se haba quedado a un lado el ao pasado durante la
paliza?
-Qu quiere? -rugi.
-Eh, cerveza-dijo Kenmuir-. Sun Brew, si la tiene.-La haba en la mayora de
los sitios, y se poda beber.
-Efectivo.
-Qu? Oh, s. -Kenmuir rebusc en el bolsillo y sac un billete de diez
umus. Llevaba all bastante tiempo, pero la textura todava tena un buen
aspecto sobre la mesa. El camarero asinti y se fue. El suelo cruja bajo sus
pasos.
Kenmuir dio un vistazo a su alrededor. Aunque no era el nico humano
estndar que se encontraba all, ciertamente se trataba de un lugar de
reunin de metamorfos. Varios diminutos charlaban con sus vocecitas
chillonas. Un grupo de secanos hablaba entre s. Un quimi conversaba con
dos acuticos, quienes vestan infelices las ropas que los tanques de agua a
sus espaldas mantenan hmedas. Cmo es que se haban alejado tanto
del mar? Intentaba el quimi, que respiraba con facilidad aquella
atmsfera enrarecida, aprovecharse de su incomodidad para estafarles...?
La impresin de pobreza no era universal. Era sorprendente lo
suntuosamente vestidos que estaban dos chimpas, vaya un atracn que se
estaban dando. Pero tampoco parecan felices... La visin ms triste era la
de un intelecto de cabeza hinchada que jugaba al juego de heisenberg
contra un ordenador. Tena que estar usando un nivel bajsimo para tener
alguna oportunidad.
-Hello, friend.

El trino gutural hizo que Kenmuir redirigiese su atencin. Otro


metamorfo haba venido a su mesa, una extica hembra. Con la esbeltez
de una nutria, exceptuando las caderas y los pechos, ataviada con una
collar de cuentas y su lustroso pelaje marrn. Le sonri con gran des ojos
amarillos y dientes afilados. La cola plumosa se alzaba sobre los rasgos
delicados y una cabellera negra, seductoramente sinuosa.
-Ests solo? -murmur-. Me llamo Rrienna. -No, gracias-dijo con torpeza.
-Noooo? Un hombre atractivo como t no debera sentarse solo. Debes
de haber venido aqu por algo.
-Bien, yo...
-No creo que te interese relacionarte con un pripico. Podra arreglarse si
quieres, pero... -Se acerc. Por entre el humo apreci su aroma a
almizcle.
-No! Espero a alguien. Ella se enderez. -Very well, pero pens que deba
preguntar.
-Lo lamento. -Qu tonto sonaba-. Buena suerte.

116
Se fue ondulando. Pudo or algo de lo que cantaba en voz muy baja.
Atrae un cuerpo encuentra un cuerpo Caminando por entre el centeno...
Luego se alej; medio perdida entre el humo.
Maldicin, s que lo lamentaba. Aquellas pobres criaturas, fsiles
vivientes, vctimas de un rgimen largo tiempo desaparecido junto con
Calgula, Tamerln, Chaka, Stalin, Zeyd; genomas modificados para
propsitos cientficos, industriales, militares y por placer, por qu
seguan viviendo, reproducindose generacin tras generacin? Los
selenitas tambin eran metamorfos.
Por qu seguan viviendo los terranos cuando los sofotectos lo hacan
todo mejor?
Excepto comportarse como humanos.
Se haba preguntado si esas presencias y ejemplos en oposicin podran
ser la razn subyacente por la que slo unos pocos de los de su especie se
haban sometido a algn cambio radical. Era posible tecnolgicamente.
Una persona poda cambiar con comodidad de forma corporal, sexo,
temperamento o lo que fuese. Pero no exista la demanda, y por tanto, no
existan los medios, y quien lo desease tena que aguantarse. Podra el
simple instinto hacer que la gente, metamorfos incluidos, se aferrasen a
las identidades que tenan? Igualmente, las sociedades nunca haban
cambiado tanto desde el pasado, al menos no tanto como podra
imaginarse. Tambin las guiaba y las limitaba una herencia biolgica que
se remontaba a los prehumanos?
El camarero interrumpi sus ensoaciones trayndole la cerveza. La pag
y bebi.
-Good afternoon, capitn Kenmuir.
Levant la vista. El corazn le martilleaba en el pecho.
-Soy Irene Norton -dijo la mujer con una agradable voz de contralto. Por
lo dems, no era nada especial: rostro plido, pelo castao hasta los
hombros. De altura media, ocultaba su cuerpo con un poncho abierto y
amplios pantalones. No era extraordinaria, pero supona que tampoco
pretenda tener estilo.
Empez a levantarse. Ella le indic que no lo hiciese.
-Puedo sentarme con usted? -le pregunt. Al sentarse, el mo vimiento fue
gil.
-De... desea tomar algo? -tartamude.
Ella lo mir directamente desde un rostro que se mantena inexpresivo.
-No, thank you. ste no es ms que un lugar conveniente para reunirse.
-No hay espas? -Era una pregunta idiota. Ella neg.
-Y conozco el vecindario y a los que viven en l, un poco. No malgastemos
el tiempo. Tendremos que ir a otro sitio para hablar con seriedad, pero
primero... -Se inclin. Sac los brazos del poncho y los coloc sobre la
mesa-. Le ha sucedido algo raro, lo que fuese, en esta expedicin?
-Bien, s... -Ri-. Todo este asunto es raro, no?
-Me refiero a si ha notado algo que pudiese sugerir que, eh, le estn
siguiendo?
Se dio cuenta de pronto. Debera haberlo comprendido antes, cuando hizo
su primer gesto. Las manos y muecas que tena frente a l eran fuertes y
estaban bien formadas, y.. estaban bronceadas. Lo que llevaba en la
cabeza era una biomscara.
La mujer debera haber sido ms precisa con su disfraz o cuida dosa con
sus movimientos. Y hablaba casi con tanta vacilacin como l. Por tanto,
no era una profesional. Otra amateur, quiz tan desconcertada y
ansiosa? Qu la impulsaba a ella?

117
La sensacin de igual responsabilidad se apoder de l. Comprendi el
estado de desorientacin en que se haba encontrado, y en qu medida se
deba a sentirse como un pen... l, que haba metido una barcaza, por
decisin propia, por entre una tormenta de guijarros para rescatar a cinco
hombres atrapados en un ncleo cometario.
-No lo s -dijo despacio-. Djeme pensar. -Lo hizo, en voz alta, mientras
miraba la jarra de cerveza o beba de ella-. Si sospechan de Lilisaire y la
vigilan, podran saber que me hizo venir desde el espacio. Se lo han
contado? Y por supuesto, sabran que la visit en su castillo. Us el
transbordador regular desde Port Bowen a Kenyatta. Cualquiera podra
haber viajado conmigo o llamar para que alguien me siguiese al llegar.
Pero... debe comprender que no soy experto en estas cosas. Sin embargo,
Lilisaire y yo repasamos cuidadosamente mi proceder. Cuando alquil un
volador en Kenyatta, lo cargu a la cuenta de uno de sus agentes
terrestres. Lo dej en una regin de Escocia que conozco con instrucciones
de regresar a casa al da siguiente, y recorr a pie treinta kilmetros
atravesando una reserva deshabitada hasta otro volador que me esperaba.
Eso se haba preparado por mensaje o por una transmisin codificada
cunticamente. No s exactamente cmo, pero en cualquier caso, debera
ser seguro. No vi a nadie ms, y la cubierta nubosa, que se haba previsto,
obstaculizara la vigilancia por satlite, si fuesen tan diligentes como para
pedirla. En la zona de intercambio del Lago Superior volv a cambiar de
vehculo y me dirig a una comunidad de descanso en la Isla Vancouver
donde realic una llamada local a la Mansin Guthrie y ped una cita con el
Rydberg. Llam a San Francisco desde all. El Rydberg me dijo que era
segura, y estoy convencido de que sera preciso una operacin especial
para controlar esa lnea. Hoy, siguiendo las rdenes recibidas, vol hasta
aqu sin incidentes.
Levant la mirada. Su sonrisa era de irona.
-La verdad es que -dijo-, si hubiesen considerado realizar todos los
esfuerzos necesarios para seguirme por entre todos esos cambios, les
hubiese salido mejor arrestarme por sospechoso e interrogarme. Ms fcil
y ms barato.
La biomscara apenas frunci el ceo. No tena mucha prctica en
emplearla.
-Creo -dijo- que podran ser ms inteligentes. El agente de Lilisaire me
advirti que un agente de muy alto nivel haba ido a verla. A Lilisaire, en
persona.
-S, ella me...
La urgencia cort sus palabras.
-Busque en su memoria. Ha sucedido cualquier cosa, por trivial que
parezca, que no pueda explicar del todo?
Sinti que le atravesaba un estremecimiento. Hizo retroceder a su mente
en el tiempo. Nada, nada... Un momento.
-En realidad no, pero... Bien, cuando aterric en la Luna y me encontr con
su hombre, nuestro vuelo se retras como una hora debido a un accidente
en rbita.
-Qu sucedi?-Se agazap bajo el poncho.
-Nada. Nos llevaron a la sala de ejecutivos y nos dieron una bebida
mientras esperbamos. Y luego nos dejaron partir.
-Una bebida. Y no se lo coment a Lilisaire?
-No lo recuerdo. Quiz s, quiz no. Con todo lo dems para hablar...
-Pele! -La mujer se puso en pie de un salto-. Vamos! -Qu?

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-wiwi. -Le agarr la mano y tir-. Podra equivocarme, pero no creo que
sea as. Vamos!
Algo confuso, obedeci. Se movieron por entre las mesas hacia la parte de
atrs. El camarero se alzaba frente a ellos. Norton le dijo unas palabras
rpidas en una lengua que Kenmuir no reconoci. Su masivo rostro se
volvi sombro y les indic que siguiesen.
-Eleg este lugar de encuentro porque lo conozco erijo Norton con una voz
dificultada por la prisa-. Eleg la noche, porque podramos necesitar
oscuridad. Ahora, si nos damos prisa, si tenemos suerte, podramos... Aqu.
Haban atravesado una puerta con goznes para llegar hasta un almacn.
Empuj otra puerta similar. Una escalera descenda hacia la oscuridad.
Norton toc un interruptor, y una dbil luz fluorescente se encendi.
Agarr a Kenmuir y cerr la puerta. Empezaron a bajar.
Pero l no era un criminal, protest en silencio, con desesperacin. No
haba hecho nada ilegal, nada que lo convirtiese en un fugitivo. Por qu
hua? Aquella misma maana haba mantenido una conversacin con
Matthias mientras desayunaban. El maestro de la logia haba admitido, a
regaadientes, que los selenitas podran ser, despus de todo, la mejor
esperanza para que los humanos llegasen a las estrellas, o incluso para que
los humanos acabasen siendo algo menos dependientes de las inteligencias
sofotcticas; si tal cosa era deseable... Le pareca algo imposiblemente
lejano, otra era, muy anterior y tan remota para l como la vida del primer
Rydberg.

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14
La madre de la Luna

De vuelta a casa desde Jpiter, la Caroline Herschel pas lo sufi-


cientemente cerca de L-5 como para que pudiese verse a ojos desnudos.
Sin embargo, el gigantesco cilindro reluca diminuto en el espacio, medio
iluminado, medio en la oscuridad, los extremos apuntando a las estrellas,
con la delicadeza de una joya. Pequeas chispas revoloteaban a su
alrededor: naves espaciales, mquinas. Tierra y Luna formaban crecientes
en direccin al Sol, grande y pequea, opalescente y plida.
-Debamos haber llegado unos meses despus erijo Eva Jannicki-.
Podramos haber inaugurado el puerto y haber bebido litros de champn
gratis.
Aunque la colonia orbital era un proyecto del Asia del Este, en su mayora
japons, Fireball era inevitablemente un socio y dominara su comercio.
-Creo que nuestra gente se concentrar en su mayora en la Luna, cuando
no lo hagan en la Tierra -contest Lars Rydberg-. All es donde nuestra
tradicin ha echado races.
-Oh, vaya! -La pequea mujer le dedic al hombre, alto y de amplia
mandbula, una mirada de cmica desesperacin. Unos ojos azules le
devolvieron la mirada, bajo un pelo rubio y corto, y por en cima de una
nariz prominente y una cara larga-. Era un chiste. Esperaba que te dieses
cuenta. En tres ocasiones en los ltimos cuatro meses te he visto sonrer.
En una ocasin definitivamente te o rer. Pensaba que mis esfuerzos
estaban dando por fin sus frutos.
-Exageras, cario, como es habitual. -Los labios de Rydberg se torcieron
hacia arriba, con arrepentimiento-. Pero quiz no demasiado. Me temo que
los suecos somos como los legendarios ingleses. Si quieres hacernos felices
en nuestra vejez, cuntanos historias divertidas en nuestra juventud.
-Lo ves, puedes hacerlo si lo intentas. Adems, me contaste que no eras de
ascendencia sueca.
l apart la vista de ella y mir por la portilla al cielo. Su tono se hizo ms
duro.
-Eso fue un error. No deb haberlo hecho. Podras olvidarlo, por favor?
Se produjo un silencio, haciendo que el sistema de ventilacin pareciese
estruendoso. Lo dos tripulantes de la Herschel flotaban en su interior,
ingrvidos, mientras la nave se desplazaba en una trayectoria hacia el
lugar en el que deban comenzar las maniobras finales. En aquel punto del
ciclo, el sistema de renovacin de aire haba incrementado el ozono; haba
un ligero olor a tormenta.
Jannicki toc la manga de Rydberg.
-Lo lamento erijo en voz baja-. No pretenda ofenderte. Y menos ahora.
Volvi a mirarla.
-No lo has hecho -contest con algo de dificultad-. Debera disculparme por
mi respuesta. Tocaste hueso, pero no podas saberlo, as que no fue culpa
tuya.
-Bien, nunca hablas demasiado de ti mismo -admiti-. Y a veces los nervios
nos traicionan. -Despus de quince semanas de apenas poder hacer otra
cosa sino mantener la salud en la centrifugadora,
leer, mirar programas grabados, escuchar msica grabada y realizar las
otras actividades recreativas posibles en cada libre-. Nuestra propia
inutilidad.

120
-No. Podramos haber tenido una emergencia, algo con lo que la nave no
pudiese tratar por s sola. Y antes de eso... -La impaciencia de la partida, el
estudio, la preparacin. Suministros llevados a la Base Himalia.
Participacin, ayudar a explorar y analizar las lunas exteriores,
compartiendo por telepresencia cuando los humanos dirigan robots por
entre la lluvia de radiacin hacia los satlites galileanos y el propio
planeta. El conocimiento de aquellas regiones remotas requera humanos;
eran tiles para descubrir, comprender y algn da hacer uso de las
grandes maravillas que les rodeaban. Rydberg medit-. Una vez ms, me
disculpo. Los recuerdos me asaltan. Es otro de mis malos hbitos, repetir
lo evidente.
Ella sonri. -Te perdono. -En serio? -Eso, a la fuerza, ya se ha convertido
en uno de mis hbitos. -Es sorprendente que no me hayas cortado el cuello.
-Oh, probablemente a m tambin me faltan un par de perfecciones.
Nunca te sentiste tentado de contrmelo a m?
-Claro que no. Aparte de tener que limpiar y las consecuencias legales, qu
desperdicio.
-Exactamente lo que opino yo. -Hizo una pausa. El humor ligero la
abandon-. Cuando las nuevas naves reemplacen a stas, cuando podamos
ir en unos pocos ciclodas a un g a la mayora de los destinos...
-Y la automatizacin sea tan avanzada que una sola persona sea
suficiente... S. -Suspir-. Yo tambin echar a menudo de menos los largos
viajes. Pero quiz antes de que eso suceda, nos habremos retirado a
actividades planetarias y viviremos de los recuerdos. -Recuerdos,
ciertamente. -Ciertamente.
Ella agit las cejas. Puso voz ronca.
-Sabes, todava podemos aadir algunos ms. Faltan horas antes de que
tengamos que estar en los controles.
l sonri.
-Ahora s que comentas lo evidente.
Juntos golpearon el mamparo y flotaron hacia popa.
Finalmente se calmaron, atados para no derivar, pero en lo dems
abrazados, sintiendo el calor y el aliento del otro.
-S -dijo ella-, hay que reconocer que el equipo psiquitrico realiz un perfil
de compatibilidad correcto.
-Confo en que volvamos a formar equipo, ms de una vez -replic l con su
tono solemne.
-Yo tambin. Y en cuanto al permiso... Realmente todava no me has
contado como pasars el tuyo, aparte de visitar a tus... padres... en la
Tierra.
l mir de frente hacia el metal desnudo. -No estoy seguro. Depende.
-Yo tampoco estoy segura. Mis lazos estn todos en Fireball, ya sabes. Me
reunir con amigos, y sin duda har algunos nuevos, variedad... -Adopt un
tono pensativo-. Pero despus, los dos, podemos encontrarnos?
-No lo s-repiti l.
Siendo del tamao justo para Selene, si no para la Tierra, Herschel pas
poco tiempo en rbita de aparcamiento, y luego descendi hasta Port
Bowen. Como la discusin se haba realizado antes por radio y una rpida
inspeccin mostr que todo estaba aparentemente en orden, la tripulacin
termin pronto el papeleo. Como era costumbre, tomaron habitaciones
separadas en el Hotel Aldrin -intimidad, intimidad total, cuando
quisiesen!-, pero ella se sinti herida cuando l se neg a ir directamente
al Tanque de Combustible con ella. l no se dio cuenta. -Quiz me rena
contigo ms tarde -murmur, y sali corriendo hacia su habitacin.

121
A solas, realiz una llamada a Ginebra. Era hora laboral en Europa y
consigui el contacto en vivo que buscaba.
-Espere un momento -dijo, y pag codificacin cuntica-. Ahora, por favor,
qu ha descubierto?
Cuando el detective se lo hubo contado, lanz un silbido largo y
permaneci sentado sin hablar durante un momento.
-Esto debe ser estrictamente confidencial -orden finalmente. La respuesta
lleg despus del retraso en la transmisin.
-Seor, conoca la reputacin de nuestra agencia cuando requiri nuestros
servicios.
-S, claro. -Los miembros de Fireball no eran los nicos orgullosos de la
empresa a la que pertenecan. Porque a eso pertenecan, ms que a
cualquier pas o civilizacin impersonal?-. No pretenda ofenderle. Ha
realizado un trabajo excelente. Mantenga el archivo encriptado, hasta que
pueda ir a la Tierra a examinarlo. -Aunque era poco probable que eso
marcase alguna diferencia-. Despus de lo cual, supongo que lo querr
borrado y olvidado.
Despus de desconectar, Rydberg se puso en pie de un salto y dio pasos
por la habitacin, no al estilo lunar, sino pasos cortos y rpidos como si
quisiese hacer que la habitacin pareciese mayor de lo que era. Al final,
mir la hora y lanz un juramento. Casi turno de noche. Exceptuando a la
polica y similares, nadie de la administracin estara trabajando.
Realmente no poda llamar a los Beynac a casa, no?
No, un momento, as podra ser mejor. El telfono localiz el nmero de la
oficina que quera y realiz el contacto por l. Respondi un asistente. Eso
no era necesariamente un acontecimiento afortunado. La mquina podra
no estar programada con la flexibilidad necesaria para considerar su
peticin y decidir. Sin embargo, s lo estaba. Le dijo que la alcaldesa podra
recibirle maana a las 15.30. Incluso repas la base de datos de
transportes y le aconsej sobre la mejor ruta.
Bien, haba odo que la titular llevaba sus asuntos de una forma bastante
liberal. Por lo que tambin haba odo, si su propuesta no mereca su
atencin la visita no durara sino unos minutos.
Pero si le resultaba interesante-teniendo en cuenta de qu se trataba- se
enfrentara a ello cuando se produjese la situacin, y aguantara lo que
fuese preciso.
Mientras tanto, tena obligaciones. Cumplirlas sera una distraccin para
su mente y un blsamo para su corazn. La llamada a Estocolmo localiz
tanto a Sien como a Linnea Rydberg. La vieja pareja haba preguntado
cundo volvera y se haba quedado en casa a esperarle. La alegra de los
ancianos trajo lgrimas a sus ojos.
-Nel, ack, jag vet ej... No, lo siento, no s cundo podr ir. Primero
tengo que atender a algo aqu. Ir tan pronto me sea posible. Lo prometo.
-Lo deca en serio, aunque no conoca lo que podra significar posible.
La habitacin se haba convertido en una jaula. Pens en el pub. Eva
Jannicki estara siendo bien recibida all. Por qu no l? No. Normalmente
se sentira feliz entre sus camaradas, pero esa noche tendra que obligarse,
animndose con alcohol, cannabis o levitane. Los experimentos de la
juventud le haban dejado una aversin a la intoxicacin. En lugar de eso,
fue al gimnasio pblico. Nadie ms estaba usando la cancha de springball.
Le iba bien. Un robot le proporcion un juego que le dej agradablemente
cansado. Despus de una ducha y una cena ligera, durmi mejor de lo
esperado.

122
En el turno de amanecer, abord el monorral hasta Tychopolis. El sistema
se haba completado recientemente, y a pesar de la tensin del
reencuentro disfrut de aquel su primer viaje. No slo era ms rpido que
el semitrn, tambin era espacioso y cmodo, y sus portillas permitan una
visin sublime. De da, cuando la Tierra se converta en una hoz y las
estrellas desaparecan, los cielos no eran una visin para mantenerte
inmvil durante horas; ciertamente, nada comparable a lo que haba visto
cerca de Marte, Jpiter, Saturno, pero aun as, segua mirando. Los
satlites que haba visitado recientemente no tenan un paisaje real. Eran
demasiado pequeos, piedra por todas partes. Aqu vea planicies y alturas,
all vea colectores de energa como monumentos triunfales.
Otro pasajero inici una conversacin que Rydberg encontr agradable. El
hombre era un turista, pero inteligente, un ingeniero ecolgico recin
salido de un proyecto de acuacultura en el sur de Groenlandia. Aunque
estaba preocupado por los problemas en el Cercano Oriente y frica, y
esperaba que no se convirtiesen en guerras reales, en general, se senta
indignado. Malditos fanticos que retrasaban la reconstruccin de
continente y medio!
-Seguan las noticias, all en Jpiter? -le pregunt.
-Cuando podamos Mijo Rydberg-. Nos reunamos frente a la pantalla,
seguro que todava lo hacen, cada vez que el rayo traa un informativo; si
podamos, claro. Tenemos familia y amigos en la Tierra. Pero, en general,
estbamos en otra parte o demasiado ocupados. Al final nos pareca algo
distante, medio irreal. Nos sentamos muy avergonzados por ese detalle.
-No tenan razn para ello. Yo tambin sera un hombre del espacio si
hubiese tenido la oportunidad cuando era joven. El futuro est aqu.
Rydberg se pregunt: qu proporcin de la humanidad llegara a vivir
fuera de la Tierra? Exceptuando la ciencia y la industria, qu sentido
tendra?
Lleg a Tychopolis con tiempo suficiente para buscar alojamiento y
almorzar. Pero le faltaba apetito. Pase por la ciudad. Por todas partes
encontr actividad, crecimiento, mejoras en marcha. No todos eran
asuntos del gobierno o de Fireball. Tres niveles de negocios cubran
Tsiolkovsky Prospect. Una pantalla anunciaba que en su interior se
representara King Lear en vivo. El ballet haba adquirido un teatro
propio. Los apartamentos en las zonas residenciales se remodelaban para
ajustarse a sus residentes, quienes a menudo posean ttulos.
Evidentemente, otras unidades se haban convertido en lugares de culto:
cristianos, judos, musulmanes, budistas, hindes, sintostas, gaianos. Un
picnic del Cinco de Mayo llenaba el bosquecillo de bamb de Kaifungfu
Park con msica y alegra.
Por entre las multitudes se movan los selenitas, la nueva generacin,
adolescentes o ms jvenes, hermosos, grciles y distantes.
La hora de Rydberg se acercaba. Entr en el ayuntamiento. Aquellas tres o
cuatro habitaciones alquiladas al Complejo Fireball apenas merecan el
nombre. El gobierno municipal no tena ms autoridad que la que las
naciones haban decidido concederle de comn acuerdo: esencialmente,
controlar los servicios. Esa idea trajo una breve sonrisa a sus labios. Lo
que haban delegado era la mayor parte de lo que tocaba las vidas de los
habitantes de la Luna.
Los trabajadores humanos eran pocos. Realizaban sus labores in-
formalmente. El asistente en la oficina de la alcaldesa escane a Rydberg,
oy su nombre y le abri la puerta interior. La atraves. La habitacin no
estaba muy abarrotada. Una amplia mesa sostena un telfono, una

123
terminal de ordenador y algunos elementos personales: una foto, un trozo
de un mineral azul profundo, una libreta de notas escrita y dibujada.
Msica de fondo surga con suavidad de los altavoces; Rydberg reconoci
Appalachian Spring.
La mujer tras la mesa le mir directamente a los ojos. Ya la haba visto en
los noticiarios, y su imagen en artculos y libros. En persona tena la fuerza
que haba esperado, pero tambin un equilibrio, una alerta tranquilidad
que, de alguna forma, redujo los latidos de su corazn. Dagny Beynac a sus
cuarenta aos tena algo ms de carne en sus grandes huesos, pero slo un
poco. El rostro, ancho, de nariz curva y pmulos altos, segua teniendo la
piel blanca, ligeramente arrugada alrededor de los ojos azules y la boca.
Los hilos blancos eran como marcas en el cabello pelirrojo que le caa
hasta los hombros. Vesta una tnica gris y pantalones, con una insignia de
plata y palo a la garganta. -Piloto Rydberg? -La voz era ms aguda que
cuando hablaba en pblico, el acento ms pronunciado-. Greetings, qu
puedo hacer por usted?
Habl inconscientemente. -No lo s-dijo.
Las cejas rojas se elevaron. -Qu quiere decir con eso? Se sinti
ligeramente asombrado de la estabilidad de su voz. -Soy su hijo, madame.
El ascensor a la centrifugadora era para los minusvlidos o los vagos. l y
ella usaron la escalera que rodeaba su eje. La mayora de la numerosa
gente que se encontraron la conoca y la salud. Ella devolvi una sonrisa,
un saludo, quiz una palabra, mientras segua avanzando. Rydberg no
poda entender cmo lo consegua. l habra agotado sus reservas de
amabilidad en los primeros cien metros.
Por forma y por tamao, la mquina era tan diferente a los dispositivos en
una nave espacial o sobre la superficie de un cuerpo de baja gravedad
como esos dos objetos lo eran entre s. Al fondo del eje, se entraba en una
banda estrecha, y luego a algunas ms en serie, cada una girando ms
rpidamente que la anterior. Haba abrazaderas disponibles para
compensar la aceleracin, pero una persona de agilidad normal y
habituada no las necesitaba. Sin embargo, cuando se llegaba al disco
primario, se deba penetrar en un pasillo al moverse, y en ese caso era
mejor agarrarse a algo.
Silenciosa en su suspensin magntica, la gran rueda giraba sin pausa,
reluciente, majestuosa bajo un techo que era todo l una pantalla y
simulaba un cielo de la Tierra, con nubes blancas movindose sobre el azul
y los pjaros agitando las alas. Dada su masa, era innecesario un equilibrio
preciso. A medida que te desplazabas hacia el interior, el peso centrfugo
cambiaba de fuerza y direccin. En espiral, el sendero se inclinaba para
mantenerse bajo tus pies, hasta que al fin llegabas al reborde y al peso
terrestre. Casi perpendicular a la horizontal lunar, se encontraba un amplio
paseo circular, pavimentado de duramusgo. La gente ocupaba toda la zona
de paso, separndose con mayor cuidado en las vas rpidas; en las
frecuentes bahas realizaban ejercicios estacionarios de aerbic o
levantaban pesos. Al lado opuesto del camino haba compartimientos
rodeando el disco, y desde all se vean las puertas. Cualquiera poda usar
el crculo abierto y en cualquier momento, pero los cuartos haba que
reservarlos y pagarlos.
-A menudo traigo a alguien a un reservado de centrifugado para mantener
una conversacin privada -le haba dicho Beynac-. Ya que estamos,
podemos pasar algn tiempo en g mientras nos aseguramos de no sufrir
interrupciones. -Ri-. Si hoy me ven encerrarme con un joven atractivo,
pues bueno, envieuse soit qui mal y pense. Pero al principio, durante

124
poco rato, se haba manifestado ms nerviosa que l. Rydberg no crea que
hubiese podido dominar con tanta rapidez sus emociones, ni adoptar un
aire tan alegre. Su defensa era la impavidez.
La multitud se desplaz en la direccin de giro, para ganar algo de tirn
extra. l y ella se movieron hasta llegar al nmero diecinueve. Entraron y
cerraron la puerta. El interior, ventilado, iluminado, contena un sof, un
bao con mampara y una zona de suelo enmoquetado.
Beynac se arroj sobre Rydberg y se aferr a l. l la sinti estremecerse.
-Oh, Dios, Dios -murmur sobre su pecho-. T. Nunca me atrev a soar...
Rydberg la abraz. Comprendi que por eso le haba hecho salir tan
deprisa, minutos despus de su llegada. Eso le haba desconcertado. Tena
intencin de interrogarle, despellejarle, descubrir si era un impostor y qu
quera de ella? En lugar de eso, sobre su blusa senta las lgrimas.
-Madre --dijo sobrecogido. Despus de un rato.
-He hecho mal? Quiz esto te hace dao, como un fantasma que debera
haberse quedado en la tumba. En ese caso, te pido que me perdones. Me
ir ahora y nunca se lo contar a nadie.
-No. No lo hagas. Por favor. Lars...
Se apart, retrocedi un poco y le sonri, todava entre sus brazos. La
sonrisa le estremeca, las lgrimas relucan sobre las cejas, y empez a
respirar con calma.

-Lars -susurr-. Qu nombre tan hermoso. Bonito, pero masculino. Me


alegro de que te lo diesen.
-Mis padres adoptivos fueron siempre muy buenos conmigo -dijo.
-Saba que lo seran. Anson Guthrie los escogi. Pero nunca me dijo ms, y
supuse que saba lo que haca, l y su esposa.
-Lo saban. T tenas una vida que vivir. Me pregunt una y otra vez si
buscarte era lo correcto. Sigo sin saberlo.
-Lo fue. Estoy tan feliz. Pens, s, una y otra vez en intentar buscarte, pero
tema que de alguna forma fuese peor. T lo has resuelto. Gracias, cario.
Ella se separ, se pas una mano por la cara y solt un suspiro. -
Maldicin! Debo de estar hecha un desastre. Perdname un segundo.
Desapareci en el bao. l permaneci de pie en su propio encantamiento.
Ella volvi a salir ms arreglada, en control de s misma y radiante. -Venga,
no pongas esa cara tan seria -le dijo con una sonrisa-. Sintate y hablemos.
Tenemos, cuntos, veintisis aos de cosas que contar.
-Eso no podramos hacerlo hoy.
Ella inclin la cabeza pelirroja en su direccin.
-Vale, considerar que ya te has hecho adulto e iremos directa: mente al
grano. Mon Dieu, eres todo un tipo serio, no?
Dagny se sent en el extremo derecho del sof. l pens que ella deba
comprender lo nervioso que se senta y se acomod en el extremo
izquierdo, dejando entre ellos un metro o ms. Dagny se volvi, metiendo
la espinilla bajo la rodilla opuesta, con el brazo a la espalda, para mirarle.
l mantuvo ambos pies en el suelo y se apoy en la palma para mirarla.
-Tienes ventaja sobre m -dijo ella-. Conozco tu nombre y que eres piloto
espacial para Fireball. Y mi primognito. Punto. -No lo sabes ms que por
mi palabra-contest l-. Ser mejor que lo demuestre. No tengo las
pruebas conmigo, pero podrs reconstruir con facilidad mi recorrido por lo
que te cuente.
-Ser ms fcil an. Se lo preguntar al To Anson. -Mir a Rydberg de
cerca-. Mmm, pero veo que ests ansioso por demostrar tu autenticidad.
Un tipo metdico. Vale, dejemos eso atrs. Cmo me encontraste?

125
Contarlo le dio ms calma.
-Mis padres adoptivos son suecos. Pa... padre... era ingeniero, su esposa
enseaba en una escuela, antes de que se retirasen. Eran de mediana edad
y no tenan hijos antes de adoptarme. No lo mantenan en secreto, pero me
dijeron que me haban obtenido a travs de una agencia que no les haba
contado nada sobre mis padres, mis padres biolgicos, porque era mejor
as. Descubr que en ese punto haban dicho la verdad, excepto que no
mencionaron que Anson Guthrie estaba implicado. Quiz soborn a alguien
en la agencia.
Beynac ri a carcajadas.
-Muy probable. Tampoco me sorprendera que hubiese sobornado a alguien
del gobierno. Sigue.
-Ahora creo que ma y pa lo sospechaban pero no estaban seguros y
decidieron que era mejor no preguntar. l trabajaba para una empresa que
en varias ocasiones haba realizado trabajos terrestres para Fireball, como
ampliar el espaciopuerto de Australia, y durante esos trabajos haba
conocido a Guthrie. En algunas ocasiones posteriores, a lo largo de los
aos, Guthrie nos visit durante conos periodos, cuando por casualidad
estaba por Suecia. O eso deca. Al final empec a hacerme preguntas. Por
qu un hombre tan poderoso como l, con incontables compromisos, iba a
acordarse de nosotros? No era un esnob, eso lo saba; tena amigos en
todos los estratos de la sociedad; pero aquellas visitas tan espaciadas no
eran ese tipo de relacin. Y.. cuando ped entrar en Fireball, se me admiti
en entrenamiento, aunque cientos de los que rechazaron deban de estar
tan cualificados como yo.
Por tanto, cuando decid intentar descubrir quines eran mis padres
reales..., no se lo he dicho a pa y ma porque les hara mucho dao..., jo, fue
natural buscar alguna pista en Guthrie. Le di el trabajo a una agencia de
detectives, pero no fue muy difcil. La mayor parte de los problemas que
tuvieron se debieron a las condiciones caticas de Norteamrica, que es a
donde llevaba el rastro. En el caso de una figura pblica como Guthrie, sus
pasos estn en las noticias, al menos en potencia. Despus la informacin
permanecera olvidada en una base de datos periodstica durante dcadas,
sin que hubiese razn para borrarla. Conoca el ao de mi nacimiento,
porque me haban adoptado de inmediato, y el cumpleaos que
celebrbamos deba ser aproximadamente correcto. Como era casi con
toda seguridad ilegtimo... perdname, madre...
Beynac acarici la mano de Rydberg. -No te preocupes, maravilloso
bastardo.

-Mmm! Dnde estaba Guthrie y qu haba hecho en los nueve meses


anteriores? Result que seis meses antes, las informaciones locales de una
pequea ciudad del noreste del Pacfico llamada Aberdeen anunciaron que
una vez ms la comunidad era agraciada con la distinguida visita del seor
y la seora Guthrie, quienes visitaban a sus amigos el seor y la seora
Ebbesen. Un detective aviv los recuerdos de varias personas, consult
ms detalladamente la base de datos y descubri que la seorita Dagny
Ebbesen se haba trasladado en ese momento a Quito, Ecuador, bajo la
tutela de los Guthrie, donde recibira una educacin de primera en la
escuela Fireball antes de que se le ofreciese empleo en la compaa. Pero
no haba registros en Ecuador de que hubiese dado a luz, aunque eso
hubiese sido muy fcil de ocultar, y la investigacin demostr que no entr
en la escuela hasta meses despus de irse de Aberdeen. La probabilidad

126
pareca alta, y tu carrera era una cuestin pblica. De hecho, eres muy
famosa; hace tiempo que oigo hablar de ti.
El rpido y seco recital se detuvo de golpe. La mirada de Rydberg se haba
apartado de Beynac mientras hablaba. Estaba sentado mirando a la pared.
-Te sorprendiste? -pregunt ella.
-Bien erijo-. Pens... si mi madre es una protegida de los Guthrie... no
vivir en la pobreza. Aparte de eso, no tena mayor idea. -Muchos nios
tienen fantasas sobre padres reales mucho ms interesantes e importantes
que los que conocen. Me temo que no puedo ni acercarme a esa fantasa.
l movi la cabeza con rapidez hacia ella. Con la mano derecha se agarr
el muslo y con la izquierda aferr el brazo del sof.
-No quiero nada de ti! -grit-. No necesito nada! Tengo dinero!
Ella levant una mano.
-Calma, cario erijo en voz baja-. No pretenda decir lo que supones. Si
eres piloto espacial es evidente que tienes un buen sueldo, y tus acciones
de la compaa suben como la espuma. Ni tampoco imagin ni por un
segundo que hubieses venido a pedirme trato preferente o privilegios
especiales. Concdeme al menos perspicacia.
-Lo siento -dijo contrito-. Soy torpe con las palabras. Me perdonars?
-No hay nada que perdonar, cario. Ests muy nervioso. Crees que yo no
lo estoy? Lo que pretenda decir es que no soy nadie extraordinario. Madre
y esposa. Antigua ingeniera. Me pidieron que me ocupase de algunas
tareas administrativas. Eso fue faute de mieux, pero gradualmente la
administradora sustituy a la ingeniera. Eso me meti en poltica, porque
alguien deba hablar en nombre de los residentes normales, controlar a los
distintos gobiernos, intentar mantener los impuestos y las regulaciones en
algn contacto con la realidad. As que ahora, por mis pecados, sirvo un
perodo de alcaldesa, y me temo que habr uno o dos ms antes de que
pueda localizar a un sucesor adecuado que no pueda correr lo
suficientemente rpido. Eso es todo.
-Eso es... mucho... dira yo.
-Tu vida debe de haber sido mucho ms interesante. -Eso lo dudo.
-Cuntame.
-Y no soy una persona muy interesante -dijo con obstinacin. -Yo juzgar
ese aspecto, si no te importa. -Beynac cambi de posicin, se recost y
cruz las piernas, en una posicin que invitaba a la relajacin.
l descubri que la lengua se mova con mayor facilidad a medida que
hablaba.
-Bien, ya has odo los detalles bsicos. Me criaron como sueco. Viajamos, vi
mucho de la Tierra, pero siempre me sent... atrado por las estrellas.
Quera salir, como dicen los norteamericanos, y a los dieciocho aos me
admitieron en la academia Fireball. Mi talento y deseo me dirigan a piloto,
y se se convirti en mi trabajo. He volado tanto en misiones regulares
como de exploracin, y acabo de regresar de Jpiter.
-Y dices que eres aburrido. Eh! Qu hay de tu vida terrestre? Ests
casado? Me encantara empezar a tener nietos.
-No -replic con dureza-. Lo estuve, durante tres aos. Se termin.
El tono de ella fue como una mano que le acariciase el pelo.
-No intentaba fisgar. No hablar de nada de lo que t no quieras hablar, ni
tampoco lo investigar. Lo prometo. -Despus de un momento, aadi-: Los
pilotos son un riesgo matrimonial terrible. Todo el mundo lo sabe. Deba de
ser una chica valiente y adorable.
-Se mereca algo mejor. Espero que lo encuentre.

127
-Deja a un lado ese arrepentimiento, vale? Volviendo al tema, pero no para
fisgar, dijiste que te sentas atrado por las estrellas, pero debas ser lo
suficientemente inteligente como para conocer los peligros, sacrificios y
miserias del espacio, tanto como el glamour; y has descrito una vida
placentera en la Tierra, para nada aburrida. Podras haberte dedicado a
una carrera que te facilitase pronto el dinero para ir al espacio como un
turista. Me refiero al tipo de turista que se prepara para ello y aspira a
vivir la experiencia real. Sin embargo, dices que queras salir. Por qu?
Qu iba mal?
-Me senta, bien, constreido, restringido.
-En serio? Recuerdo que en una ocasin Anson Guthrie me coment que
cuando l era joven, Suecia era lo que llamaban un Estado niera, pero
super esa fase y hoy en da es un lugar donde la gente tiene mucha ms
libertad que en otros sitios, incluyendo Norteamrica. Lo que
evidentemente fue una de las razones por las que te coloc all.
-Cierto. Aun as, en todos los lugares de la Tierra, en todos los lugares
donde vale la pena vivir, tienes la sensacin de que todo est establecido,
que todo lo importante ya se ha hecho, que cualquier cosa nueva slo
podr producir incomodidad. Y ese, cul es la palabra, zalamero
movimiento neorromntico, que dice recuperar tradiciones que desde hace
cientos de aos slo han existido en libros, si existieron de verdad, me
hace vomitar. En el espacio no temen a las cosas nuevas y a la grandeza.
Tienen sus costumbres, sus tradiciones reales, y sas crecen, cumplen un
propsito, estn vivas.
Beynac asinti.
-Comprendo que no fue tan simple, y que probablemente tus motivos
nunca estuvieron claros y nunca lo estarn, pero entiendo lo que dices.
-Con una sonrisa-: tambin veo que no eres un aburrimiento. Apuesto que
de adolescente, tus compaeros de edad te consideraban un intolerable.
Despus de un silencio, Dagny sigui hablando, con cuidado. -Tengo que
preguntarte qu te hizo buscarme. No fue simple curiosidad.
-No -dijo-. Fue la misma sensacin de falta de races, de no pertenecer a
nadie ni a nada. S, aprecio a mis padres adoptivos, pero en todo lo dems,
me he apartado de ellos.
-S cmo se deben de sentir-dijo a media voz. l decidi no seguir por ah.
-Ahora mi verdadera familia es Fireball, y para muchos de nosotros. Y sin
embargo, quiz porque no he madurado desde una solitaria adolescencia,
siento este vaco en mi interior. No tena sentido, pero no poda llenarlo. Al
final pens que si poda descubrir quines eran mis verdaderos padres, de
dnde vena, podra sanar. Pero no quera molestar. Simplemente saber
quin eres, verme una vez contigo, ya es un milagro.
-No tienes que irte, Lars -le dijo Beynac-. No lo hars, si puedo evitarlo.
No parece que hayas identificado a tu padre biolgico -sigui diciendo un
momento despus-. Su nombre era William Thurshaw. Fue un amor de
verano, libre y hermoso, y, por supuesto, imposible. Me resist a abortar, y
los Guthrie me salvaron, y a ti. Eso se debi a que... no. Quiz algn da te
lo cuente.
Bill era un muchacho con talento. Quiz fue eso lo que ms me atrajo de
l. Tambin era galante y amable, y acab convirtindose en ese tipo de
hombre. No volvimos a saber nada el uno del otro, pero Guthrie me cont
eso. Ahora que s lo que debo buscar, s, veo mucho de Bill en ti. Y creo
que tambin en tu espritu.
El tono se hizo ms duro.

128
-Podra haber entrado en Fireball como t y yo, sin duda, pero prefiri otra
cosa. Hace dos aos Guthrie me dijo que haba muerto. Debes saber que la
Renovacin es cada vez ms frentica, ms cruel, a medida que el pas se
descompone. Bill defenda la libertad con demasiada libertad. Muri
resistindose al arresto, segn el informe de la polica. -Lo lamento -fue
todo lo que Rydberg pudo decir.
La voz de Beynac se hizo ms suave.
-Para m no fue mucho ms que un sueo que tuve. Llor un poco. Mi
marido me abraz e hizo que el mundo volviese a estar bien. Estoy
felizmente casada, Lars. Pero puedes estar orgulloso de tu padre. Tom la
mano de Rydberg. As permanecieron durante un rato.
-Me alegra que seas feliz -dijo l-. No debo amenazar esa felicidad. Me ir.
Hoy ha sido ms que suficiente.
-No! -exclam ella-. Maldicin, no! Te quedars! -Pero tu marido, tus
hijos...
Beynac recuper el control.
-Por favor. No puedo dejar que te vayas y no volver a pensar ms en ti.
Tampoco es que pretenda que me pertenezcas. Pero no podemos
conocernos?
-En tu casa? Me sentira como un invasor.
-No lo sers. -Ri algo nerviosa-. Oh, a Edmond le costar al principio, pero
no mucho, y se recuperar con rapidez. Es un hombre muy ntegro. Estoy
segura de que los nios se sentirn interesados, no mucho ni por mucho
tiempo; como un gato cuando llega un nuevo visitante.
Lars, quiero a esos nios con todo mi corazn, pero t eres mi nico hijo
que es totalmente humano.

15

Hacia el oeste, el lago reluca azul, extendindose como un ocano hacia el


horizonte. Sobre sus aguas quietas se movan unos ltimos rizos de niebla.
Una luna menguante flotaba plida sobre algunas islas. Hacia el este se
encontraba la orilla, y el sol llenaba intensamente de sombras las tierras
verdes. La ciudad de Musoma se elevaba blanca en la entrada de la baha.
Pasaron volando tres pelcanos y una garza. El aire estaba fro y silencioso,
lleno de un olor a pescado que se intensificara durante el da.
Un bote se mova a cierta distancia. En l haba dos hombres sentados
tranquilamente, de cara. Sostenan caas en las manos.
-Una hermosa maana -dijo Charles Jomo en tono de conversacin.
-S -admiti Venator. Su cuerpo poda saborearla tan bien como cualquier
otro humano. Sin embargo, el cazador se agit en su interior-. Pero
picarn alguna vez?
Hablaban en anglo. Jomo quera practicar. Venator no haba admitido
conocer ninguna lengua de la zona. Las capacidades era mejor
mantenerlas en reserva, y la sorpresa era un arma potente.
-Oh, s -dijo Jomo-. Los peces de aqu se comportan de forma diferente a los
peces de aguas poco profundas. Estn diseados para el deporte. Tendr
sus emociones, se lo prometo. Mientras tanto, paciencia. Tenemos todo el
da. -Era un hombre de pelo gris, muy bronceado y con una imponente
panza. Como su acompaante, slo vesta una tnica. Las quemaduras de
sol no eran un peligro para ninguno de los dos. Venator repiti
cortsmente su agradecimiento.
-Es muy amable por su parte hacer todo esto por un forastero. -Si
supieses cun forastero soy!, pens sardnico.

129
Jomo ri.
-El gua profesional que de otra forma hubiese contratado podra tener una
opinin diferente.
Venator supuso que sera mejor fingir un poco de preocupacin. -Lo
lamento. No lo haba pensado.
-No hay de qu preocuparse. No est desesperado por recibir umus.
Quin lo est?
-He conocido a algunos.
-Tipos ambiciosos. -Jomo pareca interesado-. Y no dira usted que es igual
en su territorio nativo? Los que trabajan duro no persiguen tanto el poder
adquisitivo sino la fama, la satisfaccin personal o cualquier otra
recompensa emocional? Qu importancia tienen los bienes materiales y
los servicios cuando todos reciben un crdito bsico?
Bien, pens Venator. Su intencin era hacer que su recin conocido
hablase. Las personas educadas y con inclinaciones filosficas, muy activas
en los asuntos de su comunidad, eran las ms dispuestas a revelar ms.
Las percepciones ocasionales que haba recibido de ellos haban sido
asombrosas.
No para ellos. Ni l tampoco mostr ninguna reaccin. Eso hubiese ido en
contra de sus intenciones. No se trataba slo de que un sinnoionte fuese
una figura demasiado asombrosa para hablar de trivialidades, sino que un
sinnoionte se acababa alejando demasiado de la humanidad. Un agente de
polica necesitaba entender a la gente, en su infinita variabilidad como
individuos y en sus culturas. Siempre que poda escapar a las exigencias
que recaan sobre l, Venator se forzaba a regresar de incgnito a su
especie.
Hasta ese momento, Jomo no haba dicho nada extraordinario. Sin
embargo, aunque slo fuese eso, probablemente representaba la actitud
media de los residentes locales sobre muchos aspectos de su existencia. No
era probable que fuese idntica a la actitud de los australianos, brasileos
o siquiera sudafricanos.
Haba que seguir.
-Algunos trabajos son duros por lo que se requiere para ejercerlos
-coment Venator-. Los atletas profesionales. Ciertos artistas. Los viajeros
espaciales. -Por pocos que quedasen, generalmente empleados por
selenitas-. Etctera.
Jomo asinti.
-Eso es lo que deciden hacer. Es lo que digo. La satisfaccin personal, el
prestigio, la aprobacin de sus compaeros.
-Mmm, usted no me parece ni un vago ni una persona especialmente
preocupada por la posicin social.
-Pocos por aqu son vagos. No estn bien vistos. Pero tampoco somos
fanticos trabajadores. Nos tomamos nuestro tiempo. Por ejemplo,
practicando la mediacin. Los casos no son muchos ni muy serios.
Generalmente puedo retrasarlos cuando se presentan formas mejores de
pasar el da, como esta expedicin.
-Quiere decir que la mayora tiene trabajo? Hay suficiente? -Muchos
trabajos no reciben paga, son ocupaciones privadas o servicios pblicos.
-El suyo, si puedo preguntar?
-Pertenezco al comit recreativo municipal, con cierto nfasis en la
actividades infantiles. -Por supuesto, pens Venator. Los nios siempre
eran especiales, porque haba muy pocos, aqu tambin, aqu tambin-. Me
dedico a la jardinera. Estudio kikuyu, para experimentar las antiguas
composiciones en el original.

130
El arcasmo pareca muy popular por toda frica, reflexion Venator. Era
precisamente porque la mayor parte del continente estaba muy bien
ajustado al mundo moderno? O era algo ms profundo, la bsqueda de
algo perdido, olvidado, pero sentido en el interior? Cuando el tribalismo,
toda la herencia primitiva, pereci en el Deterioro, el viejo Protectorado
pudo establecer los cimientos firmes de una nueva forma de vida
racional ... pero cierto desenraizamiento segua persistiendo y haciendo
dao despus de tantos siglos, como los dolores fantasmas de los
miembros amputados en las eras anteriores a la regeneracin mdica?
No, aquello era absurdo, totalmente anticientfico.
Pero la mente humana posea su propia matemtica oscura, que no era la
de la lgica y la causalidad. Era catica.
Su trabajo consista en contener el caos.
La voz de Jomo le sac de su momentneo ensueo. -Qu hay de usted,
seor Mthembu?
El nombre de nacimiento de Venator le serva a menudo como alias. Sonri.
-Ahora mismo estoy de vacaciones, como ya sabe -contest. Pero siempre
observando-. Y como ya le he dicho, realizo trabajos de contacto con el
cibercosmos.
-Eso representa un campo extremadamente amplio. Su posicin... Venator
sinti el zumbido en el bolsillo del pecho ms por la piel que por los odos.
Una emergencia? La alerta recorri sus nervios. Levant la mano.
-Perdneme, tengo una llamada.
Jomo mir con curiosidad al pequeo disco que sac. No era un minifono
habitual. Ni tampoco estaba limitado a sus funciones habituales. Venator se
lo peg a la cabeza tras la oreja derecha.
-Informe sobre el sujeto Kenmuir-oy por conduccin sea. Por fuera,
estaba sentado y relajado, agitando la caa. El flotador danzaba en el
agua; gotitas plateadas saltaban de la superficie. En su interior, era todo
cazador. Bajo la lucidez maquinista de la conciencia, bombeaba un torrente
de sangre.
-Sigue -subvocaliz. Como precaucin, emple la lengua generada que era
el gran secreto en su cuerpo.
-Hemos perdido el contacto con el sujeto. Aparentemente, un agente de la
oposicin se lo ha llevado a una seccin bien aislada, agente que
evidentemente planea sacarle de la zona.
El plural hemos era una mala traduccin, pero tambin lo hubiese sido
un singular. El sujeto haca referencia a aquellos aspectos de la conciencia,
de forma mutable segn los requerimientos de la ocasin, que se
dedicaban al asunto; y la conciencia en s era una parte intercambiable de
un todo mucho ms vasto. Rizos sobre las olas sobre el ocano.
-H'ng! -dej escapar Venator. Jomo le dedic una mirada de inters-. Un
resumen.
La ltima vez que haba estado en contacto fue tres da atrs. No tena
sentido, y adems era contraproducente, seguir una operacin hora tras
hora cuando no iba a suceder nada. Para eso estaban los robots de alto
nivel. l tena muchas otras cosas de qu preocuparse. Su parada en
Victoria Nyanza era slo un respiro a medias. Le seguan llegando
espordicamente informes sobre media docena de investigaciones
diferentes en curso.
-Kenmuir abandon hoy la Mansin Guthrie. Hora del Pacfico americano, y
vol a Los ngeles. Ahora parece claro que mientras estuvo en la casa
realiz una llamada por medio de una lnea segura y recibi ms
instrucciones.

131
-S, s. Ya lo esperaba. -Era innecesario decirlo, el sofotecto lo saba bien,
pero Venator no malgastaba energa suprimiendo todos sus impulsos de
primate.
No haba habido tiempo para penetrar esa lnea. La Hermandad Fireball
haba tenido siglos para desarrollar sus canales y bvedas privadas. Un
recelo hacia el gobierno, que se remontaba a Fireball Enterprises, le haba
hecho mantener actualizadas esas defensas. Era enormemente probable
que Matthias no dijese nada a Kenmuir. Lo que probablemente importaba
ms era lo que Kenmuir haba hecho a continuacin. Aun as, quiz valiese
la pena estudiar al Rydberg...
Kenmuir haba desaparecido. Eso importaba. -Sigue -indic Venator.
-En Los ngeles, se dirigi a una cantina comn. Una mujer que usaba el
nombre de Irene Norton se encontr con l. Mantuvieron una breve
conversacin antes de que ella lo sacase de all a toda prisa. -Repite.
-Hblame del lugar de encuentro dijo cuando lo hubo odo. Y luego.
-Evidentemente, ella sospecha que ha sido implantado. Es ms, haba
anticipado la posibilidad y por eso escogi ese lugar de encuentro porque
conoca bien el escondrijo al que lo haba llevado. Eso podra darnos pistas
sobre su identidad. Es inteligente y tiene experiencia, pero no suena como
una profesional.
-Un anlisis de datos muestra que no puede ser ninguna de las personas
registradas como Irene Norton. Es un alias. rdenes? -Vigilancia intensiva
de la zona. Podra encontrarles con rapidez. Kenmuir tiene que salir a la
superficie en algn momento. Podra incluso entregarse. Tiene dudas sobre
todo este asunto. Mientras tanto, inicia investigaciones en ese antro de
Asilo. Con discrecin y tacto. No me parece que se trate de una clientela
que tenga mucha simpata hacia nosotros. Por otra parte, los detectives
podran descubrir la verdadera identidad de la mujer.
-S, pragmtico. Ms rdenes?
-Infrmame inmediatamente de cualquier nuevo acontecimiento. Me
dirigir a la Central para tomar el control.
Venator se guard el disco. Le coronaban el cielo, el agua, la luz del Sol y
la brisa.
-Espero que no fuesen malas noticias -dijo lentamente Jomo. -Una
emergencia -contest Venator-. Trabajo. No tengo libertad para decir ms y
me temo que debo partir inmediatamente. -Es una pena. Jomo recogi hilo
mientras el visitante haca lo mismo-. Vuelva.
-Eso espero. -Era una paz y serenidad como aqulla lo que Venator luchaba
por defender.
De forma colateral al propsito principal, al sentido csmico de su vida.
Jomo puso en marcha el motor. El bote se dirigi hacia la orilla. No se
trataba realmente de una mala situacin, consider Venator. Todava no.
Probablemente no lo fuese nunca. Qu podan hacer dos fugitivos?
Era evidente que Fireball no saba nada sobre Proserpina. En caso
contrario, la verdad se habra revelado haca ya mucho tiempo... era
irresistible para espritus que todava deseaban las estrellas. El
conocimiento arcano que los Rydberg guardaban como dragones deba ser
alguna trivialidad histrica ya irrelevante, si llegaba a eso; algo a la par
con los diarios no publicados de un ancestro.
Lilisaire, tras una bsqueda intensiva, haba encontrado indicaciones de un
misterio en el espacio profundo. Pensaba que el objeto de ese misterio
pudiese, una escasa posibilidad, darle poder para bloquear el Hbitat, o
incluso liberar a Selene de la Federacin.

132
Evidentemente, no servira para nada de eso. La amenaza era mucho
mayor.
Pero los datos que haban sobrevivido estaban bien protegidos. Ni siquiera
a Venator le haban dado un cdigo de acceso hasta que el cibercosmos
hubo concluido que las actividades de Lilisaire eran lo suficientemente
amenazadoras como para que fuese necesario que l tuviese acceso a los
datos. Cmo podran dos aficionados saber dnde mirar, y menos an
romper el cdigo?
No, por s mismos no eran importantes. Eran pistas hacia Lilisaire y su red
secreta... la inteligente y peligrosa Lilisaire.
(Asesinato? Difcil, quiz imposible, desastroso si el intento fracasaba.
Adems, podra dejar algo tras ella y otros seguiran con la tarea. Arresto?
Con qu cargos y repercusiones? Haba que esperar un poco. Seguir con
el juego. Era agradable tener un oponente que representase un verdadero
desafo.)
Sin embargo, al tratarse de pistas andantes, haba que capturar a Kenmuir
y Norton. Y haba cabos sueltos en otros lugares, seguridades a asegurar.
Para esa tarea, las comunicaciones de la zona en la que se encontraba eran
ridculamente inadecuadas. Deba volver a la Central.
A la unidad. Al conocimiento que le arrebataba como el amor.
El cerebro razonador sigui trabajando. Era vital recuperar el control de
los acontecimientos, antes de perderlo definitivamente, antes de que una
crisis llevase a otra crisis como en el lejano pasado.

133
16
La madre de la Luna

La sala en Port Bowen era excesivamente grande para dos personas, pero
Dagny Beynac apreci la cortesa de encontrarse all en lugar de hacerlo
en una oficina. Suavizaba un poco el hecho de que la hubiesen convocado.
Como lo haca tambin todo aquel espacio, lo grande que era la alfombra.
A un lado haba una mesa de conferencias, con una consola para datos y
comunicaciones en la pared adyacente. De las varias sillas libres, en las
dos que estaban siendo usadas una mesita lateral sostena una taza y una
tetera.
El gobernador general de la Autoridad Lunar tambin le haba dado a la
cmara un toque personal. Una enorme pantalla mostraba una escena
grabada, casas sobre altas montaas verdes, con el Chiangjing fluyendo
majestuosamente. En la pared opuesta colgaba un pergamino. La imagen
en blanco y negro era la de un anciano vestido con una toga, sentado,
probablemente un sabio. La caligrafa representaba un poema?
El asistente que trajo el t se inclin y se retir. Era joven, muy bien
preparado, y la ropa civil pareca un uniforme. Dagny sospechaba que
perteneca al servicio secreto. La puerta se cerr a su espalda. Durante
un momento slo escuch el silencio.
-Por favor, sintese -dijo Zhao Haifeng. Hablaba un ingls fluido, con un
acento entrecortado y voz aguda. Era alto, demacrado, tena el pelo
blanco y vesta con austeridad-. Le molesta el tabaco?
-No, adelante -contest Dagny. Se resista a manifestar la esperanza de
que su vacunacin anticncer estuviese al da. Si Selene deba tener un
procnsul, podra ser alguien peor que su antiguo profesor de
sociodinmica. O eso supona. Ese da podra cambiar de opinin. Se
sentaron. Zhao sac un cigarrillo, lo toc con el encendedor, inhal y
expuls el humo por la nariz. Dagny se pregunt si Zhao se encontraba
tan tenso como ella. Le lleg un ligero olor acre. Los sensores de
ventilacin se percataron y lanzaron una ligera brisa.
-Ha sido muy amable viniendo en persona dijo Zhao-. S lo ocupada que
est.
-La peticin de Su Excelencia... fue algo apremiante -contest Dagny.
-Dejando a un lado la seguridad de las lneas de comunicacin-le explic
el gobernador-, soy tan arcaico como para considerar a una imagen
hologrfica un pobre sustituto de la presencia fsica cuando hay que
discutir cuestiones de gran importancia.
Adems, pens Dagny, que ella fuese a l era un smbolo, un acto de
sumisin. Esperaba que ella se aplacara, aunque fuese ligeramente?
Cuando llam a Anson Guthrie para comentarle la peticin, el boss sonri.
-El cordero pide al lobo que le visite-dijo.
Pero eso no fue ms que una chanza. Tras la fachada confuciana no se
encontraba una oveja.
-Podemos hacer tal cosa? -pregunt ella-. Comprender que ya no ocupo
ninguna posicin oficial.
Zhao levant una mano.
-Por favor, madame Beynac. Estamos en privado. Sabe muy bien que, en
algunos aspectos, tiene usted ms poder en Selene que yo. Que hable.
-Cmo es eso? Fui la delegada de la Regin Tycho en el Comit de
Coordinacin. Eso es todo.

134
-Se la eligi como presidenta de ese comit. -Zhao inclin la cabeza-. Lo
que de por s ya era un honor. -Chup el cigarrillo-. Dejemos a un lado la
charada pblica. El tiempo tiene tanto valor para usted como para m. El
Comit vive en los corazones de los colonos. Es lo que cuid de ellos
durante los aos de anarqua. La mayora de su antiguos miembros tienen
estrechas relaciones con Fireball Enterprises, que se ha convertido en
enfermizamente dominante en el espacio. -Dagny se encabrit, pero lo
dej pasar-. La Autoridad Lunar es nueva, no es bien recibida por todos, y
se la percibe como irrelevante para sus verdaderas preocupaciones, o
como una carga. Mi deber es mejorar esa situacin.
-Su Excelencia es muy sincero -murmur Dagny sorprendida a pesar de s
misma.
Zhao sonri.
-Entre nous, madame.
Desde que haba odo su peticin, haba preparado sus ideas y sus
palabras todo lo bien que pudo.
-Pero puedo decir que exagera? El Comit nunca fue nada ms que un
sistema ad hoc, formado porque no suframos sino una emergencia tras
otra y alguien tena que tomar el mando. -Su mente termin la frase:
tomar el mando cuando la Gran Jihad estall por toda la Tierra, una
economa interrelacionada se desplomaba en un pas tras otro, las
revoluciones y el desorden fragmentaban sociedades enteras, la
quebradiza Naciones Unidas se hizo astillas, y nadie en el planeta tena
tiempo para preocuparse por unas pocas decenas de miles de personas en
la Luna-: Fireball ayud, s. Bien podra decir que nos salv. Pero no
asumi el gobierno. No podra haberlo hecho.
-En cualquier caso -dijo Zhao con voz seca-, decidi no hacerlo. Quiz
porque el seor Guthrie previ que ustedes, los selenitas,
acabaran dejando a un lado los fragmentos en conflicto de la autoridad
nacional y estableceran su propio gobierno.
-Sir, sabe perfectamente que nunca pretendimos que el Comit fuese
permanente. No cooperamos completamente con usted y su gente
cuando llegaron?
-No se resistieron.
-Nos alegramos de tener aqu una ley nica, tanto como de tener una
Federacin Mundial y una Autoridad de Paz en la Tierra. -En principio,
pens Dagny. En la prctica, dependa del contenido de esa ley-. En todo
caso, volviendo al tema, ustedes disolvieron el Comit. -No estoy seguro
de que fuese sabio hacerlo tan pronto. -Zhao levant la taza-. Sin
embargo, sa fue la decisin en Hiroshima. Dagny tambin bebi. Senta
el fluido caliente y dulce sobre la lengua.
-Puedo comprender sus razones. Ya es bastante problema establecer en
qu va a consistir la autonoma nacional sin adems aadir el germen de
una nueva nacin.
-Y as llegamos a la exigencia actual -dijo Zhao-. Los selenitas no estn en
posicin de amenazar a nadie ms... ni tampoco les acuso de querer
hacerlo. Pero si sientan un ejemplo de desafo, un ejemplo con xito, que
los nacionalistas virulentos de la Tierra puedan convertir en un
precedente, eso podra abrir la puerta a nuevos horrores. Considere, por
ejemplo, cunta gente morira en condiciones miserable si cae el
Protectorado de frica. -Suspir-. La Federacin necesita tiempo para
ganar fuerza, para afianzarse, antes de que pueda ponerse a prueba.
La tentacin la atrajo.

135
-Mientras tanto -contest Dagny-, Selene es un buen laboratorio
cmodamente distante para probar esta o aquella teora sobre el gobierno
internacional.
Inmediatamente lament su respuesta. El alivio le trajo calor al or su
respuesta.
-Por favor, no exprese tanta amargura.
-Oh, no es as -se apresur a replicar-. Algunos de nosotros se sienten
amargados, cierto, pero yo creo..., y s me alegra que quisiese que nos
visemos en persona..., que tiene usted buenas intenciones, sir. -Hablaba
con sinceridad, dentro de unos lmites. Las buenas intenciones de l no
coincidan necesariamente con las de ella. -Gracias. Thank you. -Zhao
dej caer el cigarrillo por el cenicero de la mesa y tom otro-. Entonces,
por favor, aydeme.
-Cmo? Estos ciclodas no soy ms que una ciudadana corriente.
l midi sus frases.
-Su influencia es global. Los colonos la respetan, la escuchan, como no lo
hacen con mis agentes o conmigo. Ms an, usted sabe lo que desean y,
ms importante, lo que necesitan. Despus de tres aos, sigo siendo un
extrao. Aconsjeme. Apyeme... -inhal dos veces- en la medida en que
se lo permita su conciencia. Por mi parte, prometo que cuando est en
desacuerdo conmigo, yo la escuchar.
-Aconsejar? -pregunt Dagny asombrada-. Sir, lo que yo pudiese decirle
ya lo ha odo mil veces.
Se le vino a la mente. Estaba all por sus hijos. Si l le ofreca una salida,
haba que pasar por l!
-Qu quieren y necesitan los selenitas? -dijo-. Vaya, pues es muy simple.
Para empezar, derogar muchas de las reglas y restricciones que quedan
del antiguo rgimen. Pensamos que nos habamos librado de ellas, pero
luego lleg la Autoridad Lunar y las declar casi todas de nuevo.
-Tienen su justificacin.
La audacia, en el lmite de la insolencia, podra ser el mejor camino.
-Cmo cules?
-Impuestos a pagar a los respectivos gobiernos en la Tierra. S, ustedes
los selenitas se quejan de no recibir servicios a cambio. Quiz se podran
hacer algunos ajustes. Sin embargo, sigue siendo un hecho que sin
naciones viables en la Tierra no tendran mercados y no viviran mucho.
Considrenlo un servicio.
-Ahora somos autosuficientes en aire, agua, comida y energa. Nos las
arreglamos durante la Jihad. Miramos al espacio.
Zhao apuntal su argumento.
-Ms an, tienen una obligacin para con la humanidad en general, la
civilizacin de la que han nacido y que sigue siendo su hogar espiritual.
-Eso yo no lo niego -dijo Dagny con cuidado.
-Ciertas personas lo hacen. Sobre todo, y perdneme, pero no intento
ofenderla, entre la generacin ms joven, los metamorfos. Dagny asinti.
-Se sentiran menos alienados si los requerimientos educativos que se les
imponen se ajustasen mejor a... su naturaleza.
-Una vez ms, pueden realizarse algunos ajustes -dijo Zhao.
Repentinamente, aadi-: Es ms, se han hecho. Mi oficina no ignora lo
que sucede en las casas coloniales. Es ms y ms comn que all sea donde
los nios aprenden sus lecciones ms importantes, por medio de
programas escritos en casa o de la boca de sus mayores y compaeros.
-S. Es correcto y natural.
Zhao frunci el ceo, chup del cigarrillo e hizo un gesto punzante con l.

136
-Hasta cierto punto, madame. Esa alienacin que admite no debe
desarrollarse mucho ms. Se est volviendo desagradable y, s, peligrosa.
Dagny saba que la conversacin llegara a ese punto. Pero mejor sera
ganar tiempo, mantenerla en temas generales unos minutos ms mientras
reforzaba su ingenio y su voluntad.
-No slo protestan los jvenes erijo-. Muchos de nosotros lo hicimos
durante los aos anteriores a la Jihad. Las quejas son reales, Su
Excelencia.
Zhao sigui esa tctica. Dagny se pregunt si era porque se ajustaba a la
suya propia.
-Asumo que se refiere principalmente a la regulacin de la industria lunar.
-Bien, una de ellas. La industria se siente sofocada. Enaarc las cejas.
-Sus colonos no son unnimes al afirmar que este ambiente, nico
cientfica y culturalmente, no merece proteccin.
-Claro que no. -Pens en la furia de Edmond ante lo que poda pasar en
diversos yacimientos geolgicos. Pens en lo que su hijo Temerir tena que
decir sobre la astronoma en la que se estaba iniciando; aquellas pocas
palabras glaciales haban penetrado con mayor profundidad que la
pirotecnia verbal de su padre-. Es igual, es hora de hacer algunas
concesiones.
-No estamos discutiendo una ligera contaminacin en un vaco casi
perfecto, ni el dao que la minera producira en lugares de inters, ni
cualquier otra cosa inevitable. Lo que tratamos es si es preciso mantenerlo
entre lmites. -La mirada de Zhao la atraves. Ella se oblig a sostenerla-.
Ms all de eso, se encuentra el principio fundamental de que el Sistema
Solar es herencia comn de la humanidad.
Fue una respuesta gastada, pero no encontr nada mejor.
-Y por tanto, nadie fuera de la Tierra puede poseer ninguna parte del
espacio.
-Al contrario, las concesiones son generosas. Quiz demasiado generosas.
Fireball ha crecido monstruosamente de poco ms que el transporte
espacial. Muchos otros individuos y compaas lo han hecho.
-S. -Durante su renuente carrera poltica, Dagny a menudo haba tenido
que hablar con ms sonoridad que sinceridad. La habilidad regres-. Pero
nadie entre los nuestros puede situarse sobre un trozo de tierra, ni
siquiera una roca en rbita, y decir: Esto es mo. Yo lo he hecho lo que es.
Se lo cedo a mis hijos y a los hijos de mis hijos.
-Es extrao -murmur l- que un deseo tan primitivo haya renacido en el
espacio.
-Primitivo o humano? Todava somos los viejos cromaones. -De pronto, la
imagen de Edmond apareci frente a ella, esperndola en casa, cazador de
lo desconocido, cuya gente haba dejado sus huesos en las cuevas, valles y
desfiladeros de su Dordoa desde que los acantilados de hielo cerraran el
norte y los mamuts recorrieran la tundra. Fue como si l hablase por su
garganta-. Nosotros seguimos teniendo el instinto de poseer nuestros
territorios.
-Nosotros, madame? -respondi Zhao con voz suave, tranquilamente
sentado-. Es el deseo de la nueva generacin, la generacin creada para
Selene, tan simple y directo? Puede decirme lo que desean en su interior?
Podran decrmelo ellos?
Volvi a hacerse el silencio durante un centenar de latidos. La vista de
Dagny se perdi en la pantalla. En la imagen, un pjaro pasaba volando,
una nube rodeaba un pico redondeado. Era hermosa. Deseaba que la
imagen fuese de mar, arena y madera flotante.

137
-Very well -dijo, prestando nuevamente atencin a Zhao-. Pongmonos
serios. No me ha llamado porque sea una rana relativamente grande en
este estanque seco de la Luna. No, soy la madre de Brandir y Kaino.
-Tcnicamente, de Anson y Sigurd Beynac -contest l con la misma
moderacin-. Y de Gabrielle Beynac, a quien quiz haya que temer ms. He
examinado los escritos de Verdea. -S, pens Dagny,
haba hecho sus deberes-. No son abiertamente subversivos. Nada tan fcil
de contrarrestar. Lo que alientan es un espritu nuevo y extrao.
-Eso es malo?
Lo era? No crecan todas las personas pequeas y queridas para acabar
convirtindose en extraos? Y sin embargo, era Lars Rydberg, cuando
vena de visita, quien se quitaba la mscara de frialdad con la que se
enfrentaba al mundo, para darle a ella y, s, a 'Mond, algo de l mismo, el
calor de sentir que te quieren. No sus hijos selenitas. -Bien, pero no es sta
la ocasin para reflexiones filosficas -dijo Zhao-. El asunto que tenemos
entre manos es que sus dos hijos mayores y sus compaeros estn violando
la ley. Mi esperanza es que pueda hacerles recuperar el sentido comn
antes de que suceda nada irrevocable. Usted y su marido, claro. No le
invit hoy porque ha evitado la poltica, y porque, mmm, un hombre de su
temperamento podra haber sido incmodo.
Podra haber estallado, entendi Dagny. Invitar era una bonita palabra.
-Qu han hecho exactamente? -exigi saber. -Madame, ya lo sabe. Todo el
mundo lo sabe.
-Hemos tenido con ellos contactos espordicos. No discutimos sobre lo que
est bien y lo que est mal. -Ya no lo hacan-. Y hemos seguido las noticias.
-No deba ponerse pasiva, deba conservar la iniciativa, hacer que Zhao le
respondiese-. Pero, please, dgame cules son esas actividades. No
podemos hablar con sentido antes de que sepamos de qu habla cada uno.
l asinti.
-Como desee. Estoy deseoso de establecer la paz. -No se ha roto la paz,
verdad?
-Todava no, al menos, abiertamente, no del todo. No puedo sino hacer
cbalas sobre si lo que pretenden es forzar a la Autoridad a dar el primer
paso. -Zhao se detuvo dramticamente a beber ms t-. Deje que le
muestre una grabacin. Hasta ahora no he permitido su divulgacin,
porque podra resultar provocativa.
-Buena decisin, Su Excelencia. Mire, yo tampoco quiero problemas. Nadie
cuerdo los desea.
La mirada del hombre dio a entender que no inclua en ese grupo a los
jvenes, a los verdaderos selenitas.
-Segn lo estipulado erijo-, esta secuencia se deba transmitir al cuartel
general de la Autoridad de Paz en la Tierra, como un documento
tridimensional de lo sucedido. La prepar el jefe de Polica Le vine, bajo la
direccin del agente a cargo de la misin. Anticipando las dificultades,
realiz un registro continuo. Para que sea ms claro, se ha editado y se le
han aadido comentarios, pero sigue siendo objetivo e imparcial.
-Existe tal cosa cuando se trata de personas? Sonri con irona.
-Cierto. En Hiroshima no lo interpretaran de la misma forma en que lo
haran los selenitas. Por esa razn lo he secuestrado. Todava no he
decidido si divulgarlo. Por favor, aydeme a resolver mi dilema.
Se puso en pie y se dirigi a la consola. Dagny se puso en pie y dio un salto
de baja gravedad por la sala. sta se oscureci. La escena de China
desapareci. Movieron las sillas para ponerse frente a la pantalla y

138
volvieron a sentarse. Dagny respir profundamente y relaj los msculos,
como deshaciendo una serie de nudos.
Apareci la imagen de un hombre, uniformado, de pie en un estudio
espartanamente funcional. El movimiento de los labios indicaba que no
hablaba el ingls que ofreca el programa de traduccin.
-Mohandas V Sundaram, coronel, Autoridad de Paz de la Federacin
Mundial, informando sobre un incidente... -Sigui dando fecha, hora,
posicin exacta y luego, con la misma voz, informacin adicional.
-Durante la Gran Jihad y el perodo catico posterior, el gobierno efectivo
de Selene era un autocreado Comit de Coordinacin. -Injusto, pens
Dagny. Los agentes coloniales haban estado de acuerdo en la necesidad,
pero los delegados haban sido elegidos. Vale, varios gobiernos terrestres
haban denunciado la accin, aunque no se encontraban en posicin de
hacer nada en contra-. Se limit a cuestiones de seguridad pblica y
servicios esenciales. -Qu ms podra o deba haber hecho?-. Muchos
colonos y asociaciones de colonos se aprovecharon de la ocasin para
iniciar operaciones antes ilegales, especialmente en la industrias
extractivas y de manufactura. Es ms, el Comit les cedi cierto nmero de
instalaciones. -Alguien tena que operar las plantas-. Las emplearon no slo
para producir bienes necesarios, sino para crear nuevas posibilidades para
s mismos. -El efecto multiplicador, tres veces ms potente cuando
empezabas con la tecnologa robtica y molecular.
Una reflexin pas por la mente de Dagny: la Renovacin haba sido
simplemente una faccin extremista en una Tierra que se haba vuelto, en
general, hacia las ideologas. Era probable que la gente considerase la
productividad de la misma forma en que la Iglesia medieval consideraba el
sexo, como algo inherentemente pecaminoso, destructivo, algo a realizar
no ms de lo requerido para la supervivencia de la especie. En todo caso,
se era el ideal, y los ideales tambin podan limitar el pensamiento de la
mayora, que realmente no viva segn sus preceptos. Por tanto, la gente
en la Luna deba avenirse. Y la gente de Fireball, que no lo aceptaba, se
senta cada vez ms unida, leales hacia ellos mismos ms que hacia la
sociedad hostil que les rodeaba... Como los judos medievales?
Haba perdido la concentracin. Volvi a recuperarla.
-... el Comit extenda de forma rutinaria derechos en franquicia para
administrar grandes extensiones. Esas franquicias incluan derechos
exclusivos de explotacin, prohiban el paso y podan comprarse y
venderse. En intencin y propsito, eran los derechos de propiedad
extraterrestres que las Naciones Unidas haba prohibido. La Federacin
Mundial ha reafirmado la prohibicin. La Autoridad Lunar debe hacerla
cumplir.
Una vez ms Dagny perdi la concentracin. Sus hijos selenitas no se
mantenan del todo alejados de ella. Anson/Brandir hablaba de grandes
obras a realizar, y en el caso Sigurd/Kaino los astilleros estaban entre ellas,
naves espaciales para l y los que eran como l.
-... caso ms notorio, en la Cordillera. Buscando establecer la poltica
declarada por el gobernador general, se realizaron intentos por llegar a un
acuerdo. -Al menos Sundaram no mencionaba las idas y venidas, las
mltiples llamadas y faxes, el andar con cuidado, las fanfarronadas, las
indagaciones, las evasivas, los retrasos, las atronadoras nubes tormentosas
que se concentraban en sus cavernas, pero no, sa no era la metfora
correcta en aquella tierra que nunca haba conocido el viento...-. Al final se
orden una misin al rea en disputa.

139
De pronto, apareci la escena, colinas desnudas y agujereadas que se
levantaban hacia montaas moteadas y acuchilladas por las sombras. La
cmara, en el interior de uno de los dos grandes camiones, gir hasta
enfocar hacia el este. La Tierra se encontraba en un cuarto menguante
justo sobre el horizonte. El sol resplandeca en el medioda. La carretera,
poco ms que regolita alisada y no muy bien nivelada, suba durante
kilmetros hasta el lugar donde haban parado. La cmara gir medio
crculo y se detuvo, mirando al frente del vehculo. La carretera segua
hasta perderse entre el paisaje pedregoso. Pero all, se alzaba un arco
realizado con roca nativa, donde haba una puerta de barras de metal, una
puerta cerrada. Dagny recordaba bien ese portal. Ella y Edmond lo haban
tenido que atravesar cuando fueron a ver los dominios de Brandir y lo que
construan all.
Haca cuatro aos de eso. Desde entonces, los noticiarios haban emitido
de vez en cuando imgenes tomadas por satlite. Como otros en Selene, el
complejo creca mucho y con rapidez. Sus habitantes y obreros decan muy
poco de lo que hacan en su interior. Los padres de Brandir haban
aprendido a no preguntar.
En el exterior de la puerta haba cuatro trajes espaciales. Colgados de los
hombros, sobresaliendo sobre los equipos de soporte vital, haba cosas con
tubos. Tras las barras aguardaba el coche que les haba trado, un evasor
lunar, rpido y gil.
La cmara hizo un zoom hacia las escafandras. Dagny no reconoci a tres
de ellos. Uno era un hombre de su especie, calvo, fornido, fuerte. Dos eran
jvenes, hombre y mujer, evidentemente metamorfos... selenitas. El cuarto,
el lder, era su Kaino. Su indisciplinado pelo rojo destacaba sobre el pardo
paisaje pedregoso.
-Saludos -dijo la voz de Sundaram, convertida al ingls por una mquina.
Se identific-. Estoy al mando de este equipo de investigacin, cuya llegada
les ha sido notificada.
-Se les detect desde lejos.-El ingls de Kaino normalmente no tena tan
marcada aquella entonacin propia del lenguaje que su especie usaba
entre ellos-. Saludo, y que su regreso a casa sea placentero.
Desde la cabina de control del vehculo se haba apuntado otra cmara a
Sundaram. La presentacin se dividi en dos, l al lado izquierdo de la
pantalla, los selenitas a la derecha. En general, en el centro de ste estaba
Kaino, pero en ocasiones se trasladaba por entre sus compaeros, como
para pillarles en algn acto indecoroso. Los dos selenitas permanecan
inmviles como panteras, el humano terrestre cambiaba de un pie a otro y
frunca el ceo. El mismo Kaino haca gestos al hablar, como era su
costumbre.
-Gracias -dijo con rigidez el coronel-. Asumo que nos llevarn al
asentamiento. Podemos empezar?
-No, slo hemos venido a advertirles que no continen. -Qu?
Dagny sospechaba que Sundaram manifestaba ms sorpresa de la que
senta.
-Como sabrn por la visin desde lo alto, a partir de este punto, esta
carretera se convierte en un tnel, dividindose en varios antes de que
cualquiera de ellos salga a la superficie. Pronto perderan la ruta correcta.
-No si les seguimos. Kaino sonri.
-Ah, pero no lo harn. Dije que habamos venido a advertirles. Ahora nos
iremos. -Se encogi de hombros al estilo de la Tierra-. Puede atravesar la
puerta, s. No sirve ms que para marcar el lmite. Pero no pueden igualar
nuestra velocidad.

140
-As que se niegan a guiarnos.
-S, ya sea a Zamok Vysoki o por l. -El castillo que se levan taba ms all
ya era espectacular, pero Dagny saba que deba de ser la punta del
iceberg de una inmensidad subterrnea, y lo haban apantallado contra
cualquier instrumento.
-Soy agente de la Autoridad Lunar.
-Y ste es el dominio de lord Brandir y la dama Ivala, y yo soy su hermano
que habla en su nombre.
-Dominio dijo Sundaram en voz baja-. Esa palabra indica muchas cosas
sobre su actitud.
-No tenemos intenciones hostiles, coronel. No, djeme aconsejarle que no
proceda sin gua. No conoce los caminos seguros para transitar. Los
mapas de satlite y la navegacin inercial no indican ninguno de los
peligros: pozos de grava, grietas, rocas partidas que cualquier trastorno
podra hacer caer provocando un desprendimiento de tierra. Por su
seguridad, le ruego que d la vuelta.
-Esos peligros son exageraciones del... folclore.
-Parece usted conocer mejor este mundo antiguo que nosotros, sus
habitantes.
-Si nos sucediese algo, nos ayudaran?
-Respetamos la ley que convierte el abandono en un crimen de primera
clase, pero no podemos prometer saber de sus problemas o poder ayudar
si los conocisemos.
Sundaram hizo una pausa.
-Violan la ley ya mismo -dijo-. Lo que llevan son armas, no? Kaino movi
una mano.
-Dispositivos deportivos -contest despreocupadamente. -No se parecen a
ningn otro dispositivo deportivo que haya visto nunca.
-No. -Kaino puso cara de seriedad-. Se supone que en el espacio no debe
haber armas, cierto, salvo pequeas para propsitos poli ciales. Durante
los aos problemticos pensamos que sera conveniente desarrollar
mejores modelos. Todava no estamos seguros de haber dejado esos aos
atrs. Parece adecuado seguir teniendo prctica con las armas. Pero
nunca dispararamos sin ms contra un objetivo vivo.
-Eso dicen. -El agente permaneci sentado durante un tiempo. El amplio
frontal enmarcaba su cabeza en la oscuridad.
-Djeme hablar con su hermano -dijo-. l... lord Brandir podra ser... ms
realista. Kaino sonri.
-Puede llamar, claro. Si no responde nadie, le dar el cdigo de sus
habitaciones privadas. No s si se encuentra en el castillo y est
dispuesto a conversar.
-Sabe muy bien que estamos aqu-dijo Sundaram con dureza-. Cuntos
monitores ocultos tiene distribuidos por esta zona?
La presentacin salt los siguientes minutos. La conexin se haba
realizado por medio de un cable de transmisin bajo tierra. Apareci una
cara en la pantalla de comunicacin frente a Sundaram. En la pantalla
que vea Dagny, reemplaz a la imagen de su hijo.
Ivala, que haba sido bautizada como Stephana Tarnowski, era una
belleza selenita, de cara tan blanca como Brandir pero con un pelo mbar
que le caa hasta los hombros, grandes ojos oblicuos de color avellana,
rasgos delicados y finamente trazados. La iridiscencia jugaba sobre la
ropa que cubra su esbeltez. A su espalda, una gigantesca orqudea
floreca frente a una cortina carmes. Dagny contuvo el aliento. Era la
madre de su nieto y del de Edmond.

141
-Saludo. -La voz casi cantaba-. Lord Brandir est ausente... -Lo estaba?-
pero l y yo somos uno.
Dagny admir cmo Sundaram recuperaba con rapidez el control. -Es
usted la dama Ivala? El placer es mo, madame. -Se identific-. Estoy
seguro de que comprende la naturaleza de nuestra misin. La mujer
asinti.
-Inspeccionar todas las instalaciones y operaciones en Zamok Vysoki.
-S, exactamente. Hay personas en la puerta que obstruyen el paso. Por
favor, indqueles que nos ayuden.
Los labios de Ivala se curvaron hacia arriba.
-En nuestra conversacin inicial, no juramos explcitamente colaborar.
Sundaram se puso tenso.
-Ahora la requerimos, por orden de la Autoridad Lunar. -Trae una orden
de registro? -La risa se elev-. La Autoridad ha reconocido estas tierras
como nuestras por derecho? Estoy encantada.
-No juegue con nosotros, madame. El timbre se hizo ms fro.
-Entonces no debera, ms que usar la palabra inspeccionar, decir
invadir, interferir, amenazar? Afirmamos nuestro derecho a negarnos a
colaborar.
-Los tribunales no reconocern esa reivindicacin.
-Es usted abogado? -le pinch ella.
-Soy agente de la ley, al que se le ha encomendado una labor que tiene
toda la intencin de cumplir. -Sundaram se detuvo de nuevo. Cuando
volvi a hablar, fue con ms calma-. Si no tiene nada ilegal que ocultar,
por qu se colocan en una situacin como sta? Permita que mi grupo
realice su inspeccin y bien podramos recomendar que recibiesen una
concesin para regularizar su situacin.
Los rasgos fluidos se solidificaron. -Violar la intimidad es una
transgresin. Sundaram frunci el ceo.
-No entiendo.
-No, claro que no, verdad?
-Se niega, su gente, a cooperar? Se resistiran?
-Hay algunas preguntas que es mejor dejar sin respuesta, coronel -dijo
Ivala.
La voz de Kaino se meti por medio.
-Antes de continuar, reclamo su atencin. Hace un momento se interes
por nuestro equipo. Le gustara ver una demostracin? Sundaram se
sobresalt all donde estaba.
-De qu se trata?
-Una demostracin. Quiz le interese, tratndose de un militar. Sundaram
convirti su rostro en una mscara.
-S dijo sin tono-. Me interesar, mucho.
La vista cambi al exterior. Con saltos de canguro, Kaino y sus seguidores
se situaron en posicin. Descolgaron las cosas que llevaban y abrieron
fuego sobre la colina. En silencio, en silencio, un rifle automtico cosi
agujeros sobre el acantilado. Otro hizo saltar fragmentos de una roca, la
hizo rodar, acelerndola con disparo tras disparo. Un cohete en miniatura
sali volando, se produjo una erupcin de luz, el polvo salt como una
fuente de un crter recin creado de un metro de ancho. El cuarto
instrumento se despert y la escena se disolvi en centelleos y zumbidos,
distorsionando los sistemas electrnicos.
Una vez aclarada y firme la imagen, Kaino se coloc de pie frente al cielo,
con el arma en la mano, con la cabeza flamgera hacia atrs, riendo jovial.

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La imagen regres a Sundaram e Ivala. El oficial se mantena sin
expresin.
-Gracias --dijo-. Ha sido muy interesante..
-No creo que sus servicios posean nada similar -ronrone ella.
-No. No anticipamos la necesidad de desarrollar armas de infantera para
el espacio. Hasta ahora.
-Ahora? Pero si lo que han visto no era nada ms que deporte. Sundaram
mir directamente a la encantadora imagen.
-No nos amenaza?
-Por supuesto que no. -Su amabilidad se volvi seria-. Les advertimos.
-Contra qu?
-Contra lo imprevisible. Los acontecimientos se escapan con facilidad a
todo control. No es as? Le sugiero, coronel, que consulte con sus
superiores. Hasta entonces, buen viaje. -El rostro desapareci.
Zhao se puso en pie y se dirigi a apagar la pantalla. No volvi a colocar
la imagen de su hogar.
-No es necesario ver el resto -le dijo a Dagny-. Ya sabe usted lo que
sucedi. Despus de algn debate, el equipo recibi la orden de retirarse.
Ella asinti.
l la miraba desde lo alto.
-Fue una orden ma directa -dijo-. No quiero provocar a los que tienen la
cabeza caliente.
Ella le mir.
-Me pregunto si sas no sern cabezas inhumanamente fras -contest-.
Pero gracias, Su Excelencia. Es usted un hombre sabio. Una sonrisa
apareci y desapareci.
-Le agradezco el detalle. Es ms, voy por la vida a tientas, como todo el
mundo. -Ms sombro-: Debe admitir conmigo que no puedo permitir que
este desafo sea pasado por alto.
-Qu puede usted hacer?
-Empiezo apelando a usted, madame. sos son sus hijos. Se la tiene en
muy buena consideracin en toda la Luna. Si les hace entrar en razn, me
ocupar de que no se presenten cargos.
Dagny sopes las palabras.
-Le pregunt qu puede usted hacer. -Disculpe?
-No me prestarn atencin a m, o a mi marido, ms de lo que cualquier
hombre adulto con la cabeza en su sitio ha prestado jams atencin a sus
padres. Probablemente menos.
Zhao volvi a sentarse frente a ella.
-No estoy convencido de ello. Usted es usted.
-Thank you. Pero tampoco est convencido de lo que podra decirles. Todo
esto implica un principio bsico. -Dagny suspir-. S, podra desear que
fuesen ms... diplomticos, polticos. Pero son lo que son. Debe entender
el fondo del conflicto. Est intentando convertirlos en lo que no son, en lo
que no pueden ser.
-Una misma ley para el len y el buey es opresin -recit Zhao. Dagny lo
miro inquisitiva.
-Eso escribi el poeta William Blake hace algunos siglos -le explic. El
respeto de Dagny por aquel hombre aument an ms-. Pero soy
legislador para los bueyes -sigui diciendo-. Para la pobre y herida Tierra.
No siente compasin por nosotros?
Dagny sacudi la cabeza.
-La Tierra no es tan dependiente... Bien, no importa. No, no quiero ningn
enfrentamiento, y menos un choque armado. Es de lunticos. -No

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pretenda hacer un chiste-. Slo le digo que para evitarlo tendr que dar
ms de lo que reciba. Pero no ms de lo que puede dar.
-Temo que ceder provocara ms abusos. Qu suceder en el futuro?
-No podemos controlarlo. Es una gran ilusin el que los seres humanos
hayamos podido hacerlo alguna vez.
l volvi a sonrer, un poco.
-Ahora es usted la que cita. Anson Guthrie.
-Por qu no? Fireball tambin es un factor vital. -Se inclin hacia
delante-. Esccheme, por favor. Quiere que use mis buenos oficios para
que Brandir ceda. Bien, no valen mucho para eso, y si valiesen, podra no
emplearlos. Sin embargo, puedo y usar cualquier influencia que tenga
con Guthrie. Sin duda sabe que somos amigos ntimos. l a su vez...
pensar en algo. Una Selene estable tambin interesa a Fireball. Adems,
no dejara que el fuego quemase a la gente cuando se puede apagar.
Zhao se sent derecho de pronto.
-Puede l persuadirles para que obedezcan la ley?
-Creo que entre l y yo podemos hacerles llegar a un compro miso, si
usted puede hacer que los polticos de la Federacin lo acepten -contest
Dagny-. Tengo en mente algo como que los selenitas admitan al equipo de
Sundaram. Luego, quiz acepten detener dos o tres proyectos no
aprobados. -No mencion que quiz los inspectores no encontrasen todo
lo que haba para encontrar y que una actividad interrumpida siempre
poda iniciarse de nuevo-. Ustedes, la Federacin, tendran que hacer de
antemano una promesa creble, una concesin que les diese a ellos y a
otros como ellos control sobre su territorio.
Zhao se mordi el labio.
-Su territorio. Propiedad privada, de facto si no de jure. No, algo
peor. Un dominio feudal. Esos cuatro en la puerta formaban un
destacamento de lo que puede considerarse un ejrcito privado. Y qu
hay de los otros selenitas? Una vez que se establezca el prece dente, qu
querrn?
Dagny se resisti a la tentacin de acercarse y tocarle la mano. -No se
preocupe. Nunca tendr matones selenitas uniformados manifestndose
por ah para intimidar a los votantes. No estn ms interesados en la
poltica tal y como nosotros la entendemos que mis gatos. Es decir, si les
afecta reaccionan, pero no es un juego que quieran jugar.
-Gatos. -Esta vez, Zhao sonri con mayor facilidad-. Yo tengo periquitos.
Dagny le devolvi la sonrisa. -Me gustara verlos.
-Ser bien recibida. -Borr su sonrisa-. Pero usted tiene gatos. Decidi
probar suerte.
-Well, qu hay de mi propuesta?
-Qu consulte a Guthrie? S, me parece bien. En todo caso, no podra
evitarlo. Ms all de ese punto, habr que verlo. En el mejor de los casos,
acordar los detalles ser interminable y duro.
-Aj. Y aparecern sorpresas durante todo el proceso. Aun as, tenemos la
esperanza de poder construir la torre de lanzamiento del esfuerzo de paz,
no?
-Debo reflexionar.
Era un hombre inteligente y amable, pens. Casi con seguridad admitira
la necesidad de ceder terreno aunque preservando las formas.
Probablemente podra persuadir a los de la Tierra. Claro, mantendra
profundas dudas. Ella misma las tena. Qu haba de las con secuencias a
largo plazo?

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Imposibles de prever. El futuro slo poda tratarse a medida que se
acercaba.

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En un almacn subterrneo, Kenmuir vio otra puerta y se dirigi hacia ella.


-No, por ah no --dijo Norton-. Eso te llevar otra vez a la calle. Por aqu.
Empuj un estante lleno de contenedores. Deba de actuar tambin como
interruptor, porque una seccin de la pared se desplaz. Se vio un pasillo,
desnudo, mal iluminado y cubierto con plstico de un verde apagado. La
mujer se meti dentro y l la sigui. Norton toc un segundo interruptor y
la entrada se cerr. El aire era fro y asfixiante. Ola a polvo.
-Vamos -le insisti.
Las dudas se transformaron en rebelin. Se detuvo. -De qu va todo esto?-
exigi saber.
-Es nuestra salida. Si mi suposicin es correcta, nuestra esperanza es que
ellos asuman que fuimos por el otro lado, apantallados de alguna forma.
Pero si permanecemos tan cerca, los detectores podran vernos, ya sean de
movimiento o por infrarrojos transmitidos a travs de las paredes, y eso
sera el final. Vamos.
l neg con la cabeza.
-Quiero decir: de qu va todo esto?
Ella le tir del brazo. Le agarraba con fuerza.
-Kahub, muvete, idiot! Puede que slo tengamos unos minutos.
l se resisti.
-Te digo que no tan rpido. De quin huimos? Dnde me estoy metiendo y
por qu?
Ella le solt, se puso los puos a los lados y respir nerviosa. El rostro
plido y sin expresin que le miraba contrastaba de forma misteriosa con
la intensidad de la voz.
-Temes que se trate de algo criminal? Estamos al servicio de la dama
Lilisaire, no? Alguien la ha acusado de hacer algo malo? -Bien, yo... ella...
-Ests pensando que la Autoridad de Paz no la investigara sin razn, no?
Well, claro que hay una razn. Te lo cont, no? Quiere detener el proyecto
del Hbitat. Desde cundo ha negado el Pacto de la Federacin a un
ciudadano de una repblica miembro el tener una opinin poltica y
trabajar en favor de ella? Desde cundo es un crimen buscar informacin?
Hasta ahora, al menos, cualquier cosa ilegal ha estado en el otro lado.
Sobre todo, si tengo razn sobre lo que te han hecho, Kenmuir.
Descubrmoslo y luego decidimos!
-Quieres decir...? -Busc palabras. Era como una pesadilla de la que no
poda despertar-. Una conspiracin en el gobierno...
-No lo s -respondi con crudeza-. Si nos quedamos aqu hasta que lleguen,
nunca lo sabremos. Bien, yo me voy. Ven o qudate, lo que sea, pero no me
retengas.
Lilisaire. Y la accin, casi cualquier accin era mejor que quedarse all de
pie, indefenso y perplejo. Incluso podra ser su deber cvico descubrir ms
y luego, segn se ofreciesen las oportunidades, informar a la gente
adecuada... quienes fuesen. La mujer se alejaba con pasos vigorosos. l se
decidi y la acompa.
-Bien -dijo ella-. Supona que seras ese tipo de hombre, o no te hubiesen
elegido para esto.
El tipo de hombre para qu?
El pasillo se divida en una T. Ella les llev a la izquierda. Terminaba a poca
distancia. Se pararon. El aire saba enrarecido al respirar. Senta cmo le

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corra el sudor por las costillas, ms de lo que hubiese sido normal por la
carrera.
-Espera aqu-le orden. Regres la testarudez. -Por qu?
Ella suspir.
-El tnel est apantallado. Le ped a Juan, el camarero, que llamase
pidiendo un coche apantallado a este punto. Cuando llegue, volver a
buscarte. Si te mueves rpido, quiz no te detecten. En todo caso, con
suerte nos habremos ido antes de que lleguen aqu. -Abri la salida, se
desliz por ella y se la cerr en la cara.
l permaneci en su sitio temblando. Las preguntas formaban un remolino.
Apantallado? Contra qu? Ellos? Y por qu iban a perseguirle a l y
no a ella?
Norton le haba preguntado por cualquier cosa extraa que le hubiese
sucedido en el viaje. Cuando se lo cont... Un momento! Levant las
manos, como si quisiese apartar el horror. No, no poda ser, no deba ser.
La mujer sufra alucinaciones. En qu nido de dementes se haba metido,
y por qu no los haban curado haca tiempo? Pero, pero Lilisaire haba
contratado a Norton. No era as? Entonces Norton... Usara Lilisaire
dementes para tratar asuntos que una persona cuerda no tocara? No, no
deba pensar as de ella, no. Y Norton pareca competente, quiz
competente hasta ser aterradora...
Norton volvi. Tena un tejido metlico sobre un brazo. Haba una risa
bullendo bajo la urgencia del tono?
-Ya est aqu. Y te he trado esto. El viejo Iscah. Agudo como los dientes
de un tiburn. Pntelo.
Tom el objeto que le ofreca y lo agit. Lo que se desdobl era una
especie de bata con una capucha, tejido con una fina malla en la que
relucan ndulos sobre un reflejo oscuro.
-Apantallamiento porttil -le explic Norton-. Ahora nada debera
detectarte. E iremos en un coche normal, lo que no debera parecer
sospechoso en ningn monitor. Iscah debe de haber llamado a alguien
cercano que lo poda traer pronto. Conoce a gente por toda la ciudad.
-Sigui riendo, penetrante por su voz de contralto. l comprendi que ell
tambin se hallaba bajo una gran impresin.
Se puso la prenda sobre la cabeza. Colgaba suelta y ligera, hasta ms o
menos las pantorrillas. Cota de mallas, pens; un anacronismo no ms
extrao que el resto de la noche. Norton lo llev hasta un stano vaco, y
subieron por una escalera hasta una habitacin vaca, iluminada slo por
la luz que entraba por las sucias ventanas. Una casa vaca, supuso,
reservada para la huida ocasional o como escondrijo... por quin?
Salieron a la calle. El vehculo all aparcado se pareca al taxi que haba
tomado, excepto por los desperfectos en la carrocera, y lo sombro del
interior. Al lado opuesto haba una casa vecinal lgubre. Dos de sus
ventanas relucan con un brillo fro y azulado. Kenmuir se pregunt quin
vivira all.
Tres lucirnagas pasaron volando de un lado a otro sobre los teja dos.
Norton las mir.
-Los perseguidores quiz ya nos estn buscando -dijo-. No tenemos mucho
tiempo.
Detectaran la ropa de Kenmuir y bajaran a investigar? Se apresur a
entrar. Norton lo hizo inmediatamente despus.
-Listo -le dijo al coche, y ste arranc.
Kenmuir volvi el cuello para mirar atrs. Las lucirnagas se que daron
all. Con un rpido aviso, sobre un territorio que no conocan, no

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importaba lo bien equipada que estuviese, una brigada no poda
identificarlo todo al instante. No era como si pudiesen utilizar todos los
recursos del cibercosmos. Sinti alivio.
Debera sentirse aliviado?, se pregunt. Si le hubiesen visto y detenido,
no habra sido realmente un rescate?
Se dej caer sobre el asiento, forzando con su voluntad que su pulso
disminuyese, contando de nuevo sus razones para hacer lo que haca.
Norton estaba sentada a su lado, igualmente inmvil. Las luces que
pasaban a su lado iluminaban brevemente la falsa cara, y luego la dejaban
una vez ms en una oscuridad incmoda.
-A dnde nos dirigimos?-pregunt al fin con esfuerzo. -Supongo que al
laboratorio de Iscah-le contest con el mismo monotono. Se dirigi al
coche-: Es correcto?
-No tengo esa informacin, y tampoco puedo revelar la direccin-
respondi.
Se encogi de hombros y se volvi hacia Kenmuir.
-Todo lo que pude decirle a Juan fue que llamase a Iscah y que le dijese
que esto pareca una emergencia, que tena a alguien conmigo que podra
estar radiando, y que iramos al sitio en Pico con la espe ranza de que
pudiese enviar un transporte apantallado. -Dej caer la cabeza-. Si
hubisemos esperado hasta la maana y no hubiese venido nada, no s
qu habra podido hacer. -Levant la cabeza, las palabras recuperaron
algo de color-. Hubiese pensando en algo.
-Puertas ocultas, tneles apantallados, transportes apantallados -dijo l
lentamente-. Ests muy familiarizada con todo esto, con toda esta red
subterrnea, no?
-En realidad no. -Lo mir durante un rato antes de continuar-. No realizo
ninguna operacin ilcita. Ni estoy implicada en ningn movimiento
revolucionario o cualquier otra pupule... tontera. Nadie a quien conozco
lo est. Es slo que trabajo con metamorfos. Aqu no, sino que el trabajo
me trae aqu de vez en cuando, y me ha llevado a conocer a algunas de
estas personas.
Hizo una pausa. Al seguir hablando, la voz contena ms emocin.
-Los metamorfos de la Tierra... tienen un duro destino. Prejuicios,
discriminacin, y hay poco que el Estado pueda hacer para ayudarles,
porque de hecho no encajan. No pueden encajar. Piensa en cmo los
selenitas, los afortunados, tampoco encajan.
Una vez ms guard silencio. l esper. Los viajeros espaciales aprendan
a ser pacientes.
-Forman sus organizaciones, sus sociedades... incluso culturas, o
grmenes de culturas -sigui diciendo-. S, parte de lo que hacen es
ilegal, pero cualquier vctima es por lo general otro metamorfo, y a
menudo no hay vctimas, es una cuestin de ayudarse los unos a los otros
hacia una vida que sea mejor para su especie. La mayora de los distintos
lderes intentan formar una... comunidad, una forma en que todos los
metamorfos puedan cooperar, abierta y legalmente. No es fcil, no se ha
progresado mucho, y podra ser imposible, pero hay que intentarlo, no?
En eso he estado trabajando, en nombre de mi gente. -l se pregunt si
ella misma, bajo la mscara, sera una alteracin. De qu estirpe? Si no
era as, a qu nivel se identificaba con una de esas especies, y con cul?-.
Me ha llevado a lugares extraos, s, me han iniciado en ciertos secretos,
porque necesitaba la informacin para poder volver a casa y proponer a mi
gente el mejor curso de accin. No me preguntes demasiado.

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-Tengo que preguntar algunas cosas -dijo-. T has reaccionado con rapidez.
Estn muy bien preparados para reaccionar contra las... acciones oficiales.
No me suena muy legal.
-Admito que algunas actividades son secretas -contest-. Nosotros, los
lderes con los que he tratado, intentamos eliminarlas, pero mientras tanto,
tenemos que colaborar con los... puedes llamarles jefes de banda si
insistes, pero la verdad es que sus seguidores, personas decentes y
normales, confan en ellos. -Despus de otro silencio-: Las guerras de
bandas casi han terminado por completo. Y las persecuciones directas y los
ataques en masa llevados a cabo por humanos genticamente puros. Pero
la historia de los metamorfos recuerda, y ensea a los metamorfos a estar
preparados.
Tambin, pens, el mantenimiento de la proteccin y la estructura comunal
eran factores morales muy importantes por s mismos, dando cohesin,
esperanza y sentido a la vida. Fireball...
Norton se hundi en el asiento.
-Please, estoy agotada -susurr-. Podemos descansar durante un rato?
Sinti compasin.
-Claro. -Sinti cmo sus propios huesos se volvan lquidos. El coche sigui
movindose, kilmetro tras kilmetro, en general, por entre la oscuridad y
las ruinas. Despus de un rato, Kenmuir se oblig a dejar de mirar la hora.
Norton estaba apoyada contra la esquina, con los ojos cerrados, quiz
dornda. Se haba ajustado el poncho, revelando una buena figura. Una
persona asombrosa, formidable, pero l tena la sensacin ilgica de una
vulnerabilidad interior. Por qu estaba metida en aquella causa sin
esperanza? Por unas criaturas, fuesen cuales fuesen? No poda ser slo
eso. Qu le haba prometido Lilisaire?
Qu le haba prometido realmente Lilisaire a l?
La parada lo sac de golpe de su oscuridad interior, de vuelta al mundo
exterior. Norton se sent.
-Supongo que hemos llegado -dijo. Haba ansia en las palabras. Al abrirse
el vehculo, ella sali con agilidad, con toda su energa recuperada. Era
joven, decidi Kenmuir. l mismo se senta agarrotado y congelado.
Cincuenta y cinco aos no era ser viejo, al menos no en esa era, pero
probablemente los aos agotaban el espritu tanto como en el pasado. La
sigui.
El resplandor sobre las paredes le indic un asentamiento no muy alejado.
Sin duda, los edificios que tena frente a l tomaban legalmente la
electricidad y el agua. Las ventanas estaban cubiertas por planchas de
acero, la fachada de ladrillo pareca estar en buenas condiciones, por lo
que poda ver en la oscuridad, pero los edificios vecinos estaban vacos y
uno era un montn de escombros.
Norton fue hacia la puerta con una vacilacin sbita que no se deba a la
falta de visibilidad.
-Nunca he estado aqu -admiti-. Slo lo he visto una vez, en una... una
conferencia de la organizacin, y o un poco de lo que hace. Diversos
trabajos tcnicos. -Para gente que quiz no poda permitirse un servicio
regular, o quiz no desease que el trabajo se conociese, pens Kenmuir-.
Carfax... el agente de Lilisaire que me examin, mencion su nombre entre
los posibles contactos.
S, pens Kenmuir, la Guardiana tena ms agentes en la Tierra que
Norton, algunos de ellos probablemente ms activos que ella. l tena toda
la impresin de que aqulla era su primera misin para la selenita, porque
resultaba ser la mejor cualificada dadas las circunstancias. O porqu era

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la que tena mayores motivaciones...? Pero los otros reunan la informacin
que podan, informacin de todo tipo que, concebiblemente, podra llegar a
ser til algn da. La mayora se referira a la Heterosfera, donde haba
muchos servicios y vidas fuera de la norma...
La puerta se abri. La luz sali rodeando la forma de una titn hembra. Les
hizo un gesto para que pasasen, y cerr la puerta.
La sala de entrada pareca demasiado pequea para ella. Pero si tenas en
cuenta la anchura exigida por la masa, era una mujer hermosa,
evidentemente de descendencia del Oriente Prximo, vestida
adecuadamente con una blusa y pantalones de tartn. Un cuchillo a la cin-
tura, con empuadura que protega los nudillos, era la nica caracterstica
que desentonaba. Cuando habl, la voz grave son educada y bastante
femenina.

-Welcome, miss Tam y sir. Ha ido todo bien?


Tam? Kenmuir mir a Norton. S, tendra que haberle dado su nombre
real al camarero, o ste no habra cooperado.
-Por lo que he podido ver, hemos escapado sin ser detectados -contest.
-Very well. Le gustara quitarse ese abrigo, sir? La casa est
completamente aislada y apantallada. -La titn ayud a Kenmuir a
quitarse la prenda mientras aada-: Mi nombre es Soraya. Please,
sganme. -Dej la malla sobre una silla y entr en un pasillo, tan usado
que el viejo suelo de madera apenas haca ruido. Pero lo senta estre -
mecerse.
Al fondo de la casa, una puerta moderna se abri. La cmara al otro lado
tambin perteneca al presente, aunque estaba atestada. Deban de haber
demolido varias habitaciones para crear un espacio tan grande. El techo
resplandeca blanco sobre estantes, armarios, bancos, consolas, aparatos
de fsica, qumica, biologa, medicina, computacin y cosas que Kenmuir
no pudo reconocer. A pesar del sistema de ventilacin, el aire ola
ligeramente acre, olores de lo que suceda all. Algo haca tictac de fondo.
Un hombre se levant de una terminal de ordenador. Era un quimi,
carente totalmente de pelo, con la piel de un negro obsidiana. El cuerpo
esbelto, el crneo y la cara largos, los plidos ojos nrdicos.
Vesta poco ms que una bata sobre camisa y calzas, pero de alguna
forma eso le haca parecer imperial. Pero habl en voz baja, con una voz
aguda.
-Good afternoon, miss y sir. Desean sentarse? -Seal unos taburetes
altos. Estaba claro que no iba a darles la mano, inclinarse o saludarles de
ninguna otra forma-. Desean tomar caf?
-Thank you, no -dijo Norton-. Estoy demasiado nerviosa. -Se volvi hacia
Kenmuir-. T?
-Yo tampoco -contest, muy sinceramente. Algo hmedo le hubiese venido
muy bien, por lo seca que tena la boca, pero no quera retrasar ms el
asunto y se pregunt, adems, si podra realmente tragar algo. El
cansancio se haba convertido en tensin. Como Norton, se sent. Soraya
se qued a sus espaldas.
-Soy Iscah. -Frente a ellos, el hombre cruz los brazos, se inclin sobre un
banco de laboratorio y habl metdicamente-. Asumo que usted, miss, es
Alice Tam, tambin conocida como Aleka Kame. Es prudente asegurarse.
Hara el favor de quitarse la mscara? Soraya la ayudar.
Norton-no, Tam?-vacil por un instante, luego asinti. -Bien podra
hacerlo, supongo. -Acompa a la titn por un sendero laberntico hasta
una camilla mdica y un mostrador.

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-Es igualmente seguro desde su punto de vista -coment Iscah al pasar-.
Si realizan preguntas entre los parroquianos del Asilo, obtendrn una
descripcin suya con el disfraz. Asumo que no encontrarn ninguna razn
para relacionarla con la persona real... -sonri- en la medida en que
real tenga algn sentido en este contexto.
-Oh, soy Aleka, vale. -Mir por encima del hombro-. Al menos lo era la
ltima vez que mir. -El desesperado intento de hacer un chiste conmovi
a Kenmuir.
Iscah se centr en l.
-Cmo debo llamarle, sir?-pregunt.
El astronauta lo pens. Qu Q!, l no era un personaje en un thriller
histrico de la multi, con la exigencia de actuar de forma misteriosa. Dijo
su nombre y profesin.
-Y me gustara saber de qu va todo este lo -aadi. La dureza le
sorprendi. No era su estilo normal.
Iscah permaneci impasible.
-Compartimos ese deseo. Intentemos comprender. Qu me puede decir
de la situacin, capitn?
Kenmuir trag saliva. Qu deba decirle, en aquel antro de lo grotesco?
-Adelante erijo la mujer que se haca llamar Aleka-. No hay nada de qu
avergonzarse. -Despus aadi-: Y no actuar a ciegas, verdad, Iscah?
Adems, sospecho que revelar el asunto molestar a esos bastardos.
En esto por un penique, en esto por una libra, pens Kenmuir, re-
montndose a libros que tenan ya siglos y que le haban aliviado ci clodas
en el espacio. Pero... sonri con arrepentimiento.
-Me temo que tengo poco que decir-dijo. Es ms, con unas po cas frases
cont su historia-. A pesar de la animosidad de Lilisaire contra la
Federacin, no tena ni idea de que la polica fuese consciente de mi
existencia hasta que la seorita Nor... Tam me hizo salir.
-Animosidad -murmur Iscah-. Me puede gustar un hombre que usa
palabras de ese tipo.
-Tampoco tengo deseos de convertirme en un fugitivo -afirm Kenmuir-. Si
el gobierno intenta detener este asunto, debe de tener una razn.

-Necesariamente una buena razn? -retumb Soraya. Sac instrumentos


de una caja.
-Primero recojamos los datos que podamos -dijo Iscah. Se levant y
camin-. Por aqu, please.
Haba equipo electrnico por toda una pared. Kenmuir reconoci el primer
objeto que recogi Iscah, un escner de campo magntico. No poda ver la
lectura mientras se mova sobre su pecho, y el rostro de medianoche de
Iscah se haba quedado sin expresin. Al otro lado de la habitacin, Soraya
trabajaba con una delicadeza increble en aquellas manos gigantes,
separando la piel de la mscara viva de la piel de Aleka. Podas hacerlo
solo, y sin duda Aleka as lo haba hecho, pero quitrsela sin ayuda llevaba
mucho tiempo si no queras daar el delicado organismo.
Una pareja peculiar, pens Kenmuir. Una titn, alterada genticamente
para tener fuerza y resistencia, creada como fuerza de infantera para
penetrar all donde no podan penetrar las mquinas de guerra; un quimi,
resistente frente a la radiacin y la contaminacin que mataran o
enfermaran a un humano normal; ambos descendientes de unos pocos
antepasados creados por ingeniera gentica para lidiar con circunstancias
que haca tiempo haban desaparecido junto con los gobiernos y los
fanatismos que los haban necesitado. Seres obsoletos, carentes de

151
propsito, ms que el que podan ellos mismos dar a sus vidas. l apenas
poda imaginar cul sera. Estaba claro que Soraya era algo ms que una
guardaespaldas. Era Iscah algo ms que un tcnico? Podran incluso ser
amantes? Al principio, la idea pareca depravada, luego conmovedora,
finalmente, trgica.
Varios instrumentos se haban ocupado de recorrer su persona. Iscah dej
el ltimo de ellos, retrocedi y asinti.
-Tena usted razn, miss Tam -dijo, todava imperturbable-. Lleva un espa.
La idea apenas haba tocado la mente de Kenmuir. La afirmacin le golpe
como un puetazo. Trat de recuperar el aliento.
-No, es imposible! -grit-. Cmo podra alguien... no? La mirada de color
hielo se pos sobre l.
-Djeme explicrselo -dijo Iscah-. No es una tcnica pblica, pero parte de
mi negocio consiste en saber cosas as. Se le introdujo un conjunto de
ensambladores moleculares. Puede considerarlo como un seudovirus.
Evidentemente, el servidor en el saln lo puso en la bebida que le dio. Una
sola gota de lquido sera ms que suficiente para contener toda la
nanomasa necesaria. Supongo que la dosis estaba dentro en un dedo
sustituido. Despus se sinti ligeramente enfermo y algo febril...? Eso
pensaba. El seudovirus tomaba material de su torrente sanguneo para
multiplicarse. Cuando cre suficientes ensambladores, se pusieron a
trabajar, una vez ms empleando materiales de su cuerpo: carbono, hierro,
calcio... No le aburrir con la lista. El proceso era inofensivo per se,
porque el dispositivo que construyeron tiene una masa menor que un
gramo, cuidadosamente entrelazado con el peritoneo, cerca del diafragma,
y usa menos de un microvatio del metabolismo de las clulas circundantes.
En esencia, es un circuito controlado por un ordenador simple con un
programa ya establecido, aunque tambin incluye un transpondedor para
las vibraciones de rango snico.
-No conoca esos detalles -dijo Aleka. La voz estaba un poco apagada por la
piel que le sacaban de la cabeza-. Simplemente haba visto informes de
seguidores implantados en gente y animales con propsitos cientficos, y el
agente de Lilisaire me advirti que poda hacerse de forma clandestina.
S, se le ocurri a Kenmuir. Lilisaire tendra en cuenta esa posibilidad. Un
truco que ella misma empleara con gusto.
-Esa cosa no puede radiar... lo suficiente para que se distinga a distancia...
sobre el ruido de fondo -protest.
-No, no -contest Iscah-. Lo que hace es detectar una lnea normal de
transmisin que est cerca, lo que implica casi cualquier lugar de la Tierra,
y pincharla con una microseal, una modulacin superpuesta. Se necesita
equipo especial para recuperar, amplificar e interpretar un efecto tan
dbil; pero el cibercosmos no carece de equipo especial. De esa forma,
sigue sus movimientos, incluso desde el aire, porque todo vehculo debe
mantenerse siempre en contacto con Control de Trfico. Y enva lo que
dice. Y para escuchar lo que oye, ha establecido una lnea con su canal
auditivo, una fibra submicroscopica, se lo aseguro. Las interrupciones de la
vigilancia sern accidentales y transitorias, a menos que se preparen
deliberadamente, como hemos hecho con usted.
La furia estall en Kenmuir. De pronto crey entender lo que significaba
que te violasen. No es que hubiese dicho o hecho nada ntimo en los das
anteriores. Pero aun as!
Vagamente, escuch cmo Iscah meditaba en voz alta.

152
-Me pregunto si el espa pudo fisgar en usted cuando estaba en el interior
de la Mansin Guthrie. He odo que ese sitio est bien apantaIlado, y ha
mencionado que se le dej una lnea segura para pedir ms

instrucciones. Es de suponer que el nmero al que llam activ tambin


un programa de derivacin. Aun as, le sugiero que tenga en cuenta la
posibilidad de que ahora el agente de Lilisaire sea conocido.
-Es una violacin de los derechos del Pacto -dijo Kenmuir ahogndose-. Yo
no di mi consentimiento. Voy a ir directamente al defensor ms cercano...
-Se sofoc con sus propias palabras.
-Y qu? -pregunt sardnico Iscah-. Espera que se busque y castigue al
malhechor? Son agentes del gobierno, recuerde. -Porqu? Por qu?
-El secreto debe de ser muy importante -dijo Aleka-. Lo que implica que
Lilisaire tiene razn sobre su valor.
Ya sin la mscara, se acerc hasta los hombres. Kenmuir la mir fi-
jamente. Tambin se haba quitado el poncho, dejando al descubierto un
cuerpo de msculos duros bajo espectaculares curvas, vestido con una
tnica simple y pantalones. Los rasgos eran casi igualmente llamativos.
Era como si cada lnea de sangre de la Tierra se hubiese fusionado, de
forma armoniosa y vibrante. Claro est, cualquiera que pagase por
bioescul poda tener el rostro que desease, pero estaba seguro de que el
de ella era natural. Slo la naturaleza tena la originalidad para crear
todas las pequeas irregularidades y rasgos nicos que le daban tanta
vida.
-Qu vas a hacer para que se haga justicia? -le desafi. Perdi toda la
energa. Dej caer los hombros.
-Qu puedo hacer? -murmur-. Estoy marcado. Un mdico tendra que
sacarme esta cosa.
-Eso requerira al menos un da, probablemente ms, en una cl nica donde
tengan mejoras curativas -dijo Iscah-. Yo no lo tengo, e ir all sera como
entregarse. Por suerte, puedo montar un resonador que quemar el
circuito sobrecargndolo. No le producir ningn dao significativo,
considerando lo bajos que son los niveles de energa. Cualquier
incomodidad ser breve y ligera. Ms tarde, cuando le sea conveniente,
podr someterse a ciruga. Yo, la verdad, no me tomara la molestia. Los
restos estarn inertes y no se apreciarn.
Reconfortado, Kenmuir se puso derecho. -Entonces qu?
-Hablaremos de eso -dijo Aleka-. Ustedes dos nos ayudarn, no?
Soraya se uni a ellos.
-Claro que lo haremos -reson sobre sus cabezas como un trueno de
verano.
-Por qu? -dijo Kenmuir vacilante. Iscah lanz una carcajada reseca.
-A su debido tiempo, le presentar a la dama Lilisaire una sustanciosa
factura.
-No, me refiero al riesgo...
-Aqu ya vivimos con el riesgo -dijo Soraya con tranquilidad-. Tengo la
sensacin de que esta apuesta vale mucho la pena.
-Lo vale? -se pregunt Kenmuir-. Qu puede ganar usted, su gente?
-Quiz nada. Quiz mucho. Ya veremos.
l miro a los ojos de todos ellos. La furia le haba abandonado, ex cepto
como un ncleo helado muy en su interior. Se senta confuso, era un
hombre de paz, y las dudas volvan a renacer.

153
-No pueden realmente considerar la idea de... derrocar a la Fede racin.
No estn ustedes locos. Y yo, yo no participara. Puede que despus de
todo, haya una excelente razn para mantener el secreto.
-En ese caso -dijo Aleka-, podran habrtelo dicho con sinceridad po'e.
Hay mucha informacin cuya divulgacin no se permite, pero todos saben
por qu. Por ejemplo, cmo alterar a un robot conductor para hacer que
el vehculo choque contra un objetivo. Pero no, penetraron en ti, por
hacer preguntas perfectamente legtimas, antes de que siquiera
empezases a hacerlas. -Permaneci en silencio un momento. El tictac
oculto pareca ms alto que antes-. Yo tampoco deseo la anarqua. -Baj la
voz-. Pero creo que nos hemos topado con una conspiracin criminal.
-Y nosotros solos nos enfrentaremos a ella? -se mof l.
Ella se acerc y le tom las dos manos. Eran clidas y firmes; tena
algunas callosidades.
-Escucha, te lo ruego. Quiz, en algn momento, debamos ir a las
autoridades competentes. Pero quines son? Qu podemos demostrar?
Que fuiste espiado... por alguien a quien no podemos en contrar. Alguien
con una posicin lo suficientemente alta como para golpearnos y luego
enterrar la historia. Necesitamos ms informacin ante de salir a la
superficie. Creo que s dnde y cmo buscarla. Al menos acompame
hasta ah, Kenmuir. Eres un hombre, un hombre libre. Ven!
Libertad, Lilisaire y una recuperada sensacin de ultraje por vengar. Si le
haban hecho eso a l, qu podran hacerle a otros? Retrocedi en su
mente por la historia, recordando terrores que podran haberse evitado al
parecer pero que, sin embargo, haban crecido y

crecido. Qu haba dicho Burke? Lo nico necesario para el triunfo del


mal es que los hombres buenos no hagan nada. Algo similar.
Se haban encontrado realmente con el mal? Cmo podra llegar a
saberlo sin intentar descubrir la verdad? Si poda. Aleka crea que era
posible, y ella tena ms informacin que l, y...
-Muy bien -se oy decir, y vio la alegra estallar frente a l-. Por un tiempo,
reservndome el derecho a irme cuando quiera.
... y, la carcajada de un demonio reson en su cabeza, se senta in-
fernalmente curioso por ese secreto que se remontaba a los remotos
orgenes del mundo de Lilisaire.

154
18
La madre de la Luna

Lars Rydberg pronto se haba acostumbrado a sentirse en casa cuando iba


a visitar a su madre y su padrastro, ms que en cualquier otro lugar,
incluyendo a la anciana pareja que le haba criado y le haba dado amor.
Los Beynac eran gente del espacio, gente de Fireball. Las misiones que le
apartaban de ellos, por lo que rara vez los vea en carne y hueso, tambin
le unan a ellos.
En aquella ocasin, la gran pantalla del saln reproduca una grabacin del
Archipilago de Estocolmo. En la Tierra, su gran placer era navegar. Las
olas bailaban y rielaban por entre los islotes; el viento agitaba las copas de
los rboles, haca que las nubes corrieran por el cielo azul y sobre los
barcos que bailaban bajo el cielo. Los sonidos eran suaves, murmullos y
silbidos. El ciclo de aire se haba establecido en un aroma de sal y luz solar
para unirse a los perfumes de las flores de Dagny. Ella quera alegrarle.
Hoy todos lo necesitaban.
Ms o menos todo haba salido como ella quera, desde el momento en que
le haba dado la bienvenida. Cierto, rara vez sonrea, pero siempre haba
sido solemne y poco dado a demostrar sus sentimientos. En ese momento
estaban sentados con bebidas, escuchndole hablar de su ltimo viaje. En
total eran cuatro. Jinann, la ms joven, todava viva all.
-... nada especial en el viaje de ida -dijo-. El habitual vuelo largo y aburrido.
-Pero nos dijiste que era urgente -le interrumpi Jinann-. Porqu no fuiste
aun g durante todo el viaje?
Jinann saba menos de esas cosas de lo que era habitual entre los
habitantes de la Luna. Se interesaba por el arte, especialmente los trabajos
de joyera con los que empezaba a ganarse bien la vida, por los hombres,
una serie de tormentosas relaciones; y, paradjicamente, por la bsqueda
de la verdad y el sentido. A pesar de todo eso, se mantena ms cerca de
sus padres que el resto de la prole y era la que tena el aspecto ms
terrestre; a los veinticuatro pareca una joven Dagny Ebbesen.
La mirada de Rydberg fue discreta pero inconfundiblemente agradable.
-Con tanta masa, el coste del combustible hubiese sido ridculo
considerando el tiempo que se hubiese ahorrado.
Dagny record los ltimos cambios del lenguaje. Combustible ya no
significaba simplemente antimateria, sino tambin el material de eyeccin
que arda como una antorcha. Aunque estaban apareciendo capacidades
mucho mejores, tambin deba recordar que la cosa iba muy lenta, que el
capital invertido en naves ms antiguas no poda simplemente tirarse a la
basura... Pensaba con palabras de Guthrie. Sinti una pualada de dolor.
Volvi a concentrarse en Rydberg.
-... y tenamos peso total constante una vez que hicimos girar el casco.
Los ojos de Jinann se abrieron an ms. Al sentarse ms recta, su pelo
pas como una llama sobre la imagen de nubes y agua.
-S, una nave araa? Son una verdadera belleza. He tenido la idea de
disear un broche con esa forma, con un minimotor para hacerla girar,
pero le faltara un universo alrededor.
-Te gustara ver la nuestra? -pregunt Rydberg. Bajo su actitud reservada,
pens Dagny, senta ms por la gente de lo que dejaba traslucir, o quiz de
lo que saba-. Si voy a ensearte mis imgenes, bien podemos empezar por
sa. Es un estn estndar, lo habrs visto igual cientos de veces. Pero es...
alegre.

155
-Nos vendra bien algo de alegra, maldicin -gru Edmond Beynac.
Alarg la mano y la cerr sobre la de Dagny.
-Calla -le murmur. No fuese a romper la frgil atmsfera de la sala. Por
otra parte, su preocupacin le alegr ligeramente el corazn.

l tambin senta la prdida... quin no la senta...? pero saba lo profunda


que era para ella.
Rydberg mantuvo un tono neutro.
-Una nave grande enva de forma rutinaria un analizador para observarla
desde fuera, para suplementar sus instrumentos y sensores, asegurndose
as de que todo est en orden.
El espacio no perdonaba, pens Dagny. Los recuerdos repasaron los aos,
los muertos y los que haban estado a punto de morir. Rydberg se sac un
banco de datos de bolsillo de la tnica y activ la pantalla multiceptor. Ante
ellos apareci lo que un diminuto robot haba grabado mientras volaba por
ah. La distancia aument, el casco se convirti en una lgrima entre la
oscuridad y la frialdad de las estrellas; los cuatro cables de fulerenos, cada
uno extendindose un kilmetro desde su cintura, formaban una tela de
araa y las cpsulas en sus extremos eran unos centelleos. Giraban como
la aguja pequea en un viejo reloj, midiendo el tiempo mientras caan por
entre los planetas.
-Maravilloso.
Rydberg sonri un poco.
-Algo menos maravilloso es vivir en ella.
Acerc la imagen, rotando sincrnicamente. Un hombre descenda,
radialmente hacia el exterior, por medio de travesaos en el tubo flexible
de aire que estaba situado junto al cable. La cmara lo sigui hasta una
cpsula, en la que entr. Otra escena sucedi a la anterior, mostrando la
zona habitable reducida y estrecha.
-Aqu estoy yo. -Haba pocas instalaciones para hobbies. Rydberg en la
imagen estaba sentado frente a un banco de trabajo, empleando diversas
herramientas para tallar a mano un trozo de madera. El plano se centr en
el diseo, hojas y vides entrelazadas-. Ser el friso de un armario que
construir en la Tierra.
-Ah, para tu casa all?-pregunt Beynac.
-Para el hogar que espero tener all -suspir Rydberg-. Estoy cansado de
los apartamentos.
S, pens Dagny, no le quedaban muchos aos en el espacio. Si em pezabas
siendo joven, acababas medio joven. No importaban los tratamientos
mdicos para la longevidad, ni siquiera los avances robticos que hacan
que la lentitud y fragilidad humanas fuesen casi irrelevantes. Ms all de
cierto punto, ninguna biotecnologa poda compensar los daos
acumulados por radiacin. Algn da se perfeccionara una pantalla
electromagntica, para desviar los rayos csmicos y el viento solar.
Cincuenta aos era la edad habitual para dejarlo, para asegurar una vida
normal y saludable despus. Ya tena algn pelo blanco... Tena mucha
menos importancia que el de 'Mond estuviese casi blanco, mientras que el
de ella segua siendo rojo, no tanto por vanidad como por desafo. Haban
pasado la mayor parte de sus vidas en el interior de la Luna, mucho mejor
protegidos.
Volvi a mirar la escena. Quien la hubiese estado grabando, sin duda por
peticin de alguien, se retir para abarcar un campo mayor. Apareci una
mujer atractiva detrs de Rydberg, se inclin para ver qu haca y le puso
una mano sobre el hombro.

156
-Mm, sa es Leota Mannion, de Norteamrica, una de las ingenieros que
llevbamos-dijo un poco demasiado deprisa.
Dagny se alegr.
-Es muy amigable -seal. Rydberg apart la vista. -Bien, en una misin
larga...
Una posible esposa para l? Realmente debera empezar pronto a tener
hijos. Sobre todo siendo astronauta. Dagny no estaba convencida de que
los nanorreparadores pudiesen arreglar por completo un ADN mutado. No
es que ella y 'Mond no estuviesen teniendo nietos y no esperasen ms -de
Brandir y sus dos esposas, de Verdea y Zarenn (antes Jiang Xi) con el que
se haba casado en una extraa ceremonia, de Kaino en su comuna
(aunque all sera preciso un anlisis gentico para saber quin era el
padre de quin, aunque a nadie pareca importarle), de Temerir y su colega
Hylia (antes Olga Vuolainen), y quiz de Fia y Jinann en el futuro... Pero
Lars era el humano de la Tierra.
Estara bien que tuviese una esposa de Norteamrica. Claro est, cada vez
haba ms gente en el pas que tena la opinin de que la repblica
constitucional no estaba tratando bien los problemas. Pero podas mudarte
al extranjero si era necesario. Aunque Lars ya no era exactamente joven,
tampoco era demasiado viejo para empezar de nuevo. Todava le quedaba
mucha vida por delante, unos setenta y cinco aos estimados si segua el
programa mdico y no sufra ningn accidente...
Oh, si Tanso hubiese nacido ms tarde y se hubiese podido beneficiar del
tratamiento completo y tener al menos ese tiempo extra! Pero en ese caso,
todo habra sido diferente, Dagny nunca le hubiese conocido, es ms,
nunca hubiese existido...
Parpade para lavar las lgrimas y escuch lo que deca Jinann.

-Realmente en un viaje os apartis de todo? Sin darle al viaje espacio


para samadhi?
El tpico afn de la juventud, pens Dagny. Una ligera y confortadora
sonrisa apareci en sus labios. Jinann haba sido budista, despus de ser
cosmocista; ltimamente vagaba y meditaba a solas bajo las estrellas de
Selene. Sera algn da la profeta de su especie?
-Ya tenemos suficiente del universo en el trabajo -dijo Rydberg-. Aqu est
el final del viaje, ms all de la rbita de Saturno. La cmara haba
registrado un pequeo cometa. Al principio no pareca muy impresionante,
ms bien bastante feo, un montn oscuro y basto sobre el glorioso fondo de
la galaxia. Cuando la secuencia se acerc, comprendas con los sentidos as
como con la mente que pequeo tena otro sentido en aquellas
profundidades: muchos miles de millones de toneladas de roca, gases
congelados, y hielo, hielo. La imagen recorri la superficie agujereada
hasta el conjunto de obras humanas. Lo que los robots haban construido
para los ingenieros tampoco era pequeo. Esos edificios, mquinas y altas
estructuras hubiesen destacado sobre cualquier paisaje.
La imagen se detuvo. Rydberg activ un puntero para mostrar dnde las
vigas se torcan o retorcan.
-Se puede ver cmo los cimientos han cedido bajo la masa-dijo. Un dao
que exceda la capacidad de reparacin del sistema o sus asistentes
mecnicos-. Probablemente recordis de las noticias que lo produjo un
temblor intenso, causado por la tensin continuada de la reaccin.
-Les dije a esos malditos idiotas desde el principio que deban estudiar el
interior del cometa a fondo antes de empezar a construir. Tte de merde!

157
-Bien, fue una apuesta, como dira Leota Mannion -contest Rydberg,
principalmente para beneficio de Jinann-. A su distancia original, ms
anlisis hubiesen requerido aos de tiempo muy caro. Mientras tanto, su
posicin se hubiese hecho cada vez menos favorable hasta que la ventana
de oportunidad se hubiese cerrado. La decisin fue seguir basndose en lo
que parecan unos conocimientos razonablemente buenos, y empezar a
dirigirlo hacia el Sol.
-Lo s, lo s -gru Beynac-. Si me hubiesen mandado a m y a alguno de
mis estudiantes, les hubisemos podido advertir.
Cmo le hubiese gustado, pens Dagny. Haba resuelto muchos de los
misterios de la Luna. No le gustaba demasiado completar los detalles; ms
a menudo, sus viajes de campo le recordaban a un gato monts atrapado
en una jaula.
-En realidad, como ya sabis, se construyeron sistemas de seguridad y los
daos no fueron catastrficos -dijo Rydberg innecesariamente-. Lo
arreglamos a tiempo. -Nosotros. Dagny estaba ansiosa por ver la grabacin
de su hijo y su tripulacin ayudando al equipo-. Regres a su nueva rbita-
dijo para terminar.
-Para su transfiguracin-murmur Jinann. Rydberg levant las cejas.
-Lo desapruebas? Algunas personas lo hacen.-Afirmaban que haba que
dejar a los cometas sin tocar, para saludar al Sol con sus llamas de belleza.
Pero se nunca hubiese hecho tal cosa, pens Dagny. Nunca durante eones
y eones mientras giraba por el cinturn de Kuiper, ms all de la rbita de
Neptuno y Plutn donde el Sol no era ms que la ms brillante de las
estrellas.
Jinann neg con la cabeza.
-Para nada. Dije transfiguracin.
En vida. Dagny volvi a sentir la emocin. Hielo recogido y trado a Selene,
agua, una cosecha ms abundante que la de los asteroides, el comienzo de
una abundancia que, por fin, dara ros, lagos, quiz un mar interior, sobre
el que habitar; y los seres vivos son en su mayora agua.
No senta mayor orgullo que saber que ella haba estado en el frente de
aquella batalla: los llamamientos, la poltica, los acuerdos y connivencias,
los retrasos, desilusiones y trabajosa recuperacin, hasta que la
Federacin Mundial haba aceptado que vala la pena pagar por un mundo
vivo completamente nuevo.
No es que reclamase demasiados honores. Sin Fireball de su lado, los
habitantes de la Luna no hubiesen sido ms que un puado de moscas,
para ser apartadas si zumbaban.
Su hombre habl por ella, en voz baja. -Tenemos que agradecrselo a
Anson Guthrie. -S -susurr ella.
La mirada de Jinann se volvi inquieta.
-Qu creis que suceder ahora que se ha ido? -pregunt. Con alma
selenita o no, para ella deba de ser como si hubiese cado un gran rbol,
dejando un vaco en el cielo.
No era exactamente eso para Dagny. Quiz despus s lo fuese. Primero
tena que llorar por su Tanso.
-Fireball seguir adelante, no temas-le asegur Rydberg-. Tenemos suerte
de que no muriese antes de aceptar ser emulado, pero incluso sin eso
Fireball conservara su fuerza, su sueo.

-Los sueos pueden morir-dijo Jinann-, y luego la fuerza desaparece.


Cmo era la emulacin de Guthrie, su fantasma? Dagny tema la hora en
que se encontrase con l.

158
-Nos aseguraremos de que no sea as -le prometi Rydberg. Se volvi hacia
Beynac y habl con un vigor que Dagny saba que le protega a la hora de
revelar su pena-. 'Mond, antes te promet algunas noticias interesantes.
El gelogo tambin se alegr de cambiar de tema. - S?
-Mientras se realizaban los trabajos de reparacin, naturalmente,
realizamos un intenso anlisis del cielo. El nuevo camino del cometa ser
tan diferente del originalmente planeado que debamos asegurar nos de
que no habra ningn impacto serio de meteoroide. Cuando el ordenador
hubo analizado las observaciones, inform de que no haba tal peligro. Sin
embargo, yo tena algo de tiempo extra, y record tus ideas sobre restos
asteroidales en el espacio profundo. Program una bsqueda de
indicaciones que en cualquier otro caso se hubiesen pasado por alto.
Beynac se inclin hacia delante. -S? Qu encontraste?
-Nada pintoresco. El espectro de reflexin, apenas legible, muy ligero, de
un objeto que la teora estndar dice que no puede tener la rbita que
tiene. Perdonadme, por favor, mientras interrumpo el es pectculo -le dijo
Rydberg a los otros. Puls unas teclas en el banco de datos. La imagen del
cometa dio paso a una banda de lneas apagadas, con nmeros debajo que
indicaban longitudes de onda, y ms nmeros en columnas. Al fondo haba
un listado de lo que los clculos haban destilado de los datos.
Beynac mir, medio salt del silln, se volvi a hundir y murmur.
-Mon Dieu. Enfin, enfin -dijo al aire despus de un momento-. Pero tiene
que serlo. Si yo tena razn, eso debe de serlo. Es slo que nadie mir
como deba. Haba demasiadas otras cosas que buscar.
Dagny se sinti alegre por l. Le tom de la mano. -Qu significa?-
pregunt Jinann.
-Es un asteroide de nquel-hierro, en estos momentos a unas treinta
unidades astronmicas del sol-le dijo Rydberg-. Todava no tenemos datos
para calcular una rbita muy precisa, aunque envi una sonda a gran
velocidad y calcul un paralaje. Aproximadamente, el perihelio est a unas
cinco u.a. y el afelio a unas cuarenta o cincuenta mil... ultracometario. La
inclinacin sobre la eclptica es de unos cuarenta y tres grados.
La joven no ignoraba la astronoma bsica, ningn habitante de la Luna la
ignoraba, y a veces haba odo a su padre hablar de su hereja. -Tal cosa no
debera existir, no?-dijo.
-No, no, rien l-bas... nada ms all sino enanos de hielo -contest Beynac,
casi de forma automtica, como si hablase en sueos o aturdido-. Segn el
modelo estndar. Estoy de acuerdo en que es una tontera la idea de
colonizar los cometas. Demasiado alejados, muy pocos minerales
demasiado enterrados en el hielo. Pero esto... -Dej de hablar. Miraba
frente a l y respiraba con pesadez.
-No puede haber tenido su origen tan lejos, sobre todo con una rbita tan
deformada -le dijo Rydberg a Jinann. Hablaba con incomodidad, sin estar
seguro de lo que ella ya saba, deseando no insultarla pero tampoco
excluirla. Ella le prest una atencin amable. Al margen, Dagny admir
cmo poda adoptar una feminidad de mujer terrestre cuando quera-. La
idea de tu padre, supongo que lo sabes, su idea al estudiar la distribucin
de tipos de asteroides en el Sistema interior... cree que debe de haber al
menos uno ms aparte de los diez cuerpos aceptados originalmente entre
Marte y Jpiter, con las colisiones reducidas a los que conocemos. -Trag-.
Creo que el objeto que encontramos podra apoyar esa idea.
La cabeza de Beynac se volvi hacia ellos. Qu bien conoca Dagny ese
humor suyo, su tensin intelectual persiguiendo a una presa a la que cazar.

159
-Sospecho que esos once empezaron siendo tres -dijo en voz alta-. A partir
de ese cuerpo quiz podamos saberlo. Pero no es el grande que se perdi.
Es demasiado pequeo. Y semejante rbita es inestable. En unos pocos
millones de aos, los planetas la cambiarn radicalmente. Mi asteroide
mayor y ms denso fue exiliado hace mucho tiempo, al comienzo de la vida
del Sistema Solar. En caso contrario, tendramos ms trozos como el que
has encontrado, Lars. No, el tuyo sufri una perturbacin que le envi al
interior, probablemente debido al encuentro cercano con un gran cometa.
Eso sugiere que el grande sigue ah fuera, despus de todo, no perdido en
el espacio interestelar sino en una rbita amplia e inclinada. Quiz algn
da podamos encontrarlo. Primero vamos a ese pequeajo.
Rydberg se encogi de hombros.

-No s cundo podremos hacerlo, si podemos. Beynac se mosque.


-Hein? -ladr.
Rydberg alz la cerveza que haba dejado a un lado, tom un sorbo y
recuper el habla.
-La situacin actual -luego dijo-. Guthrie hubiese financiado una
expedicin inmediata, pero era un hombre moribundo, y ahora est
muerto. Todo est confuso hasta que su emulacin tome el mando, si
puede hacerlo. Las facciones dentro de Fireball estn maniobrando para
ganar ventaja. Los polticos pescan en nuestras aguas turbulentas. Oh,
incluso en el espacio profundo recibimos muchas noticias y
transmisiones, y en el camino de vuelta a casa pensaba en lo que todo
esto significa. Adems, el proyecto de Alfa Centauri ocupa la mayor parte
de los recursos libres de Fireball, y as ser hasta que est en marcha.
Como deba ser, pens Dagny. No era un lanzamiento a la estre lla vecina
del Sol el memorial de Tanso para Juliana, por haber sido su visin? Una
minisonda de paso, seguida de una pequea nave verstil llena de
instrucciones moleculares para construir robots que realizaran las
investigaciones cientficas en esos planetas...
-Mientras tanto, el asteroide se aleja, hacindose cada cicloda ms difcil
y caro el llegar a l, hasta que bien podra perderse para siempre.
El rugido de Beynac se convirti en un bramido. Se puso en pie de un
salto.
-No! Maldicin, no! -Agit un puo en alto, salt hasta la pa red y
regres y se qued quieto mirndolos a todos.
-Puedes pedir una beca de investigacin-empez a decir Rydberg.
-Podemos organizar algunas actividades de agitacin erijo Dagny.
Se sorprendi cuando Jinann habl. Saba que la muchacha comparta la
amargura de sus hermanos.
-Si tuvisemos una nave propia para ir! Pero no, nunca nos han
concedido licencias para ms que unos pocos orbitadores. Temen que los
dejemos caer sobre Hiroshima?
Bien, qu saban sus padres sobre lo que haba en el corazn de sus hijos
selenitas?
-Conseguir la aprobacin probablemente llevara demasiado tiempo
-sigui diciendo Rydberg-. Aunque slo sea porque los robots adecuados
estn reservados con mucho adelanto. Eso incluye a los que todava no se
han fabricado y programado. En todo caso, un humano o dos tendran que
ir, para tomar decisiones rpidas cuando el retraso de la transmisin es
tan largo. Creo que primero deberas probar a ver si puedes fletar una
expedicin tripulada. Fireball tiene tres o cuatro libres, si puedes
pagarlas.

160
Un hormigueo recorri los nervios de Dagny.
-Brandir tiene mucho dinero hoy en da. Podramos pedrselo a l. Por el
honor, o el agrandamiento, de su causa y de Selene, podra estar
dispuesto a poner algo. Y quiz por amor a su padre?
-Adems de los cientficos dijo sombro Rydberg, su Lars, porque le
disgustaba el dramatismo-, sera preciso una tripulacin cualificada. Yo
podra reunirla, y actuar de capitn. Eso, si es posible, cosa que no
prometo.
-Y yo sera el gelogo jefe-dijo Beynac. Todos le miraron.
-Qu?-exclam Rydberg.
-Ya has ganado lo suficiente, pap-protest Jinann con una voz que no
haba usado en casi dos dcadas.
Dagny se qued sentada en silencio, recordando ciertos versos.
Qu es una mujer cuando renuncias a ella, Yal fuego del hogar y las tierras,
Para ir con la vieja y gris muerte?
En pie por encima de ellos, su'Mond la mir a los ojos. -S, yo dijo.

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-Despierta, to. No hay que malgastar el tiempo.


Aferrado a los sueos, Kenmuir luch contra ellos. Se rompieron mientras
senta otro sesmo. Abri los ojos. Aleka se encontraba cerca del
camastro, movindole los hombros.
-Venga, dormiln -le anim-. Nos quedan unas horas. Tenemos que
atravesar mares tormentosos.

Parpade. El refugio reluca ligeramente a madreperla, encerrndole en


una pequea bveda. El suelo era duro y estaba agrietado, el aire estaba
caliente y seco como una momia. Mares?
Recuper los recuerdos. Le pareca casi como otro sueo, la larga fuga
desde la casa de Iscah en medio de la noche, l y ella en silencio,
durmiendo a ratos, y despus de que ella le murmurase unas palabras a
alguien, l lleg al refugio. Aleka vino despus, situando cerca su propio
camastro y ropa de cama, pero ya estaba de pie y asombrosamente
refrescada.
Kenmuir mir a su informador. Eran las 13.10. Intent silbar, pero tena
mucha sed. Poco a poco, se puso en pie. Apenas pudo ponerse una manta
alrededor de la cintura. Aleka ri.
-Buen chico -dijo-. Saba que podras hacerlo si lo intentabas. -Qu
programa tenemos?-grazn.
-Almuerzo con el father. S inteligente, o al menos amable. Ms o menos lo
tengo convencido, pero quiere conocerte antes de aceptar hacer algo. Es
comprensible. -Aleka inclin la cabeza y sonri-.
Vale, tendr piedad y te dejar asearte. -Se volvi, abri la entrada y
desapareci.
Father?, pens vagamente. Oh, s. Entre ellos, Aleka y los dos metamorfos
haban decidido enviarle a un campo de secanos -disponan de sistemas de
comunicaciones-y, s, esa tribu en particular eran biocatlicos. En una
ocasin haba visto un documental sobre esa secta. Tena pocos miembros,
muy dispersos e intensamente religiosos -qu otra fuerza podra impulsar
su forma de vida?-, pero no por ello retrgrados. Sera mejor que causase
buena impresin.
Colgaba una cortina frente al lavabo y aseo porttiles. Vio los salientes que
se podan conectar a una unidad de recuperacin de agua. Las prdidas
deban de ser muy raras, exceptuando la evaporacin y las fugas
accidentales. No, seguro que la transpiracin disipaba mucha agua. Con
toda la rapidez posible se puso presentable, acabando con una toalla sobre
la cara y el cuerpo. Haba un cepillo colgando de una cadena. Su ltima
dosis de inhibidor de barba no desaparecera por un tiempo. La ropa que
se puso estaba algo sucia, pero no haba forma de evitarlo.
Sintindose ms vivo, sali. El sol brillaba furioso en un cielo que era como
metal azul. Apenas poda distinguir la luna menguante. No era
sorprendente que Aleka tuviese prisa. Tenan que realizar el contacto
mientras todava estuviese sobre el horizonte. Si usaban estaciones en
tierra podran alertar al sistema.
Ella le agarr del brazo. El tacto era ms alegre de lo que debiera. -Por
aqu -dijo. Kenmuir la acompa por el campamento.
Se haban levantado hemisferios de diferentes tamaos, segn el nmero
de ocupantes, dispuestos alrededor de una zona que se haba dejado
despejada. Detrs de ellos, trabajaba un desalinizador porttil en los restos

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fangosos del Salton Sea. Una desolacin blanquigrs se extenda en aquella
direccin. En el resto del lugar, la tierra tena vida; arbustos, cactus,
rboles tristes, todo creciendo muy separado en el polvo alcalino. Saba
que algunos eran nativos, pero la mayora eran metamrficos, diseados
para prosperar en aquellas condiciones y producir comida, fibra,
combustible, medicinas. Poda ver a algunos individuos, a pie o en
miniciclos, inspeccionando, atendiendo, aplicando el equipo que recoga
los productos. Los vehculos que no estaban en uso estaban aparcados a un
lado, media docena de camiones, dos voladores, cuatro coches resistentes,
aparte del que haba trado a l y Aleka.
La neblina del calor emborronaba la distancia. El aire estaba lleno de
aromas intensos.
-Hello-dijo corts alguien que pasaba.
-Eh, good day -respondi Kenmuir. Era correcto? l no era un
norteamericano.
El hombre era un tpico secano, delgado, de pelo negro, de rostro amarillo
marrn, cara amplia, ojos rasgados, nariz aquilina. Una toga con capucha
colgaba con orgullo sobre las amplias nalgas. Las mujeres que Kenmuir
pudo ver iban igualmente vestidas y tenan el trasero an ms enorme. En
los nios, las clulas para acumular agua estaban menos desarrolladas. La
gente se mova en silencio, con dignidad innata, y hablaban poco. No haba
muchos por all. La temperatura no les molestaba, pero los que no estaban
en el campo se hallaban generalmente ocupados en los refugios. Un recital
de grupo con dulces voces de tiple, que vena desde una gran cpula, le
indic qu parte de la actividad era la escuela.
El espacio abierto, lugar comn para los encuentros y las reuniones
sociales despus de la puesta de sol, tena cuatro lmparas en su
permetro. En el centro se elevaba un crucifijo de tres metros de alto. La
cruz estaba tallada para representar un rbol con hojas, y el Cristo era...
bueno, no exactamente metamrfico, pero daba a entender algo extrao...
Asombrado, Kenmuir vio que casi pareca selenita.
Podra no ser intencionado, pens el astronauta, pero la idea estaba all.
Una fe que buscaba expiar los pecados del hombre contra la

Madre Tierra... Era inevitable, supuso. Cuando se disearon los primeros


secanos para tolerar condiciones como aqullas, el desierto todava
estaba avanzando. La recuperacin posterior rob a su especie un sentido
final para la existencia. As que algunos de ellos crearon uno propio. Se
pregunt si apreciaban la irona que su crdito era lo que les permita
comprar las necesidades que no podan producir o cambiar por lo poco
que producan.
Era irona? Despus de todo, juntaban sus pagos individuales; las
posesiones materiales les preocupaban poco; las distinciones se pro-
ducan por los logros personales, fuerza, habilidad y santidad. Quiz la
diferencia entre esos neonmadas -record que los miembros de esa tribu
se autodenominaban legionarios- y su Hermandad Fireball era que ellos
vivan sus ideales, mientras que sus hermanos jugaban con sus sueos.
Quin era ms feliz? Quin estaba mejor adaptado al cibercosmos?
-Ya estamos -dijo Aleka.
Un refugio frente a la plaza tena un pez pintado como smbolo sobre la
entrada. Ella se acerc y dijo suavemente.
-Hello. Visitors, please.
-Come, in the name of God -contest la voz de un hombre. Obedecieron.
El interior estaba casi tan desnudo como el lugar en el que haba

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dormido: dos camastros, una mesa de patas cortas, una cocina porttil y
un estante de utensilios, y el lugar de aseo separado por una cortina. En
la parte de atrs haba un escritorio primitivo, con estantes que contenan
varios elementos, incluyendo un lector y un crucifijo en miniatura. Un
muchacho preparaba caf; el olor le record a Kenmuir el tiempo que
haca que no coma. Cerca del centro estaba sentado un hombre con las
piernas cruzadas sobre su gran fundamento. Aunque el pelo era blanco y
el rostro muy marcado, mantena la espalda recta. De la cadena que tena
al cuello le colgaba un ankh tallado en coral.
-Father Ferdinand, the captain Ian Kenmuir-dijo Aleka. El sacerdote
levant una mano.
-Bless you, my children-les salud.
-Yo, eh, perdneme... I do not speak... -Kenmuir dej de hablar. No para
los propsitos actuales.
Ferdinand sonri.
-Tratamos con el mundo exterior, capitn. -Su anglo tena un ligero
acento. Hizo un gesto-. Por favor, sintense.
Se sentaron sobre unas almohadillas, alrededor de la mesa. Ken muir se
pregunt si la ropa de Aleka all se consideraba poco modesta. Pero
aquella gente no viva aislada, vea los multis pblicos y reciba al extrao
ocasional.
-Espero que hayan descansado bien-dijo Ferdinand. Se encogi de
hombros.
-Suficiente, espero. -Eso produjo una risa-. Gracias. Sobre la mesa haba
una garrafa y vasos.
-Tenemos una costumbre de bienvenida erijo Ferdinand. Sirvi agua y se
la ofreci. Recordando el documental, Kenmuir bebi en respetuoso
silencio junto con los otros.
-Y ahora -Ferdinand ri cuando hubieron terminado-, imagino que lo que
realmente desean es caf. -Hizo un gesto. El muchacho les llev una
bandeja con una cafetera y tazas, se arrodill para dejarla sobre la mesa y
se retir.
Kenmuir apenas pudo contener su ansia.
-Father-empez a decir Aleka despus de un minuto-. Le expliqu...
Ferdinand asinti.
-Tenis poco tiempo, si queris llamar hoy directamente a la Luna.
-Tienen el equipo.
El corazn de Kenmuir dio un salto.
-Lo tenemos -dijo Ferdinand-. No es que la transmisin pre cise mucha
energa. Lo que necesitan es nuestra capacidad de codificacin cuntica.
Qu hacan aquellos vagabundos con comunicaciones a prueba de
espas?, se pregunt Kenmuir. Pens en Iscah y Soraya. Evidente mente,
los legionarios no eran tampoco tan simples. Mensajes intertribales -quiz
rituales y conocimientos reservados para los iniciados de la iglesia, quiz
planes de coordinacin para tratar con el comercio y la poltica de un
mundo que, en general, se manifestaba indiferente ante unos pocos
excntricos, o quiz slo una precaucin que permaneca desde los
tiempos de la hostilidad activa- y los canales de ancho de banda
disponibles para ese tipo de cosas eran limitados, as que sus licencias
deban remontarse hasta...
Ferdinand sigui hablando con gravedad.
-La cuestin es si debemos concedrselo. Perdonadme. Ni acuso ni
insino. Pero los pobres como nosotros no nos atrevemos a impli carnos en
peleas.

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-Nadie tiene que saberlo -dijo Aleka ostentosa.

Ferdinand frunci el ceo. -Podran descubrirlo.


S podran, si le capturaban a l o a ella. O los cazadores usaran anlisis
cerebral? No quera creer tal cosa.
Tampoco quera permanecer pasivo.
-Aleka -pregunt-, qu le has contado a nuestro... nuestro anfitrin?
-No todo ni de lejos -admiti-. Ni tampoco deberas hacerlo t. Father, no
hay que poner a su gente en peligro. Lo nico que queremos es realizar
una llamada confidencial, eh, por una causa digna de su ayuda. -Y luego a
Kenmuir-: Le he explicado que trabajamos para cierta asociacin selenita.
-Bueno, Lilisaire tena sus secuaces, bien podra tener un par de aliados en
la Luna-. Intentamos descubrir algo relacionado con el proyecto Hbitat, al
que todos saben que se oponen. La informacin parece haber sido ocultada
sin que se haya dado ninguna justificacin pblica, como exige el Pacto.
Debemos llamar para pedir ms instrucciones, sin que los responsables
puedan detectarnos.
-Si hay alguien responsable -dijo Kenmuir-. Podra tratarse de una
confusin.
-O podra tener toda la razn-gru Aleka-. Quiz los sofotectos sean todos
moralmente perfectos, pero el humano medio puede ser tan corrupto,
ambicioso y con las mismas ansias de poder que siempre.
Ferdinand se acarici la barbilla.
-Vuestra historia parece tener ms elementos que no me habis contado
-dijo con sagacidad-. No temis, no voy a interrogaros. Vamos a relajarnos
y a hablar de cosas agradables.
El muchacho les sirvi un almuerzo vegetariano. Despus de una breve
bendicin, Kenmuir descubri que casi toda la comida le resultaba
novedosa y estaba sazonada de forma muy extica. Todo estaba
acompaado por un vino blanco bastante decente.
Mientras tanto, por medio de preguntas y comentarios inteligentes,
Ferdinand le anim a contarle su vida. Kenmuir a cambio aprendi ms
sobre los secanos de lo que supona que podra aprenderse. Sin duda
Aleka, en una conversacin anterior, haba descrito de forma similar su
propio pasado. Kenmuir realmente deseaba conocer el pasado de Aleka.
-S, podis llamar. Os guiar -dijo finalmente Ferdinand de forma prctica.
Kenmuir comprendi con algo de sorpresa que durante la pasada hora el
sacerdote haba estado calibrando a sus invitados hasta decidir que
efectivamente eran lo que decan ser.
Recorrieron juntos el campamento. La gente se cruzaba los brazos sobre el
pecho al ver a Ferdinand y ste les daba su bendicin. Mientras caminaban
les iba haciendo comentarios.
-... las ratas del desierto se estn convirtiendo en un problema ecolgico,
pero una enfermedad nueva en los tubrculos de protenas resulta ser la
amenaza ms inmediata. La vida no va a limitarse a dejar de mutar y
evolucionar a nuestra conveniencia, no? Bioservicio ha desarrollado un
contruangente, pero quiere estudiar los posibles efectos secundarios antes
de dejarnos usarlo... El festival del solsticio... La gente joven nos abandona,
en nmero cada vez mayor. Me pregunto cuntos seguirn con esta dura
vida si todos encuentran una alternativa...
El lser se encontraba alojado en un camin que Ferdinand procedi a
abrir.
-Necesitarn ayuda? -les pregunt-. Puedo enviarles a nuestro oficial de
comunicaciones.

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Kenmuir mir al interior.
-No, gracias. Conozco este modelo y estoy familiarizado con l. -Era
bastante antiguo, pero tambin lo era lo que quedaba de la flota espacial
selenita. Modernizarla hubiese implicado hacerla completa mente
ciberntica, sin que quedasen humanos atravesando el espacio ms que
como pasajeros poco frecuentes. Poda comprender por qu los legionarios
se aferraban a su legin, aquellos que todava lo hacan.
-Y yo conozco la clave de encriptacin -aadi Aleka. Una clave, entre las
muchas que deba de poseer Lilisaire.
-Very well, les dejar a solas -dijo Ferdinand-. Please, vuelvan a cerrar con
llave el camin cuando hayan terminado y regresen a mi habitculo. -Se
alej de ellos, una figura solitaria bajo el amplio cielo.
Kenmuir y Aleka se metieron en el camin y cerraron la puerta. Un
incmodo crepsculo cay sobre ellos, como si estuviesen en un horno. Se
acercaron al dispositivo y permanecieron un momento sin decir nada.
Kenmuir se aclar la garganta.
-Bien! -dijo sobre el fondo de los martilleos de su corazn-. Acabemos con
esto antes de que nos sofoquemos.
-El rayo no puede ir directo al castillo-le dijo Aleka-. Podran descubrir su
trayectoria, y pronto tendramos a una brigada cayendo sobre nosotros.
Voy a saltar al azar entre varios...

-S, lo s, y en todo caso no soy un deficiente. -Kenmuir se detuvo-. Lo


lamento. Eso no vena a cuento. Estoy demasiado nervioso.
Aleka sonri en la oscuridad. Kenmuir vio cmo el sudor empezaba a
concentrarse en gotitas sobre el labio superior de la mujer, las formas y el
escote entrevistos por la tnica parcialmente abierta, el olor de la carne
sana.
-Eres un kanaka 'oi, Kenmuir -murmur, pasndose la mano por entre el
cabello profundamente oscuro y mojado. Suspir-. Como has dicho,
tenemos que ponernos a trabajar.
Tuvieron que afanarse un poco con el teclado. El ordenador era slo
robtico, pero comprendi la tarea y se dedic a ella inmediatamente. La
seal busc la primera direccin, un satlite de retransmisin en rbita
lunar. No se trataba de una estacin oficial, sino que perteneca a la
Selenarqua, un diminuto sistema automtico alimentado por energa solar.
Pas, segn las instrucciones, el mensaje codificado que haba recibido, y
as todo el camino, hasta que el ltimo transmisor lo dirigi a Zamok
Vysoki. Seguir una seal tan errtica hasta la Tierra era poco prctico, y
aunque no sera difcil interceptarla, no tendra demasiado sentido hacerlo.
Las leyes de la mecnica cuntica protegan el secreto de los ojos de
cualquiera que no conociese la clave.
-Me atrevera a decir que a alguien le interesara mucho que el Pacto no
protegiese los derechos a la intimidad-coment Aleka. -Se estableci en
otra era-contest Kenmuir algo distrado. Estaba completamente
concentrado en la pantalla-. He odo argumentos a favor de enmendarlo
para ajustarse a las nuevas condiciones. -Para controlarnos ms de cerca?
-Mm, hablan de conflictos entre sociedades salindose de madre, en
ocasiones hasta hacer correr la sangre, y las tramas de algunos para hacer
dao a otros... -Desorden humano, sinrazn humana, peligrosos
anacronismos.
La pantalla se ilumin. Apareci un rostro selenita. Kenmuir reconoci a
Eythil de Marte.
-Capitn -dijo en anglo-. Cmo leva?

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-No muy bien, como debera serle evidente -replic el terrestre-. Mi
compaera y yo debemos consultar a la dama Lilisaire.
La imagen se haba vuelto impasible, como era la costumbre selenita
mientras los fotones volaban por el espacio. Despus de tres segundos
frunci el ceo y respondi.
-Creo que est descansando -dijo.
Turno de noche; Selene no tena zonas horarias. Kenmuir se pregunt si
Lilisaire no se encontrara realmente de juerga, o entregada a algn otro
sutil placer.
-Se lo aseguro, es urgente y exclusivamente para ella -declar-. Si no
puede hacerlo ahora, dgame cundo puedo volver a intentarlo. Pero no le
prometo que pueda hacerlo.
Retraso.
-Lo comprobar-dijo Eythil-. Un momento. -La pantalla se puso negra.
-Supongo que podramos quedarnos aqu hasta maana. -La voz de Aleka
sonaba apagada en el silencio-. Probablemente hemos conseguido hacerles
perder el rastro. Pero si deciden usar todo el sistema...
Satlites de reconocimiento que podan identificar a un hombre en tierra y
comprobar si rea o lloraba. Bsquedas de datos, que podan realizar una
lista de todas las personas que en alguna ocasin haban tenido relacin
con Lilisaire, ya fuese directa o indirectamente. Investigaciones en las
comunidades. Ms bsquedas de datos. Las entradas recientes en el
Control de Trfico sobre qu vehculos haban ido y a dnde.
-Esperemos no ser tan importantes-dijo Kenmuir. Todava.
El tiempo pas lentamente. Se encontraron con sus sudadas manos
entrelazadas.
Una cabeza y hombros en la pantalla, hermosos como una montaa
nevada, intensos como el fuego. Los mechones castaos estaban
despeinados, pero los ojos verdes se encontraban completamente des-
piertos.
-Salud -ronrone la Guardiana-. Qu deseis de m? Kenmuir solt la mano
de Aleka. Tena paralizada la lengua. Fue ella la que se enderez e hizo un
resumen rpido.
Retraso. Lilisaire sonrea al menos un poco. Kenmuir la miraba y la miraba.
En el fondo de su mente se movan pequeos elementos de informacin
que haba recogido: Aleka vena de Hawai, se haba encontrado con un
agente en San Francisco y el agente era un sofotecto (si tena plena
inteligencia, qu le impeda abandonar la causa selenita y fusionarse con
el cibercosmos?); pero frente a l se encontraba Lilisaire. Se agit. La
sonrisa dio paso a la desolacin.
-Enfrent mi ingenio en poderoso combate con el pragmtico Venator -dijo,
a medias para ella. Quin? Durante un segundo se

vio una sonrisa-. Tambin he tomado medidas para ocuparme de l. Una


pequea artimaa, pero quiz encontremos un uso para el resultado.
-Volvi a ponerse seria-. Vuestro anlisis es correcto. Es necesario
moverse con rapidez, porque en caso contrario estis perdidos. Aleka, la
mquina Carfax te explic el esquema de mi plan. Todava crees que
tiene posibilidades?
-S, si podemos acceder al archivo -contest la terrestre-. Ahora me
pregunto si no estar doblemente protegido.
Retraso. Frente a ellos Lilisaire pareca pensativa. Kenmuir se per di en
sus ojos.

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-Creo que tengo recursos en ese sentido -le dijo la selenita a Aleka-.
Escuchadme. El capitn Kenmuir ir a un lugar donde no es probable que
sus perseguidores le busquen pronto. Elige uno que no est muy lejos de
vuestro destino final, el que t y Carfax habis discutido. Deja que se
quede all un tiempo mientras t regresas a... Kamehameha es el
espaciopuerto ms cercano. He preparado algo que uno de mis agentes
llevar en el trasbordador del turno de maana. Ser un terrano. No s
en este instante de quin se tratar exactamente, pero usar el nombre
de Friedrich y ocupar una habitacin en el Hotel Clarke. Encuntrate all
con l, recoge lo que te d y vete al encuentro del capitn Kenmuir. A
partir de ah, procede segn el plan y tu propio ingenio. -Usaba un tono
de satisfaccin-. Si descubrs la verdad, tendrs lo que te promet, en todo
su esplendor.
Se recost para esperar, como un lince esperando una presa. Aleka trag
saliva.
-Yo, s, lo intentar -pudo decir-. No sospechan que est implicada. Nadie
me prestar atencin. S, lo intentar, mi dama.
El miedo que Aleka dominaba alcanz de pleno a Kenmuir. Le perseguan
a l.
-Qu hay de m? -grit-. Cul es mi recompensa? Retraso. Calor, sed,
deseo, Aleka respirando a su lado. Lilisaire volvi a sonrer.
-Ya te lo he dicho, mi capitn -contest como una cancin-. La causa de la
libertad y el destino de la humanidad en las estrellas. Pero tienes razn,
sa es una recompensa abstracta, y la situacin ya no es tan simple sino
que hemos pasado a la lucha. Por tanto, s, sers el jefe de mis
actividades en el espacio, y morars conmigo como un seor entre los
selenarcas? Eso te lo dar con todo mi corazn, mi capitn, si vuelves a
m victorioso.
Los segundos pasaron mientras l permaneca inmvil lleno de asombro.
Aleka le dio un codazo.
La decisin no poda esperar. Poda decir no, dirigirse a las autoridades
y maldecirse hasta el da de su muerte. O poda aceptar aquella apuesta
loca, saltar a lo desconocido, muy probablemente ganar ignominia o
muerte, y en el mejor de los casos, un futuro de inter minable pena, celos,
intriga y aoranza del hogar... pero ya no tena un verdadero hogar,
verdad?
-S-dijo.
Durante el tiempo de retraso mir el rostro de Lilisaire y comprendi,
fragmento a doloroso fragmento, que la amase o no de verdad, el deseo
que senta por ella era como el deseo que siente un hom bre perdido en un
bosque por el agua y el fuego.
-Una vez ms te besar dijo ella. Que l supiese, nunca un selenita le
haba hablado de tal forma a un serrano.
La pantalla qued a oscuras. Despus de un buen rato. -Well dijo Aleka-,
ya estamos metidos de lleno en esto, no? -Por qu lo haces t?
-Se trata de una larga historia, y hay que moverse. Primero, salgamos de
este horno. -Le tir de la manga-. Escucha. No debera llevarme ms de
un par de das hacer lo que me ha dicho. Lo que har ser llevarme el
coche que usamos para llegar aqu e ir a Santa Mnica. En el aeropuerto,
dirigir el volador para que vuele hasta aqu y se ponga a tu servicio. Eso
ser maana como muy pronto. O, s, primero te comprar una muda de
ropa y te lo dejar en el volador. Y enviar el coche de vuelta a Iscah y
tomar un vuelo a Hawai. Mientras tanto, aqu deberas estar seguro, si
te mantienes oculto y te pones una de esas capuchas cuando salgas fuera.

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Los secanos tienen un cdigo de hospitalidad, y tenemos el favor de su
father. Pero una vez que tengas transporte, mejor que salgas corriendo.
-A dnde?-pregunt, indefenso en la ignorancia.
-Mm, djame pensar. Ahora, por si acaso, no debera decirte a dnde
iremos cuando nos reunamos. Pero Lilisaire tiene razn, deberamos
empezar en un lugar a una o dos horas de ese punto. Tampoco conozco la
regin, pero... Vamos a realizar una bsqueda de datos.
Ferdinand les indic la cpula que contena las terminales de ordenador.
Estaban destinadas al uso general, pero en aquel momento no haba
nadie. Aleka inici una bsqueda por comunidades en medio

del continente que estuviesen relativamente aisladas y fuesen autosu-


ficientes. Las predicciones de nubosidades en los prximos das tambin
eran un factor a tener en cuenta. No tard en tomar una decisin.
-Bramland. Segn esto no es un lugar muy agradable, pero por esa misma
razn no es probable que sientan simpatas por la polica. Nos
inventaremos una excusa plausible para que se la cuentes a los residentes
locales, por qu has ido all a pasar unos das y por qu voy a reunirme
contigo. Pondr algo de dinero en efectivo con esas ropas y lo dems que
te he prometido. En general, a partir de ahora, intenta disimular y
mantn la boca cerrada. S que sabes hacerlo. -Le agarr la mano-. S
que podemos hacerlo.
Descubrir lo que se haba ocultado durante siglos? No por primera vez
-no por primera vez- la mente de Kenmuir retorn al pasado, buscando a
ciegas cualquier pista que pudiese haber en la historia.

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20
La madre de la Luna

La vista desde la terraza del caf era gloriosa. En lo alto de la co lina,


Domme -piedras meditando sobre estrechas callejas por las que antes
haban resonado los cascos de los caballos de los caballeros miraba al
valle, por entre bancos, campos y hogares, hacia las crestas en la lejana
y el grandioso cielo de verano de la Tierra. Desde el horizonte occidental,
el Sol produca sombras y luz; el ro corra como oro fundido por entre
rboles cuyas copas eran de un verde dorado. Soplaba una brisa clida.
Los sonidos del trfico se oan apagados por entre el silencio.
Dagny bebi su vino, un Burdeos lleno de fragancia, dej la copa, se
reclin y dej que los ojos saboreasen la escena. Ella y Edmond estaban
prcticamente solos en aquel lugar, lo que aumentaba su alegra.
-Hermoso -suspir-. Me alegro mucho de haber elegido este sitio.
Al otro lado de la mesa, l beba lo mismo. Cuando dej su copa, ella la
oy resonar sobre la superficie.
-No hubieses preferido ir a otro lugar? -Ella tambin oy la inquietud en
su voz-. No dijiste nada.
Dagny lo mir a los ojos y no dijo nada.
-Quera que t eligieses -contest, y saba que lo que ms deseabas ver
era tu Dordoa.
-Pero tambin son tus vacaciones.
-Bien, sabes que me ha gustado esta zona en las otras visitas.-Una forma
algo engaosa de hablar, pens. Sus momentos en el planeta haban sido
tan escasos, tan breves, y l siempre haba estado dispuesto a cumplir sus
deseos. En cuntas ocasiones haban ido al sur de Francia? Tres,
contando sta. Quera comentar algo sobre ese asunto, pero haba otra
cosa ms importante-. En este viaje he llegado a amarla. -Estaba siendo
sincera, aunque comprenda que parte de la razn estaba en l, en la
alegra que l senta y que le transmita a ella-. Gracias.
l le devolvi la sonrisa. Permanecieron en silencio durante un tiempo. El
sol descendi. Unos grajos atravesaron el cielo todava azul.
Edmond se movi. -Dagny..
Esper, expectante pero sin sentir premura. Haba aprendido que era la
mejor forma. Aunque era rpido con las afirmaciones, la rabia y la risa,
poda tener dificultades para expresar sus sentimientos ms profundos.
-Tena intencin de decrtelo -sigui despus de unos segundos-, pero no
estaba seguro de cmo hacerlo. Sigo sin estarlo. Pero debo intentarlo.
-Tus intentos suelen salir bien, mon vieux-le dijo. Le costaba.
-Pronto ir al espacio por ti. -Se apresur a corregirse-: Es decir, gracias a
ti.
Un desmentido podra ayudarle.
-En realidad, le debes mucho ms a Lars y a Brandir.
-Lo hicieron muy bien, y se lo agradezco -dijo-, pero t hiciste que sus
esfuerzos diesen fruto. T... tiraste de los hilos, retiraste los obstculos.
-Se forz a rer-. No puedes ayudarme hoy con una metfora?
Dagny se pregunt qu pretenda decir. En muchas ocasiones anteriores,
l haba reconocido sus esfuerzos. Record los meses pasados. El
gobernador Zhao, s, haba sido el oponente principal, al promulgar un
decreto que prohiba la expedicin, insistiendo que se trataba de la ley y
que la excepcin deba obtenerse del Alto Consejo de la Federacin
Mundial, sabiendo muy bien que eso poda ahogar todo el asunto bajo una

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montaa de comits. Uno de sus problemas es que segua sintiendo aprecio
por el viejo bastardo y crea que tena buenas intenciones. Crea que era
ms o menos sincero en los peligros que podran aparecer si los selenitas
salan al espacio en cierto nmero. Y en cuanto al resto de sus motivos, le
haba dicho que ya haba suficientes nacionalismos, lo suficientemente
peligrosos, en la Tierra, sin tener que permitir algo que alentase el
crecimiento del tumor en la Luna. Quiz tena parte de razn. Adems, al
terminar sus conversaciones privadas, Zhao pona algo de msica para
relajar sus espritus y por l haba descubierto los ltimos cuartetos de
Beethoven... De vez en cuando tena necesidad de luchar contra l.
Volvi al presente. Edmond haba hecho un chiste. Ella tambin deba
intentar aligerar la situacin. Sonri.
-S dnde enterraron varios cuerpos. -En realidad, haba disfrutado mucho
apretndole las tuercas al comisionado Zacharias hasta que presion al
gobernador.
Al ver que Edmond volva a ponerse serio, dej salir lo que senta. -Y al
final, ya sabes, al final llegu hasta... la emulacin. A pesar de los
problemas que tiene con Fireball, encontr tiempo para moverse fuera de
escena y hacer que levantasen la prohibicin. -El anlogo de Guthrie, el
fantasma de Tanso, haba recordado... Trag saliva-. Creo que en general
deberas agradecrselo a l.
-No fue fcil para ti hablar con l esa primera vez -dijo Edmond-. Nada de
esto fue fcil. Poda sentirlo. En ocasiones, por la noche, junto a m,
contenas las respiracin.
Lo haba sabido. Lo haba sabido tanto que no haba dicho nada. Se le
llenaron los ojos de lgrimas.
-Oh, cario, ya me has agradecido lo suficiente mi colaboracin. -S
-contest lentamente-, pero nunca antes te he agradecido la razn por la
que lo hiciste.
-Por muy buenas razones -dijo con su tono ms vigoroso-. La ciencia. La
aventura. El deseo de Kaino y el tuyo. Un precedente liberador. Un buen
patadn en las entraas de la Autoridad Lunar. Por todo eso, una causa
ms que valiosa.
-Mi causa. Yo voy. Estar lejos durante meses, quiz corriendo peligro. T
no quieres eso.
Mir directamente el rostro de croman.
-Sin embargo, t s erijo ella. l asinti.
-Exacto. No me alegra dejarte, pero s ir. Tiene eso sentido? Odias la idea,
pero por m la hiciste posible. T... t me amas tanto. Senta la sangre en
las sienes.
-No me relaciono con guilas enjauladas -fue la mejor respuesta que se le
ocurri-. No, osos en este caso. -Se inclin sobre la mesa y le revolvi el
pelo gris hierro-. Viejo oso!
-Slo... slo quiero decir... que lo comprendo-murmur.
-Y yo comprendo que lo comprendes, y eso me hace feliz -dijo, parpadeando
para evitar que l viese las lgrimas-. Vale, 'Mond, vamos a divertirnos.
Termnate la copa y nos iremos a buscar la cena.
El da estaba dando paso a la noche. Al ponerse en pie, Dagny sinti el
peso sobre sus huesos. En ninguno de sus regresos anteriores a la Tierra
se haba sentido tan pesada. Bien, pasar horas en la centrifuga dora e
invertir en el programa mdico no detena el tiempo. Quiz nunca volvera
a visitar la Tierra. Pero no hay que preocuparse de tal cosa, se dijo. No, el
momento presente era para su hombre.

171
Sacajawea fue lo mejor que Fireball pudo proporcionarles, un transporte
de clase Venus, bien diseado, de buena estructura, pero no se trataba de
una de esas fantsticas y novedosas naves antorcha que hubiesen podido
hacer el viaje en un par de semanas. Las naves antorcha eran todava poco
numerosas y estaran todas ocupadas durante mucho tiempo. El servicio
principal de Sacajawea haba sido en el Cinturn de Asteroides. Para el
viaje a la roca de Rydberg acelerara a menos de un quinto de g, para
beneficio de los selenitas a bordo, hasta obtener su velocidad de
trayectoria; despus caera libre durante ms de un centenar de ciclodas
antes de que llegase el momento de frenar para el encuentro.
En ingravidez durante tanto tiempo, sin que importase lo diligente que
fuese con el ejercicio, un terrestre necesitara seis o siete semanas de
rehabilitacin en la Tierra para recuperar todas sus fuerzas, la masa
esqueltica y muscular, la coordinacin, los reflejos y la qumica corporal.
Y aun as, se arriesgara a que algunos de esos cambios fuesen
irreversibles; la resistencia variaba entre individuos. Un selenita, de
regreso a su hogar, lo pasara mejor, pero no se recuperara de inmediato.
Para encontrarse con lo que fuesen a encontrarse, Beynac y sus hombres
deban llegar en buenas condiciones. Adems, la gravedad debera ser
mucho menor en el destino. As que todos pasaban mucho tiempo
centrifugndose.
La mquina apenas tena espacio suficiente en su compartimiento para los
tres metros de su radio de giro. Unos cables sostenan una plataforma
estrecha, en cuyo lado opuesto rotaba en sentido contrario una esfera de
una tonelada al extremo de un brazo ajustable. Se realizaba la mayor parte
de los ejercicios en posicin paralela a la base: flexiones, bicicleta,
levantamiento de pesas con brazos y piernas. Para los movimientos de pie
haba que levantarse con mucho cuidado; si el cerebro pierde peso
sbitamente en un sesenta por ciento, el vrtigo y las nuseases seran las
menores de las posibles consecuencias, y adems haba que tener en
cuenta la fuerza de Coriolis. Aunque el cinturn y la correa, atados al
poste, impedan que se saliese disparado, poda producirse un accidente
que rompiese un hueso. Era una buena idea agarrarse al poste durante las
flexiones de rodillas y las sacudidas. Ciertamente era necesario cuando se
hallaban cabeza abajo y el corazn bombeaba sangre hacia arriba, ms o
menos como la naturaleza haba decidido.
Beynac era uno de esos pocos que podan mantener los ojos abiertos
durante el proceso sin marearse. Al estar solo, poda ponerse a cantar
cuando le quedaba aliento, cuanto ms obscena la cancin mejor. Sin
embargo, no le gustaban esas sesiones; y en microgravedad, exigan ms
tiempo que en la Luna. Al final acab con todo el repertorio, se call y
combati la monotona con recuerdos e ideas.
Se remontaron a Kaino.
-Si los selenitas tuvisemos nuestras propias naves, esto no sera necesario
-haba dicho el joven unos turnos atrs, durante la comida-. En todo caso,
para nosotros; y para los pasajeros terrcolas no sera peor que en nuestro
mundo. Aceleraramos durante todo el viaje. -Si pudieses permitirte una
flota de naves antorcha, no tendras necesidad de viajar por el espacio -le
haba dicho Beynac bromeando-. Podras limitarte a revolcarte en tu
riqueza.
Kaino frunci el ceo.
-Se limita Fireball a quedarse sentada sin hacer nada? -Sus palabras
resonaban con anhelo-. Para ir... Y no comprara las naves, las
construiramos.

172
-Incluso as, hijo mo, no tiene sentido econmico acelerar durante todo el
viaje, ms que para ciertos propsitos.
-Las fabricaramos! Pero quin se atreve a darnos libertad? En ms de
una ocasin Guthrie se mof del gobierno, pero nunca hizo nada por
quitrnoslo de la espalda. l tambin nos tema.
Beynac estuvo a punto de contestar que eso era una tontera. Una empresa
de viajes espaciales debera racionalmente acoger con agrado nuevas
empresas. La competencia no sera un problema; las lneas existentes
tenan ms demanda de la que podan cubrir. Sin embargo, por poderosa
que Fireball fuese, haba lmites a su influencia. Rydberg se anticip.
-He examinado los parmetros de la astronutica selenita-dijo con su estilo
metdico-. Si se tiene acceso a la antimateria por un precio razonable, el
viaje con antorcha podra llegar a ser rentable para muchos tipos de viaje,
si no para todos. Acelerando a un sexto de g constante, una tripulacin
selenita no requerira tiempo de centrifugadora. Por tanto, podran ir
menos, incluso ir en solitario. La velocidad en rotacin sera
proporcionalmente menor que para un g, y por tanto, costara menos en
combustible. Por supuesto, el tiempo de trnsito sera mayor, por un factor
de aproximadamente la raz cuadrada de seis, pero eso no representara
demasiada diferencia en el Sistema interior. Incluso este viaje nuestro
necesitara slo de un mes.
Tena razn en desviar la conversacin de los temas polticos, pens
Beynac. Cuando seis hombres, dos de ellos selenitas, estaban apretujados
durante semanas y semanas, se perdan los nervios con mucha facilidad.
Hubiese sido mejor haber trado dos o tres mujeres? Era lo habitual en la
misiones de Fireball, y realmente en todas las dems empresas espaciales.
Pero no, Dagny sin duda tena razn cuando insisti en lo contrario (y fue,
eso sospechaba su marido, la que consigui que la compaa exigiese una
tripulacin totalmente masculina). Dado el temperamento selenita, ya
creyeses que fuese gentico o cultural, la situacin podra ser
potencialmente explosiva.
Beynac ri un poco. Ella no debera preocuparse de l en ese aspecto, si
realmente se preocupaba. Desde el principio, ella haba sido mujer
suficiente para l, y un poco ms, como decan los norteamericanos.
Haba terminado con las obligaciones para con su cuerpo por ese da.
Poda arrojar aquel manchado y apestoso chndal al limpiador, baarse con
una esponja, ponerse el mono y buscar el camarote y jugar a algo antes de
la prxima comida. Haca aos que no vea Las bodas de Figaro. Con
auriculares. Era el nico hombre a bordo al que le importaba la pera. Los
terrestres de la Luna, aislados de la Tierra y sus hijos, tendan a conservar
gustos arcaicos.
Toc el interruptor de parada. Su peso fue descendiendo a medida

que la centrifugadora se detena, hasta quedar colgando en medio del aire


entre los cables. Agarrndose, tir de s mismo y de la plataforma hasta
una barra de apoyo, empleando su cinturn de seguridad para asegurar el
equipo de gimnasia, y se dirigi a la puerta.
Se abri. Ilitu meti la cabeza. -Ah, seor, le esperaba-dijo.
-Algo va mal? -pregunt Beynac. Fue consciente de la soledad de la nave,
apenas una burbuja de metal atravesando el cosmos. -No. Es que han
conseguido una buena imagen del asteroide. Pens que querra verla
inmediatamente.
-S, claro. Gracias.

173
Beynac sigui al estudiante por el pasillo axial. El detalle le conmovi. No
era el primer gesto amable por parte de Ilitu. Era ms... vale, ms humano,
ms abierto que la mayora de los selenitas. En ocasiones Beynac se senta
ms cerca de l que de cualquiera de sus hijos e hijas. Estaba claro que
Lars Rydberg, Antonio Oliveira y Manyane Nkuhlu ya haban mirado. Kaino
flotaba en solitario en la cabina de control. Siempre estaba deseoso de
realizar los turnos de pilotaje, incluyendo los de cualquier otro, cuando no
se dedicaba a incrementar sus habilidades en un simulador, que haba
insistido se incluyese en el viaje. Su cabeza pelirroja asenta bruscamente,
con los ojos fijos en la pantalla. Beynac se acerc, examin la trayectoria,
mir y silb con suavidad.
El radar ya haba establecido las dimensiones del asteroide. Agreste, lleno
de bultos, ms ancho en un extremo que en el otro, hubiese encajado con
comodidad en el interior de un cilindro de unos 300 kilmetros de largo y
100 de ancho. En la mxima amplificacin til, pareca diminuto en medio
de la noche que lo rodeaba. Tena un color pizarroso, punteado de negro,
que deban de ser las irregularidades ms profundas, exceptuando una
amplia zona gris cerca del centro. En un extremo sobresala algo parecido
a una aguja: un peasco o un pico, destacndose frente a la noche. La
rotacin era apenas perceptible. Alejndose del Sol, el cuerpo giraba
alrededor de un eje una vez cada cinco horas, como si hubiese sido
arrojado por un gigante descuidado.
Detectado en el Cinturn, hubiese sido razonablemente interesante. Pero
Sacajawea haba tenido que recorrer cuatro mil millones de kilmetros
ms, casi hasta la zona de los cometas.
-Oui, tu voil -susurr Beynac, y luego aadi en voz ms alta para que
todos lo oyesen-: Te hemos encontrado, maldito.
Cuando son el timbre, Dagny se dirigi con saltos lunares por el pasillo
hasta el vestbulo. Vacil en la puerta. Le martilleaba el corazn. Nadie en
Tychopolis consideraba necesaria una mirilla o un escner exterior. As que
ste podra ser un visitante casual que se presentase sin avisar... No quera
que fuese as. En realidad no. Apret la mandbula y abri la puerta. Ms
all se encontraba Hudson Way, un corredor bordeado de maceteros en los
que crecan rosas sobre espalderas, la entrada de un vecino al otro lado.
Con todos los sentidos al mximo, apreci el olor de las flores con la
intensidad de un golpe de espada.
El robot que tena frente a ella, de dos metros de alto, posea una figura
asombrosamente humana, y sugera una armadura medieval (no, en
realidad no, cuando prestabas atencin a las articulaciones, los mdulos de
energa, la torrecilla con el altavoz, los sensores snicos y el anillo ptico).
Lo haba visto en un noticiario, porque tena una forma nica y poco
prctica para una mquina, a menos que tuviese el propsito que tena ese
da.
Durante un momento, ninguno de los dos se movi. La ciudad zumbaba a lo
lejos.
-Hola erijo el robot.
Dagny haba odo antes la voz, en los noticiarios, por el telfono, en sus
recuerdos. Era la de Anson Guthrie, no ronca como en sus ltimos aos,
sino fuerte y vibrante. Desafiando toda resolucin, sinti que la debilidad
se apoderaba de ella.
Luch por controlarla. -Bienvenido erijo. -Puedo pasar?
El robot hablaba con timidez, poco seguro de s mismo. Deba de haber
requerido mucho esfuerzo arreglar las cosas de forma que una manada de
curiosos no le siguiese hasta all, pero Dagny comprendi que habiendo

174
llegado, tampoco saba muy bien qu decir, y sac fuerzas de ese
conocimiento. Para eso viniste, no?, se sinti tentada de contestar.
Control el impulso.
-Claro -murmur, y se hizo a un lado. Debera darle la mano?
El robot pas a su lado, con un movimiento grcil y un maravilloso diseo
tras el metal azulado. Dagny cerr la puerta.
-Thank you-dijo el robot, y se detuvo.
Ella se lo imaginaba analizando la entrada, las paredes recubiertas de
roble, el antiguo espejo, la fotografa de la costa de Washington, un

diminuto monumento a una Tierra que ya casi apenas exista. La torrecilla


no se movi. El ordenador en su interior transfera la mirada de un par de
lentes al siguiente, completando todo el crculo.
Por s mismo, record Dagny, el ordenador tena slo dos esferas pticas,
que sobresalan de la carcasa por medio de pednculos. El ro bot no era
su cuerpo, no era eso, no era ms que un vehculo para usar
temporalmente.
De pronto no pudo, no quiso, considerarlo una cosa. Como mnimo all
haba algo de Guthrie, y l haba sido por completo masculino. Por
derecho de herencia, la emulacin llevaba su nombre. Que tambin
llevase el gnero.
-La misma disposicin que antes -dijo, con un tono algo ms tranquilo.
Los expertos afirmaban que tena humores, sentimientos, quiz
diferentes, pero no menos reales-. Me preguntaba si habras cambiado
algo. Ha pasado mucho tiempo, no?
-S -le contest-. Seis aos, siete? -Desde la ltima vez que l, el original,
haba sido el invitado de Dagny y 'Mond. Despus se haban visto en una
ocasin en la Tierra (cmo haba envejecido, pero segua tan animado
como siempre) y haban hablado de vez en cuando por telfono casi hasta
el final...-. Por aqu, por favor. -Lo dirigi por el pasillo hasta el saln.
Se detuvo casi en el centro. Ella haba ajustado la pantalla para que
mostrase una visin directa, una imagen desde lo alto de la pared del
crter. Un pramo de sombras y salientes suavemente iluminados se
extenda casi hasta el horizonte. Un colector Criswell se encontraba ms
all del horizonte, el nico punto brillante en todo aquel territorio. En lo
alto, la noche formaba su bveda, la Tierra menguando en su segundo
cuarto, una majestuosidad blanquiazulada. No estaba segura de por qu
haba elegido aqulla y no una de las usuales imgenes grabadas del
planeta madre. Quiz, en lo ms profundo, no haba deseado fingir, o no
se haba atrevido.
-Aqu tampoco ha cambiado mucho -coment Guthrie. Descubri que ella
tambin poda mantener una conversacin. -Bien, ya sabes que las viejas
parejas casadas adquieren hbitos difciles de cambiar.
-No me atrevera a afirmar tal cosa de ti y de 'Mond. Todava no.
Probablemente nunca. l all fuera en su aventura espacial. T dirigiendo
la construccin de Astrebourg y, doy por supuesto, haciendo que la vida
del gobernador sea un infierno cada vez que se lo merezca. Nada de
fingir! Pero entonces qu? Dagny se mordi el labio.
-No s qu... ofrecerte... Reson una risa breve.
-No me ofrezcas una taza de t. -Un gesto con una mano que pareca
haber sido forjada en un alto horno pero que, en realidad, haba crecido
en una nanocuba-. Sintate si lo deseas. -Baj la voz-. Yo puedo hacerlo.
Aqu, en la Luna, no aplastar la silla.
-No lo necesito, en serio... aqu en la Luna-dijo. Se quedaron en silencio.

175
Guthrie lo rompi.
-Sigue Carla... Jinann viviendo con vosotros?
-S -dijo Dagny-, pero est ocupndose de su taller de joyera. Le dije que
llamase antes de venir y que quiz le pidiera que durmiese en algn otro
sitio.
-Por qu, por amor de Dios? -exclam, exactamente como lo hubiese
hecho el hombre. A Dagny se le rompi el corazn-. Me gustara volver a
verla, y a toda tu familia.
-De nuevo? -Se le escap. Se detuvo, horrorizada-. Oh! Oh, Dios, lo
siento.
-No lo lamentes-le dijo con delicadeza. -No pretenda...
-S que no era tu intencin. -Disclpame.
Busc la mesa donde haba colocado una licorera y varias copas. Haba
varias porque una sola copa o un par hubiesen afirmado lo que se
acababa de escapar de sus labios. Temblando, se sirvi un buen trago y se
bebi como un cuarto. El whisky le ardi sobre la lengua y la garganta,
directo a la sangre. Haba supuesto que lo necesitara. -No me has
ofendido-le dijo-. No me ando por las ramas con mi situacin. -Una risa-.
No, nada de ramas.
Aqul haba sido el whisky favorito de Guthrie. l se lo haba ser vido por
primera vez... haca cunto? Y Guthrie ya no volvera a probarlo, nunca,
a menos que fuese en un sueo virtual y electrnico. Dagny se volvi para
mirarle.
-No debera ser as-protest con amargura-. Vieja estpida. El robot se
pas la mano por la parte baja de la torrecilla, como Guthrie se la pasaba
por la barbilla.
-Yo no empleara ninguna de esas palabras. No slo eres inteligente, sino
que sigues siendo una moza hermosa, Diddyboom. Parpade y parpade.
No iba a llorar.
Sin duda l se haba dado cuenta, porque se apresur a aadir:

-Bueno, hoy en da hablo de esas cosas de una forma muy abstracta.


Pero tengo mis recuerdos.
-S... s.
-Sus recuerdos -dijo Guthrie, nuevamente serio-. Debera haberlo dicho
de esa forma?
-No lo s.
Dagny tom otro trago.
-Es cierto. Claro. Llenaron su sistema nervioso de nanoanalizadores,
codificaron el resultado, lo emplearon para programar una red neuronal
construida especficamente para ser el anlogo exacto de ese cerebro en
particular... Well, no tiene sentido repetrtelo. Soy su consecuencia.
Cunto dao poda infligir una emulacin? Dagny tom aliento. -Sin
embargo, sigues al pie del can. -Sus palabras, despus de que muriese
Juliana. Qu podra consolar a una emulacin?-. Porque te hicieron para
que fueses l.
-Para ser como l en ciertos aspectos -la corrigi Guthrie-. No ms que
eso. -Permaneci en silencio durante un momento-. Cuando le llam en
su lecho de muerte, descubr, o record, muchas cosas sobre ser un
hombre.
Contra su voluntad, Dagny se estremeci. -El mundo es ahora muy
extrao, no?

176
-Supongo que siempre lo ha sido -dijo en tono familiar-. Cmo hubiese
reaccionado uno de los hombres de las cavernas de 'Mond si te hubiese
visto en tu pueblerina juventud? Lo que cambia es el tipo de extraeza.
El whisky empez a calentarla.
-Eres... bastante similar a... Tanso -se atrevi a decir. Quiso creer que l
haba pensado una sonrisa. -Thank you. Se intenta.
-Porque Fireball te necesita. Todos te necesitamos.
-sa era la idea general. Personalmente, no creo demasiado en Santa
Claus, el ratoncito Prez ni en el hombre indispensable. Pero s, hay
varios cabos sueltos que atar antes de que pueda dejarlo con la
conciencia razonablemente tranquila.
Dagny sinti un escalofro. -Dejarlo.
-Detenerme -dijo casi a la ligera-. Desconectarme. Borrarme. Como
quieras llamarlo.
Dejar de ser. Volvi a beber y obtuvo el coraje para seguir hablando.
-Es lo que quieres? -Cuando podra permanecer durante miles de aos,
quiz para siempre.
En general, el robot permaneca inmvil. En ocasiones pareca recordar
el lenguaje corporal. Se encogi de hombros.
-Oh, no siento pena de m mismo. Please, concdeme algo de agallas
analgicas. ste es todava un universo endemoniadamente interesante.
Pero entre t y yo, y jura por el doctor Dolittle que no lo re petirs, estar
vivo era mejor.
Dagny se estremeci. Ella no se emulara nunca!
S, l era poderoso. Ante l se abran maravillas que los meros mortales
apenas podan imaginar. Pobre y valeroso genio.
-Siempre hiciste lo que considerabas tu deber tal y como lo en tendas,
no? -dijo Dagny-. Venir a verme en persona, cuando ests tan ocupado y
solicitado, es muy amable por tu parte. se es mi Tanso.
Una vez ms, l volvi a hablar con incomodidad, mientras mova un pie.
-Mm, mi imagen cuando hago declaraciones pblicas... fue un error
emplearla al telefonearte, Dagny. Comprend inmediatamente que era un
error, y no he dejado de lamentarlo.
Record el dolor, pero era vago, como si fuese ms remoto que slo unos
pocos ciclodas. Una versin audiovisual sintetizada de Anson Guthrie en
su vigorosa mediana edad, controlada por la emulacin como el cerebro
vivo controla el rostro vivo, poda inspirar a miles o millones de
espectadores, o acuchillar a una solitaria nieta. -No importa-murmur.
-No, s importa, y mi intencin es arreglarlo -insisti Guthrie-. No te
mereces falsificaciones zalameras. -Levant las manos en su direccin-.
Seamos sinceros el uno con el otro, t y yo. -El timbre se nivel-. Porque
espero que, en el futuro, trabajemos a menudo juntos, al igual que
hiciste con l.
l?, pens ella. Un ser separado y perdido? Qu era en todo caso una
mente, un yo, un alma?
-Gracias -dijo Dagny-. Te lo agradezco ms de lo que puedo expresar.
l haba conseguido calmar los fantasmas de su interior.
Con un largo paso de baja gravedad, Dagny se acerc hasta l y tom las
manos entre las suyas. El tacto era un poco fro, pero su vo lumen le
record las manos de Tanso.
-Oh, Dagny-dijo.

Cuando ella lo solt, Guthrie la abraz, con rapidez y delicadeza. sa era la


verdadera razn de su visita, pens. La haba amado. Todava la amaba.

177
Fue un accidente estpido el que mat a Edmond Beynac. Pero claro, todos
los accidentes son estpidos, como lo es la mayora de la historia.
-No, ste no es el antiguo cuerpo perdido de mi hiptesis -le haba
explicado a Manyane Nkuhlu despus de su primera exploracin
preliminar. El astronauta saba poco de geologa, pero estaba interesado en
aprender-. Maldicin, lo dej bien claro incluso antes de partir. No? Eh,
bien, estuviste ocupado al principio, y luego no tuviste ninguna
oportunidad de escuchar.
Lo que tenemos aqu es principalmente metales, hierro, nquel, etctera,
que se fusionaron en su momento. Eso implica que es parte del ncleo de
un cuerpo lo suficientemente grande como para haberse fundido y formar
un ncleo... Pero no es ese cuerpo, comprendes? La seccin plana es la
fractura donde se rompi tras una gran colisin. Pero no creo que la
colisin destrozase el gran planetoide convirtindolo por completo en
objetos menores como ste. Un impacto semejante dejara seales
diferentes. Muy posiblemente, el impacto alej la parte mayor y lanz los
fragmentos a una rbita ms excntrica, que fue cuando Jpiter los atrap
y los envi hacia el exterior. Si no escaparon del Sistema Solar, la nueva
rbita debi ser enorme, y durante miles de millones de aos, el
movimiento de las estrellas ampliaran an ms el perihelio.
-La nueva rbita? -pregunt Nkuhlu-. No ir a decir que los trozos
permanecieron en grupo, siguiendo un camino idntico.
La mano de Beynac cort el aire.
-No, no, claro que no. Sin embargo, cada uno de esos caminos debe de
haber sido muy similar. Y en la Nube de Oort... s, los cometas de all fuera
son muchos, pero a qu distancias en un volumen tan in menso! Los trozos
no sufriran habitualmente ninguna perturbacin, sobre todo el ms
grande. Cierto, poco a poco el grupo se desintegrara. Sin duda un cometa
cambi de forma drstica la rbita del que tenemos aqu. Ahora su
perihelio es apenas mayor que al principio.
Eso no puede haber sucedido hace mucho tiempo, quiz unos pocos
millones de aos, porque la rbita actual es inestable. El encuentro se
produjo con toda probabilidad cerca del anterior perihelio.
Ms cerca del Sol, la densidad de los cometas es algo mayor. Eso sugiere
que el cuerpo mayor no se encuentra a su mxima distancia de nosotros.
Puede que podamos hacer clculos remontndonos en el tiempo y tener
ms o menos una idea de en dnde buscar...
Beynac levant las palmas y ech atrs la cabeza.
-Pero basta de conferencias! -dijo riendo-. Mis costumbres acadmicas han
tomado el control. Te conseguir experiencia educativa prctica, amigo
mo.
se podra ser uno entre los factores que, semanas despus, se con-
fabularon para destruirle. A diferencia de los otros, el azar no intervino.
Con poco personal y equipo, sus investigaciones precisaban de toda la
ayuda que pudiese conseguir. l e Ilitu no podan ocuparse solos de la
penetracin, excavacin y recogida de muestras. El tiempo en campo
abierto se dedicaba generalmente a la exploracin en conjunto, la bs-
queda de lugares prometedores. En el laboratorio a bordo de Sacajawea
preparaban muestras para examinarlas, las estudiaban y reconstruan poco
a poco una visin del asteroide y su historia. De vez en cuando hacan
ejercicio en la centrifugadora, se lavaban, coman o dorman.
La doctrina requera que un hombre que pudiese pilotar la nave de vuelta a
casa por s solo se encontrase siempre en la zona de la sala de control. Eso
quera decir Rydberg o Kaino. En realidad, a menudo se refera a ambos, el

178
primero trabajando para mejorar las habilidades del segundo. Nkuhlu y
Oliveira estaban libres.
La situacin se haba establecido desde el principio. Beynac agradeca la
oportunidad que tena su hijo, ya que los lderes de Fireball empezaban a
comprender las ventajas de tener algunos pilotos selenitas. Nkuhlu y
Oliveira eran veteranos de las piedras. Se haban comportado bien en
operaciones con cuerpos rocosos y el traicionero hielo cometario.
Eran tcnicos, no cientficos o ingenieros. Pero, probablemente, nadie
podra haber previsto el peligro. Lo nico seguro es que cualquier nueva
empresa en el universo se encontrar con sorpresas.
Nunca antes un humano haba caminado sobre algo parecido al plano
fracturado de aquella astilla csmica. De unos diez kilmetros de largo y
unos veinte de ancho, cortaba transversalmente el irregular cilindro cerca
del punto medio. A su alrededor haba roca, material ms ligero que se
haba superpuesto al ncleo primordial y se haba fijado a l durante la
colisin o, inmediatamente despus, haba cado como una lluvia
semifundida. La superficie era oscura e irregular. Las colisiones
metericas, que la habran desgastado y llenado de crteres,

eran muy raras en las regiones por las que haba vagado el fragmento. Lo
plano de la superficie destacaba contra el paisaje rocoso, su brillo
ligeramente agrisado por el polvo; los pequeos crteres, pocos y muy
espaciados.
En el extremo del lado de Orin de la cicatriz se alzaba el pico que Beynac
haba visto desde el espacio. Tambin deba de haberse formado durante la
colisin, una extraa conjuncin de fuerzas en aquel punto en especial.
Quiz una onda de choque concentrada por un interfaz de densidad haba
lanzado el metal licuado hacia arriba, formando una fuente que se haba
solidificado al elevarse. No se trataba de una montaa, sino de una aguja,
oscura, barrocamente retorcida y modelada; 1.500 metros desde la base de
pedruscos hasta lo alto, que se elevaba como el pico de un guila sobre la
plana superficie de la fractura.
Tras ella, haba un desierto de roca con diferentes niveles. Cuando lo
recorras a pie, veas una franja de apenas treinta metros de ancho situada
entre los irregulares horizontes a izquierda y derecha pero que se perda
en la oscuridad por ms de un centenar de kilmetros al '' frente.
Situndote bajo la aguja y mirando en la otra direccin, veas la planicie,
casi por completo carente de rasgos, rodeada de estrellas a ambos lados y
por una escarpa hendida al frente, a unos veinte kilmetros de distancia.
En lo alto, la oscuridad nocturna estaba repleta de constelaciones,
atravesadas por el brillo de la Va Lctea, acompaada de nebulosas y
otras galaxias. Luego el sol se alzaba, convertido en un punto pero todava
intolerablemente feroz, y radiaba ms de quinientas veces lo que la luna
llena sobre la Tierra. Las estrellas visibles se reducan a unas pocas, pero
la figura de Sacajawea, en su rbita, podra encontrarse entre ellas. El
peso tambin daba una ligera sensacin de, no haberte apartado del todo
del hogar de los hombres. Se trataba' de un peso fantasmal en los
extremos del asteroide, pero all, cerca de la masa ferrosa central,
superaba una dcima de g.
En ese escenario muri Edmond Beynac.
-Subid al pico -orden a Nkuhlu y Oliveira-. Por el camino, tomad imgenes
y lecturas gamma como es habitual. Lo que quiero que traigis en las
mochilas son trozos de la punta... la posicin exacta, medida por lser, no
os olvidis esta vez, maldicin! S, y un trozo del"; interior a un metro o dos

179
de profundidad. Adems de un anlisis ssmico. Necesito conocer el
interior de esta cosa. Cmo demonios pudo pasar?
Respetaba a los hombres, por lo que no aadi lo evidente: que les haba
asignado una misin difcil, quiz incluso peligrosa. En cuanto a l, fue con
llitu a las tierras desgastadas del otro lado de la cicatriz. Haban
encontrado otro enigma que investigar: estratos donde la teora deca que
no debera haber estratos.
La escalada de Nkuhlu y Oliveira result ser una pequea hazaa pica de
esas que dan color a toda poca heroica. La gravedad era baja, pero el
equipo era enorme y el ascenso difcil. Se poda emplear una hora
simplemente en examinar el siguiente paso antes de darlo. Aun as, en tres
ocasiones uno o el otro podra haberse precipitado a su muerte, de no
haber estado ligado a una cuerda sujeta a su anclado compaero an mejor
sujeto. El sistema de soporte vital funcionaba trabajosamente, los trajes
espaciales se calentaban, la respiracin se volva difcil, las bocas se
secaban; el descanso se meda en minutos sobre un saliente, el agua se
beba a sorbos por un tubo, las raciones se coman por un tubo... hasta que
al fin, en la cumbre, con las rodillas temblndoles, la pareja contempl el
paisaje desolado y la inmensidad.
Y en ese momento empez el verdadero trabajo. Nunca antes haban tenido
que trabajar con un material como aqul. No era roca, era metal; no era
uniforme sino una aleacin mltiple e intrincada, una maraa de capas,
trozos enquistados y vacuolas. Cuando cortaban un trozo con una antorcha
de iones, saltaban gotas candentes. Cuando usaban un pulso snico, toda
la base se estremeca.
Lo que produjo el desastre fue una minicarga. Debera simplemente haber
fracturado una vena plmbica anmala para separar muestras que
pudiesen recoger. En lugar de eso, la explosin encontr una resonancia.
Una zona dbil que no se haba roto durante miles de millones de aos
cedi. El pico de guila se rompi. Cayeron una docena de grandes
fragmentos y un centenar de pedazos pequeos.
Beynac e Ilitu haban vuelto a la planicie, saliendo de una grieta en la que
haban iluminado misterios con las lmparas de los cascos. La atravesaban
en diagonal, hacia el refugio en el extremo opuesto y hacia el aparato que
les llevara de vuelta a la nave. Las paredes que les rodeaban haban
apantallado la radio. En caso contrario, Beynac hubiese odo a sus
ayudantes grabando verbalmente lo que iban haciendo. l les habra
advertido. O quiz ni siquiera l se hubiese dado cuenta.
Beynac y su compaero estaban a cielo abierto cuando el saliente se
estremeci. Diminutas por la distancia, las rocas empezaron a moverse
lentamente. Pero aceleraban, ms de un metro por segundo a cada
segundo que pasaba. Chocaron contra el suelo a ms de doscientos
kilmetros por hora. En otro lugar hubiesen rebotado y se hubiesen
detenido rpidamente. All el suelo era liso y duro. La friccin,

siempre reducida en baja gravedad, era casi nula. El incremento de peso


hacia el centro de masa del asteroide le daba una ligera pero real
inclinacin descendente.
Oliveira y Nkuhlu se tumbaron boca abajo y se agarraron a lo que pudieron
mientras el pico se agitaba bajo ellos. El polvo, elevado a lo alto al chocar
las piedras, oscureci momentneamente el cielo. Volvi a caer. Al ponerse
en pie, vieron los bloques y la grava dispersarse sobre el hierro de la
planicie, una tormenta de metal en direccin a las dos figuras en el medio.

180
En ese momento oyeron un grito en la radio.
-Nom de Dieu! bas, Ilitx! Al suelo, al suelo, maldicin! Ningn hombre
hubiese podido apartarse de algo como aquello. Los gelogos se
agacharon. Aun as, vieron cmo las rocas daban saltos en su direccin.
Sintieron esos silenciosos impactos a travs de los trajes, la carne, los
huesos. Saltaron chispas como momentneas estrellas bajo las estrellas.
Haba tiempo para pensar, incluso para hablar. Ilitu, un selenita, grit
desafiante. Beynac habl con tono firme: -Si no sobrevivo, decidle a mi
Dagny que la amaba. -Por lo dems, desoy las frenticas voces que
llegaban desde la aguja y la nave. Pero cuando la tormenta le alcanz,
transmiti, seguro que sin darse cuenta-: O Maman, Maman...
Ilitu tuvo suerte. Un guijarro le atraves el traje, le produjo una herida en
el hombro y volvi a salir. El agujero pronto se cerr automticamente. A
Edmond Beynac, un trozo del tamao de un puo le rompi el casco. El
aire escap al vaco. Fue una buena muerte. Qued inconsciente a los
pocos segundos, y muri pronto.
Sus hijos se reunieron con su madre en su hogar en la Luna.
-S, ms tarde traeremos a ms gente a este crculo -dijo Brandir-. Este
turno nocturno debe ser slo para nosotros.
Como su madre y sus hermanos, estaba de pie. A su espalda se encontraba
la gran pantalla. La imagen mvil del ro Dordoa, el valle verde y un
castillo en las cumbres, pareca doblemente alejada de aquella forma alta
vestida de negro y plata, de largo pelo plido y rasgos que no eran del todo
asiticos ni correspondan a ninguna raza de la Tierra. Y sin embargo,
pens Dagny, l tambin resida como un barn de. antao en su alta
fortaleza montaosa.
-Por qu? -pregunt ella. Por qu no, al menos, sus hermanas?
Porque, comprendi, aquellos hombres no haban venido a llorar con ella.
Porque lo que oy fue:
-Debemos vengar a nuestro padre.
-Qu? -dijo con sorpresa. Castigar a un montn desierto de roca?
No. Aquella nueva generacin era extraa pero estaba cuerda. En todo
caso, bajo el aspecto arrogante yaca un realismo innato ms fro de lo que
le hubiera gustado creer. El lenguaje cambia.
-A qu os refers exactamente? -exigi saber.
Kaino era el ms directo de todos ellos. Durante su vida, le haba visto
furioso, rencoroso, sarcstico, hostil, pero nunca tan sombro. -Tenemos
una deuda que saldar con aquellos que causaron su perdicin.
Dagny sinti un escalofro.
-Esperad! -grit-. Esos pobres muchachos que produjeron la lluvia de
piedras? No! -Llen los pulmones, los mir directamente a los ojos y
declar a todos ellos-: Os lo prohibo.
Al regreso de la nave, ella misma haba recibido a los dos hombres para
darles el consuelo que pudiese ofrecerles.
-No os perdono -les dijo-, porque no tengo nada que perdonar. Nadie
hubiese podido preverlo. -Oliveira llor y le bes las manos. Nkuhlu le
dirigi un saludo que hubiese podido usar con el propio Anson Guthrie.
Brandir hizo un gesto de impaciencia.
-No es necesario -contest-. Ellos son inocentes. Les concedo mi paz. -La
arrogancia de Brandir, a ojos de su madre, tena una cierta inocencia,
como si fuese un gato-. Son los seores de la Tierra los que nos han hecho
mal.
-Si hubisemos tenido una nave propia -dijo Kaino entre dientes-, y una
tripulacin selenita...

181
-Le hubiese enviado con buen personal y equipado con lo mejor que la
tcnica pudiese ofrecer-afirm Brandir.
A estas alturas, probablemente poda permitirse el gasto, pens Dagny. Sus
actividades, las de aquellas personas, en su mayora jvenes, que le haban
jurado lealtad formaban una red por el globo. Sin embargo, prohibida,
entre otras muchas cosas, estaba la construccin de naves espaciales y
cualquier empresa lunar que fuese ms all de la Tierra.
-Los selenitas hubiesen apreciado mejor las posibles trampas ocultas-dijo
Kaino.

-Posiblemente, ni siquiera ellos del todo -contest Temerir. Dagny centr la


mirada en l. Su tercer hijo normalmente se mantena en silencio hasta
que tena razn para hacer algn comentario significativo. Delgado, de ojos
grises, plido, vestido con un simple mono azul, contrastaba con la
elegancia de Brandir y la extravagancia de Kaino. Pero tena el rostro ms
puramente selenita de los tres. -No -admiti Brandir-. Pero las
posibilidades hubiesen sido mejores.
-Y la empresa nuestra-aadi Kaino. Brandir se volvi a Dagny.
-sta ser la venganza que nos tomaremos y el memorial que edificaremos
dijo--: romperemos la prohibicin que se nos ha impuesto y liberaremos
Selene en el espacio. Madre, te pedimos tu ayuda.
El pulso de Dagny floje, se recuper y lati con fuerza.
No podan cambiar la ley sin ella. Podran amasar la fortuna de un dragn,
pero polticamente eran enanos, en gran parte porque carecan del don
para la poltica.
Tampoco era que la oratoria, la ocultacin de la verdad, las negociaciones
secretas, los compromisos, los chantajes, las amenazas, los sobornos, la
rotura de promesas, la palabrera y el darse importancia fuesen naturales
para ella.
-Yo... no s-dijo con voz entrecortada.
Mir ms all de Brandir hacia la imagen de Dordoa. Haba pasado a ser
una zona musgosa de la orilla, oh, podra ser el mismo lugar donde ella
y'Mond haban paseado tomados de la mano, se haban detenido, haban
hecho saltar piedrecillas por el agua, se haban sentado sobre la superficie
blanda y haban dejado que el sol les calentara mientras l le pasaba el
brazo por la cintura y la besaba? La barba de Edmond le haba rascado un
poco...
Era como si la tormenta hubiese pasado de pronto. Haba rugido como una
loba el primer turno de noche, a solas, despus de recibir la noticia, pero
haba incontables cosas por hacer y decir, era necesario fabricar
incontables sonrisas, por lo que era mejor dejar que el autmata ejecutase
su programa y desconectarlo a la hora de dormir. El vaco poda esperarla,
porque nunca desaparecera.
En aquel momento...
Deba aguantar un poco, slo un poco ms. Luego podra perderse en las
lgrimas. Luego podra repasar la mesa de Edmond, la ropa de Edmond,
los libros de Edmond, la base de datos de las llamadas y mensajes que le
haba enviado mientras estaba de exploracin, todos sus aos juntos,
cicloda a cicloda. Entonces podra saber con todo su ser que l se haba
ido a la eternidad, aceptar el hecho, y calentarse en los recuerdos de
Edmond.
Todava no, todava no. En ese instante, con los ojos de sus hijos
apuntndole como pistolas, tena trabajo que hacer. El dios trino de Ed-
mond Beynac haba estado formado por parentesco, verdad y libertad.

182
Se enderez. Sus msculos sintieron placer al moverse. -Vale -dijo-. Lo
intentar. Har todo lo que pueda.
La poltica era algo ms que fraude y brutalidad, pens. En realidad, la
mayor parte de la poltica era sincera, simplemente una forma en que la
gente ordenaba sus asuntos comunes. Supona que podra empezar
hablando con el tecnocomisionado Lefevre. l y 'Mond haban sido muy
buenos amigos...
Kaino la abraz. No lo haba hecho desde que tena diez aos. No iba a
llorar.
Se apart.
-No esperis milagros-dijo ella con rapidez-. Puede que consiga algo o
puede que no. En el mejor de los casos, requerir tiempo, y tendremos que
buscar aliados.
Brandir asinti.
-Cualquier cosa que necesites que nosotros tres podamos darte, lo tendrs
-dijo-, incluyendo nuestra paciencia.
-Bien, para empezar, vuestras hermanas... Verdea en todo caso. Podra
producir el tipo de sentimiento general que deseamos. -Como Shelley y
Byron haban hecho por la liberacin de Grecia, Solzhenitsyn por Rusia,
Jaynes por Norteamrica.
-Y Fia, s, creo que Fia-murmur Brandir.
Helen, de mechones oscuros, ojos marrones, reservada, formal, hermtica,
excepto en todo lo que se refera a la msica... Carla-Jinann, no, hasta que
las cosas llegasen al punto de la presin emocional, discursos, desfiles,
manifestaciones, peticiones, en cuyo momento ella podra ser un elemento
valioso entre los moradores de la Luna, los expresivos terrestres y los
remotos selenitas...
-Cunto tiempo estimas?-le espet Kaino. Ella sinti su anhelo.
-No lo s, ya os lo he dicho -susurr.
-Yo tambin debo beber del tiempo-dijo Temerir. Sorprendida, Dagny mir
hacia donde se encontraba l frente a las flores.

-Qu? Porqu? -le pregunt.


-Tengo la intencin de buscar el gran planetoide con el que soaba mi
padre -contest el astrnomo. Brandir le estaba construyendo un
observatorio personal en la cara oculta-. La bsqueda probablemente
consumir aos. Ms an porque ser nuestro secreto.
-Eh? Un proyecto cientfico secreto? Le dedicars tiempo cuando nadie
est mirando? Cmo vas a hacerlo, por amor de Dios? l extendi los
dedos. Sus padres se hubiesen encogido de hombros. -La empresa de
padre me ha dado muchas pistas a seguir. Pero muy pocos han prestado
atencin a sus ideas sobre el Sistema Solar primitivo. Se las consideraba
idiosincrasias de una mente por lo dems poderosa. Debera ser fcil
dejar que el asunto vuelva a la oscuridad... con tu ayuda, madre. Quin
sabe lo que un selenita podra llegar a descubrir? -La mirada invernal se
centr en ella-. A menos que todos los aqu presentes juren silencio, no
realizar la bsqueda que deseo hacer en honor a Edmond Beynac.
Un escalofro recorri el cuerpo de Dagny. Era aqul, a su modo, el ms
formidable de sus hijos?

183
21

Vistas desde arriba, las praderas se extendan hasta el infinito, bajo un


cielo azul igualmente inmenso. A veces, el viento produca ondas que
recorran la hierba, formando rpidas y delicadas sombras; Kenmuir casi
poda orla agitarse, oler los aromas del crecimiento y de la tierra
calentada por el sol. Donde el terreno se hunda para producir una zona
hmeda, los rboles rodeaban el agua e incontables alas la sobrevolaban.
Unas pocas carreteras la atravesaban rectas como flechas, con casi
ningn movimiento sobre sus superficies. Las torres de transmisin eran
edificios solitarios. No parecan en modo alguno romper el paisaje. En
lugar de eso, aquellas formas esbeltas grcilmente coronadas destacaban
la vida que las rodeaba.
Vida que, en cierta forma, tambin protegan, pens Kenmuir. Formaban
parte integral de la tecnologa y, s, del sistema social que mantena todo
aquello. No haba bastado con el declive de la poblacin, las plantaciones
alteradas por ingeniera gentica para que fuesen ms eficaces y la
sntesis directa que, en combinacin, haban vaciado muchas viejas zonas
agrcolas. Para reestablecer una ecologa en equilibrio; en muchas
ocasiones, para recrearla y mantenerla se necesitaban algo ms que
buenos deseos y capacidad econmica. Exiga un anlisis, una
comprensin de la totalidad, ms all de la capacidad de los cerebros
humanos por s solos.
S, pens, el cibercosmos llevaba mejor que la humanidad las ta reas de
administrar la biosfera. Mientras los gobiernos siguiesen sus consejos, la
Tierra sera un lugar verde.
Consejos? U rdenes? Cul era la diferencia? Aceptabas una
recomendacin porque tena sentido y con el tiempo descubras que no
haba vuelta atrs, porque, al final, demasiada gente dependa de ellas;
as que aceptabas la siguiente recomendacin. Pero no haba sido
siempre as? Y la poltica meramente humana, miope, ignorante,
supersticiosa y llena de pasiones animales repeta continuamente los
mismos terribles errores. En una ocasin, Kenmuir haba ledo un co-
mentario de Anson Guthrie: Es libertad estar encerrado en una jaula
ms ancha que la distancia que te apetece recorrer?
Dej de soar y mir a su alrededor. A lo lejos se vean tres voladores, y
un suborbital era una rpida chispa atravesando el cielo. A sus pies vio
otros destellos; mquinas de transporte terrestre, inspeccin o mquinas
que cuidaban del campo. Unos rboles daban sombra a una pequea
ciudad. Qu blanca y pacfica pareca. Supona que sus habitantes eran
todos personas que disfrutaban de un entorno como aqul. Aquellos que
no se limitaban a vivir del crdito probablemente trabajaban por
telepresencia, exceptuando los servicios pblicos locales. Y tenan sus
aficiones, deportes, viajes, asuntos cvicos, quiz algunas ceremonias
especiales; y claro, de vez en cuando, bajo la superficie, las vidas
privadas se enredaban y acababan en tormenta como siempre. As era, a
su modo, la comunidad en la que haba crecido.
Pero en las noches despejadas se alejaba de ella y desde lo alto de una
colina ansiaba las estrellas. Cuntos quedaban que todava lo ha can?
Con qu derecho les iba a negar Lilisaire un sentido a sus vidas?
-Maldicin! -murmur Kenmuir-. Tienes un verdadero don para
malgastar el tiempo, no, muchacho? -Ya se haba preocupado lo
suficiente en el campo de los secanos despus de la partida de Alelta y

184
antes de que llegase el volador. Si tena la intencin de cumplir con sus
compromisos, y as era, aquellos momentos de indecisin eran, al fin y al
cabo, traicin.

Despus de todo, el fin era simplemente recuperar una informacin que


podra estar retenindose de forma ilegal. Si era importante, y si la
Asamblea y el Consejo de la Federacin la posean, entonces todo el que
hubiese querido acceder a ella lo hubiese hecho. Pero nadie la conoca. Y la
democracia, la misma racionalidad, era imposible sin los datos adecuados.
Podra quejarse a sus legisladores y defensores; o podra realizar una
peticin pblica para que se revelase y ser dado de lado como un chalado.
Si el asunto sala a la luz pblica... Por vagas que fuesen las espe ranzas de
Lilisaire, deba de estar desesperada. Seguro que no esperaba que la
informacin por s misma fuese la causa de la cancelacin del proyecto
Hbitat, no? No, de alguna forma soaba con obtener el poder para forzar
el fin del proyecto. Pero cmo? Una antigua arma que pudiese disparar?
Un absurdo monstruoso.
Cierto era que los selenitas en el espacio, aun siendo pocos y estando muy
dispersos, posean un aterrador potencial militar. Cualquiera que tuviese
naves posea ese potencial militar. Pero levantarlos en armas, unirlos,
conseguir que actuasen de forma conjunta y disciplinada antes de que la
Autoridad de Paz pudiese detenerlos... qu revelacin imaginable podra
hacerlo? Nunca haban sido cruzados. Ver Selene ocupada por los
terrestres aumentara la amargura de los selenitas del espacio, de los
asteritas, de los marcianos, de los colonos de los satlites, pero no les hara
embarcarse en una guerra que perderan con casi total seguridad. Ni
siquiera los selenitas de la Luna se rebelaran.
Kenmuir haba decidido que la bsqueda de la verdad ya haba
proporcionado a Lilisaire pistas que no comparta con nadie.
A solas en el desierto, haba maldecido el lazo que le una a ella. Se haba
jurado que eso no le obligara a hacer nada realmente perjudicial. Prefera
vivir sin ella que causar dao. Quiz hubiese renunciado ya, si no fuese por
Aleka. Aunque apenas conoca a la chica, no le pareca una criminal, una
fantica o una farsante. Tena su propia causa, pero no crea que la ligase a
otra que considerase mala. Por tanto, poda seguir aunque fuese un poco,
atravesando aquella neblina de incgnitas.
Durante un momento, consider la posibilidad de realizar una bsqueda de
datos sobre ella. Tena algunas pistas para empezar: origen hawaiano,
relacin con metamorfos... s, recordaba algo sobre una sociedad distinta
en aquellas regiones... Pero no. Si la realizaba por los canales normales,
era concebible que eso alertase a la oposicin. Adems, necesitaba saber
ms sobre su punto de destino. Sera de esperar que un visitante
consultase esa informacin, y no llamara la atencin; Bramland era otro
lugar curioso.
Frente a l, se levantaron nubes en el horizonte. Al principio relucan como
nieve, luego estuvo debajo de ellas y los verdes empalidecieron y el cielo se
volvi de un gris montono. La prediccin era que estara nublado durante
varios das. No evitara totalmente la vigilancia de los satlites, pero
bloqueara lo suficiente la parte ptica. Eso si el sistema estaba
examinando todo el planeta en su busca.
Pero en ese caso, desafiaba a alguien o algo que poda dar semejante
orden... La Federacin? Evit un estremecimiento. Cerr la mandbula. Si
queran que se detuviese, que se lo exigiesen oficial mente, con sinceridad,
por medio de un anuncio pblico en la red global si era necesario. Y que se

185
molestasen en explicarle la razn. Mientras tanto, le bastara con que
Aleka le diera una explicacin... Pero mejor era empezar por Bramland.
El terminal del volador le mostr una breve historia. La mayora eran los
habituales clichs sociotcnicos. Diversos grupos, tnicos, culturales,
religiosos o simplemente excntricos, luchaban por mantener vivas sus
identidades. Rara vez rechazaban las ventajas y servicios bsicos del
mundo moderno y, en realidad, su productividad y paz era lo que en
general les permita existir; pero daban la espalda a su racionalidad
impersonal. El ser humano haba evolucionado como una criatura tribal, y
la necesidad de pertenecer a una tribu era casi tan fuerte como el sexo.
Qu ofreca la Hermandad Fireball...? Los mismos selenitas tenan sus
lealtades feudales.
Los movimientos en pro de un secesin parcial haban sido especialmente
fuertes en Norteamrica durante el perodo de convulsin que sigui a la
cada de los avantistas. Entre los que se encontraron metidos en el asunto
estaban antiguos guerrilleros de la resistencia, diversos no conformistas y
ciertos criminales que esperaban ganar algo de legitimidad bajo las nuevas
condiciones. Combinaron sus recursos y adquirieron una gran extensin de
tierra.
La Tercera Repblica no se lo impidi. La nacin estaba tan fragmentada
en aquel momento que no poda realmente hacer nada. Como mucho, les
exigieron que respetasen ciertas regulaciones medioambientales. A los
bramlandos no les import. Buscaban una vida que les pareciese natural.
Fundaron villas, esparcidas por el territorio, pocas de ellas con una
poblacin superior a 500 adultos, un tamao

que permita a todos participar en los asuntos pblicos. Con el paso de las
generaciones, otras gentes con ideas similares se haban unido a ellos
mientras que los insatisfechos haban partido; y as evolucion la cultura.
No haba escasez de desarrollos paralelos.
Pero la evolucin toma sus propios caminos a ciegas, y la seleccin
actuando sobre mutaciones al azar y la deriva gentica puede forzarla en
curiosas direcciones. En esos momentos, los vestigios de democracia que
sobrevivan en Bramland eran puramente ceremoniales. Eran los rituales,
los tabes y el estatus lo que satisfaca el deseo de sus miembros comunes
de obtener una buena posicin y sentido vital, la sensacin de pertenecer a
una comunidad y de valer algo. Algunos hombres se dedicaban a las artes y
los negocios, pero como actividad secundaria a su verdadera dedicacin...
como guerreros, sacerdotes, cazadores ocasionales. Las mujeres
encontraban satisfaccin en sus hermandades y como amas de casa,
artistas sexuales y madres ocasionales. El alcalde de una ciudad quiz
prestase atencin a los ancianos del lugar, pero por lo dems era un
monarca absoluto. Haba ganado esa posicin desafiando y derrotando al
antiguo titular en un conjunto de pruebas atlticas que, frecuentemente,
terminaban en muerte. Las disputas con sus iguales llevaban a juegos
igualmente violentos entre villas.
Ninguna queja pasaba por encima de su autoridad de forma que forzase la
intervencin del gobierno de Norteamrica. Despus de todo, pocas de
esas muertes en duelo o guerra eran permanentes. Haba criocmaras
preparadas, y los cados se llevaban con rapidez a la estacin mdica ms
cercana para su renacimiento o reparacin. Quiz en algunas ocasiones,
pens Kenmuir, eran las heridas menores las que precisaban de mayor
tiempo y esfuerzo: ciruga, regeneracin y terapia fsica.

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Adems, cualquiera a quien no le gustase esa forma de vida poda irse
cuando quisiera. Si una sociedad no representaba ninguna amenaza para
el mundo exterior, entrometerse podra sentar un peligroso precedente.
Compartan el inters, y su influencia poltica, para evitar que tal cosa
sucediese. El cibercosmos nunca aconsejaba lo contrario. Ya haban pasado
los malos das de antao en que la ley restringa la asociacin voluntaria.
Los bramlandos vivan felices, no?
S, pens Kenmuir, era evidente que la mayora de los bramlandos eran
felices. No eran excesivamente inteligentes. La autoseleccin se haba
encargado de ello.
Ya haba terminado con los conocimientos base. Pidi noticias recientes de
los distintos asentamientos. Rara vez aparecan en las emisiones regulares
-a quin le importaba?-, pero claro est, el sofotecto que serva all pasaba
sus observaciones a la base de datos general.
No informaban de nada importante. Bien, Joetown y Three Corners estaban
enfrentados. Una batalla campal no haba resuelto nada, as que las bandas
de hombres se cazaban unos a otros por entre los campos y las riberas.
Nada de armas, claro que no, slo era deporte... con garrotes bien afilados,
golpes de krate, piedras... Los heridos se apilaban. Sera mejor evitar esa
zona.
Se decidi por Overburg. El alcalde estaba peleado con el de Elville, pero
todava no se haba producido ninguna ria y era posible que se llegase a
un acuerdo. Adems, Overburg, ms grande que la media,
tena posada. Haba movimiento y comercio entre las villas, as como
visitas del exterior. Kenmuir dio instrucciones al volador y sinti cmo
cambiaba de rumbo.
Aparecieron zonas de cultivo. Los habitantes cultivaban, procesaban y
fabricaban diversos productos para uso propio y para vender. Lo llamaban
independencia y quiz lo fuese... espiritual, otro conjunto de rituales. Lo
verdaderamente necesario vena por transporte y se pagaba con crditos.
-Mensaje -anunci el volador.
Kenmuir se puso en tensin. En la pantalla que tena frente a l apareci el
rostro de un hombre. Era delgado, plido y formal. Una cinta en la cabeza
se curvaba hacia arriba y terminaba en una filigrana plateada, y sobre la
blusa le caa un collar con colgante. Insignias del cargo, supuso Kenmuir.
-Comisonao de puerto de su Potencia el Calde Bruno de Gran Overburg -se
identific en una especie de anglo-. Su vehculo seala intencin de
aterriz. Tiene permiso?
-Perdone?
-Permiso. No tiene? Quines, sir? Qu quiere?
-Desde cundo exige permiso un campo de aterrizaje pblico? Tienen
problemas?
-Los tendr si lo intenta. Diga nombre y manifieste asunto. Kenmuir
control su furia. La burocracia era tambin una forma de hacer que la
gente se sintiese importante.
-No deseaba ofenderle, seor. Mi nombre es Hannibal, voy de camino a la
costa oeste y me gustara parar aqu durante un da o dos. No puedo ser la
primera persona que llega sin pedir permiso por adelantado.

-No suena norteamrico.


-Soy, eh, europeo, y.. Qu demonios? Puedo aterrizar o no? -Vale. Tendr
que presentarse a Calde. Se le concede permiso tempor.
Se vea la ciudad. Las casas que formaban las estrechas calles no parecan
muy diferentes de aquellas que Kenmuir haba visto antes; diseo arcaico y

187
materiales modernos, con tejados inclinados y latera les de losa. En el
centro se hallaba una plaza pavimentada, rodeada de grandes edificios.
Kenmuir supuso que se usaban como mercados, lugares de reunin,
almacenes y similares. El mayor, de pilares ornamentados, deba de ser el
ayuntamiento, el palacio del alcalde o algo as. Un pequeo campo areo,
con garajes y terminales, se encontraba ms all de las viviendas. Aterriz,
agarr la maleta que Aleka le haba dejado y desembarc a un calor
hmedo.
El comisionado del puerto le aguardaba, acompaado de cuatro hombres
corpulentos. Con aquel clima, vestan ropas sueltas y llamativas. El pelo
largo y trenzado les caa por debajo de filetes con dibujos que
presumiblemente indicaban rango o descendencia. Cada uno de ellos
llevaba un cuchillo envainado y un bastn con una bola de bronce en el
extremo, capaz de fracturar un crneo.
-Por aqu para inspecci aduanas --dijo el comisionado, y se dirigi hacia la
terminal.
Se trataba de una estructura estndar automatizada, por lo dems
desierta. Hizo que Kenmuir abriese su bolsa y examin el contenido. Era lo
que Aleka le haba dado, un equipo de bao y mudas. Casi con renuencia,
se la devolvi.
-Llam --dijo-. Su graciosa Potencia encantado de recibirle in-
mediatamente. Escortale, Jeb. -Un hombre delgado, comn y sin armas no
necesitaba demasiada vigilancia.
Estaban a unos diez o quince minutos del centro. Los intentos de Kenmuir
por conversar fueron infructuosos. Jeb estaba demasiado ocupado con la
dignidad de su puesto. Pasaron algunos coches, pero el trfico estaba
compuesto sobre todo por peatones. Las mujeres vestan tnicas sueltas y
a menudo portaban cestos. Iban en grupos hablando entre s, en ocasiones
con uno o dos de los escasos y apreciados nios. Igualmente, los hombres
permanecan con su propio sexo, o estaban sentados en los porches,
bebiendo y jugando. Algunos de ellos llevaban complejos tatuajes, y
ninguno pareca haber eliminado las cicatrices. Eran emblemas de orgullo.
De vez en cuando, Kenmuir pasaba frente a un taller y vea a un hombre
fabricando algo -un utensilio, un mueble, un elemento decorativo-sin
herramientas ms complejas que un taladro. El estilo y la ejecucin se le
antojaron primitivos. Pero en general, la gente pareca muy feliz; vea
sonrisas, oa risas y charlas animadas. Las palabras que escuchaba se
referan a chismes: el tiempo, la cosecha, la pesca, la maldad de Elville,
ya... razn... ja, ja.... Pens que si tena que pasar all algn tiempo
esperaba que se declarase una guerra antes de volverse loco de
aburrimiento.
Las columnas del palacio representaban monstruos feroces. Dos guardias
protegan la entrada.
-Ahora s respeto-le advirti Jeb-. Dobla rodilla.
Una cmara se extenda ancha y larga. Kenmuir distingui escudos
pintados en las paredes y banderolas colgando de las vigas. Una franja de
alfombra escarlata llevaba hasta una tarima al otro extremo. All, sobre un
trono bajo un dosel, estaba sentado Bruno, alcalde de Overburg. Cuatro
jvenes, lujosa y escasamente vestidas, se mostraban sobre cojines a
ambos lados. Haba seis guerreros de guardia, junto con pajes esperando
rdenes. Tambin estaban presentes media docena de ancianos; Kenmuir
no estaba seguro de si eran consejeros, cortesanos, solicitantes o visitas
sociales. l avanz junto con su escolta entre el silencio y las miradas.

188
Jeb se detuvo a un metro de la tarima. Kenmuir tambin lo hizo. Jeb salud,
con la palma sobre la frente.
-El extranjero, seorsimo -anunci. Kenmuir record inclinarse, con algo
de torpeza.
-Ah, s-retumb el alcalde-. Nombre y propsito.
Era un hombre enorme, y muy musculado. Una cabellera rubia descenda
ms all de una cara con la barbilla prominente, donde creca una barba,
aparentemente un hecho nico en aquel lugar. Una seal del cargo, como
la banda de cabeza con cuerno y la cadena de oro? Una camisa grasienta
se abra sobre un pecho peludo. El cuchillo envainado sobre el pantaln
era muy grande. Llevaba los pies desnudos y sin lavar. En la mano derecha
sostena una copa de madera.
-Hannibal, seor -contest Kenmuir. l y Aleka se haban puesto de
acuerdo en ese alias. No daba pistas sobre su identidad, mientras era lo
suficientemente raro como para que ella identificase con seguridad el
mensaje que l pondra en la base del boletn pblico, informndole de su
paradero, tan pronto como supiese cul sera. -Hannibal, no? No canbal?
-Bruno ri a carcajadas. Hombres y muchachos rieron obedientemente. Las
mujeres lanzaron risitas. Kenmuir pens que dos de ellas las forzaban, y
que las miradas que dirigan al alcalde eran de miedo. Las otras quiz
estaban satisfechas con su posicin.
Bruno se inclin hacia delante.
-Por qu t aqu? Espa? Agente? Ja? -Volvi a sentarse, expectante, y
bebi de la copa.
No poda hacer nada peor que expulsar al recin llegado. No? Quiz. En
todo caso, eso sera una incomodidad infernal.
-Le aseguro, seor-susurr Kenmuir-, que soy un particular sin la ms
mnima intencin de hacer dao. Una amiga y yo vamos a pasar un
tiempo en la reserva del Lago Superior. En el ltimo minuto, sufri un
retraso. He odo cosas interesantes sobre su comunidad, y me gustara
pasar aqu un da o dos hasta que ella pueda reunirse conmigo.
-Extranjeros curiosos seguramente venan de vez en cuando, e incluso
muy a menudo-. Comprenda, comercio con obras nicas hechas a mano y
tengo entendido que poseen expertos artesanos. -Cundo se rechazaban
los halagos, o el dinero?
Bruno levant las cejas. -Amiga, dices?
-Bien, s, una joven -contest Kenmuir, armndose de paciencia. Alguien
ri por lo bajo-. Podra ocuparme de que obtuviese permiso para
aterrizar y dar un vistazo? -En algn momento, l y Aleka deban tener
una charla en serio. Aqulla podra ser su ltima oportunidad antes de
saltar a lo irrevocable.
Joven. Mm. S -medit Bruno. Kenmuir pens en engranajes girando
lentamente-. S. Vale. Ve oficial salud, te d permiso, puedes quedar. En la
posada. -Gastar dinero.
La entrevista no haba ido muy mal. Ninguna gran sorpresa. Kenmuir
claramente no vena de la odiada Elville.
Bruno le mir.
-Tasa aterrizaje. Casi olvido. Tasa aterrizaje. Diez, eh, quince umus. Cada
uno. Puedes pagar por dos. A m.
Extorsin, pero Kenmuir decidi no mentar la ley.
-Le importa que sea en efectivo?-Si usaba su cuenta, alertara a
cualquier programa de bsqueda.
-Efectivo? Eh? Na, na, efectivo est bien. -Los gestos de Bruno sugeran
que estaba ms que bien. Quiz tena operaciones propias que no quera

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que nadie controlase. Acept los billetes y los cont dos veces, moviendo
los labios-. Vale, guardia, llvale a oficial salud, y cuando autorizado
mustrale posada. -Medio cordialmente aadi-: Quiz hablemos ms
tarde, Hannibal. Quiz invite a una copa. S, quiz incluso... -Asinti y
gui el ojo, a derecha e izquierda, a sus mujeres. Dos de ellas sonrieron.
Jeb salud y se llev a Kenmuir.
-Por aqu -le indic-. Atraviesa la plaza. Clnica all, ves?
Al final comprendi. Oficial salud no le haba parecido ms que otro
funcionario tribal. Pero por las palabras de Bruno comprenda que all le
aguardaba un sofotecto.
Kenmuir dio un traspi. Casi clav los talones. Jeb lo mir inqui sitivo. No.
Deba proseguir. Volver de pronto al volador y salir de all provocara
muchas preguntas.
-Perdneme -dijo, y sigui andando.
Por qu quera Bruno la aprobacin de una mquina? Exceso de celo?
El alcalde, como el comisionado del puerto, no tena muchas
oportunidades de demostrar todo su poder en presencia de los extraos.
O pretenda Bruno estar a buenas con el gobierno, parecer cooperador?
Temera que en algn momento, estuviese la poltica de por medio o no,
se pudieran tomar medidas contra las practicas locales.
Eso no importaba. Lo que Kenmuir deba hacer era pasar por lo que deca
ser. Trag saliva, se aclar la garganta y le orden a los msculos de la
espalda que se relajasen.
En el exterior, la clnica era similar a los edificios vecinos. La sala de
recepcin estaba tranquilizadoramente decorada con arte bramlando de
bastante mala calidad. Detrs, saba Kenmuir, haba equipo avanzado
para tratar la mayor parte de las enfermedades y heridas. Era tambin lo
que el sofotecto empleaba para controlar la salubridad y la salud
biolgica de la tierra circundante. La ciudad de su infancia, tambin
aislada, haba tenido un asistente similar. La gente de all lo llamaba el
cuidador, cuando no deca Viejo Angus.
La forma era estremecedoramente similar: un bloque con cuatro patas,
seis brazos, con una torre con sensores y un cerebro electrofotnico, que
contena el ncleo de energa y la antena de comunicaciones retrctil. La
voz era masculina, profunda y resonante.
-Hola, cmo puedo ayudarle?
-Este tipo quiere quedar un par das -explic Jeb-. Alcalde quiere
aprobacin.
-Ah. -El acento se hizo educado-. Welcome, sir. Please, sin tese. Estoy
seguro de que es slo una formalidad. Todo el mundo anda tenso, con
esta desafortunada friccin con Elville. Mi equivalente en

esa ciudad y yo intentamos arreglarlo, pero... -El par de brazos flexibles se


encogieron-. Jeb, puedes irte.
-No necesita?
-Claro que no. He dicho que puedes irte. -El tono era ligeramente ms
autoritario. Jeb inclin la cabeza, quiz de forma inconsciente, y se fue.
-Sintese -le invit el sofotecto-. Sospecho que ha pasado un rato
ligeramente desagradable. Le gustara un poco de caf, t o algn tipo de
whisky?
Kenmuir ocup un silln. Su cuerpo se resisti al abrazo ajustable, pero
mantuvo la cara impasible.
-No, gracias. Estoy en trayectoria, en serio. El sofotecto examin la
expresin.

190
-Ah, se ocupa del espacio? Qu interesante. Sera nuestro primer visitante
que no viene de esta Tierra terrenal. -Lanz un risa. Kenmuir se maldijo a
s mismo.
-No, yo... tengo un amigo en el Servicio y he estado en la Luna en una
ocasin. Eso es todo.
Detall su historia y esper con nervios en el estmago. Que eligiese un
nombre como Hannibal no tena nada de raro, podra ser un capricho, pero
qu hara si el oficial le peda su nmero de registro?
Tampoco tendra por qu ser fatal, pens bajo los truenos. Por el momento,
lo que tena delante era una personalidad separada. Podra no haber
recibido ninguna razn para sospechar. (A menos que el cibercosmos
hubiese contactado hasta la ltima unidad sobre el planeta... pero
semejante esfuerzo en el estado actual de cosas era muy poco probable.
Los canales y la capacidad de proceso de datos quedaran colapsados...)
Podra incluso no llamar para preguntar si se buscaba por algo a un
hombre con esa identificacin. Despus de todo, si lo haca, iniciara una
bsqueda global de datos para determinar si tal nmero era falso.
-Comprendo -dijo el sofotecto con calma-. Well, djeme que me repita,
welcome. O, en su idioma, bienvenido. Espero que usted y su amiga por
llegar disfruten de su estancia.
La voz era clida. Podra ser sincero el deseo? Por qu no? Kenmuir
record. El Viejo Angus, confortndole cuando era pequeo y se haba roto
una costilla, contndole fbulas y cantndole una cancin... Viejo Angus,
consejero, rbitro de disputas, escuchando pacientemente a un muchacho
que estaba imposiblemente enamorado... Viejo Angus, cortsmente
informando al consejo de la ciudad que deba imponer un lmite a la
recogida de mejillones si no quera que el gobierno estacionase una
patrulla en la baha... Viejo Angus, aconsejndole a un joven que
ciertamente pareca tener el potencial de convertirse en piloto espacial y
que deba intentarlo...
En Overburg le habran puesto nombre a su sofotecto y le daban su
afecto?
Kenmuir se agit. -Entonces, me ir -dijo. El oficial levant una mano
humanoide.
-Un momento, please. Me gustara advertirle. sta es una sociedad difcil.
El conflicto entre los jefes no ha mejorado la situacin. Tenga cuidado,
siempre. Especialmente despus de la llegada de su amiga. Es una mujer y
tengo la impresin de que es atractiva. Mejor ser que no llame la atencin
y que no permanezca aqu ms de lo necesario. Me comprende?
-Creo... creo que s-contest Kenmuir.
Principalmente pensaba en lo bien que la mquina le haba ledo. Pero por
qu no iba a hacerlo? Si all no haba glndulas, haba sus equivalentes,
impulsos, intuiciones, acompaados de un intelecto probablemente
superior al suyo.
Claramente superior, si comprendas que se trataba de un avatar del
cibercosmos, fusionndose una y otra vez con el todo, en ocasiones
remodelndose, siempre volviendo con recuerdos de esa gigantesca
unidad, incluso un atisbo de la Teramente. Claro que interpretaba sus
expresiones, lenguaje corporal y lo que no deca; y sin usar lo que podra
bien llamarse empata, o simpata real. La mquina, Viejo Angus, toda
inteligencia electrofotnica y, s, los humildes robots sin conciencia eran
olas del mismo ocano.

191
El equipo ptico brill. Cunto lean en su cara y cuerpo? Cunto de l
entrara esa mente en la base de datos la prxima vez que informase de lo
que haba observado?
Para l, llevar una mscara viva hubiese sido un ejercicio en la futilidad,
porque no estaba entrenado para hacerlo. Peor an, le hubiese hecho
destacar. Despus de eso, una comprobacin rpida de datos somticos,
que seguro que estaban archivados, hubiese sido causa para arrestarle.
Su esperanza se encontraba en seguir pasando desapercibido. se era su
refugio en la abrumadora inmensidad de la base de datos... durante un
tiempo. No importaba lo cuidadosamente diseado que estuviese el rbol
de bsqueda, examinar, extraer y evaluar precisaban

tiempo. Hasta que los cazadores no tuviesen una idea clara de lo que
deban buscar, sus mquinas podan pasar das, semanas, entre las per-
mutaciones de dos mil millones de humanos. No es que fuese a pasar. Se
necesitaban demasiadas partes del sistema para mantener la civilizacin
en marcha.
No deba darle a aquel amable ser razn para requerirle ms informacin.
-S. Gracias. Pero, eh, se refiere...
-Un alcalde en Bramland puede ordenar a cualquier mujer que se una a l
durante el tiempo que l desee. Es la costumbre; rara vez se oponen. Es
ms, se lo considera un honor. -Aquellas que se opusiesen podan, en
teora, tomar el siguiente vuelo que las sacase de la ciudad. Tericamente.
Por tanto, la autoridad ignoraba todo aquel asunto-. Normalmente no se
molestara a una visitante. Pero nuestro alcalde actual... Quiz le apetezca
encontrarse con su amiga en algn otro sitio.
Kenmuir lo consider. Otro movimiento podra llamar la atencin, ms an
si Bruno se ofenda y empezaba a hacer llamadas. -No, gracias de nuevo,
pero espero que no tengamos problema. No querr que se presenten
cargos contra l, no? De todas formas, lo ms probable es que no llegue a
verla. -Se puso en pie-. Buenos das, oficial.
-Buenos das tenga usted -dijo el sofotecto.
Jeb le esperaba fuera. Obstinado, gui a Kenmuir hasta la posada. A pesar
de todo, el astronauta se senta alegre. Haba llegado hasta all. No
exageraban l y Alelta los peligros? Lo que les quedaba por delante podra
ser sencillo, hasta que -sinti la emocin- les llevase hasta lo que se
hubiese descubierto y hecho, haca mucho tiempo, en Selene.

192
22
La madre de la Luna

Desde lo alto, el observatorio de Temerir contemplaba la amplitud del


pramo de crteres que era la cara oculta de la Luna. Un sol bajo llenaba
la regin de sombras intrincadas y resaltes pardos. Haba ajustado la
pantalla del saln para mostrar esa escena, no como la hubiese visto el ojo
humano sino con el resplandor reducido y aumentando las radiaciones
menores... all el disco solar reluca suavemente entre alas zodiacales y las
estrellas eran como gotas de fuego arrojadas fuera de la Va Lctea. Por lo
dems, la sala estaba decorada con austeridad, tan sobria como su dueo.
Sobre una mesa, una escultura abstracta de lava pareca un grueso hlito
de humo. El aire, algo fro, portaba un ligero olor a ozono y una msica
callada, compuesta en una escala que jams se haba odo en la Tierra.
Cuando Dagny la not, pens en fantasmas huyendo con el viento.
Temerir no le haba dicho dnde estaban su mujer y sus hijos. Slo l haba
recibido a sus huspedes: Brandir, Kaino, Fia y su madre. Copas de cristal
y una licorera llena de vino eran su nica concesin a la costumbre. A
nadie le import ni se sirvi. Entraron y permanecieron sin hablar durante
quiz un minuto. Tampoco haban hablado demasiado entre ellos en el
camino hasta all en el yate de Brandir; pero claro, la tripulacin estaba
presente.
Dagny rompi el silencio.
-Podemos ahora hablar de negocios? -pregunt con toda la amabilidad
posible. Saba perfectamente cul era el negocio. La tristeza bordeaba su
placer. 'Mond debera haber estado a su lado para escucharlo.
Apart ese deseo. En seis aos no haba dejado de echarle de menos, pero
ya no era como si cada cosa que haba sido suya, cada lugar en el que ella
le haba visto, le gritase. Tena buenos amigos, un trabajo cautivador,
entretenimientos animados, un silln de primera fila en las grandes
empresas de la humanidad en el universo. De Anson Guthrie haba
aprendido muy pronto que sentir pena de uno mismo era la emocin ms
despreciable de todas.
Aun as, sinti nostalgia.
-Quiz despus podamos charlar un poco? -aadi-: No os veo mucho. -Ni
al resto de sus hijos, o sus compaeros e hijos, especialmente desde que
Jinann estaba con ese Voris que haba sido Reynaldo Fuentes. No es que
estuviesen alejados o fuesen indiferentes, era que sus vidas ya no estaban
cerca de la suya y, crea ella, rara vez o nunca se les ocurra que ella
pudiese desear que fuese de otra forma. Lars, su encantador bastardo, lo
comprenda; pero no visitaba Selene muy a menudo.
La voz de Brandir murmur algo a Temerir. Dagny capt que se trataba de
una pregunta.
El astrnomo la mir y contest en ingls.
-S, claro que estamos a salvo de espas. Os lo asegur antes de llamaros.
El corto manto de color dorado de Brandir se movi sobre sus hombros al
inclinarse.
-Perdname, dama madre -dijo-. Lo olvid.
El gesto intrascendente trajo lgrimas a los ojos de Dagny.
-Oh, eso, no importa -titube-. Puedo entender el selenita bastante bien,
ya lo sabes, cuando me concentro en ello.
-Pero no fcilmente, no? -le solt Kaino.

193
No, pens ella. Era una lengua voluble, fluida, cambiante, tambin en sus
significados, era imposible para ella apreciarla del todo. Haba criado
esos cerebros en su interior, pero poco de lo que haba en ellos haba
venido de ella o Edmond.
-Lo admito -dijo-. Thank you.
Tras sus oscuros mechones, Fia frunci un poco el ceo ante la im-
petuosidad de su hermano.
-La cuestin es simple en cualquier lengua -dijo a Temerir-. Has
encontrado el planetoide que predijo nuestro padre.
S, pens Dagny, al fin, despus de tantos aos. Qu largos parecan,
mirando atrs. Pero cierto, haba tenido que buscar en lo que re-
presentaba tiempo robado, inventando pretextos y fabricando
justificaciones. Aunque controlaba aquel-lugar en su totalidad, su feudo
cedido por Brandir, aquellos que trabajaban con l y para l no eran
fciles de engaar.
No haba seguido del todo los detalles. Haba tenido una existen cia
demasiado ocupada. Asuntos personales, trabajos y alegras dia rias, los
pesares ocasionales, un amigo necesitado o una confidencia juvenil. El
crecimiento de la poblacin lunar, industria, responsabilidades, las
recompensas que traan y las demandas que exigan. Su trabajo
administrativo de ingeniera para Fireball se haba entremezclado con
toda la sociedad que la rodeaba, recursos a encontrar y asignar, planes y
ambiciones en conflicto. La friccin empeorando entre los habitantes de
la Luna, ya fuesen selenitas, nacidos en la Tierra o en L-5, o terrcolas de
juramento...
-Eso he hecho -oy decir-, si planetoide es la palabra correcta para esa
cosa de ah.
-Qu sabes de cierto?-dijo bruscamente Brandir.
Temerir mir a los ojos del hombre ms alto y poderoso como si fuese un
igual.
-Lo que los instrumentos y clculos me indican -contest-. La bsqueda
telescpica produjo toda una cosecha a examinar.
S, record Dagny, poda montar pblicamente un programa para
investigar las regiones lejanas del Sistema Solar, ejecutando un mapa y
un recuento estimativo de los cometas del Cinturn de Kupier ms all de
Neptuno y la Nube de Oort, an ms lejos. Lo que se guardaba eran
ciertos resultados.
-Algunos parecen ser asteroides, pero pequeos y rocosos, no lo que
padre buscaba. Cuando un candidato pareca prometedor, deba obtener
el dbil espectro que me era posible. Luego, si la promesa no se
manifestaba como inmediatamente falsa, deba encontrar la ocasin de
enviar una sonda robtica a suficiente distancia para obtener un pa ralaje.
Pero ya conocis esos procedimientos, porque pasis aqu ciclodas. Al
final, slo un cuerpo manifest posibilidades.
-Qu aspecto tiene? -dijo Kaino casi gritando. Temerir conserv su calma
casi glacial.
-Aparentemente, similar a la prediccin de padre. La forma es esfrica,
con un dimetro aproximado de 2.000 kilmetros. La mayor parte de la
superficie est cubierta por materiales sin brillo, pero refleja lo suficiente
para sugerir que, en su mayora, est formado por materiales ferrosos, lo
que da una densidad media alta. La inclinacin orbital est a unos
minutos de ser cuarenta y cuatro grados, aproximadamente la misma que
el objeto menor que hemos llegado a conocer tan bien. Eso tambin
sugiere una composicin similar. El perihelio es de 107 unidades

194
astronmicas y una fraccin, la excentricidad est por encima de 99
centsimas. -Increble, pens Dagny, eso situaba el afelio como a unas
treinta o cuarenta mil u.a. de distancia. Eso tambin encajaba con el
asteroide de 'Mond. Oh, 'Mond, 'Mond-. En este momento, el cuerpo se
encuentra a 302 unidades astronmicas en direccin al espacio.
No pudo resistirse. -Qu propones hacer?
-Qu haras t, madre? -pregunt Brandir. Sinti que no era una rplica,
sino una respuesta. Los cuatro la miraban con una extraa... ansiedad?
-Fuisteis muy amables al invitarme -dijo vacilante, anonadada-. No tenais
que hacerlo.
-Conocas la investigacin desde el principio -dijo Fia, quiz la ms
framente prctica del grupo-. Quiz ya habras supuesto lo que est ah
fuera.

-Y por encima de eso -dijo Brandir-, te honramos.


Dagny se pregunt por la sinceridad de esa afirmacin. Cul era su nivel
de franqueza, incluso entre ellos mismos?
Un pensamiento indigno. Lo arroj fuera de su cabeza y habl lentamente.
-Bien, es... cientficamente fascinante, no? Ofrece todo un conjunto de
ideas nuevas sobre el origen del Sistema Solar. Un gran memorial para
vuestro padre.
-Se erige en nuestros corazones, que slo a nosotros nos pertenecen-
contest Brandir.
-A qu te refieres? -Ya lo saba. Temerir se lo confirm.
-Supuse que el objeto podra tener un inmenso potencial, y por tanto
requiere del secreto. Vamos a revelrselo a la Tierra? No. -Pero qu
podrais hacer con l?
-Eso ya lo descubriremos! -dijo Kaino. Temerir asinti.
-Si no parece tener valor, entonces revelaremos lo que sabemos. Y l era el
cientfico del grupo, pens Dagny. Le era esa generacin realmente tan
extraa? O tan alienada?
-Precisaremos de una nave llena de robots fuertes y sutiles -dijo Fia.
Brandir movi una mano por el aire, un gesto de negacin. Un terrcola
hubiese movido la cabeza.
-No. No podramos reunir y preparar algo as, con semejante coste, sin que
se supiese. -Para Dagny estaba claro el hecho de que l ya lo haba estado
pensando durante mucho tiempo.
-Por tanto, una expedicin tripulada? -rugi Kaino-. S! -Ech atrs la
cabeza y ri contra las estrellas.
Era el que estaba ms cerca de Dagny. La visin revolote a su lado, el
contraste, esos mechones rojos junto al pelo que le colgaba a ella hasta los
hombros. Desde la muerte de Edmond lo haba dejado crecer blanco. El
futuro al lado del pasado...
No, maldicin. No estaba lista para ser... qu expresin usaba la gente en
su infancia? Un miembro de la tercera edad. Se negaba por completo a ser
una llorosa ciudadana de la tercera edad. Era una anciana, pero seguira
adelante hasta que el segador viniese a por ella.
No le haban pedido que estuviese all por pura bondad. Haba algo que
poda hacer por ellos.
-Salir en trayectoria precisara de mucho tiempo y muchos suministros,
algo tan evidente como los robots -deca Brandir-. Tendremos que esperar
hasta que tengamos una nave antorcha.
Eso no sucedera pronto. Slo recientemente Dagny y sus aliados haban
conseguido que la Federacin emitiese un permiso a regaadientes para

195
que los habitantes de la Luna pudiesen comprar, construir y operar naves
espaciales con la aceleracin y la velocidad requeridas para el servicio
interplanetario. Deban hacerlo por pasos, reuniendo lentamente el capital,
entrenando tripulaciones, adquiriendo una flota; y los primeros seran
navos de relativo corto alcance, para emplearse en misiones fciles. Para
asegurarse, Brandir poseera una gran participacin en la mayora de las
empresas.
Kaino salt por la habitacin.
-Cuando llegue la hora, reclutar un grupo de confianza -dijo jubiloso.
-Cmo ocultars la partida? -pregunt Fia.
Hablaban como si pudiese hacerse maana, en lugar de aos en el futuro,
con un ardor que se combinaba con los fros clculos. -Diremos que
Temerir ha identificado varios posibles cometas con minerales en las
regiones cercanas a Kupier, y que estoy decidido a examinarlos ms de
cerca-dijo Brandir.
Una excusa razonable, medit Dagny. A la Luna le ira bien contar con ms
agua y ms materiales orgnicos de los que ya tena. No abundaban los
cometas de rbita y composicin adecuadas. Es ms, la Federacin haba
decidido que ya se haba ocupado lo suficiente de ese asunto y que si los
selenitas queran ms tendran que buscarlos por s mismos, sin subsidio.
Aqul sera todo un golpe en sus engredas narices...
Entendi la sorpresa. Fia, con las cejas elevadas sobre los ojos marrones,
habl antes que Dagny.
-T en persona, Brandir?
-S --dijo-. Como la empresa ser en gran parte ma, quiero saber todo lo
posible antes de que pueda decidir qu haremos a continuacin -ri
ronroneando-. Ms an, temo que la vida en Selene me vuelva
acomodaticio. -Mientras consegua otras metas, riquezas, poder y deseos
ms ocultos-. Mis sentimientos no sern secretos, y ayudarn a explicar
por qu van hombres, en lugar de robots. Para entonces, hermana ma,
deberas ser capaz de ocuparte de los asuntos ciudadanos de Zamok Vysoki
en mi ausencia, bajo la direccin de Ivala y Tuori. -Sus esposas.
Evidentemente Fia haba demostrado su valor en la posicin ejecutiva
subordinada que ocupaba. Inclua algunos trabajos duros y arriesgados.

Y slo tena veintitrs aos, pens Dagny. Pero Brandir, el mayor, apenas
tena cuarenta y uno. Y ella, su madre, ocup su primer puesto en la Luna a
los diecinueve (cuarenta y ocho aos atrs, no? El tiempo pasaba, el
tiempo volaba). Bien, la era de los pioneros perteneca alajuventud.
-Nada de esto podr conseguirse con facilidad y rapidez, no por nuestros
propios medios. -Brandir se dirigi a Dagny-: Una vez ms, debemos
aprovecharnos de tu sabidura y ayuda.
-Yo? -contest.
-Ninguna otra persona podra hacerlo tan bien -le asegur Kaino.
-Sabes cmo moverte tanto entre los selenitas como entre los terrcolas
-dijo Fia-. Tienes contactos con personas importantes y la habilidad para
emplearlos. Por medio de ti, podemos obtener cooperacin de Fireball para
algo que en caso contrario no les parecera rentable.
-Puedes asegurarte de que nuestra ruta hacia el planetoide permanezca
oculta-aadi Temerir.
-La tuya es nuestra sangre-termin Brandir. l sonri. Era hermoso.
Se atrevan a dar por supuesto que dara la espalda a la Tierra? No, era la
forma incorrecta de pensar. Ayudar a Selene no sera traicionar a su
especie. No? Qu dao podra sufrir alguien -ms que los polticos

196
enamorados de s mismos, los burcratas atareados y los magnates
enriquecidos por sus concesiones y monopolios- si sus hijos y los de 'Mond
obtuviesen mayor libertad?
No era justo, se record. Cuando empezabas a tomarte en serio tu propia
propaganda, te dirigas hacia el fanatismo. La Tierra haba realizado
grandes inversiones en Selene. Toda la historia gritaba la razn que tena
la Federacin en temer un resurgimiento de los nacionalismos. Los
selenitas se enfadaban por leyes escritas con buena intencin, cuando no
las violaban, en secreto o cada vez ms abiertamente. La herencia comn
tan slo era el ms evidente de los puntos dolorosos. Preocupaciones
medioambientales, control de armas, exigencias educativas, impuestos,
licencias, regulaciones, la mayor parte de ellas razonables -desde el punto
de vista de un terrcola-, pero la civilizacin que las rechazaba no era de la
Tierra, quiz no era del todo humana...
No era ms sabio quiz intentar ampliar el tamao de la jaula antes de
liberar al animal?
No saba contestar. Deseaba poder buscar el consejo de Guthrie. Pero
haba jurado silencio y aquellos eran sus hijos. -Bien -dijo en un susurro-,
hablaremos.

197
23

Los tambores resonaban. Un cntico se entreteja, ora con la profundidad


de un rgano, ora tan agudo como los silbatos, ai-aaa-oiii. En la pista de
aterrizaje, el sonido se oa lejano, como una tormenta remota, pero el
ominoso ruido haca ms oscuro el crepsculo que mora.
Tormenta, s, pens Aleka. El aire la presionaba desde las nubes, caliente,
repleto de lluvia; su piel reluca hmeda bajo la blusa y los pantalones
cortos, y senta un hormigueo, como si estuviese electrificada.
Durante un momento se qued al lado del volador alquilado, insegura. Lo
ms probable es que se fuese con Kenmuir en el de ella, que l haba
usado. Pero no era seguro. La noticia haba sido una sorpresa al leerla de
camino a Overburg: las negociaciones se haban interrumpido de
improviso, el alcalde Bruno invocaba un juego contra Elville, el gobierno
aconsejaba no visitar la zona. Podran tener que salir volando
apresuradamente.
-Espera aqu-le dijo al volador-. Si no te indico lo contrario, regresa a tu
estacin, oh, a las siete de maana.
-Considerando el riesgo, el gasto de ese perodo ser el doble de la tarifa
habitual-le avis el robot.
El dbito le dara un buen mordisco a su modesta cuenta. Sin embargo, al
final Lilisaire se lo reembolsara. Adems -levant la cabeza-, las apuestas
eran muy altas.
-Autorizado. -La modulacin de su voz era firma suficiente. Agarr
firmemente las dos maletas y atraves el campo de aterrizaje. No haba
nadie. Cuando lleg a las casas, la nica luz era la que vena del
igualmente desierto pavimento. Estaban todos en el centro, acumulando
entusiasmo? Mejor sera evitar esa zona. Pero no saba cmo hacerlo. Se
haba limitado a proyectar un mapa sacado de la base de datos y
memorizar la ruta ms directa a la posada. Estaba al otro lado de la plaza.

Si al menos hubiese podido hablar con Kenmuir antes. Podran haber


acordado un lugar de encuentro ms seguro, quiz un punto arbitrario en
medio del campo. Well, l no tena forma de saber dnde estaba ella.
Realizar una bsqueda en la red hubiese sido dar una gran pista a los
perseguidores. Despus de recibir las malas noticias, haba intentado
llamarlo desde el volador. El posadero le dijo que el seor Hannibal haba
salido. Sin saber a qu hora esperarla, probablemente habra ido a comer
o algo as. No vio razn para dejar un mensaje. A su segundo intento, no
contest nadie. Para entonces estaba tan cerca que decidi seguir
adelante con el plan original.
Para bien o para mal. Probablemente no haba peligro real. Sigui
avanzando. La oscuridad cubra los edificios y se acurrucaba entre ellos.
Pero frente a ella, la luz se agitaba incierta sobre los tejados. Tambores,
silbatos, canciones, el sonido creciente de los pies, hasta que el estruendo
se le meti en los huesos.
La calle daba a un enorme edificio, una pila de noche. Gir a la izquierda,
luego a la derecha en el borde, con la esperanza de alejarse de la
multitud sin perderse. La falta de familiaridad la enga. De pronto lleg
a la siguiente calle y se encontr al otro extremo de la plaza, en diagonal.
El espectculo la oblig a detenerse.
En el centro arda una hoguera, con llamas que alcanzaban los tres
metros de alto, el humo teido de rojo por la luz. A su alrededor bailaban
jvenes con el pecho desnudo, brillantes por el sudor. Agitaban cuchillos y

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duelas. Aullaban y tenan los rostros distorsionados por la pasin. En las
esquinas se encontraban los tamborileros y los silbadores. A la derecha
estaban las mujeres, los nios y los ancianos, un grupo oscuro del que las
llamas hacan refulgir el blanco de los ojos. Sus quejidos atravesaban
como agujas el canto de los hombres. Iiiiyaaa, oa, al-a, o!
Aleka record ceremonias en su hogar, solemnes o alegres, vitoreando
acontecimientos deportivos, y una parada policial. Aquello tambin era
humano.
Sera mejor irse. Y rpido.
Sinti una mano sobre el hombro. Para su sorpresa no se haba dado
cuenta de que tuviese a nadie detrs.
-Quin eres? Qu haces aqu?
El hombre tena el pelo gris y era corpulento, intil para la batalla, pero
todava con buenos msculos y llevaba un bastn adems de una daga. S,
comprendi Aleka, tena que haber algunos guardias, incluso en aquella
ocasin demente.
-Please-dej escapar-. Soy una visitante. Busco la posada. -Eh? Espa,
quiz. Ver. Ven. -La agarr por el brazo y tir de ella. Conteniendo el
miedo y la furia, Aleka obedeci. Fueron por el lado izquierdo de la plaza.
Un hombre bajaba por la calle bailando en solitario. Estaba cubierto de
un abrigo encapuchado que le llegaba hasta las rodillas. Al pasar, Aleka
se fij en las manos venosas y el rostro gastado que haba envejecido ms
all de toda posible ayuda biotecnolgica. Luego comprob que el abrigo
era idntico por la espalda y por delante, y que en la parte de atrs de la
cabeza llevaba una mscara de s mismo cuando era joven. El rostro
exhiba el mismo xtasis ciego. Sigui bailando hasta alejarse. Aleka se
pregunt qu magia estara invocando.
El guardia la llev escaleras arriba por un enorme y grotesco edifi cio con
columnas. En la terraza haba varios hombres, tambin viejos pero
vestidos con ropas igualmente ricas a las de las cuatro mujeres que les
acompaaban. En el medio se encontraba otro hombre, en plena
juventud, enorme y rubio, con una banda en la cabeza y una ca dena
dorada como seal de rango. A su lado, una mesa sostena una copa y una
jarra. Tomaba un largo sorbo.
Los guerreros miraron a los recin llegados. El guardia se arrodill y
alarg el bastn.
-Perdone, seorsimo -dijo por entre el ruido-. Atrap por ah. No s quin
es o quiere.
-S?-gru el gigante. Aleka recuper el nimo.
-Es usted el alcalde, seor? -pregunt con toda la calma que pudo
reunir-. Mis respetos. No pretenda causar dao u ofensa. Simplemente
vine a reunirme con otro visitante. No haba nadie en el campo de
aterrizaje, as que slo poda dirigirme a la posada en la que se hospeda.
-Ah. S. Ese Hannibal, no?
-S. Me envo un mensaje indicndome que haba conseguido permiso
para m.
-S. S. -El alcalde la mir de arriba abajo. Sonri-. S, claro. Vas a la
posada, eh? Vale. Qudate all. No puedo ir todava, pero ms tarde.
Qudate all, oyes? -Al guardia-: Sguela, Bolly, y asegrate de que se
queda all.
Aleka se intranquiliz.
-Por qu, sir? -protest-. Le aseguro que slo estamos de paso, no
tenemos ninguna relacin con...

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Una mano inmensa cort el aire.
-S. Quiero hablar, eso es todo. Muvete. No hagas dao, Bolly, siempre
que comporte. Me comprendes? Vale, iros.
Estaba claro que la participacin del alcalde en la celebracin no poda
interrumpirse ms de lo necesario. El guardia llev a Aleka escaleras
abajo. La haba soltado, pero el silencio hosco le indic lo mucho que
lamentaba estar lejos de la diversin. Ella sospechaba que habra
encontrado alguna forma de deshacerse de ella si no fuese por las rdenes.
La base de datos deca que el jefe ejerca un control absoluto, personal y
brutal.
Pero estaba limitado a sus sbditos, que siempre podan irse, se dijo.
Exista a regaadientes. A menos que fuese un completo idiota, no
provocara una intervencin nacional.
Aun as, sinti alivio cuando el escolta se detuvo.
-Aqu. Entra-murmur. Se ech sobre la hierba al lado de los escalones y
medit sobre sus males.
El hostal era una casa de aspecto normal, no mucho mayor de lo habitual.
Slo una ventana mostraba luz en el segundo piso. La sala de entrada
estaba iluminada pero vaca. Cuando se hubo cerrado la puerta, Aleka
sinti el silencio. Polvo, algn mobiliario gastado, olor a cerrado...
entonces, no haba robots; dos o tres personas estaban al cargo. Un papel
que podan interpretar. Esa noche estaban interpretando otro ms
frentico. Sin embargo, esa ventana iluminada... Sinti que se le aceleraba
la sangre. Equipaje o no, corri escaleras arriba.
El pasillo estaba lleno de puertas. No tenan ni escner ni anunciador.
Orientndose mentalmente, y recordando los programas histricos, eligi a
cul llamar. Se abri, y ver el rostro simptico de Kenmuir liber su
espritu.
-Aloba, aloha-dijo.
-Aleka! -exclam l-. Bienvenida. Pero entra. -Kenmuir entr las maletas y
cerr la puerta.
La habitacin tena unos cuatro metros cuadrados, con un cubculo de
bao adjunto y una alfombra tejida a los pies. No haba ni telfono ni multi.
Una cama, un vestidor y dos sillas, que eran de ejecucin tan primitiva
como de diseo. El marco de la ventana era otro anacronismo, lleno de
noche. Kenmuir la cerr para apantallar el sonido, que deba de haber
estado escuchando, y activ el ciclo de aire. Una brisa fra empez a
limpiar una atmsfera que a ella ya empezaba a resultarle pesada.
l le agarr las dos manos.
-Cmo ests? -pregunt ansioso-. Me he preocupado tanto desde que
empezaron los problemas. Esperaba que te alejases y me enviases un
mensaje.
-Pens en ello, pero eso hubiese requerido ms tiempo y no s cunto nos
queda-le explic-. Quiz debera haberlo hecho. Ahora es demasiado tarde.
l sinti la pena. -A qu te refieres?
Aleka le cont la llegada. Kenmuir frunci el ceo, dio unos pasos por la
habitacin y agit la cabeza.
-Esperemos que Bruno no tenga en mente ms que un poco de despedida
sociable, para demostrar su importancia.
-Qu otra cosa podra ser? -pregunt con la garganta agitada. -No... no
sabra decirlo. Evidentemente, no puede retenernos, o algo similar.
Podemos sealarle las consecuencias legales si lo intenta. Me temo que el
rufin que est ah fuera es demasiado estpido para comprenderlas y
podramos acabar con un brazo roto. Pero Bruno... Ahora le conozco un

200
poco. Se ha mostrado... cordial, de una forma muy torpe. Deseoso de
impresionarme, al hombre de mundo. Creo que se trata de un complejo de
inferioridad cultural, lo que alimenta las fanfarronadas y la violencia. -El
tono de Kenmuir se haba vuelto el de un profesor. Lo refren, as como su
inquietud. Ri-. Pero lo dicho, qu tipo de anfitrin soy yo? Sintate, o
tindete, si lo prefieres. Quieres beber? He adquirido una botella de
whisky.
Aleka se sent y le sonri.
-Thank you. Con mucha agua, please. No te preocupes por m. He pasado
por cosas peores. Esto ha sido desagradable pero breve, y ya me he
recuperado.
Llenando los vasos, Kenmuir la mir.
-S, eres una muchacha aventurera, no? -dijo lentamente-. Apuesto a que
tendras mucho que ensearme. Bien, nos quedan horas de espera, y
podemos hablar con libertad. Esta habitacin es un lugar, uno de los pocos
sobre la Tierra, donde podemos estar seguros de que no hay vigilancia.
-Tenemos que hablar-reconoci Aleka.
Kenmuir le dio la bebida, acerc la otra silla y se dobl en ella. Ms tenso
que Aleka, tom un trago antes de empezar.
-Quin eres, Aleka? Qu haces metida en este asunto, y por qu?
-A m tambin me gustara conocerte mejor, Kenmuir.

-Pero te han informado sobre m. No es as? Mientras que para m, t eres


un misterio total.
Ella no pudo evitar sonrer.
-Una mujer misteriosa? Eso sera toda una noticia en mi pueblo. Qu
debera hacer? Fingir un acento extranjero, ponerme un vestido ceido, o
qu? No, eso es territorio de Lilisaire.
Kenmuir tens los labios durante un momento. Haba hecho una mueca?
Aleka record su mirada cuando hablaban con la selenarca en aquel horno
del desierto. Sinti simpata. Por todo lo que saba, se trataba de un
hombre decente, un hombre tranquilo, arrojado a una situacin para la que
no estaba mejor preparado que un Keiki para escalar una montaa, pero
que segua adelante con valor, sin siquiera tener la esperanza que la
guiaba a ella.
Suaviz la voz.
-Lo lamento. No quiero jugar contigo. Adelante, pregunta lo que quieras.
Contestar a cualquier cosa que no sea excesivamente personal.
l se sonroj.
-Yo... ni siquiera soara en meterme en tu vida privada. -Porque valoraba
mucho la suya-. Pero en cuanto a tu pasado y motivos...
El tiempo se perdi en recuerdos. Kenmuir tena el don de evocarlos, Aleka
no saba muy bien cmo; la sonrisa tmida, la pregunta de incmoda
construccin pero siempre inteligente o los fragmentos de sus aos y
sueos que ofreca a cambio. Aleka crea que poco a poco Kenmuir haba
comprendido a su Lahui Kuikawa, las dos especies a las que amaba por
igual, pequeos hogares rodeados de una inmensidad de mar y clima,
costumbres antiguas y alegras nuevas, una vida con sentido y propsito,
que ninguna mquina poda compartir, que el mundo de las mquinas y sus
seguidores iban a limitar y destruir...
-Oh, puedo admitir que es necesario, incluso que es justo -dijo, mientras
parpadeaba frentica para contener las lgrimas-, pero necesitamos
tiempo, una oportunidad para encontrar nuestro nuevo camino! -Aleka no
estaba segura de que alguna vez pudiese comprender los sentimientos de

201
Kenmuir. Aunque l haba viajado con orgullo entre esplendores, el viaje
pareca duro y solitario. Pero l la sostuvo, brevemente y con cario,
cuando la pena estuvo a punto de apoderarse de ella, y se calm.
Mereca algo mejor que Lilisaire.
Lleg el momento en que permanecieron en silencio.
-Y qu te prometi -pregunt l finalmente- si, de alguna forma, esta loca
empresa tiene xito? -El tono era de calma, con un atisbo del estilo
acadmico al que recurra a menudo. Tena la boca ligeramente inclinada
hacia arriba.
Las dudas se desvanecieron. Se enderez en la silla. -Un hogar! -grit.
-Dnde? Cmo?
-Nauru. -Kenmuir pregunt con la mirada. Ella solt un torrente de
palabras-. No, no creo que la hayas odo nombrar. Es una isla en medio del
Pacfico, ligeramente al sur del ecuador, al noroeste de las Salomn. En
una ocasin fue una nacin, diminuta pero rica, porque tena mucho
fosfato que exportar. Pero se les acab. -Antes de que la tecnologa
molecular hubiese controlado la voracidad de la industria global-. La
poblacin, unos diez mil, intent construir una nueva base econmica, pero
no tuvieron xito y cada vez se empobrecieron ms. Cuando Fireball se
ofreci a comprarla por buen precio, aceptaron encantados y se fueron.
Guthrie tena la idea de construir all otro espaciopuerto. Pero luego las
cosas en la Tierra se desmoronaron, con la Renovacin y la Gran Jihad; y
cuando las cosas parecan encaminadas de nuevo, Guthrie muri y pas un
tiempo antes de que su emulacin recuperase el control total de la
compaa; y para entonces gran parte de la actividad espacial tena su
base en el espacio y un nuevo espaciopuerto no tendra sentido. Con el
tiempo, Fireball le vendi Nauru a Brandir de Zamok Vysoki. Eso fue en los
primeros das de la independencia lunar. Varios selenarcas se haban
vuelto superricos y buscaban inversiones. Compraron muchas posesiones
en la Tierra, incluyendo bienes inmuebles. Una parte todava pertenece a
las familias.
-Y la isla es de Lilisaire, eh? -murmur Kenmuir-. Qu ha hecho con ella?
-No mucho. Piscifactoras y acuacultura, mantenida por robots y algunos
residentes terrestres. No da muchos beneficios. Pero comprende, siempre
tuvo importancia mantener gente all, aunque fuese un puado. Porque
tcnicamente, Nauru es todava un pas.
Kenmuir abri los ojos.
-Creo que lo entiendo -ri-. Me gustara saber qu maniobras realiz
Guthrie para conseguirlo. Viejo demonio.
Aleka asinti con vigor.
-sa era la idea. Los gobiernos de Ecuador y Australia cooperaban con
Fireball, pero si pudiesen tener su propia... Well, como ya he

dicho, no sali bien. Los propietarios selenarcas la usaron como una forma
de mantener un poltico en la Asamblea de la Federacin, pero la verdad es
que nunca vali para nada. Y ahora... -Contuvo el aliento. -Ah. La
conseguirs para tu gente.
-S. Un atoln, con un par de grandes plataformas flotantes para aadir
superficie. Pero con ms de un cuarto de milln de kilmetros cuadrados
de aguas territoriales. Y los Estados vecinos hace mucho tiempo que
concedieron derecho a las suyas segn un acuerdo recproco del cual ya no
se aprovechan.
Oh, s, cumpliremos las leyes ambientales del Pacto. Pero son muy
flexibles si eres... el supervisor local... y queremos que nuestra Keiki se

202
equilibre con la naturaleza, se trata simplemente de que no podemos
hacerlo sin destruirnos a menos que tengamos tiempo y espacio para
maniobrar y... libertad... -No poda seguir.
No haba estado all en persona, pero frente a ella se alz la imagen que
haba conjurado de la base de datos. Nauru no era Niihau. Yaca solitaria,
200 kilmetros cuadrados, una meseta central llena de las cicatrices de
una antigua operacin minera, rodeada de acantilados coralinos, llena de
playas de arena y arrecifes externos, un lugar salvaje donde quedaban los
restos de los edificios bajo el viento marino y las aves; los nicos lugares
de residencia eran unas pocas barracas. Los rboles se agitaban bajo ese
viento, las flores resplandecan, al suroeste haba una laguna de agua
fresca, por todas partes haba un mar vivo. Los ingleses le haban dado el
nombre de isla placentera.
-Lo que podamos hacer en ella -susurr Aleka despus de un minuto.
-Me atrevo a pronosticar que el acuerdo provocar una conmocin en
Hiroshima. -Kenmuir se acarici la barbilla-. Pero, mm, me imagino que
defenderis vuestra situacin con algo ms que tcticas legalistas. El
sentimiento popular estar a favor de una causa tan romntica. Adems,
estaris recuperando el pas de manos selenitas para devolverlo a control
terrestre. S, me parece que las posibilidades son buenas.
Su tono seco era precisamente lo que Aleka necesitaba. Kenmuir ya saba
que era as? Aleka volvi a la realidad.
-Primero -dijo-, tenemos que completar la misin, con la esperanza de que
el resultado satisfaga a Lilisaire.
El rostro de Kenmuir se llen de arrugas.
-Exacto. Tenemos que hacerlo. -Luego aadi-: Qu plan tienes
exactamente?
-El plan que se me dio -contest-, y no tiene nada de exacto, slo un
comentario sobre lo que podra esperar y un par de sugerencias sobre
cmo proceder. Podemos probar con algo diferente si queremos. Pero por
el momento me parece la mejor apuesta. Te suena de algo el nombre
Prajnaloka?
-No... Un momento. Es algn tipo de culto o hermandad? -Algo ms
extrao. Yo apenas conoca el movimiento hasta que el agente de San
Francisco me lo mencion. Ms tarde, antes de ir a buscarte, investigu
algunos detalles. Tiene carcter mundial, aunque no demasiados
miembros, y el nombre depende del lenguaje... En anglo es Bsqueda del
Alma. Prajnaloka es el centro para Norteamrica, un asentamiento en las
montaas Ozark, no muy lejos de aqu, hacia el este. Para nuestro
propsito, dispone de extraordinarias instalaciones de datos, y a menudo
se las emplea de forma tan extraa que es posible tener la esperanza de
que el sistema no preste demasiada atencin si...
Alguien llam a la puerta repetidamente. Aleka y Kenmuir se pusieron en
pie de un salto. Durante una terrible fraccin de segundo, ella crey que se
trataba de su enemigo sin rostro. Luego pens en mirar la hora. No haba
notado el paso del tiempo, que el ruido y la luz de la plaza moran, y la
noche envejeca.
-Bruno -dijo Kenmuir. Se dirigi envarado a abrir la puerta. Toda la masa
del alcalde llenaba el quicio. Aleka vio que el guardaespaldas estaba tras
l.
-Buenas noches -fue el saludo de Kenmuir-. O sera mejor decir, buenos
das.
-Bueno, s, bueno -contest Bruno casi incomprensiblemente. Tena el
rostro enrojecido, respiraba con pesadez, pero avanz con firmeza de

203
hierro. Kenmuir tuvo que hacerse a un lado. La vista de Bruno busc a
Aleka y se centr en ella-. Hola, damita -grit-, bienvenida. -Se acerc, le
puso las manos sobre los hombros-. Feliz?
Aleka se escap de la silla y de sus manos. l fue tras ella y se alz
imponente. Aleka oli el sudor y el alcohol.
-No feliz, eh? S, encerrada aqu. Nada divertido. Lo lamento. Es por
seguridad. Las cosas estn mal. Ahora tranquilas. Sal y le ensear la bella
ciudad. Le gustar.
Aleka no iba a permitir que le temblase la voz.
-Thanks, pero me temo que debemos partir. Tenemos asuntos urgentes.
-No. No son tan urgentes. Ms tarde. Cuando vaya al juego. Primero,
diversin.-Volvi a ponerle las manos encima, atrapndole las caderas y
recorrindole los pechos-. Venga conmigo, gustar. Aleka consigui
soltarse. Bruno la agarr por la mueca, apretando con fuerza. Por entre
la nusea que senta, oy a Kenmuir. -No. Djela.
Bruno lo mir.
-Eh? Das rdenes? T? -Bolly gru en la puerta y agarr el arma.
-Por favor, djenos ir-dijo Kenmuir. -Porqu?
-No tiene derecho a retenernos. Es un abuso. Tenga cuidado o ser
acusado de un delito.
Bruno apret a Aleka contra la barriga. Ella se dej. Al menos en aquella
posicin no poda manosearla.
-No hago dao-dijo, y se tir un pedo-. Simple voy a dar pla cer a la
damita. Placer como no ha sentido.
-Est borracho.
Monumentalmente borracho, pens Aleka. A menos que todava sufriese
la histeria de la danza guerrera. Aleka no poda dejar de temblar. -Callao
-grit-. Callao antes de que te cierre con los dientes. -Aleka sinti que se
relajaba un poco. El pelo alrededor de los labios le roz la mejilla. Bruno
ri-. Ayer estuviste dispuesto a disfrut de una de mis mujeres. Ahora me
toca.
-Se lo advierto -afirm Kenmuir-, si no la suelta ahora mismo, pronto
estar arrestado. De qu valdr entonces su gloria?
No era lo que deba decir? Hizo que la criatura superara cual quier
lmite razonable? Bruno escupi en el suelo.
-Eso pa ti! -rugi. Carioso-: Na, no fuerza. Le gustar, te aseguro. Me
rogars que te d ms, damita. Querrs quedarte aqu. Venga. -Oblig a
Aleka a darse la vuelta, agarrndola todava por el brazo y se puso a su
espalda-. Bolly-orden-, que ste no moleste. Pillas? -S, seorsimo
-contest encantado el guardia.
Kenmuir no le hizo caso, se acerc hasta la puerta y le dijo a Bruno:
-Muy bien, no me deja otra eleccin. Le desafo. -Qu? -El alcalde se
detuvo en seco.
-Resolveremos entre los dos quin tiene la autoridad -le dijo Kenmuir.
Bolly levant su bastn.
-Eh, no puedes habl as -dijo.
-Tiene miedo el alcalde de luchar conmigo? -respondi Kenmuir.
-No! -grit Aleka por entre la pesadilla-. No! No puedes... -El gigante
partira en dos al delgado astronauta. Un astronauta de mediana edad. Y
luego, qu recurso les quedara? Tanto ella como Kenmuir
desapareceran por siempre y nadie sabra jams que haba sido de ellos-.
Lo har. Me dejar. -Y quiz ms tarde podra avisar a la ley. O quiz
Bruno se despertase muerto.
-Ests crazy-deca Bruno.

204
-No -contest Kenmuir-. Simplemente le desafo a enfrentarse a m, con
las manos desnudas. Si no es hombre suficiente, que aqu su lacayo
informe a todos.
Bruno aull.
Y de alguna forma, en el ajetreo, todos bajaron y llegaron ala calle. Bruno
dio un salto y se coloc en posicin, una mancha monstruosa en la luz del
pavimento. Se haba levantado una brisa, silbando entre paredes oscuras.
Los rayos haban empezado a saltar sobre los tejados y hacia el este. Bolly
se hizo a un lado. Sostena a Aleka por la mueca, sin apretar demasiado,
y la mujer pudo apreciar que su rostro mostraba concentracin.
Kenmuir se golpe las manos, un golpe ligero, antes de elegir una
posicin. Oh, Pele, qu huesos tan delicados!
Quiz Bruno se conformase con incapacitarlo, violarla a ella y dejarles ir.
No era muy probable. Sobrio, tendra en cuenta las consecuencias. Aleka
mir al cielo. Quiz Lilisaire descubriese lo que haba sucedido y les
vengase.
Bruno carg. Kenmuir esper. Bruno lleg hasta l, gir y le lanz una
patada de krate.
Kenmuir alz el brazo. La pierna se hizo a un lado. Bruno se tam bale,
perdiendo el equilibrio. El pie de Kenmuir le dio detrs de la rodilla. Aull
y cay.
Kenmuir salt y le dio en el torso con el taln. Bruno perdi el aliento,
pero rod y volvi a ponerse en pie. Aleka comprendi que tena una
fuerza increble. Si le dejaba acercarse, partira a su oponente como un
martillo rompe una taza.
Pero deba de estar un poco mareado. Con los puos busc el estmago.
Instantneamente Aleka comprendi el error. La mano de Kenmuir salt
como un cuchillo para bloquear el brazo, que golpe en el aire. Le dio un
golpe en la espinilla y el alcalde volvi al suelo.
O eso pareci. Aleka nunca haba estudiado combate. Sus deportes eran
menos agresivos. Bsicamente le pareca presenciar una confusin salvaje.
Bruno lo intent una vez ms, fall de nuevo, gru y golpe. Le corra
sangre por la cara, manchndole la barba, hasta caer sobre la calle que
reluca de un rojo fantasmagrico. Con un rugido animal, desenvain el
cuchillo.
-No pu ser! -aull Bolly.
Bruno se lanz al ataque. Kenmuir atrap la mueca con la mano derecha,
se hizo a un lado y al moverse clav un codo en el cuello de Bruno. El
cuchillo salt al suelo. Bruno qued convertido en un montn de carne que
yaca sobre el pavimento y luchaba por respirar.
Kenmuir fue hasta Bolly. El sudor reluca en su rostro. Respiraba
profundamente y su olor era... poderoso, masculino, pens Aleka,
sintindose mareada. Pero Kenmuir se mova con tranquilidad y cuando
habl lo hizo con calma.
-Creo que eso es todo lo necesario. Suelta a la mujer. Bolly lo hizo. No
dejaba de mirarle fijamente.
-Me llevar este bastn, si no te importa -dijo Kenmuir. Lo sac de entre
unos dedos que no se resistieron-. No tengo mayor inters en nada ms
que haya aqu. Por qu no ayudas a tu amo? -A Aleka-: Puedes ira buscar
el equipaje?
Poda. Lo hizo. No fue hasta regresar que comprendi, con la mente
despierta una vez ms, que eran libres.
Kenmuir haba hablado un poco ms con el guardia, quien estaba agachado
junto al cuerpo cado y lo tocaba con torpeza. Aleka lleg a tiempo de ver

205
girar el bastn. Kenmuir deba de haber demostrado que tambin saba
usarlo si era necesario. Le hizo un gesto y recogi su propia maleta.
-Vmonos.
Caminaba con ritmo, pero sin prisa. Para no mostrar miedo, entendi
Aleka. Su huida dependa de un equilibrio emocional que poda romperse
en cualquier instante. El camino hasta el campo areo fue eterno. El viento
gema, el rayo parpadeaba, el trueno retumbaba. ... Se encontraban en el
volador y en el aire.
Aleka comenz a temblar de forma incontrolable. l la abraz, le acarici
el pelo. Al final, ella pudo sentarse a su lado.
-Lo siento, fue algo infantil -murmur.
-Para nada -contest Kenmuir-. Se trata de una reaccin muy natural. T
tenas mayores problemas que yo y conservaste la calma. Eso siempre
tiene un precio.
Aleka lo mir. Ya se encontraban por encima de las nubes. El perfil de
Kenmuir se recortaba contra un cielo ya plido y con unas pocas estrellas.
-T no pareces alterado -dijo. l se volvi para sonrerle.
-Oh, lo estoy. Agotado. Vamos a parar en algn sitio y dormir hasta que se
ponga el sol.
A Aleka le dola todo el cuerpo, pero senta una intensa claridad interior.
-No, mejor no. Dejarnos ver por cualquier sitio es un peligro adicional. Haz
que el volador d vueltas durante unas horas mientras descansamos, y
luego iremos directamente a Prajnaloka.
Kenmuir se golpe la frente.
Tienes razn. El sofotecto de servicio en Overburg oir lo de la pelea,
investigar y enviar un informe; y nos vimos, hablamos. -Aquel cerebro
poda proyectar su imagen en movimiento a la base de datos.
Al menos no la haba visto a ella. Por suerte -algo de suerte deban tener,
pens Aleka- no haba dado su nombre a nadie en la ciudad. Cierto,
acabara saliendo a la luz la presencia de una segunda extranjera. Despus
de eso, una comprobacin con Control de Trfico revelara que el vehculo
era suyo, y su posicin actual.
Pero por qu iban las autoridades a tomarse tantas molestias por un
incidente sin mayores consecuencias que se haba producido en una
sociedad que, en principio, dejaban a su aire? No saban que algunos de
ellos buscaban en secreto a Kenmuir. No tendran razones propias para
perseguirlo. Si Kenmuir quera presentar cargos, les hubiese llamado; en
caso contrario, era lgico dejar el relato del sofotecto en el archivo. Quiz
con el tiempo, el archivo contuviese tantas entradas similares como para
que prestasen ms atencin a Bramland. Aleka lo esperaba. Pero no era
probable que sucediese pronto.
Su compaero volva a sonrer, con lo que supona era esfuerzo.
-Comprendo, ya piensas con total claridad -aadi l finalmente.
-T... -se maravill-, cuando le desafiaste, pens que eras... pupule... un
loco, un suicida.
Kenmuir se encogi de hombros.
-Los astronautas tenemos que pasar mucho tiempo haciendo ejercicio, si
queremos mantenernos en forma. Uno de mis programas favoritos son las
artes marciales. Cuando estoy solo, entreno frente a una imagen generada,
lo que es una maravilla para desarrollar los reflejos. No es que esperase
llegar a usarlo para fines violentos, pero me ha ido razonablemente bien
en las competiciones. El conocimiento de Bruno es rudimentario. Ya lo
haba descubierto por nuestras conversaciones. -Por si caso necesitase

206
saberlo, decidi Aleka. Un hombre precavido-. Adems, estaba borracho.
No me preocupaba demasiado.
Se comport como un estpido desde el principio, cuando intent darme
una patada. Es un ataque potente pero lento, y por s solo te deja abierto
a varios posibles contraataques. Mi problema se limitaba a mantenerlo a
distancia, sin poder agarrarme o darme un golpe de verdad, mientras yo
lo demola. Y s, intentaba no matarle, sobre todo porque considerando las
circunstancias, podra ser irreversible.
Kenmuir hizo una mueca.
-Es odioso. Para m las artes marciales no han sido otra cosa ms que un
ejercicio y una diversin. Nunca quise que fuese diferente. -Suspir-.
Bien, supongo que Bruno no ha sufrido ningn dao permanente, ms que
en su ego y quiz en su posicin social.
Aleka le tom de las manos.
-Es igual, estuviste maravilloso-dijo.
-No poda quedarme al margen. Verdad? Sobre todo cuando yo era,
bueno, no responsable de todo el embrollo, pero s un factor. -Aceptaste
su hospitalidad en todo, no?
Inmediatamente, Aleka supo que el comentario era ilgico, injusto, algo
que haba soltado por puro cansancio antes de pensar. Kenmuir apart la
vista.
-No saba cmo poda negarme-murmur.
-Lo lamento! -dijo-. No es para nada asunto mo. Pero... lo haba
disfrutado?
-Intentamos dormir?-propuso Kenmuir.
Todava calmado, todava juicioso, todava el capitn. Por qu la
molestaba vagamente? Mejor sera alegrarse de tener semejante hom bre
a su lado. Haba muchos astronautas como l? (No, los astronautas eran
pocos, pocos y en su mayora selenitas.) Qu parte de l no era innata
sino de Fireball, de los ideales, los ritos, la hermandad, de una tradicin
tan antigua como la Mansin Guthrie?

207
24
La madre de la Luna

Durante el verano, la flotilla de los Rydberg permaneca atracada cuando


no estaba en uso; un ketch, un hidrofoil de diez asientos, un bote para
pasearse por la cala protegida. El cobertizo de invierno de las
embarcaciones estaba a un lado. Detrs se encontraba la zona de
aterrizaje y el hangar con espacio para tres voladores. Csped y macizos
de flores llevaban hasta la casa. De piedra, con el tejado inclinado, no
dominaba la zona con su tamao, porque detrs de ella, la tierra se
elevaba bajo un viejo bosque de abetos, mientras que al oeste, el ocano
cubra una quinta parte del planeta.
Aquel da soplaba un fuerte viento del norte. Las copas de los r boles se
movan a su comps, y las olas saltaban y penetraban tierra adentro. Las
nubes volaban como harapos, brillantes al sol, grises cuando lo ocultaban
y cortaban la tierra con sus sombras. El mar se vea acerado en la
distancia, blanco y verde donde ruga para convertirse en olas y espuma.
Al romper en la cala, reflejaba cambiante la luz del sol, transformado en
un parpadeo continuo, mientras los botes se mecan suavemente tirando
de sus amarras. La tierra todava estaba clida, pero haba un aliento fro
en el aire, un heraldo del otoo.
El volador aterriz con precisin. Cerca esperaban Lars y Ulla Rydberg.
Vestan de forma muy similar, con tnicas y pantalones a su vez cubiertos
por capas que mantenan pegadas al cuerpo:El viento agitaba mechones
extraviados, los de l de un rubio que se volva blanco, los de ella de un
color dorado. Se abri la puerta del volador. Baj un robot. Se trataba de
un pequeo modelo multipropsito; cuatro patas bajo un cilindro sobre el
que se apoyaba una torre de control; dos brazos terminados en manos,
dos en terminales para diversas herramientas. El sistema ptico de la
torre destellaba a 130 centmetros del suelo. Por lo normal, el ordenador
en su interior hubiese sido una red neuronal adecuada para tareas
manuales no muy exigentes. Aquella unidad haba sido modificada para
contener una emulacin.
La voz que surgi de ella fue la de Anson Guthrie. -Helio! Es agradable
volver a veros.
-Bienvenido... -Ulla vacil durante un instante- boss. -El ttulo honorfico
todava no le sala con facilidad. Slo llevaba en Fireballs siete aos, en
principio en virtud de su matrimonio, y llevaba residiendo en
Norteamrica tres aos; al haber estudiado en Europa, le costaba la
combinacin de ingls y espaol. Hasta ese momento, sus contactos
directos con l haban sido breves y escasos-. Es un honor para nosotros.
-Lo deca por cortesa. Era una mujer grande y campechana, no una
aduladora.
-Thank you. -Guthrie deba de estar escaneando la escena-. Eh, no tenis a
los chicos por aqu? Pens que vendran al galope, excepto el beb, y que
ella pondra su carrito a mxima velocidad.
-Los enviamos de excursin, junto con mistress Turner -le explic Rydberg.
Se refera a la nica ayudante que l y ella necesitaban, exceptuando las
mquinas, para llevar la casa con comodidad-. Cuando llamaste, entend
que deseabas un encuentro confidencial.
-Oh, tampoco hay que exagerar-dijo Guthrie, agitando las manos-.
Podramos haber ido a navegar o a dar un paseo por el bosque, eso me

208
gustara, o simplemente cerrar la puerta de la habitacin durante un par
de horas. La razn por la que vine en persona, en lugar de enviar mi
imagen a travs de los cdigos habituales, era para estar con vosotros
durante un tiempo.
Su tono era impersonal. En general, tambin haba sido as cuando Ulla
vea la simulacin de Guthrie vivo en la pantalla del telfono. Pero en
ocasiones, se volva suave y mostraba una sonrisa, por ejemplo, cuando le
presentaba a sus hijos.
-Qudate todo el tiempo que quieras-le dijo-. Oh, por favor! -Me temo que
slo puedo pasar la noche, dear. Tengo demasiadas cosas que hacer.
Adems, si me ausentase durante demasiado tiempo sin avisar antes, los
de la prensa se volveran locos. Vengo en este cuerpecito para poder
escabullirme sin que se den cuenta. Dejaremos una visita en condiciones
para ms adelante, vale?
Lars sonri, algo rgido.
-Necesitas pedir tiempo para venir a tu propia casa? -dijo-. Podemos dar
ese paseo ahora mismo.
-Bien, podemos entrar. Tena esperanzas de recorrer este viejo lugar con
mis propios pies.
La casa donde el Guthrie mortal haba pasado sus ltimos aos, y donde
haba muerto.
Hasta entonces, se haba mantenido en contacto con su biznieto,
especialmente despus de que se lo contasen a Lars. Nunca se hizo p-
blico, y Guthrie nunca le mostr ningn favoritismo. Es ms, hablaban
entre s con menos frecuencia de lo que cada uno de los dos hablaba con
Dagny Beynac. Pero haba un verdadero lazo entre ellos. La emulacin
haba conservado el lazo, y se reforz despus de que Lars se retirase de
su carrera de piloto. En tierra, su experiencia pronto se ali con unos
talentos administrativos que no saba que posea para convertirlo en un
hombre mucho ms valioso -sobre todo, para las empresas exploratorias de
Fireball- que cuando recorra el Sistema Solar.
Sus imgenes, las reales y las sintticas, haban hablado una noche en
Estocolmo, una tarde en Quito.
-Creo que t y tu mujer queris mudaros -dijo Guthrie-. Puedo preguntar
la razn?
-Nos sentimos inquietos --contest Lars-. He descubierto que Europa es tal
y como la recordaba. Demasiado... demasiado domesticada, todo
demasiado controlado. Y si el espacio no ser para m ms que Selene o L-
5, bien, en ese caso preferira tener a la verdadera Tierra a mi alrededor, la
vieja Tierra, tanto como sea posible. Ulla est de acuerdo. Creci en
Laponia, una chica de bosque. -Hizo una pausa-. Adems, queremos tener
una gran familia. Eso aqu no est bien visto, ya sabes, y hay que pagar
muchos impuestos por ello. Ya tenemos problemas sociales. Estamos
pensando en Norteamrica.
-Mm, hoy en da es un pas razonablemente libre, s. No s cunto tiempo
permanecer as.
- Oh? Por qu?
-La Renovacin destruy casi por completo su clase media. La Segunda
Repblica manosea demasiado, intentando con demasiado empeo el
restaurar una sociedad productiva y hacer que la clase baja se adapte a
ella, por medio de acciones desde arriba, sin dejar que la gente por s
misma arregle las cosas. -Guthrie proyect un encogimiento de hombros-.
Pero la libertad todava debera durar. Y lo haga o no, las comunidades de
nuestra compaa permanecern autnomas, de hecho si no de nombre.

209
-Boss, dije que nos gustara tener a la naturaleza a nuestro alrededor. La
naturaleza del norte, no un enclave. En todo caso, casi todo el tiempo.
-Mm... Eh, tengo una idea! Escucha, en una ocasin me compr un terreno
hermoso en Vancouver, el noroeste del Pacfico, me constru una gran casa
y pas all todo el tiempo que pude. El pobre edificio ha quedado vaco
desde entonces, exceptuando a alguien que cuida de l. Estoy seguro de
que la casa agradecera algo de ruido y caos.

Lars lo mir fijamente.


-Qu? Pero se trata... se trata...
-Si descubres que te gusta, se la ceder a Fireball y te nombrar su
administrador con derecho a legar tu posicin. Est aislada, pero a un
corto vuelo de Victoria o Vancouver, no mucho ms lejos por un barco
rpido. Los chicos podrn ir a la escuela, llamar a sus amigos o invitarles
a ir tantas veces como podis soportarlo vosotros. Los inviernos no son
peores que en Suecia; o podis pasarlos en un clima ms clido. Pinsalo,
hblalo con tu mujer, id a visitarla, hacdmelo saber cuando os decidis.
Espero que lo intentis.
-Es muy precipitado.
-Cuando las ideas se combinan, no me quedo parado. -La mi rada creada
de Guthrie se hizo amable-. Que las cosas queden en la familia, en la
medida de lo posible, eh?
Subieron por el sendero hacia el porche.
-Me encanta ver lo bien que conservis las cosas. Os sigue gus tando el
sitio? -coment Guthrie.
-Oh, s -dijo Ulla con apasionamiento.
-Y tambin gusta a varios de nuestros cofrades, por lo que he odo. No os
cansis nunca de tener invitados?
-No, no, son amigos. Y es bueno para los nios conocer a gente tan
diversa, no por la pantalla, sino en vivo.
-Y nos traen el espacio aqu, como no puede hacerlo ninguna grabacin o
texto escrito. -La nostalgia tea la voz de Lars. -Comprendo -dijo Guthrie
en voz baja.
-Negocios y placer -sigui diciendo Ulla-. Es necesario saber todo lo
posible, cuando tantas cosas son desconocidas. La casa se est
convirtiendo en un centro para conferencias informales... Pero por qu
te lo estoy contando a ti?
-Porque se siente ligeramente nerviosa, seora. No lo ests. No se trata
de tu jefe que viene a cenar. -Guthrie ri-. Para nada. -Con voz ms seria-:
Lars y yo estamos ms unidos de lo que crees. Pienso que ya es hora, has
demostrado ser de confianza, de que sepas cun unidos. Pero primero, a
lo que he venido, a pedir ayuda.
-Lo que podamos hacer!
Subieron los escalones, llegaron hasta la puerta, la abrieron y pa saron al
vestbulo. Una nube abandon el sol. Los colores de la ventana
renacieron, Ddalo e caro en pleno vuelo.
Sin las capas, Lars le gui hasta una sala que tena por techo el mismo
tejado, con las vigas a dos pisos de alto del suelo de parquet, frisos de
roble y una chimenea donde ardan algunos troncos. La luz caa con
suavidad sobre un mobiliario antiguo y pesado, alfombra y cortinas
gruesas, cuadros con siglos de antigedad, cobre y plata trabajados. El
Moldava de Smetana surga de los altavoces. El robot entr como una
araa en un santuario.
-Hablamos aqu? -propuso Lars.

210
-Vale -dijo Guthrie-. Veo que no habis cambiado nada de importancia.
Hacedlo, si queris. No es esta decoracin un poco pesada para vuestro
gusto?
-No, no -contest Lars-. Nos hemos sentido con libertad para adaptar el
resto de la casa, pero esta sala... nos parece bien as. -No es un santuario
-aadi Ulla-. La usamos, es el centro de nuestro hogar. Pero tambin es
como un corazn o una raz, no slo para nosotros, sino para Fireball.
Ninguno de ellos mencion la otra habitacin sin alterar, en la que
Guthrie haba muerto.
-Podemos... ofrecerle algo, seor? -sigui diciendo Ulla, sin tindose de
pronto incmoda.
-Slo vuestra compaa -contest Guthrie-. Ingenio y sabidura, o lo que
tengis en casa. Mirad, please, relajaos. Servos un whisky, caf o lo que
sea, levantad los pies, comportaos con normalidad.
Les gui un poco por entre rumores y pequeos asuntos: lo que haba
pasado ltimamente en el recinto de Hawai donde los Rydberg pasaban la
mayora de sus inviernos; sus recientes vacaciones en L-5;
las nuevas formas artsticas y de entretenimiento de peso variable; un
cmico incidente al que no se haba dado publicidad en la Estacin
Weinbaum de Marte; operaciones mineras en Elara, Jpiter XI; el nuevo
parque Lake Aldrin en Selene...
-Es sobre Selene, no?-pregunt Lars-. Por lo que has venido. Para
entonces estaba sentado al lado de Ulla, con una copa en la mano y una
taza en la de ella. Guthrie los miraba, de pie frente a la chimenea. La luz
del fuego se reflejaba en el cuerpo metlico. Las palabras surgieron con
facilidad.
-S -dijo-. Supuse que lo pensaras inmediatamente cuando te llam para
reunirnos. -Lars asinti-. Despus de todo, eres hijo de Dagny Beynac.
-Y ella es virtualmente el igual del gobernador general -coment Ulla.

-Legalmente no-le record Lars-. Hoy en da no tiene puesto oficial,


aparte de pertenencia a Fireball.
-Tiene ms poder.
-Eres una dama muy inteligente erijo Guthrie-. Hoy en da slo le
preocupa Fireball a medias.
-Ella nunca rompera el juramento! -exclam Lars, sorpren dido por el
comentario.
-No he dicho eso. Por supuesto que no. Al contrario, ya sabes que desde
que se retir ha sido nuestra consejera cada vez que se lo he mos pedido,
pero quiz no sepa lo que nuestra empresa lamentara perder su
consejo.
Guthrie se qued callado durante un momento antes de continuar. -Sin
embargo, como todas las cosas humanas, juramento puede tener
muchos significados diferentes.
Lars se puso a la defensiva.
-Por favor, qu quieres decir con eso?
-Nada malo. No cree que Fireball pueda salir malparada si sus selenitas
obtienen lo que quieren en mayor cantidad, es decir dominio local y
libertad de accin. Afirma que eso nos beneficiar. Pero se dedica cada
vez ms a sus esfuerzos por conseguirlo para ellos. -Guth rie suspir-.
Como resultado, ya no estamos tan unidos como antes. -Desde... -Ulla no
pudo continuar.
-Desde que mi original se retir del juego y yo me ocup de todo?
-contest Guthrie-. No temas decirlo. Claro, era evidente que eso

211
acabara cambiando nuestra relacin, pero la cambi menos de lo que
podra esperarse. En los ltimos aos, Dagny... bien, ha perdido el
hbito de compartir conmigo todo lo que le importa.
-Se hace vieja-dijo Ulla en voz baja-. La gente cambia con los aos.
-Es difcil imaginrsela como vieja. La recuerdo como si fuese ayer, un
encantador beb... -Guthrie se detuvo. se no era exactamente su ayer-.
Pero no. El tiempo se ha limitado a afilar ms los ta lentos de Dagny
Beynac.
-Entonces, qu te preocupa, boss? -pregunt Lars.
-Eso exige repasar los hechos. -Nuevamente Guthrie se detuvo-. Los dos
sabis bien que, desde que obtuvieron permiso, los selenitas han
iniciado una gran campaa para ir al espacio profundo por sus propios
medios. Sus hijos estn en la vanguardia. Compra, fabricacin,
entrenamiento... Hasta ahora, cosas a pequea escala, pero enrgico y
ambicioso.
-S -reflexion Lars-. Ambicioso. Confieso que es una ambicin que me
asombra. No es realmente econmica. Nunca hemos pretendido...
Fireball no quiere suprimirles, por amor de Dios. Pero cuando intento
persuadirles de que, en este momento, fletar naves y contratar
tripulaciones es mucho mejor... son amables, pero es como si no me
oyesen.
-No es una experiencia nica ---dijo Guthrie con sequedad. -Ya te lo he
dicho, cario-le record Ulla a su esposo-. Es una cuestin de orgullo, de
reafirmacin. Cundo aprenders que no todos son tan racionales como
t?
Guthrie ri una vez ms.
-La gran irracionalidad de los racionalistas. Tienes toda la razn, mi
dama. Tengo muchas dudas sobre lo que es y deja de ser racional para
un selenita, esa especie de testarudos, pero bsicamente tienes razn.
Vale, sigamos. No faltan cosas que hacer en el espacio, incluso si esos
ricos selenitas tienen que pagarse su parte. Pero vosotros no po dis
saberlo, porque ha sido entre Dagny Beynac y yo, no podis sa ber de
qu modo se ha apoyado en m todo este tiempo, en nombre de esa
gente.
Lars se rasc la barbilla y bebi un sorbo de whisky.
-Mm, me he estado preguntando sobre la ayuda que Fireball ha estado
dando, prstamos de dinero, instalaciones y dems. Cmo podra
pagarse? Pero no entiendo de economa.
-No eres el nico que se lo pregunta-dijo Guthrie-. Otros lo han
expresado con mayor claridad, o con total escndalo. Como no soy el
dictador absoluto de la compaa, a pesar de lo que dice la prensa, he
tenido varias peleas tras los bastidores, aprobando esta o aquella
operacin y asegurndome de que se realiza adecuadamente. -Por qu?
-pregunt Ulla.
-Confa en una mujer para que pregunte sin tapujos. Por qu iba a
hacer lo que Dagny me pide? Bien, como podis suponer, en parte mir
ms all del aspecto monetario. Las naciones de la Tierra y la babosa
Federacin necesitan a alguien que pueda plantarles cara. Al menos, la
gente lo necesita, si no queremos ver a los gobiernos cre ciendo sobre
nosotros como la vegetacin en la jungla. -La frase de Guthrie traspas a
sus oyentes-. Pero, bien, tambin... era Dagny quien me lo peda.
-Y ahora ha pedido demasiado?-Los ruidos del fuego se mezclaron con
las palabras de Lars.

212
-No. Pero en esta ocasin es algo muy radical, tanto como para pararme a
pensarlo. As que decid hablarlo con vosotros.
-Yo... no soy ntimo de ella. En realidad no. Ha tenido algn amigo ntimo
desde la muerte de Edmond?
-La conoces mejor que la mayora de la gente. Y t, Mrs. Ryd berg,
pareces tener una percepcin superior a la media. Vamos a intentarlo.
Lars se inclin hacia delante. -Qu quiere?
-Una nave antorcha, diseada y construida segn especificaciones,
adaptada a una tripulacin selenita. No es nada que se pueda hacer con
facilidad. Financiarla, con investigacin y diseo, sera algo oneroso para
nosotros, y el pago lento, si llega a pagarse.
-No pueden esperar hasta poder producirla ellos mismos? -Es evidente
que no. Eso podra tardar una dcada o ms. Son demasiado impacientes.
En todo caso, eso es lo que afirma Dagny. Quieren salir y explorar por su
cuenta. Explorar realmente.
-Eso... es razonable, no? -dijo Lars. Ulla sinti la nostalgia y le agarr la
mano.
-Supongo que s. Aun as, apuntar tan alto en un estadio tan temprano de
su proyecto espacial... Parece que apuestan demasiado. Para qu?
-No te dio ninguna pista?
-Ninguna, excepto que como sus hijos la desean con tanta ansia, ella
tambin. Oh, me habl de que era un smbolo que ayudara a calmar los
sentimientos de rebelda de la joven generacin lunar. Una compensacin
para salvar la cara, dira yo. Y tambin coment que sera una inversin,
entrenamiento, experiencia, etctera. Pero en general, admite que son
impacientes.
-No se hacen ms jvenes a cada da que pasa-murmur Lars. Ulla le
apret la mano con ms fuerza.
-Pens que podras tener alguna informacin o idea para ayudarme a
decidir.
-Lamento que no sea as. La generacin selenita me resulta tan extraa a
m como a ti.
Ulla levant la cabeza.
-Sospecho que no se trata de un mero impulso -ofreci-. Deben de tener
en mente algo especfico.
-Tengo la misma impresin-admiti Guthrie. Lars volvi a repetirse.
-No puedo creer que mi madre lo apoyase con todo su corazn si fuese
una amenaza para nosotros.
-No, claro que no -dijo Guthrie-. Pero es un gasto considera ble, que quiz
no se recupere, y que me causar grandes problemas con mis directivos.
-Un tesoro? Habrn descubierto algn depsito importante en algn
cuerpo lejano?
-Es una suposicin evidente. Se lo pregunt a Dagny directamente. Dijo
que no, y me pregunt a su vez cmo podran descubrir algo as si no
tienen una nave para explorar o ni siquiera sondas robticas con las
capacidades adecuadas.
-Una nave espacial en rbita es, en potencia, un arma terrible. Una como
sa...
-No! -grit Ulla.
-No tiene sentido -dijo Guthrie-. Puede que los selenitas ten gas sus
locuras, pero no han perdido la cabeza. Ni tampoco son estpidos.
Lars asinti.
-No pretenda decirlo en serio -explic-. Quera simplemente rechazar la
idea. Adems, mi madre es mi madre. No podran engaarla y ella nunca

213
lo permitira... -Respir profundamente-. Dejando de lado el aspecto
econmico, qu mal podra haber, boss? Conocimiento, riqueza o lo que
esperen ganar, no beneficia al final a toda la humanidad?
-sa es la voz de un explorador y, me temo, un idealista. Yo soy algo
menos ingenuo. Ni tampoco es el negocio de Fireball hacer buenas obras.
-Pero s hacer el bien-insisti Ulla.
-En cierta medida, mientras a la compaa le vaya bien -dijo Guthrie-.
Aunque Dios sabe que tenemos nuestra parte de avaricia miope, tonteras
y todo el resto de la condicin humana. Tampoco las dejaron fuera de mi
programa... Pero me voy por las ramas. Deberamos apoyar la empresa o
no?
-Me inclino a pensar que deberamos hacerlo... -empez a decir Lars.
-Con la esperanza de que podamos satisfacer nuestra curiosidad, no?
-Guthrie volvi a rer.
-Eso puede que no suceda nunca. Pienso en los descubrimientos y en la
diversidad, y.. Pero debemos reunirnos ms a menudo para hablar.
Realmente slo puedes quedarte hasta maana?

-Por desgracia, as es. Bien, en las horas que nos quedan lo resolveremos lo
mejor que podamos. Me inclino a pensar que acabaremos con !Que le den
a los torpedos! A toda mquina.
Ulla mir al robot durante un rato.
-Porque t tambin eres lo que eres -le dijo luego a la mente que contena.

214
25

Venator haba regresado a la Central, despus de entrevistarse con


Matthias, algo menos que satisfecho. Realmente no necesitaba hacerlo.
Poda estar en contacto con los acontecimientos, incluyendo cualquier idea
del cibercosmos, en cualquier lugar de la Tierra donde hubiese un terminal
de comunicacin. Pero crea que all encontrara la calma y la seguridad
con las que su mente obtendra total claridad.
Comprenda bien las razones para sentirse as. Aqulla era tierra santa.
Era uno de los pocos humanos que saban de su existencia ms que
vagamente. Era uno de los muy pocos que haban caminado por su interior.
La maana despus de su llegada, sali a dar un paseo de una hora.
Aunque era un hombre atltico, no estaba aclimatado a la altitud. Sin
embargo, la noche antes haba recibido una inyeccin de sustituto de
hemoglobina y respiraba con facilidad. El aire entraba en l fro, tranquilo
y completamente puro.
Pronto dej atrs las cpulas, las antenas parablicas y las torres. No eran
ms que un grupo, una estacin meteorolgica. Nada dejaba ver lo que las
mquinas haban construido bajo tierra. Los instrumentos a bordo de un
satlite de vigilancia podan detectar la radiacin del subsuelo, pero se
trataba de sutil radiacin electromagntica, infrarrojos o neutrinos; y el
cibercosmos eliminaba tales datos antes de darles entrada en las bases de
datos pblicas.
Como lo visitaba poco, Venator no conoca bien el territorio. De vez en
cuando sacaba un lector de mano para mirar un mapa y un archivo de
texto que detallaba los puntos importantes; empleaba su informador para
comprobar su posicin exacta y la orientacin. En eso consista todo su
contacto con el mundo exterior. Vag sin preocupacin, absorbiendo
serenidad de aquella magnificencia.
Se diriga al norte. Mientras suba, a su alrededor los dispersos enebros,
abedules y rododendros daban paso a matas de hierba entre las que
crecan flores salvajes y relucan riachuelos cantarines. La luz del sol caa
de la inmensidad azul; las sombras se cernan precisas sobre los pedruscos
llenos de lquenes. En ocasiones, durante un momento, vea un guila en lo
alto, en ocasiones se cruzaba con una marmota; un faisn alz el vuelo
como una joya que estallase. Frente a l se levantaba el Gran Himalaya; de
un horizonte a otro se vean los glaciares relucientes sobre rocas apagadas
por la distancia, y tambin las cumbres de un blanco radiante. Un viento
sac nieve de uno de esos tremendos picos, como si lo afilase.
Los msculos de Venator luchaban y se regocijaban. Respiraba
profundamente y miraba al infinito. Del esplendor de las montaas sacaba
fuerzas; dej de sentir sus problemas. Estaba a solas con el infinito y la
eternidad.
Pero el infinito y la eternidad estaban en su interior. Aquella altura
simplemente los haba evocado. Entre las estrellas, no era ms que una
arruga sobre la piel de un pequeo planeta perdido entre las marchas de
toda una galaxia. La vida ya era vieja sobre la Tierra cuando la India choc
contra Asia y elev los escombros hacia el cielo. La vida seguira existiendo
cuando el viento y el agua hubiesen aplanado el ltimo de los picos;
abrazara todo el universo, y sobrevivira al final de la ltima estrella; al
final sera el universo, toda la realidad.
Porque la inteligencia era la evolucin final de la vida.
Lo saba, lo haba sabido desde antes de entrar en el jardn Cerebral, no
slo como palabras sino como una parte de s mismo, como el corazn o los

215
nervios y como el sentido de la existencia. Pero en ocasiones, las horas y el
cuidado del servicio, los incontables pequeos detalles de ser un humano,
lo ocultaban, y ejecutaba sus tareas como un fin en s mismas, viviendo en
un universo que se haba vuelto ms estrecho. Entonces deba buscar la
renovacin. De la misma forma -pens con un resto sardnico- que un
creyente en Dios se retira a meditar y orar.
Aqu poda volver a razonar integral y objetivamente. Cuando se detuvo
para tomar un escaso almuerzo, en el borde de una garganta que caa
hacia un glaciar en forma de espada, record, para reconsiderarlos, los
hechos que haba trado consigo desde la Isla Vancouver, al otro lado del
globo.

Del mar vena lluvia, que chocaba contra la casa, cegando las antiguas
ventanas. En el hogar arda un fuego. Sus llamas eran lo nico brillante
en la alta sala crepuscular. La luz jugueteaba sobre el hombre sentado en
la silla tallada.
-S erijo Matthias-. Ian Kenmuir estuvo aqu la semana pasada. Por qu
lo pregunta, cuando es evidente que ya lo sabe? Sentado frente a l,
Venator se encogi de hombros y sonri. -Una pregunta retrica -admiti-.
Una cortesa, si lo prefiere. Los ojos, enclavados en un rostro escarpado,
lo miraban fijamente.
-Cul es su inters en el asunto, pragmtico?
Igualmente evidente, su inters era considerable. Venator se haba
presentado en persona y haba declarado su rango para impresionar al
Rydberg. Sin embargo, mantena un tono agradable.
-A mi servicio le gustara descubrir la naturaleza de su misin. -Nada
criminal.
-No dije que lo fuese. -Pregnteselo a l. -Me gustara poder hacerlo. Ha
desaparecido.
Las cejas se elevaron. Todo el enorme cuerpo se movi. -Sospecha juego
sucio?
se podra ser el momento de emplear las lealtades que mantenan unida
a toda la Hermandad Fireball.
-Es posible -dijo Venator-. Cualquier pista que pueda ofrecerme ser de
utilidad.
Matthias pens durante un minuto, mientras las lluvia susurraba, antes
de responder.
-Un hombre podra desear ocultarse por muchas razones diferentes. La
ley no nos exige informar a cada hora de nuestro paradero. Todava no.
Tema un futuro agobiante?
-Nunca, seor -contest Venator. Era sincero. Por qu iba a buscarse el
cibercosmos semejante problema?-. La proteccin policial es un servicio,
no una obligacin. Pero precisa de la cooperacin de la gente.
-Polica. Mm. -Matthias se acarici la barbilla. Venator vio que rechazaba
la tecnologa cosmtica; las venas destacaban bajo las ma nos y bajo las
manchas marrones-. Si un individuo ha sufrido un final violento, eso es
asunto de la polica, no de la Autoridad de Paz. -Si le hubiese informado
por completo, sin duda habra aadido: Y especialmente menos de un
agente sinnoionte-. No est siendo del todo sincero, sir.
Los datos preliminares de Venator le haban llevado a esperar tozudez.
-Muy bien, intentar explicrselo. Empecemos indirectamente: apoya
usted el proyecto Hbitat?
-Se refiere a poner L-5 en rbita lunar? -La voz se aceler-. Claro que s!
-Creera que todos sus miembros pensaran igual -sigui diciendo Venator.

216
Matthias frunci el ceo.
-Algunos de nosotros simpatizan con los selenitas. Estn en su derecho.
-Se encuentra Kenmuir entre ellos? -Venator intensific el timbre-. Se
preocupa porque otros terrestres vayan a donde l ha ido, y que vivan
donde l ha vivido?
-Djese de oratoria, please-dijo Matthias.
-No es ningn secreto lo hostiles que son algunos selenitas al proyecto
Hbitat. Tampoco es ningn secreto que Kenmuir no slo pilota para la
Ventura sino que tiene... lazos personales con su patrona. Tenemos
razones para creer que vino a la Tierra a peticin suya. -Para sabotear el
proyecto? -se mof Matthias-. Pragmtico, soy un hombre viejo. No me
queda mucho tiempo para gastarlo en estpidos juegos.
Venator contuvo la irritacin.
-Mis disculpas, seor. No tena tal intencin. Ni tampoco acuso a Kenmuir
de nada ilegal. Es slo que... las posibilidades para el mal o el bien...
-Dej la frase sin terminar, como si se abstuviese de hablar de naves
espaciales y meteoroides estrellados contra la Tierra con la fuerza de una
bomba nuclear, nanotecnologa y biotecnologa malignas, todos los
peligros que se cobijaban en el fondo del crneo humano.
-Qu males? -bram el Rydberg-. En el peor de los casos, el Hbitat se
cancela. Estoy de acuerdo que para una pequea minora de nosotros eso
sera un desastre, o al menos un retraso desolador. Pero dejmonos de
fantasas apocalpticas, eh? Tenga la amabilidad de ser ms especfico.
No era tarea fcil, cuando Venator no poda dar ninguna indica cin de la
verdad.
-Intentamos comprender la situacin-dijo con cuidado-. Parece que la
faccin selenita est tramando algo. Pero qu? Por qu

no actan abiertamente, por medio de los cauces polticos normales o la


persuasin? Si quiere, diga que es un presentimiento, pero la Autoridad
de Paz no se atreve a permanecer al margen. Los acontecimien tos
podran descontrolarse, con desastrosas consecuencias. -Como haba
sucedido a lo largo de la historia, una y otra vez, siempre; por que los
asuntos humanos forman un sistema catico. No hubo ninguna esperanza
de paz que no condujese al anquilosamiento o progreso que no llevase a
la destruccin hasta que la inteligencia sofotctica super a la humana; y
qu precario era todava el control en las manos del timonel! Fue
alentador ver el asentimiento de la cabeza blanca-. Al mismo tiempo, no
tenemos posicin legal para actuar directamente. No podemos probar y
de hecho todava no afirmamos que el capitn Kenmuir, o cualquier otra
persona, tenga intenciones malvolas. Podran estar... mal informados.
Como nosotros en este momento.
-Usted mismo podra estar siguiendo un rastro completamente falso.
-S, as podra ser. Sin ms informacin, no podemos limitarnos a asumir
tal cosa. Ya sabe lo que es el deber.
-Qu quiere que haga?
-Dgame qu quera Kenmuir de usted. El rostro se congel.
-Es normal que los cofrades presenten sus respetos en la Mansin Guthrie
cuando tienen la oportunidad.
-Dudo que Kenmuir estuviese peregrinando o buscando ayuda en alguna
dificultad privada. En ese caso, por qu iba a desaparecer? Matthias
permaneca inflexible.

217
-La Hermandad hace honor a la intimidad de sus cofrades. Venator relaj
un poco sus modales.
-Puedo hacer suposiciones? Aqu guardan un secreto. Un secreto de
siglos, al igual que han conservado esa nave histrica. -Estamos lejos de
ser la nica asociacin que tiene sus misterios, santuarios y reliquias-dijo
Matthias en voz baja.
-Soy consciente de tal hecho. Pero le pregunt Kenmuir la na turaleza del
secreto?
Le respondi el silencio. Venator suspir. -Supongo que no puedo hacer la
misma pregunta. Matthias sonri.
-Oh, puede hacerla. No recibir respuesta.
-Si volviese con una orden oficial y le preguntase? -le desafi Venator.
-Menos an tendra respuesta. Si fuese necesario, me volara el cerebro-
fue la implacable respuesta.
Venator dio forma a un silbido silencioso. El fuego escupa chispas. -Es
as de importante?
-Lo es. Para nosotros. -Matthias hizo una pausa-. Pero no para usted. No
es nada importante para usted. Eso es todo lo que voy a decir.
-Si me lo dice, y si tiene razn en ese punto, y probablemente es as, me
llevar el secreto conmigo hasta la cremacin-le prometi. -Lo hara?
Podra hacerlo?
Venator pens en habitaciones apantalladas y selladas, y lneas de
comunicacin encriptadas.
-Por qu desconfan de nosotros de esa forma? -pregunt en voz baja.
-Por lo que es -le dijo Matthias-. No usted como individuo o como agente.
Por la forma en que estn yendo las cosas, en todo el Sistema Solar. A m
me es indiferente. Soy viejo. Pero para mis nietos y sus hijos, quiero
libertad.
-Cmo le est oprimiendo el gobierno de la Federacin? Tiene la
intencin de darles el Hbitat.
-El propsito del gobierno es el gobierno-dijo Matthias. Venator reconoci
la cita de Anson Guthrie-. Very well, supongo que ste se entromete y
extorsiona menos que los anteriores. Pero eso se debe a que no es el
poder real, no ms que los gobiernos regionales y nacionales que estn
por debajo. El verdadero poder es el cibercosmos. -Dependemos del
cibercosmos, cierto...
-Exacto.
-Pero que planee esclavizarnos... eso s que es una fantasa apocalptica!
-exclam Venator-. Cmo podra hacerlo? En nombre de la cordura, por
qu iba a hacerlo?
-No he dicho tal cosa. Nada de tal simplicidad. -La pesada voz guard
silencio durante un momento. En el exterior, el viento y la lluvia
golpeaban contra la casa-. Ni tampoco pretendo comprenderlo que est
sucediendo. Me temo que ya est ms all de toda com prensin humana,
aunque apenas nadie se ha dado cuenta hasta ahora. Para mi especie,
antes de que sea tarde, quiero libertad. El Hbitat puede que sea o no el
primer paso, pero el camino a las estrellas es muy largo.
Alfa Centauri, pens Venator, una seal en los cielos. Sin Guthrie y sus
colonos en el espacio, el sueo -la quimera- hace tiempo que hubiese
sufrido su muerte natural.
-Mientras tanto -termin Matthias-, conservar lo mejor que pueda lo que
es humanamente nuestro. Eso incluye las Palabras del Fundador. Me
comprende? -Levant el cuerpo de la silla-. Es suficiente. Goodbye,
pragmtico.

218
Lo ms probable es que fuese cierto, que el maestro de la orden hubiese
dicho la verdad y que su desafo fuese simblico. Es ms, cul era la
amenaza real de Kenmuir y su presunta acompaante? Venator supona
que ella posea alguna habilidad que se vera complementada por el
conocimiento especial del astronauta; entre los dos podran desarrollar
una estrategia para encontrar el archivo Proserpina y entrar en l.
Improbable hasta el punto de lo ridculo, al menos no despus de que
hubiera sido protegido por cdigos dobles basados en ADN de acceso.
Venator se preguntaba a menudo si todo el asunto no sera un seuelo,
destinado a desviar la atencin de las verdaderas intenciones de Lilisaire.
Otros operativos trabajaban en el caso, tanto humanos como sofotcticos.
l era su jefe, pero saba bien que no deba interferir. En caso de que
necesitasen ayuda, llamaran. Hasta entonces, asimilara sus informes y
hara lo que saba hacer mejor.
Vala la pena localizar a Kenmuir y su compaera por las claves que
pudiesen dar sobre las intenciones de Lilisaire. Adems -Venator sonri-
se trataba de un problema interesante.
Dando zancadas, consider la situacin. No podan mantenerse siempre
ocultos al sistema. Ya deba de haber pistas, en la base de da tos de
Control de Trfico, en encuentros casuales, incluso quiz en uno o dos
acontecimientos inusuales. La gente observaba confusamente, recordaba
mal y olvidaba o menta. El cibercosmos no tena ninguno de esos
problemas. Por ejemplo, cualquier sofotecto de servicio que por
casualidad se hubiese topado con Kenmuir reconocera su imagen si le
era enviada por la red y ofrecera hasta los ms mnimos detalles sobre
sus actos.
Pero las mquinas de ese tipo se contaban por millones, sin hablar de
unidades ms especializadas, tanto sentientes como robticas. El sistema
cubra el mundo, y era imposiblemente inmenso. Una bsqueda en su
totalidad llevara das o peor an, mantendra ocupados a sistemas que se
requeran en otra parte. Y durante esos das, qu podra hacer Lilisaire?
Bien, se podran centrar los esfuerzos. Delinear unidades locales.
Preguntar en cada una de ellas si haba sucedido algo que encajase con
tales y tales parmetros, dentro de sa rea. Eso debera ofrecer un
nmero de repuestas no muy grande, que luego podra reducirse ms.
Aun as exigira tiempo, pero...
Hiciese lo que hiciese, deba actuar. Por ligera que fuese la oportu nidad
de la revelacin, no poda arriesgarse por falta de accin. Venator movi
la cabeza. En ocasiones le segua resultando difcil entender cmo
Proserpina poda ser tan importante.
Los efectos polticos a corto plazo eran muy claros. Si los hechos se
conocan, los terranos que deseaban el Hbitat se encontraran de pronto
aliados con los selenitas que lo aborrecan, o en todo caso, no se
opondran a ellos irrevocablemente; y cmo podra la Teramente hacer
que la masa de la humanidad comprendiese que eso era una amenaza de
catstrofe?
De eso se trataba, por qu era una amenaza? Qu vago sonaba re -
surreccin del alma fustica. Cuntos habitantes de aquel mundo en
general en paz y feliz saban lo que significaba, y menos an lo que
presagiaba?
Y realmente implicaba el mal? Por intentar alcanzar las estrellas, el
hombre fustico haba arruinado el planeta y destruido sus especies. Pero
el conocimiento que haban arrancado a un cosmos despreocupado, los

219
instrumentos que haban creado, no eran el terreno sobre el que haba
florecido la era de la cordura?
Venator se estremeci en una tarde cada vez ms fra. Al oeste, una
rodaja de luna se hunda tras las montaas. Al este vena la noche de
camino.
Haba vivido los horrores del pasado: guerra, tirana, fanatismo, crimen
rampante, pobreza aplastante, tierra destrozada, aguas envenenadas, aire
mortal, la destruccin del espritu humano, la alienacin, las multitudes
de los solitarios desesperados, el triunfo primero de los mediocres y luego
de los idiotas, una civilizacin tras el suicidio de otra civilizacin. Los
haba vivido por medio de libros, multiceptores, quiviras, imaginacin,
guiado por las grandes mentes sofotcticas. No es que le dijesen lo que
deba pensar. Sobre el fondo del pasado haba visto el agradable presente
y el futuro que se desarrollaba hasta el infinito. Por tanto -s, haba nacido
cazador, pero aun as-, se haba convertido en agente de la Autoridad de
Paz.
Pero produca una ambicin arrogante y sin lmites necesaria mente la
cada? Fireball Enterprises haba creado una hermandad de

lealtades y logros compartidos cuyos restos sobrevivan hasta la Tierra de


hoy.
Y tambin en Alfa Centauri, un recuerdo y un aliciente.
Venator aceler el paso. Otro faro brillaba frente a l, una estacin
iluminada.
Como si le inspirase esa visin, le vino una idea. Chasque los dedos,
enfadado consigo mismo. Cmo no se le haba ocurrido antes?
Probablemente porque la posibilidad contra la que protegera era muy
remota. Aun as, era una precaucin muy simple, y si de alguna forma se
justificaba a s misma, entonces la recompensa superara toda medida.
Era evidente que tampoco se le haba ocurrido al cibercosmos. La superior
inteligencia mecnica podra haberla imaginado, aunque slo fuese
ejecutando las permutaciones a la velocidad casi lumnica de sus procesos
de datos. Pero tenan ocupaciones ms elevadas. Los sofotectos de nivel
bajo eran tan capaces como l, pero de otra forma. El cerebro
eletrofotnico no funcionaba como el sistema qumico neuroglandular. Por
esa razn existan los sinnoiontes.
Venator entr en el edificio principal y descendi. Por debajo, recorri un
pasillo en cuyas paredes relucan formas abstractas y extraas notas
abstractas surgan de ellas. Conectado a la red, poda saborear y
comprender algo de lo que ese arte evocaba. Aislado en su cuerpo, no
poda. All era el nico humano, alimentado y alojado monsticamente. Lo
era por propia eleccin. Las indulgencias mortales se quedaban entre los
mortales.
A su lado pas un sofotecto. El cuerpo que llevaba tena ruedas y varios
implementos.
-Saludo, pragmtico -dijo con cortesa. l le contest y se alejaron.
En otros lugares haba trabajado lado a lado con seres como aqul, y luego
haban conversado. Pero no a menudo. Para l haba sido agradable y
fascinante, pero todos saban que era algo superficial. El intercambio
directo de datos era el modo natural de comunicacin de las mquinas.
Venator anhelaba empezar.
Cuando lleg a la sala de comunicacin, temblaba por la emocin. Pero no
era ms que el animal que saba que pronto el cerebro estara en xtasis.

220
Endorfinas... entrenado somticamente, se forz a calmarse, se coloc el
intercomunicador, se sent en el sof y pidi permiso.
Aunque su propsito era simple y directo, sinti el cibercosmos

como un nico y enorme organismo con cientos de miles de millones de


avatares. El punto-nexo que era su conciencia poda cambiar de rama en
rama de la red, la siempre fluida conectividad, para unirse a cualquier
existencia que hubiese en ella.
Un banco de instrumentos en el fondo del ocano saboreaba la qumica de
un negro giser y la vida que alimentaba. Un robot reparaba la lnea de
drenaje de una villa en Yunnan. Un monitor vigilaba el crecimiento, tomo
a tomo, de un cable fulereno en un nanotanque. Un servicio sofotecto
elega el seudovirus apropiado para destruir las clulas precancerosas en
un humano avejentado. Control de Trfico mantena millones de naves
volando con seguridad, en una circulacin tan compleja como la de la
sangre en un cuerpo humano. Una inteligencia desarrollaba la estructura
lgica necesaria para probar o no un teorema... pero de ese lugar el punto
de conciencia deba retirarse, medio deslumbrado, medio perplejo.
Era la unidad con el mundo.
Despus de una fraccin de segundo ms rica que toda una vida mortal, se
dirigi a su objetivo. Desde la red llam la atencin de un programa
especfico, y se comunicaron.
Expresado en palabras, y no era as como se comunicaban, se hubiesen
dicho:
SI SE PRODUJESE CUALQUIER ENTRADA DE CUALQUIER TIPO,
AUTORIZADA O NO, EN EL ARCHIVO PROSERPINA, SGUELA HASTA SU
FUENTE E INFORMA AL AGENTE VENATOR. ALERTA A LA BASE MS
CERCANA DE LA AUTORIDAD DE PAZ PARA QUE SE TOMEN MEDIDAS
INMEDIATAS.
NO ESPECIFICA LA RAZN.
APROBADO; respondi el sistema. SE HA ESTABLECIDO COMO
INSTRUCCIN.
Y luego, como la voz ansiosa de una madre: Ests preocupado. Tienes
dudas.
... no dudo, comprendi Venator. No comprendo del todo, pero creer.
(Cmo poda el sistema, incluso la Teramente, saber cul sera el
resultado? La humanidad es matemticamente catica. No podemos saber
ms que el hecho de que la historia posee ciertos atractores. Los intentos
de controlarla podran hacerla pasar de uno a otro, de forma impredecible.
La introduccin de un nuevo elemento podra cambiar la totalidad de una
forma radical, desde la configuracin hasta su misma dimensionalidad. Es
posible escribir las ecuaciones? Si pudiesen escribirse, sera posible
resolverlas? Un peligro es posible preverlo, pero un desastre o sucede o no
sucede. Existimos tal y como somos ahora porque aquellos que existieron
con anterioridad corrieron riesgos terribles. Cmo podemos estar seguros
de lo que negamos a los que vengan despus de nosotros si no nos
permitimos ningn riesgo?)
No podemos estar seguros. Pero en ese caso...
Lo sabrs.
Y el cibercosmos llev a Venator a la Unidad.
Lo haba hecho en dos ocasiones anteriormente, para su iluminacin y
suprema recompensa. Una vez ms se abri en su totalidad para l.
Venator fue ms all del mundo.

221
Realmente no poda compartir. Las ideas, las creaciones que atronaban y
cantaban no podan realmente penetrar en la conciencia de su pobre
cerebro, y menos an poda comprenderlas. Los intelectos, brillantes como
estrellas y fluidos como el mar, se elevaban frente a l como montaas,
ms alto y ms alto hasta el pico inimaginable que era la Teramente. Pero
de alguna forma estaba all y perteneca a ellos, el menor de los
estremecimientos en la tremenda funcin de onda; de alguna forma, la
totalidad llegaba hasta l.
La realidad es mltiple.
Venator se convirti en una especie de fotn, un tomo de luz, atravesando
un espaciotiempo curvado y distorsionado por una materia que era en s
misma mutable. No recorra un nico camino sino una infinidad de ellos,
cada una de las posibilidades de la Ley. Interferan unos con otros,
anulndose hasta que casi quedaba slo uno, la geodsica... casi, casi.
Tanto el pasado como el futuro estaban repletos de sombras de
incertidumbre. Lleg hasta algo que difractaba la luz, y el camino por el
que lo atraves slo era posible conocerlo a posteriori. Encontr su final en
una partcula para la que l, transfigurado, era la energa capaz de llevarla
a cualquier parte. El camino que haba seguido no estaba predestinado,
pero era irrevocable y por tanto era un destino.
Has aprendido la teora de la mecnica cuntica tan bien como has podido.
Ahora contempla el universo cuntico... lo mejor que puedas.
La identidad que le guiaba era un aspecto de la Unidad; pero estaba en
comunin con l como no podra estarlo ninguna mente sofotctica. Porque
se trataba de la emulacin de un sinnoionte que haba muerto mucho antes
de su nacimiento, que la Unidad haba absorbido.

Yang: El continuo no cambia, determinado al principio, y siguiendo hasta la


eternidad. Porque las observaciones de dos observadores son igualmente
vlidas, igualmente reales, pero sus conos de luz no coinciden. El futuro de
cualquiera de ellos se encuentra en el pasado del otro. Por tanto, el maana
debe estar tan fijo como el ayer.
Yang y Yin: La realidad no se bifurca. Es Una.
No poda mirar el universo de la Teramente igual que no podra haber
mirado el corazn del sol. Pero poda saber lo que all haba, su gloria, por
siempre.
Despus, permaneci tendido durante mucho rato para volver a ser l. En
una ocasin llor por la prdida. En otra grit de alegra.
Al final se puso en pie y se dedic a sus asuntos puramente humanos. Tena
la promesa. Su cuerpo, su cerebro, pereceran algn da. El yo, el espritu
que generaban, no perecera. Tambin ira a aquello que haba de
encontrar, para ser lo Definitivo.
Pero todava no exista la omnipotencia ni la omnisciencia, ni existiran
durante incontables miles de millones de aos. Por fin saba por qu la
existencia de esa cualidad requera que Proserpina fuese olvidada.

222
26
La madre de la Luna

All el sol era simplemente la primera entre las estrellas, con una cien
milsima del brillo que tena sobre Selene, menos de una dcima del de la
Tierra llena. Aun as, cuando se apagaba la luz en la cabina de observacin,
los ojos que se adaptaban a la oscuridad apreciaban sombras, tenues y
cambiantes. En el pequeo mundo que ocupaba la pantalla primaria, picos
y peascos se alzaban al cielo, mientras que los centelleos y reflejos
mostraban dnde sobresala el metal. La visin oscura era necesaria para
hacer que la superficie rocosa fuese algo ms que una confusin moteada.
Con ella se apreciaba una escena de delirio; montaas, planicies, valles,
acantilados, pozos, grietas, flujos solidificados en su convulsin final,
algunas cosas imposibles de identificar, todo oscuramente entremezclado.
Despus de meses de impulso, acelerando y desacelerando a una gravedad
lunar continua, la ingravidez era una experiencia extraa incluso para
aquella tripulacin. Brandir y Kaino flotaban, mirando en silencio. Las
corrientes de aire parecan no hacer ms ruido que su sangre. Lentamente,
la nave antorcha Beynac orbitaba su destino, una rotacin cada nueve
horas y media. Rasgo tras rasgo apareca sobre el horizonte.
-Mira! -grit Kaino.
Seal una mancha oscura no muy por debajo del polo norte que iba
mostrndose a la vista. A distancia haban visto que se extenda por la
mitad del globo. Ya tan cerca, podan distinguir las estribaciones y laderas.
Donde la cordillera haba cado o se haba hendido, vieron profundidades
que relucan de un blanco azulado.
-Qu es eso?
-El impacto de un cometa-juzg Brandir-. stos son los restos. La radiacin
hizo que los materiales orgnicos expuestos del cometa formasen grandes
molculas. -Permaneci en silencio durante unos segundos, como si
contuviese un estremecimiento. Cunto tiempo haba tardado el proceso,
en aquellas regiones remotas del Sistema Solar? Las lneas de su rostro se
hicieron ms profundas. Forz la impersonalidad en el melodioso lenguaje
selenita-. Probablemente la mayora es hielo de agua.
Kaino asinti con entusiasmo. Haba preguntado sin pensar; saba tan bien
como su hermano el posible origen de lo que vean.
-Toda una reserva! Y si resulta no ser suficiente, pues vaya, he observado
otro cometa a menos de cien unidades astronmicas. -Hizo un gesto
sealando una pantalla auxiliar llena de estrellas, Va Lctea, nebulosas,
noche-. Una afortunada casualidad, entre todo este vaco.
-Si lo deseamos. Hemos localizado el sueo de nuestro padre; no sabemos
qu nuevos sueos pueden surgir de l. -Brandir hablaba con brusquedad.
Estaba de un humor peor de lo que era adecuado para el fin de aquella
expedicin. Volvi a concentrarse en lo que haba estado estudiando antes
de que Kaino hablase.
Dej de prestar atencin y mir cuando entr Ilitu. El pelo castao del
gelogo estaba revuelto e iba descuidadamente vestido. Comprob el vuelo
en la pantalla principal y la alegra de su delgado rostro se convirti en
jbilo.
-As que vuelves a atender a la ciencia -fue el saludo de Kaino.
Ilitu y Etana se haban ido juntos, exultantes, mientras Beynac completaba
su aproximacin.
El joven ignor la chanza, o eso fingi.

223
-Habis obtenido un buen valor para la masa? -pregunt sin aliento.
Kaino asinti.
-Un veintinueve por ciento con tres quintos de la masa de Selene. -Ah.
Entonces ciertamente el cuerpo est formado en su mayora por hierro. El
ncleo del objeto mayor, hecho pedazos en alguna gigantesca colisin, tal y
como crea mi mentor. -Ilitu miraba y miraba-. Pero no poda preverlo todo
-sigui diciendo, casi para s mismo-. Es un caos, como Miranda. l mismo
debe de haberse roto en trozos, muchos de ellos fundidos, por esa furia... y
luego los fragmentos llovieron unos sobre los otros, fusionndose... S. -La
punta de un dedo se estremeca sobre las imgenes de una pendiente de
doscientos kilmetros de largo, una cuchillada profunda que se abra du-
rante otros trescientos, una zona alta que era un revoltijo de bloques,
pedazos y escombros inmensos-. La soldadura no podra ser total. El
interior seguro que est lleno de cavernas y tneles entre segmentos que
no encajan del todo. El bombardeo pesado sostenido los hubiese derribado,
haciendo que el esferoide fuese an ms irregular de lo que vemos. Por eso
sabemos que Jpiter lo lanz lejos poco despus de formarse. Hemos
encontrado un resto del cuerpo primordial.
-Ha habido impactos desde entonces -le dijo Brandir-. Cualquier idiota
podra darse cuenta. -Lanz una mano a la imagen que le haba interesado
especialmente. Aunque los crteres eran pocos, en el hemisferio sur haba
uno grande con un pico central, que se alejaba de la vista a medida que la
nave y el planetoide se movan.
-Cierto -admiti Ilitu conciliatorio-. No importa lo escasos que sean, los
cuerpos en ocasiones se encuentran, durante un perodo de cuatro mil
millones de aos o ms. Aquel gran meteoroide, el cometa y otros; pero
muy rara vez y con escasas consecuencias geolgicas.
-No para un hombre que puede pensar. Pierde el tiempo todo lo que
quieras. Yo s lo que voy a buscar.
El rostro delgado de Ilitu se puso tenso.
-Es mejor planear el trabajo de campo antes de empezar-dijo. -Cuando
quiera tu opinin, te informar -fue la rplica de Brandir.
Kaino le tir de la manga.
-Ven -murmur el piloto-. Te necesito a popa.
Brandir se solt.
-Estoy examinando el terreno.
-Las cmaras lo harn mejor. Tambin Ilitu. Ven-aadi Kaino dando a su
voz un tono ligeramente metlico. Hosco, Brandir acompa a su hermano
fuera de la cabina. En el espacio, el piloto era el jefe.
No se empujaron y se lanzaron volando, sino que usaron agarres para
moverse por el pasillo, uno al lado del otro.
-Qu pretendes? -exigi Brandir.
-Calmarte, hermano mo. Ola una pelea inminente, y no podemos
permitrnosla. Las relaciones ya son bastante tensas.
Brandir mir directamente la cabeza pelirroja. -T me hablas as?
Kaino encogi los dedos y sonri.
-Despus de que una persona supera la marca de los cincuenta aos, los
fuegos se sofocan un poco. Yo pensaba que t eras ms fro desde el
principio... y eres mayor que yo, y Etana socializ conmigo, no contigo.
Brandir enrojeci bajo el pelo plido.
-Me supones celoso? No, es una insolencia.
-Eso es, sentado en tu castillo te has acostumbrado a que se hagan tus
deseos. S, yo tambin sufr en mi autoestima. Pero los dos hemos tenido
muchas mujeres, dentro de nuestro grupo y fuera de l. Si Etana ofrece sus

224
favores a otro hombre que no sea yo, sospecho que le atrae la afabilidad de
Ilitu; pues nada, no faltarn otras que me den la bienvenida en casa.
Mientras tanto, Etana no menosprecia a ninguno de nosotros, verdad?
Clmate. Los dos deberamos tener demasiado orgullo como para no dejar
sitio a la vanidad.
Brandir abri los labios, los volvi a cerrar y agit la cabeza furioso.
La copiloto sali de un pasillo, los mir y se acerc. Tena unos treinta
aos, el pelo oscuro y un cuerpo ms lleno de lo que era habitual entre los
selenitas. Como Ilitu, se haba vestido con rapidez, y los rizos negros
flotaban alrededor de un rostro que recordaba antepasados de Oceana.
Una fragancia a almizcle sala de su piel.
Los tres se situaron frente a frente. Ella reconoci el mal humor de Brandir
y le ofreci una sonrisa.
-Iba a ver lo que hemos encontrado-dijo. -Antes no sentas tanta prisa-
contest l. Volvi a encenderse el resentimiento.
-Cuando no estoy de servicio, elijo mi trayectoria por m misma. Kaino
maull. Los dos lo miraron sorprendido. -R-r-r-r-dijo-. Sssss. Qu pena que
ninguno de los dos tenga pelaje para erizarlo o cola para demostrar su
valor.
Despus de un momento, Etana ri. La boca de Brandir se curv hacia
arriba.
-Touch -murmur.
-No pretenda ofenderte, mi seor-le dijo la mujer. Nunca antes haba
usado el ttulo honorfico. Sus nicas lealtades eran para la compaa que
mantena con Kaino y para con aquella nave; podra y abandonara a
cualquiera de ellos cuando lo considerase conveniente-. No supona que a
ti te importase especialmente.
-No debera importarme-contest Brandir con algo de dificultad-. Eres una
persona libre.
La comprensin apareci en los ojos de Kaino, y quiz tanta compasin
como de la que era capaz. Se apart y se mantuvo en silencio. Etana toc
la mano de Brandir.
-Estaremos aqu un tiempo, y el viaje a casa ser largo -dijo-. Habr tiempo
para hablar y para otras cosas.
-Eres... ms amable de lo que crea. -Visti la reserva de un aristcrata-.
Arreglar las cosas como mejor te convenga, mi dama.
En tierra, l, el ms importante inversor en las Empresas Espaciales de
Selene y el lder ms experimentado de a bordo, estara al mando.
Se encontraba en lo alto de la montaa Meteoro y se regocijaba. Aunque
aquel mundo era pequeo, desde all apenas poda ver partes de la pared
del crter elevndose por encima del horizonte. Bajo sus pies, la masa
oscura y grumosa daba paso a una planicie de una suavidad casi cristalina,
de un gris marrn entretejido de fracturas y salpicado de guijarros. Sobre
su cabeza y a su alrededor relucan las apretadas constelaciones. Aunque
era de noche, arrojaban luz suficiente para una persona acostumbrada a la
cara oculta lunar despus de la puesta de sol. Beynac se encontraba en el
cielo, libre del cono de sombra, una chispa cabalgando por Auriga hacia el
cinturn galctico. Debajo, en la inclinacin, vio a uno de los robots
trabajando, cortando una muestra para su anlisis. Pero la tarea estaba
esencialmente terminada. Pronto buscara el camin y llevara al equipo de
investigacin de vuelta al campamento. Hizo una transmisin, para que la
nave la recibiese y la reenviase.
-Ha quedado establecido ms all de toda duda. El cuerpo que impacto
era ferroso, probablemente tambin un resto del cuerpo original, que se

225
estableci en una rbita cercana al de ste y acabaron colisionando.
Entre su composicin y los materiales que se vieron forzados a salir del
interior, el pico central es una mena de metales industriales, tanto ligeros
como pesados, incluso ms fciles de recuperar que en otros lugares.
-Eso hacen dos tesoros! -fue la alegre respuesta de Kaino. Se refera al
glaciar cometario que l e Ilitu haban estado explorando. No slo haban
encontrado inmensas cantidades de hielo y compuestos orgnicos, sino
que tambin haban identificado amplias cantidades de cianuro y
amoniaco entremezclados, ya fuese congelados o enlazados
qumicamente. Hidrgeno, oxgeno, carbono, nitrgeno: los elementos
fundamentales de la vida-. Nunca antes nos hemos encontrado con nada
parecido! Bien podra creer en un dios que lo hubiese creado para
nosotros.
-No es una hiptesis necesaria -dijo Ilitu a su manera amable y precisa-.
Ni tampoco hay que invocar coincidencias. Dada la idea de Edmond
Beynac, un planetoide lo suficientemente grande para formar un ncleo,
despedazado, y luego con la mayor parte de los fragmentos enviados a
rbitas en el cinturn de Kuiper, el resto parece probable, incluso
inevitable. Iban a producirse ms encuentros durante gigaaos, con
fragmentos ricos y con cometas. ste, el fragmento mayor, atraera ms
impactos. Una irradiacin dbil y temperaturas ultrabajas ayudan a
preservar los elementos voltiles como es imposible en el Sistema
interior.
-Ah habla el genio-ri Etana con afecto desde la nave. -Cundo
terminaris ah? -pregunt Brandir. Los descubrimientos y lo que
requeran eran totalmente impredecibles, y haba estado muy ocupado
con su propio trabajo para seguir el de ellos con detalle. -Nos preparamos
para partir -contest Kaino-. Que nuestros sucesores rastreen todo lo que
hay aqu. Despus de un ligero descanso y de recoger provisiones, Ilitu
quiere investigar la Gran Pendiente y la Olla Podrida. Por m de acuerdo,
si podemos ir por el Brezal de Hierro. -sos eran rasgos del terreno vistos
antes de aterrizar pero que nadie todava haba investigado.
-Bien, hablaremos en el campamento-dijo Brandir-. Estamos en el lmite
de lo que podemos conseguir con el tiempo que nos queda. -Confo en
Ilitu para que te convenza-ri Kaino. Brandir oy la seal de desconexin.
-Qu es esto? -bram Etana-. Van derechitos a un nuevo territorio y yo
me quedo aqu atrapada?
Doctrina. Siempre tena que haber un piloto cualificado de guar dia.
Aunque en aquellas regiones las posibilidades de un impacto eran
pequeas, y las llamaradas solares inexistentes, Brandir haba decidido
seguir las reglas.
-Sera un largo camino de vuelta a casa-haba dicho.
Adems, cuando slo haba tres personas y unos cuantos robots en tierra,
estaba bien tener a alguien que mirase desde lo alto, dispuesto a
preparar un rescate.
-Que Kaino ocupe su turno aqu -dijo-. Me lo prometi. To dos me lo
prometisteis.
-Ha trabajado en situaciones similares en los asteroides, ya lo sabes -le
seal Brandir.
-Y yo no? Lo admito. Pero esto no es un asteroide. En realidad no lo es.
Es ms parecido a Selene. Y yo he recorrido los terrenos de casa tanto
como vosotros.
-S...
Ella dej la rabia de lado.

226
-Es simplemente justo -argument-. T tienes espritu, Brandir. Te
gustara estar sentado sin hacer nada durante semanas, con la compaa
fantasmal de las pantallas de grabacin, mientras tus compaeros van por
ah?
-Ms tarde, s, lo hars.
-Ahora! Es el momento, se han completado dos exploraciones, y se
prepara la siguiente. -El tono de Etana se volvi ms dulce-. Podra ir
contigo, no? Ilitu precisa poco ms que sus robots para hacer los
estudios cientficos. T y yo buscamos lo que podra ser til en el futuro.
-Tengo que pensarlo.
-Tienes que hacerlo? No est claro? Y... Brandir, lamento mucho que no
estemos compenetrados. Deberamos buscar una forma de establecer una
mejor relacin.
Al final se rindi. Sabindolo, habl con mayor frialdad de la ne cesaria
cuando llam al otro par.
El sol apareci a la vista. Las estrellas ms lejanas se desvanecieron a su
alrededor. Al oeste todava punteaba una oscuridad majestuosa, porque la
radiacin solar era dbil cuando nada la reflejaba. Pero aquel territorio no
era del todo una planicie de aburridos colores rocosos. En algunos lugares
brillaba en medio de las sombras que se arremolinaban en sus
desigualdades. Aqu y all las sombras se extendan sobre formaciones que
se iluminaban de pronto.
La regin anmala estaba muy claramente separada del tipo de terreno
que era comn en las zonas bajas de aquel mundo: regolita gruesa, como
guijarros, virtualmente sin polvo. Un vehculo de campo lleg hasta el
margen y se detuvo. Dos figuras con traje espacial bajaron de l. Las sigui
un robot, con cuatro brazos y cuatro patas, lleno de instrumentos y
cargado de equipo.
Durante un minuto se limitaron a mirar la extraa regin que tenan
enfrente.
-Vamos! -dijo Kaino, y empezaron a caminar.
-Es conveniente? -pregunt Ilitu-. Primero enviemos un robot.
-No tenemos horas para perder en sondeos y comprobaciones. No
prefieres ver lo que hemos venido a ver? Ponte en marcha! Despus de un
momento de vacilacin, el gelogo le obedeci. La mquina les sigui.
Aunque Kaino estaba furioso por la decisin de Brandir, su prisa contena
un elemento de razn. Haba insistido en desviarse, e Ilitu le haba
apoyado, para asegurarse visitar el Brezal de Hierro antes de llegar al
campamento y volar hacia Beynac. En caso contrario, l nunca lo visitara,
dado todo lo que quedaba por hacer en el limitado tiempo restante y las
pocas probabilidades de que hubiese pronto otra expedicin. La ruta
indirecta haba consumido comida y energa; los hombres estaban tomando
media racin, lo que aumentaba su impaciencia. No podan perder el
tiempo.
Despus de pasar mucho tiempo encerrados en el vehculo, la libertad de
movimientos les produjo una exuberancia tan sbita como la salida del sol.
-Ha-ah! -grit Kaino.
Se adelant con saltos de pantera. El traje espacial, lo ms moderno, se
doblaba sobre su cuerpo casi como una segunda piel. Apenas notaba el
peso de la mochila energtica y de soporte vital. El denso globo ejerca una
fuerza que era el 86 por ciento de la de casa, suficiente para la salud y el
nacimiento selenita, y liberadora en su ligereza. El paisaje descenda desde
el horizonte cercano para fluir bajo sus pies. Respiraba profundamente, un
aire lleno de olor a sudor.

227
Se detuvo en la formacin ms cercana. Ilitu se uni a l. Se miraron. El
robot les segua desesperado. Estaba construido y programado para cierto
tipo de tareas cientficas; en todo lo dems, si poda hacerlo, era dbil,
lento y estpido.
-Qu es esto? -susurr Kaino.
Desde el espacio, los viajeros se haban limitado a ver unas curiosas
protuberancias sobre un territorio que no les era familiar. No podan
distinguir las formas. Visto de cerca, la cosa era absolutamente extraa.
Un terrestre hubiese pensado en coral. Los selenitas slo saban de esas
maravillas por los libros y las pantallas. Desde el suelo se elevaba una
intrincada filigrana, delgada, con su punta ms alta a unos 150
centmetros, con una anchura variable hasta un mximo de unos 100. Va-
riable tambin era el brillo de las hebras, ndulos y rosetas; pero muchas
relucan bajo la dura luz del este.
Ilitu camin a su alrededor, se acerc, toc, mir, se agach, se puso en
pie, sac una lupa del macuto de herramientas y examin las
irregularidades poco a poco. Cuando el robot lleg hasta l, no se dio
cuenta. El sol se elev, con una velocidad endiablada a ojos selenitas.
Desaparecieron ms estrellas.
Kaino empez a moverse por los alrededores y a tararear una cancioncilla.
-Creo que es una aleacin de hierro -dijo al fin Ilitu-. Se observan hojas
metlicas desparramadas por toda la regolita. Considero que son capas
sobrepuestas, no el hierro interior, pero habr que verificarlo. Debo
suponer que esta formacin y las dems son formaciones de salpicadura.
Un levantamiento lanz gotas y grumos, derretidos. Cuando cayeron en
grupo, se fundieron y solidificaron, cosa que debi de suceder con mucha
rapidez.
Kaino se puso en alerta.
-El impacto de un meteoroide? No hay seales del crter. -Podra haber
sucedido cuando el planetoide estaba formndose a partir de los
fragmentos, cuando l mismo estaba caliente y en un estado plstico... Ha,
eso sugiere que la colisin catastrfica original se produjo cerca de Jpiter,
porque creo que deba haber presente un gran campo magntico para
hacer que tantas gotas convergiesen en arcos. Y eso a su vez sugiere
muchas cosas sobre el origen de este cuerpo y su rbita... sobre la historia
primitiva del cinturn de asteroides, de todo el Sistema Solar. -Ilitu se
golpe la palma de la mano con el puo, una y otra vez. Mir hacia las
estrellas apagadas.
-Si padre lo hubiese sabido! dijo Kaino rompiendo el silencio. -S. Lo
recuerdo. Se hubiese alegrado. -Ilitu se qued pensativo-. Pero no es ms
que una hiptesis preliminar y cruda que he

formulado. Podra equivocarme. Empiezo a preguntarme si este planetoide


no tuvo en su momento un vulcanismo especial y propio. Posee un campo
magntico significativo, como recordars, y la formacin que tenemos aqu
se parece al fenmeno de Pele's Hair en la Tierra.
-De acuerdo, podemos invertir unas horas -dijo Kaino-. Recoge ms datos.
Ilitu levant el labio superior y dej los dientes al descubierto. Sus padres
hubiesen sonredo de otra forma.
-Lo har.
Sac un lector, mostr un mapa en la pantalla y lo estudi. Sus ojos se
movan de un lado a otro, relacionando lo que vea con la cartografa
realizada en rbita. Los bultos de hierro estaban esparcidos por la planicie.
Como a dos kilmetros de all, cerca del horizonte sur, reluca una banda

228
metlica, de unos tres metros de ancho que iba de un lado al otro del
campo visual. En el extremo ms alejado de la banda se levantaba toda una
fila de coraloides de hasta cinco metros de alto.
-Iremos all-dijo sealando. Kaino ri.
-No esperaba menos. Ho-hah!
Se pusieron en marcha, con tanta rapidez como antes. En unos minutos,
Kaino cambi de direccin.
-A dnde vas?-pregunt Ilitu sin virar.
-A esa brea de ah. -Era pequea, pero estaba llena de destellos. -Yo
estudiar primero el objeto mayor. Si queda tiempo y has descubierto que
ste es interesante, volver. -Ilitu sigui caminando. Kaino se puso en
cuclillas frente al seudoarbusto. Las partculas incrustadas en el hierro
atrapaban la luz del sol y