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2. LAS GRANDES UNIDADES DEL RELIEVE. La Meseta y sus unidades interiores.


Los rebordes montaosos de la Meseta. Los sistemas y unidades exteriores. Los relieves
insulares.

Llamamos conjuntos morfoestructurales a aquellos relieves cuyas formas y evolucin


estn estrechamente relacionados con la estructura geolgica. Con los rasgos generales
de relieve: roquedo, evolucin geolgica y modelado, podemos distinguir tres grandes
conjuntos morfoestructurales:

1. Macizos antiguos, integrados por las montaas de altitud media, cumbres


aplanadas y ocasionalmente reducidas a penillanuras, como corresponde a la gran
accin erosiva que han experimentado en el transcurso de los tiempos geolgicos.
Los materiales constituyentes son paleozoicos, plegados por la orognesis
herciniana y deformados por el plegamiento alpino. Integran el zcalo del relieve
peninsular y fueron objeto de un rejuvenecimiento como consecuencia del
plegamiento alpino. Ofrece ejemplos de relieve apalachense.
2. Cordilleras alpinas, surgidas tras el ltimo gran plegamiento y formadas por
materiales jvenes, fundamentalmente calizos. Se integran en el mbito de las
grandes cordilleras que circundan el Mediterrneo en todas sus riberas (Alpes,
Apeninos, Crpatos, Cucaso, Atlas,) y hallan sus mejores representaciones en
los Pirineos y en las cordilleras Bticas, las cuales se formaron por la compresin
de las placas sobre los materiales depositados en el mar de Thetis.
3. Depresiones. Hay dos tipos:

Interiores: Fragmentos hundidos del viejo zcalo paleozoico, que han sido
rellenadas por los aportes sedimentarios, cuyos mejores ejemplos son la cuenca
del Duero y La Mancha.
Exteriores: Las situadas entre los bordes de los macizos antiguos y las cordilleras
alpinas, que ocupan antiguos golfos marinos o brazos de mar, igualmente
colmatados por los aportes sedimentarios, en este caso procedentes de las
cordilleras alpinas recin surgidas, de gran altitud, materiales blandos y, en
consecuencia, fciles de erosionar. Son las depresiones del Ebro y del
Guadalquivir.

LA MESETA Y SUS UNIDADES INTERIORES

La Meseta.
Desde el punto de vista geolgico, la Meseta constituye el ncleo primitivo y la
pieza fundamental del solar ibrico (un 45%). Ocupa el Oeste de la Pennsula Ibrica y
se encuentra basculada hacia esta direccin en un 0,3%. Su altura media excede los 600
metros y se halla dividida en dos mitades por el Sistema Central. Al Norte queda la

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Submeseta norte, cuya altitud media supera los 700 metros y que alberga la cuenca del
Duero e histricamente con los primitivos reinos de Len y Castilla. Al Sur se extiende
la Submeseta sur, de altitud ms moderada (sobre 600 metros) y dividida, a su vez, en
dos mitades por los Montes de Toledo, que se interponen entre los ros Tajo y Guadiana.
Estas tierras fueron incorporadas algo ms tarde a los reinos cristianos y recibieron las
denominaciones de Extremadura y Castilla la Nueva.
Presenta materiales paleozoicos, hercinianos, que fueron reducidos a penillanura en el
mesozoico por efectos de la erosin y que fue afectada por el alpino que:

a) La fractura e individualiza en bloques, algunos de los cuales se elevaron y otros


se hundieron (Se elevan las cordilleras y se hunden las depresiones).
b) La pliega por los bordes exteriores.
c) La bascula hacia el Ocano Atlntico como hemos sealado anteriormente
reestructurando la red hidrogrfica, que antes llevaba direccin al Mediterrneo y
ahora lo har al Atlntico.

Las unidades interiores.

El resultado final de la evolucin orognica analizada fue la individualizacin de unidades


de relieve hasta entonces inexistentes en el interior de la Meseta, las cuales se concretaron
en forma de cordilleras (Sistema Central y Montes de Toledo) o en forma de depresiones
(cuenca del Duero y La Mancha).
El Sistema Central
Est formado por un rosario de sierras que se extiende a lo largo de 400 km y de 35-40
de ancho. Es una alineacin Oeste-Este que, en su parte oriental, se torna suroeste-noreste.
Destacan las sierras de Guadarrama, Gredos, Pea de Francia y, ya en Portugal, la Sierra
de la Estrella. Y en la parte oriental: Somosierra, Aylln.
Las sierras se corresponden con bloques fragmentados del zcalo meseteo en un sistema
de Horst (bloques elevados) y graben (bloques hundidos originados por el plegamiento
alpino). Entre unas y otras se interponen puertos o collados que facilitan la comunicacin
entre ambas submesetas.

Las rocas constituyentes son de la Era Primaria, paleozoicas, y entre ellas abundan los
granitos, las pizarras, los gneis y otras de composicin silcea en su parte occidental y
materiales mesozoicos en la oriental (cuarcitas, pizarras duras).

La diversidad de formas se corresponde con el modelado producido por el glaciarismo


en aquellas sierras de ms de 1.500 que han dado lugar a circos, lagunas, como Pealara
y navas, tierras pantanosas y dando lugar a relieves tan espectaculares como la Pedriza
de Manzanares, Pea de Gredos

Presenta recursos mineros escasos en: granito, pizarra, algo de plata y estao.

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Montes de Toledo

Los Montes de Toledo tienen menor importancia como cordillera pues su altura mxima
es de 1.600. Su formacin es similar a la del Sistema Central, (materiales paleozoicos,
hercinianos, afectados por el alpino) aunque su complejidad geolgica es mayor. Sus
cumbres no sobrepasan los 1.600 metros, destacando Guadalupe, Montnchez, San
Pedro).

Entre las rocas constitutivas abundan las pizarras y cuarcitas, duras y muy resistentes a la
erosin. Presenta un relieve apalachense, crestas de cuarcita o materiales duros
alternando con depresiones, se trata pues de una erosin diferencial. En los piedemontes
se han acumulado depsitos de materiales de tamao irregular, denominados raas
(cantos de cuarcita).

Las depresiones y llanuras del interior de la Meseta


Cuenca del Duero y la llanura manchega: surgen por el hundimiento del zcalo
paleozoico y la colmatacin posterior de estas depresiones. La sedimentacin tuvo lugar
a finales de la Era Terciaria, una vez finalizado el plegamiento alpino, de ah que los
estratos conserven la disposicin horizontal con la que se depositaron. Hoy son extensas
planicies en cuyos horizontes se forman los pramos, costras de caliza en la superficie
y de arcillas y margas abajo y que la erosin ha rebajado dando lugar a cuestas, cerros
testigo u oteros y campias.

REBORDES MONTAOSOS DE LA MESETA

La Meseta est rodeada, por todas partes menos por el oeste, por cadenas montaosas
que la envuelven y la aslan de la influencia ocenica, confiriendo a las tierras un
acusado carcter continental. Los rebordes que lo integran son:

El Macizo Galaico y los Montes de Len

Primitivo zcalo de la Meseta formado por rocas granticas y metamrficas. Cierran la


Meseta por el NO, dejando a Galicia entre la Meseta y el Ocano.
La superficie de estos dos sistemas montaosos est atravesada por:
1. Redes de fallas, entre las que destacan las de orientacin norte-sur que van de
la costa al interior ganando altura hasta constituir la alineacin de sierras
denominada la dorsal gallega, cuyo punto culminante es Cabeza de Manzaneda.
2. Y las transversales, que han dado lugar a las ras. El mar penetra unos 25-30
Km en ellas y se dividen en Ras Altas y Bajas a partir de cabo Finisterre.

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Respecto a los Montes de Len, hay que destacar que sus cumbres se elevan por
encima de los 2000 metros: Teleno (2200 m), Segundera (2000 m) presenta un perfil
ms suave en la Meseta y est compuesto de materiales paleozoicos, hercinianos, con
depsitos del Carbonfero, por lo que se encuentran recursos mineros en El Bierzo
(Len): carbn, hulla, lignito, as como oro, hierro

En cuanto al modelado diremos que las mayores altitudes conservan importantes huellas
del glaciarismo. Entre stas destaca el lago de Sanabria, el mayor lago espaol de origen
glaciar, centro de un importante parque natural. Actualmente est siendo erosionado por
las precipitaciones propias del clima y su densa vegetacin impide ver la roca, excepto
en grandes altitudes.

La Cordillera Cantbrica

Constituye el borde septentrional de la Meseta y se extiende desde Galicia hasta el Pas


Vasco a lo largo de 480 Km de cumbres alineadas paralelamente al mar Cantbrico.
Algunas de estas cumbres alcanzan los 2.600 metros por el Oeste, mientras que en la
parte Este estn en torno a los 1.500 metros.
Presenta una gran disimetra siendo la cara que da a la Meseta la ms suave, pues en la
vertiente que da al mar el desnivel es grande, ms de 100 metros en unos 40 Km, con el
consiguiente efecto sobre los ros y el clima pues forma una muralla que dificulta la
comunicacin entre la costa y las tierras del interior, dificultando el acceso de las masas
de aire hmedo al interior de la Pennsula y constituyendo una barrera climtica que
marca la divisin entre la Espaa hmeda y la seca.

Bajo su aparente unidad se oculta una gran variedad interna, distinguindose:

1. El sector occidental o asturiano, el cual presenta afinidad con el Macizo


Galaico, pues tambin surgi durante la orognesis herciniana. Est formado
por materiales paleozoicos (cuarcitas, pizarras) y otros del periodo
Carbonfero, poca en la que se formaron las capas de carbn que aflora al
fracturarse en el alpino y que todava hoy son objeto de explotacin minera.

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Elevado de forma gradual hacia el Este, el sector culmina con los Picos de
Europa, donde estn las grandes altitudes: Naranjo de Bulnes.presenta calizas
del Carbonfero por lo que existe relieve krstico.
Las rocas ms resistentes como la cuarcita forman promontorios al llegar a la
costa, se adentran en el mar, formando cabos. En las pizarras, algo ms blandas
se han excavado valles prolongados por las ras.

2. El sector central de la cordillera, que se extiende sobre Cantabria. Est


formado por materiales de la Era Secundaria plegados durante la orogenia
alpina. Se trata de los sedimentos que haba en profundidades marinas. Son
calizas mesozoicas y dan lugar a formas de relieve ms suaves y de menor
complejidad que las asturianas, aunque tambin presenta cimas que sobrepasan
los 2000 metros de altitud: Hjar, Pea Labra, Pea Prieta.

3. Los Montes Vascos, que se extienden entre la cornisa cantbrica y los Pirineos.
Son materiales mesozoicos plegados en el alpino mucho ms que en la parte
cntabra puesto que aqu los sedimentos eran ms abundantes. Su poca
resistencia a la erosin ha conformado un relieve suave y ondulado. Culminan
en los picos Aitzgorri, Aralar y Pea Gorbea, que tienen unos 1000 metros de
altura. Llegan a la costa formando acantilados que alternan con playas
redondeadas.
Los ros han abierto estuarios y ras.

El Sistema Ibrico

El borde oriental de la Meseta est ocupado por el Sistema Ibrico. Entre los rasgos ms
sobresalientes de esta cordillera destaca el ser el nico sistema montaoso espaol de
importancia que se orienta de noroeste a sureste. Se extiende desde las estribaciones
meridionales de la Cordillera Cantbrica hasta el mar Mediterrneo, cerrando por el este
la cuenca del Duero y la llanura manchega.

Su origen guarda relacin con la primitiva inclinacin de la Meseta hacia el Este, lo cual
permiti la acumulacin de gran cantidad de sedimentos en esta direccin; y con la

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fuerza del plegamiento alpino, que dio lugar a una cordillera en la que la cobertera de
materiales sedimentarios plegados reposa sobre el zcalo paleozoico.
En su trayectoria se distinguen dos partes delimitadas por el ro Jaln, afluente del Ebro
por el que discurren las vas que comunican el valle del Ebro con la Meseta.

La parte septentrional cuenta con importantes sierras ( Demanda, Cebollera, Urbin,


Moncayo), que suman a su importancia orogrfica, su condicin de ncleo dispersor de
aguas hacia las cuencas hidrogrficas del Duero y del Ebro.
Est formada esta parte por materiales paleozoicos y sedimentarios pues son parte de
los materiales depositados en el mar.
El glaciarismo los afect dando lugar a circos y lagos, como la Laguna Negra.

El sector meridional de la cordillera es ms ancho y de contorno y alineacin menos


precisos; en l se pueden distinguir dos ramas separadas por el curso del ro Jiloca:
1. Una interior o mesetea, con sierras como Albarracn o Serrana de Cuenca,
donde las calizas marinas han dado lugar a relieve krstico: dolinas, hoces
2. Y otra exterior o aragonesa, con sierras como Javalambre, Gdar.
3. En medio la Depresin Longitudinal Ibrica o Pasillo Calatayud-Teruel, fosa
tectnica rellenada.

Los terrenos son mesozoicos, bsicamente calizas marinas, y pese a su estructura


plegada, estn atravesados por una serie de fallas que asemejan este sector al gradero
de un anfiteatro que desciende escalonadamente hacia el sur para hundirse por fin bajo
las aguas del Mediterrneo.

Sierra Morena
Ocupa el borde meridional de la Meseta. Sus materiales son paleozoicos, hercinianos y
acogen los filones y yacimientos metalferos que dieron fama a su minera.
Se trata en realidad de una flexin del zcalo producido por el alpino, por lo que es una
falsa cordillera.
Su importancia como cordillera responde ms a su carcter rectilneo y a su continuidad
a lo largo de ms de 400 Km de recorrido que a su escasa altitud, pues slo alcanza loa
1323 metros en Sierra Madrona, aunque en su interior transmite una acusada sensacin
de relieve.

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Diferenciamos tres partes: la occidental, entre Huelva y Sevilla; la central, entre


Crdoba y Jan y la oriental, a partir de Jan donde se encuentra en nico paso natural:
Despeaperros.
Ofrece un caso notable de disimetra entre sus laderas norte y sur, concretado en el
escaln que ha de salvarse para acceder a ella desde la Meseta o desde el valle del
Guadalquivir, casi inapreciable en el primer caso y muy pronunciado en el segundo.

UNIDADES EXTERIORES A LA MESETA

Fuera de la Meseta se sitan las unidades de relieve a las que, en razn de su posicin
geogrfica, denominamos sistemas exteriores. Son cordilleras y depresiones cuya
formacin se inici a comienzos de la Era Terciaria. Las cordilleras surgieron por efecto
de la orogenia alpina, que pleg e hizo emerger los sedimentos depositados durante la
Era Secundaria al Norte y Sur de viejos macizos. Las depresiones corresponden a las
fosas alpinas establecidas entre los sistemas en curso de formacin y el borde del
zcalo paleozoico.

Se integran en dos grandes conjuntos:


1. Uno septentrional, formado por los Pirineos, la Cordillera Costero-Catalana y la
depresin del Ebro.
2. Y otro meridional, integrado por las Cordilleras Bticas y la depresin del
Guadalquivir.

Los Pirineos
Ocupan el istmo peninsular desde el golfo de Vizcaya hasta el cabo de Creus. Se
extienden a lo largo de 435 Km y forman una barrera montaosa robusta y compacta
que constituye una frontera de clarsimas repercusiones geogrficas. Es una cordillera
alpina por su estructura geolgica y por sus formas de relieve. En su interior se
distinguen dos zonas:
1. El Pirineo axial. Es el ncleo y eje directriz de la cordillera. Compone su
armazn y se extiende longitudinalmente por una banda de materiales
paleozoicos (pizarras, granitos) que son restos de un antiguo macizo herciniano

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desaparecido y cuya composicin litolgica justifica que la parte central de los


Pirineos integre la Iberia silcea. Presenta las mayores cumbres: Aneto (3.400
m); Monte Perdido (3.300 m). An no ha sido aplanado por la erosin del
Plioceno y del Cuaternario.
2. El Prepirineo, que se halla adosado a su flanco meridional (estn a un lado y
otro del Pirineo axial). Est formado por rocas calizas mesozoicas y se
descompone en dos alineaciones montaosas separadas, a su vez, por una
depresin longitudinal:
Sierras interiores
Se trata de materiales calcreos cretcicos. Los ros han cortado las sierras
transversalmente en desfiladeros. Presentan relieves krsticos y sus picos ms
altos fueron afectados por el glaciarismo que conform circos, valles en artesa
como los de Ordesa y Belagua.
Sierras exteriores
Se extiende por el sector navarro, aragons y leridano. Sus cumbres ms
importantes son Leyre (Navarra), Loarre (Huesca), Montsec (Catalua), ya en
contacto con el valle del Ebro.

Depresin Media intrapirenaica o Canal de Berdn


Depresin margosa. Son varias depresiones unidas, perpendiculares al eje de la
Cordillera. No hay puertos de montaa.

El modelado: glaciarismo cuaternario que dio lugar a que las lenguas de hielo
rellenaran valles para morir a 700-800 metros de altitud, que excav circos y
valles en U, artesa, que excavan cubetas y forman lagos, ibones y estanys (en
Catalua).
Tambin presenta fenmenos de vulcanismo en la parte Este de la
cordillera (regin de Olot).

La cordillera presenta una ausencia casi total de valles longitudinales y el


predominio de los transversales, orientados de norte a sur, y que son obra del
encajamiento profundo de la red fluvial.

La Cordillera Costero-catalana.

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Cierra la depresin del Ebro por el sureste. Est orientada de noreste a suroeste y s
extiende a lo largo de 250 Km, entrando con los Pirineos y el Sistema Ibrico. Pese a su
modesta condicin como sistema montaoso, ofrece una complejidad notable, derivada
de su fragmentacin transversal y longitudinal.

Geomorfolgicamente, la cordillera est partida en dos unidades a la altura de


Barcelona: la mitad norte est integrada por materiales antiguos paleozoicos (pizarras,
granitos), restos de un antiguo macizo herciniano erosionado en el mesozoico y
fracturado en el alpino. Mientras que la mitad sur lo est por calizas mesozoicas
plegadas en el alpino.
Morfoestructuralmente se descompone en tres unidades paralelas entre s y con respecto
al mar Mediterrneo:
1. La cordillera Litoral, que es la alineacin inmediata a la costa, estrecha y con
150 Km de longitud, desde Gerona al norte de Tarragona y que contiene, entre
otras, las sierras de Tibidabo.
2. La depresin Prelitoral, fosa tectnica rellena por materiales terciarios y
cuaternarios. Discurre desde Gerona hasta Tarragona a travs de un espacio de
gran significacin geogrfica por su importancia agrcola, demogrfica y
econmica, pues es una zona de suaves colinas y frtiles valles: Peneds, campo
de Tarragona.
3. La cordillera Prelitoral, (250 Km) ya en contacto directo con las tierras del
valle del Ebro, donde se encuentran las mayores alturas de todo el conjunto
(Montserrat, etc.)

La Depresin del Ebro.


Comprende las tierras bajas del noreste peninsular, cerrada al Mediterrneo por la
cordillera Costero Catalana. Su gnesis y evolucin geomorfolgica estn asociadas a
los sistemas montaosos de su contorno. Inicialmente fue un brazo de mar cuya
comunicacin con el ocano qued interrumpida a medida que el plegamiento alpino
elevaba los relieves ibricos y pirenaicos. Desde mediados de la Era Terciaria qued
reducido a un lago en el que se depositaban los materiales que la erosin excavaba de
las montaas recin formadas y los ros transportaban gracias a los desniveles.

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Los materiales transportados se depositaron selectivamente segn su grosos, situndose


los ms finos en el centro de la depresin y los ms gruesos prximos a la lnea de
costa. Luego, el proceso de erosin ha dado lugar a la aparicin de mesas o muelas,
como la Sierra de Alcubierre; mientras que en los bordes aparecen formas de relieve
asociadas a potentes bancos de conglomerados y, en las zonas donde el roquedo es de
naturaleza margosa o yesfera, las conocidas como malas tierras o badlands.

En cuanto al segundo conjunto encontramos:


Los Sistemas Bticos.
Se extienden desde el Estrecho de Gibraltar hasta el cabo de La Nao. Constituyen el
mayor sistema montaoso de la Pennsula, el de menor edad, ms largo y el de mayor
complejidad geolgica.
Surgieron en la segunda mitad de la Era Terciaria a medida que el plegamiento alpino,
por el desplazamiento de la placa africana contra el zcalo de la Meseta, comprimi los
potentes bancos de sedimentos mesozoicos depositados en el mar de Thetis. Aqu se
alcanzaron espesores grandes que alternaban calizas y margas, lo que explica los
mantos de corrimiento o pliegues alctonos que la cordillera presenta. La orogenia
alpina pleg las Bticas y hundi la regin del Guadalquivir, transformndola en fosa,
en el Plioceno se abre el Estrecho de Gibraltar.
Se prolonga hacia las islas Baleares por el mar y por el Norte de frica por el Rif.
Limita al Norte con el Sistema Ibrico, La Mancha y la Depresin del Guadalquivir.
Unidades que presenta esta cordillera:

Cordillera Penibtica, litoral, cordillera interna que se levanta bruscamente


ante el litoral y contiene las sierras de mayores alturas: Ronda y Sierra Nevada,
entre otras. En esta ltima estn las mayores alturas del sistema: el Mulhacn
(3.478 m), Veleta (3.300) y tambin las Sierras de Ronda, Almijara, Gdor,
Filabres. En Sierra Nevada se encuentra un afloramiento paleozoico o cristalino,
ventana tectnica. Aqu encontramos pliegues que han sido movidos hasta 80
y 90 Km de su lugar de origen y que da lugar a zonas como las Alpujarras donde
el basamento paleozoico est al descubierto.
El glaciarismo afect a Sierra Nevada, aunque el modelado glacial es dbil. Se
encuentran lagos de origen glacial, neveros.

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Cordillera Subbtica, exterior, y al Norte de la Penibtica. Tiene una clara


orientacin suroeste-noreste y se extiende de Cdiz a Alicante por las sierras de
Grazalema, Harana, Mgina, Cabra, Cazorla, Segura y La Sagra. Contina con
las Prebticas que llegan a La Nao: sierras de Aitana, Mariola,Entre sus
materiales abundan las calizas mesozoicas y las margas, al amparo de las cuales
se han formado amplias superficies acarcavadas de malas tierras y
espectaculares relieves krsticos, de los que el ms representativo es el Torcal
de Antequera. Es ms tardo que la Penibtica, ms joven (se forma ms tarde
dentro del mismo Terciario)
Entre ambos conjuntos se sita la depresin o surco Intrabtico, una serie de
depresiones interiores que se extiende desde Antequera hasta Baza, pasando por
Loja, Granada y Guadix. Unos 250 km de materiales blandos: arcillas, margas,
arenas, areniscas y calizas.

La Depresin del Guadalquivir.


Ocupa el espacio que se extiende entre las Cordilleras Bticas y Sierra Morena. Es
una amplia depresin en forma triangular abierta al ocano Atlntico, del que
recibe la influencia marina. Est recorrida por el ro Guadalquivir, que ofrece la
particularidad de no discurrir por el centro de la depresin, sino adosado a Sierra
Morena, lo cual es indicativo de su proceso de formacin.

Inicialmente, la depresin fue un brazo de mar que recibi las aportaciones


sedimentarias de las Cordilleras Bticas y de Sierra Morena. Como quiera que
ambos sistemas montaosos tenan distintas caractersticas de altitud, edad y dureza
de los materiales, los ros que bajaban de las montaas bticas transportaron mayor
cantidad de sedimentos que los procedentes de Sierra Morena; de esta forma se fue
produciendo el desplazamiento de la lnea de mxima profundidad hacia el norte y,
en ella, se acomod el lecho del ro.

Las formas ms caractersticas de la depresin del Guadalquivir son sus campias,


tierras llanas suavemente onduladas que han sido objeto de explotacin agraria
desde la antigedad. Asimismo, las aguas debajo de Sevilla, y a escassima altura
sobre el nivel del mar, se sitan las marismas, cuya condicin de zonas hmedas

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fue uno d elos principales argumentos para la declaracin del Parque Nacional de
Doana.

RELIEVES INSULARES

Los archipilagos ofrecen dos tipos de relieve claramente diferenciados. Las Islas
Baleares guardan una estrecha relacin con el relieve peninsular, mientras que las
Canarias son completamente independientes, tanto por su situacin geogrfica como por
su carcter volcnico.

LAS ISLAS BALEARES

Son la prolongacin geogrfica de la Pennsula en el mar Mediterrneo a travs del cabo


de la Nao, ya que, excepto en la isla de Menorca, el archipilago representa la
continuidad de las cordilleras Bticas; as lo acredita su estructura geolgica, la
naturaleza de sus materiales y la edad de formacin.

En Mallorca, en razn de su tamao, donde se hallan mejor representados los caracteres


originales del relieve. stos se sintetizan en la existencia de dos cadenas montaosas y
una depresin interior: al noroeste se sita la sierra de Tramontana, que contiene la
mayor elevacin del archipilago (Puig Major, 1445 m); al sureste se extiende la
denominada sierra de Levante y, entre ambas, la llanura central.

La isla de Menorca se diferencia del resto del archipilago por su vinculacin con la
cordillera costero-catalana, hecho perceptible en la naturaleza del roquedo e, incluso, en
su particular forma y orientacin.

ISLAS CANARIAS

Situadas en el Ocano Atlntico, tienen un carcter volcnico compartido con otras islas
del mismo ocano, como Islandia o las Azores. Su origen hay que relacionarlo con las
emisiones volcnicas que tuvieron lugar a mediados de la Era Terciaria, cuando la
orogenia alpina rompe el fondo marino y emerge material magmtico a travs de las
fracturas existentes en esta zona de friccin entre la placa africana y la corteza ocenica.

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Las islas se alinean conforme a dos rumbos dominantes, noreste-suroeste y sureste-


noroeste, y ofrecen como rasgo comn su carcter montaoso. Se elevan desde las
profundidades marinas hasta una altura considerable, lo que, unido a su limpia
atmsfera, ha sido aprovechado para la instalacin de grandes observatorios
astronmicos. Su punto culminante es el Teide, que con 3778 metros de altitud es la
montaa ms alta de Espaa.

La naturaleza volcnica del roquedo, la abundancia de basalto, troquitas y fonolitas y


los grandes desniveles que entraa la montaa han originado formas de relieve
espectaculares. Entre stas destacan las calderas y los crteres volcnicos, los pitones o
roques de lava que la erosin ha puesto al descubierto a los malpases, resultantes de la
solidificacin de las lavas.

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