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Resea sobre La Economa y La Sociedad Coloniales comprendidas entre siglos XVI y XVIII

El ensayo de Germn Colmenares, titulado La Economa y la sociedad coloniales , expone diversos


problemas que surgen del estudio de la economa y la sociedad de la poca colonial, el cual presenta bajo
el siguiente esquema: Para comenzar el autor describe un contexto amplio sobre la ubicacin de la
economa del Nuevo Reino y de la Gobernacin de Popayn. En un segundo captulo nombra una serie
de sucesos, en especial referentes a la explotacin del oro, actividad que le permiti a esta sociedad
colonial, pasar de una economa local al intercambio con el mundo exterior.

En el capitulo tercero refiere las actividades econmicas que se ejercan en esta poca, como la minera
del oro, la agricultura y el comercio. Adems, de definir los factores productivos de cada una, describe
como a travs del tiempo estas evolucionaron e hicieron parte de diversos conflictos y transformaciones
que definieron la sociedad colonial. En el ltimo captulo, el autor concluye retomando rasgos que
caracterizaron la sociedad colonial, describiendo las problemticas que surgieron de las designaciones
dadas a las diferentes razas, ya que esto implicaba una divisin de la sociedad, donde predominaba la
pugna por el poder y el reconocimiento dentro de un status social privilegiado. Dentro de este captulo, el
autor pretende documentar las razones por las que los mecanismos de dominacin lograron cimentarse
en Amrica Latina como una constante.

Como apertura de este esquema que plantea el autor frente a los problemas que surgen del estudio de la
economa y la sociedad coloniales, expone la importancia de analizar los sucesos que transformaron la
actividad econmica desarrollada por la sociedad de mediados de siglo XVI y principios del siglo XIX.
Durante esta poca era claro que las oportunidades estaban dadas segn la ubicacin social de los
individuos, pero el autor afirma que ms all de esto exista un problema mayor, la relacin entre
economa y sociedad. Comnmente los historiadores tratan de aislar una de la otra, pero en este texto, el
autor afirma que no se puede omitir dentro del anlisis de los fenmenos de intercambio que llevaron la
economa colonial, de un carcter local a uno mundial, las formas de produccin y de las relaciones
sociales que estas implican.

El autor afirma que aunque los bienes producidos y las formas de trabajo arduo de indgenas y esclavos
negros, tuvieron una clara influencia del capitalismo mercantil, las formas de produccin no fueron
capitalistas, porque este solo facilit la circulacin y eleccin de los productos para el mercado mundial,
sin alterar las maneras de producir, ni las relaciones sociales que las hacan posibles. Por lo tanto en el
paso de feudalismo a capitalismo, que se dio entre los siglos XVI Y XVIII, la base de la produccin nunca
fue uniformemente capitalista.

La existencia de una casta dominante, inicialmente encabezada por el sector de los encomenderos y
sustituido ms adelante, por terratenientes, mineros y comerciantes, dejaba en manos de un sector
privilegiado de la economa la capacidad de manejar los cambios experimentados durante un proceso
econmico, es decir, las variaciones entre prosperidad y depresin. Por medio de estos cambios se hace
posible puntualizar el alcance que estos tuvieron sobre la vida social. Para ello el autor establece en el
siguiente captulo una cronologa que identifique dichos cambios.

Comienza el capitulo afirmando que la economa colonial se bas durante tres siglos en la explotacin del
oro. Su importancia tiene que ver con las necesidades que tenan las economas europeas para
desarrollarse, estas estaban hambrientas de metales para mantener el ritmo de los precios y estimular la
produccin. Tambin le atribuye la eleccin de los metales como mercancas coloniales, a la capacidad de
estas para cubrir con su alto valor, el acceso a medios de comercializacin, que por el bajo nivel
tecnolgico y de transporte de la poca, eran costosos. Para el autor, un tercer factor fue la abundancia
de recursos en los territorios de Amrica Latina, condicin que permita su explotacin a bajos costos de
operacin. Este intercambio fij una clara relacin de ncleo periferia, en la que las necesidades
europeas (el ncleo), dieron origen a la extraccin de metales preciosos para suplirlas.

En el grfico presentado por el autor, sobre la curva de produccin total de oro en Nueva Granada y la
Gobernacin de Popayn entre 1555 y 1800, estn claramente definidos dos ciclos, separados por un
periodo de depresin en el siglo XVII entre 1640 y 1680. El primero est comprendido entre 1550 y 1640,
el cual alcanza su cspide entre 1590 1610, en adelante entra en crisis. Hacia 1680 solo para la
gobernacin de Popayn y Antioquia se observa un repunte que se afirma a principios del siglo XVIII.
Este siglo conoce un segundo ciclo productivo, hasta alcanzar en el ltimo decenio una magnitud
comparable a la del decenio del siglo XVI

Cada ciclo presenta diferentes rasgos en cuanto a la forma de explotacin de la tierra, la mano de obra
empleada y el sustento a travs de la agricultura. En el primer ciclo la produccin ms importante se dio
en los distritos de Santa Fe, Antioquia, Cartago y Popayn. All predomin la mano de obra indgena y la
explotacin a travs de la figura de la encomienda. En el segundo ciclo la produccin se centr en el
Choc y en otras zonas de Antioquia, con uso de mano de obra esclava.

En un tercer captulo, titulado La Economa Colonial, el autor describe las formas de produccin
coloniales. Para comenzar est la minera del oro, descrita en el captulo anterior. Esta actividad fue la
oportunidad para los espaoles hambrientos de metales preciosos, de expandirse, ocupar y explotar los
suelos del territorio conquistado, a fin de elevar sus rangos sociales y compararse con la nobleza
terrateniente en Espaa. En su condicin de ocupantes, debieron buscar formas de intercambio que les
permitiera asegurar provisiones necesarias para mantener su forma de vida, es decir, bienes procedentes
de Europa.

La explotacin del oro no se desarroll de manera uniforme sobre los territorios del Nuevo Reino y la
Gobernacin de Popayn, sino que se desplaz hacia las fronteras, de manera sucesiva, durante tres
siglos. Es por eso que la riqueza desarrollada se daba an entre regiones aisladas unas de otras. Las
primeras regiones que se convirtieron en distritos mineros, contaban con una poblacin indgena
abundante, la cual se convirti en la mano de obra indispensable para la explotacin a travs de la figura
de la encomienda. Despus de 1580, la riqueza que gener esta actividad, permiti el empleo de esclavos
negros. Gracias a que esta actividad tuvo un auge importante, Prcticamente, todas las ciudades
fundadas en la regiones andinas poseyeron distritos mineros tributarios en el curso del siglo XVI afirma
el autor.

El declive de la produccin del oro, despus de 1610, se atribuye a fallas en la estructura de la


produccin. Porque se debilit la fuerza de trabajo y aumentaron los costos de mantenimiento, al restar
brazos a la agricultura a fin de suplir la mano de obra para la explotacin minera. El desarrollo de la
economa del oro, defini muchos de los rasgos econmicos y sociales de estas regiones, porque el
hecho de estar aislados los obligaba a mantener contacto con regiones que proveyeran el abastecimiento
agrcola, desarrollando vas de acceso para los comerciantes; y el desplome de la productividad en
determinados periodos, los condenaba de nuevo al aislamiento.

El autor tambin expone dentro de este captulo, el papel que jugaron los indgenas. Primero estn
definidos como la mano de obra esencial para la actividad de la minera, en vista de que ellos, a diferencia
de los ocupantes, s conocan las tcnicas de explotacin. Sin embargo, son sustituidos ms adelante por
esclavos provenientes de frica, porque la Corona espaola consideraba que eran ms resistentes ante
las duras jornadas de trabajo que exigan las minas. Esta sustitucin se bas generalmente en la
necesidad de establecer un equilibrio entre los requerimientos de mano de obra en las minas y en los
lugares de abastecimiento de productos agrcolas.

A diferencia de este, el segundo ciclo centrado en la gobernacin de Popayn, tena condiciones


diferentes de trabajo, primero porque contaba con esclavos suficientes y exista equilibrio entre la
produccin minera y los abastecimientos agrcolas. Este ciclo se vio favorecido en especial, por el
crecimiento demogrfico de esclavos al interior de las regiones, lo que les permita restarle dependencia al
abastecimiento de mano de obra esclava del exterior y as a mediados del siglo XVIII, la esclavitud
sustentaba la produccin minera y las haciendas que abastecan las minas. Esto dio origen a
desplazamientos de los esclavos, de minas a unidades productivas agrcolas y en parte esto les permita
su reproduccin en condiciones mejores que las de las minas.

La segunda forma de produccin descrita por el autor es la agricultura. Inicialmente expone que la
apropiacin de las tierras, por parte de los ocupantes se vio ligada a condiciones de poder y privilegio.
Las otorgaciones de resguardos, que se hicieron entre 1590-1605 y se complementaron en 1636,
significaron un confinamiento de la poblacin indgena al mnimo vital, agrupando a los indios de forma
que fueran accesibles simultneamente a varios estancieros espaoles , afirma el autor. As el ncleo
espaol era abastecido por las comunidades indgenas, pero el crecimiento del grupo de espaoles y la
disminucin de la poblacin indgena quebrant ese equilibrio entre las necesidades de los espaoles,
ahora en condicin de ocupantes y la capacidad de los indgenas para abastecerlas.

En Nuevo Reino, la unidad productiva colonial era la hacienda, sufri transformaciones. Para comenzar se
formaron estancias a raz de la insuficiencia de abastecimientos de los indgenas para alimentar a los
espaoles, estas adems de abastecer los centros urbanos, alcanzaban para suplir las exigencias de
explotacin minera. Sin embargo, la disminucin de los indios, que ya era preocupante a principios del
siglo XVII, limit el uso de esta mano de obra por parte de encomenderos. Para las primeras dcadas del
siglo XVII, los espaoles aumentaron sus propiedades, las cuales pertenecieron primero a indgenas,
quienes fueron obligados a abandonarlas cuando les fueron asignados los resguardos. Durante este siglo,
el rgimen de concierto y de alquiler marc un tipo de unidad productiva agrcola, bajo el rgimen de la
encomienda.

En los valles interandinos se dieron otras formas explotacin y ocupacin, porque no contaban con mano
de obra suficiente y la ocupacin por parte de los espaoles fue tarda. Para comienzos del siglo XVII, all
se desarroll una economa pastoril, lo que convirti la regin de Neiva en tierras destinadas para pasto
de ganados dando origen al dominio del latifundio ganadero. Esta regin del Valle del Cauca, se convirti
as, en fuente de abastecimientos para las minas de Antioquia y Popayn. Finalizando este periodo, la
unidad productiva de esta regin combinaba plantaciones y cultivos de alimentos, con grandes porciones
de tierra para la ganadera.

La siguiente actividad productiva que cita el autor es el comercio, la cual expone como la actividad
integradora del mundo colonial espaol Era tal su importancia que desde la conquista, los comerciantes
estuvieron por encima de los mismos ocupantes en cuanto a la posibilidad de alcanzar grandes fortunas,
porque generalmente gozaban de ventajas econmicas en comparacin con los productores directos. Los
comerciantes eran de dos clases: una era la de mercaderes de la carrera o comerciantes al por mayor,
quienes eran en su mayora espaoles y desde el siglo XVI manejaban capitales que superaban los cien
mil pesos de plata. La otra clase era la de tratantes o comerciantes locales al por menor. Para finales del
siglo XVII, los grandes comerciantes ya hacan parte, no solo de la poltica local, tambin de cargos en la
burocracia imperial. Su influencia fue muy marcada durante el siglo XVIII. En el siglo XVIII el comercio
local sufri la irrupcin de mercancas extranjeras, restando importancia a la demanda de bienes locales,
lo que condujo a cambios radicales en el comercio de Espaa con sus colonias.
El autor finaliza con el captulo titulado La sociedad, donde destacan las diferencias sociales de la poca
colonial. Desde el declive de la encomienda, mineros, terratenientes, comerciantes y algunos funcionarios
iniciaron una disputa por figurar entre las preeminencias y por acceder a los favores del Estado. Por otra
parte, mestizos y blancos pobres, destinados a oficios artesanales, serviles, y de cultivo, tambin fueron
ubicados socialmente, por su condicin econmica. Los encomenderos, que surgen por el establecimiento
de empresas de la conquista de carcter privado, pasan a formar parte de una casta privilegiada, sector
que goz del reparto de los recursos americanos, en parte por compensacin de su apoyo militar y
financiero en el sometimiento de los pueblos conquistados.

La explotacin de los indgenas es sin duda el origen de grandes riquezas, que fueron invertidas en minas
y bienes de abastecimiento europeos, afirma el autor, sustentando as el dominio econmico que
generaron las encomiendas, con las cuales nacieron todas las empresas locales del siglo XVI. Sin
embargo, a partir de 1610, una serie de reformas que favorecan las condiciones de los indgenas,
debilitaron el status de los encomenderos, pues para mediados del siglo XVII, muchos ya estaban pobres
y haban perdido peso poltico. Aunque, algunos encomenderos que se desempearon como
terratenientes, invirtiendo en las minas y el comercio, encontraron nuevas oportunidades. Pues con la
disminucin de los indgenas, tomaba fuerza la inversin en esclavos, fortaleciendo el gremio de los
comerciantes.

Para el siglo XVIII los rasgos del estrato dominante an conservaban su carcter de sociedad seorial.
An los conflictos de la lite en este siglo, apuntaban a conservar un status quo, por ello la propiedad
territorial era tan importante y la fuente del privilegio a nivel social y poltico se basaba en la calidad
terrateniente, aunque le comercio fuese ms rentable. Expone el autor que esta y las dems
diferenciaciones otorgadas a los individuos, definen para cada raza una condicin especfica; por un lado
estn los ocupantes europeos y por otra, indgenas, esclavos y todas las mezclas raciales que se dieron
entre estas, las cuales dieron origen al concepto de las castas. De all que se volvi tan importante
conservar la honra de un linaje libre de todo mestizaje, pues tan solo ponerlo en duda, era motivo de
conflictos, los cuales se acentuaron en el siglo XVIII, cuando el mestizaje era tan comn, lo que obligaba a
la clase dominante a protegerse acentuando su desprecio hacia las castas.

A grandes rasgos, el autor trata de definir de manera ms especfica el papel del indgena en la colonia.
Su lucha por prevalecer en determinados periodos se hace evidente en su anlisis, en el que nos muestra
una comunidad capaz de sostenerse, aunque se haya visto inmersa en las influencias espaolas que
sacaron provecho de las ventajas que tena esta poblacin. Sin embargo, el esquema presentado por el
autor da a entender, que solo a travs de los ocupantes espaoles fue posible la circulacin de recursos y
la creacin de una economa dinmica, que aunque acompaada de conflictos y recesiones productivas,
lanz a la sociedad Latinoamericana de la poca al intercambio mundial, hecho que adems marc lo que
sera la sociedad de fines del siglo XVIII y la que es en esencia hoy en da. Es una excelente apreciacin
la que hace el autor, sobre la dependencia de los espaoles ante los indgenas, por no contar con las
tcnicas de explotacin, rea en la que los indios ya eran experimentados, porque es evidencia de que la
raza original de nuestros territorios, tambin hizo parte de la definicin de los rasgos de la sociedad
colonial, a pesar de las marcadas influencias espaolas.