Está en la página 1de 1

lunes, 27 de enero del 2003/ la voz de la escuela ciencias < > 7

XURXO LOBATO

NOMBRE PROPIO
Edward
Osborne
Wilson
Este famoso entomólo-
go americano es uno
de los naturalistas actua-
les más eminentes e inte-
resantes. Es el autor de
varios libros imprescindi-
bles para la comprensión
del complejo mundo de los
insectos sociales, como
Los bosques húmedos de los trópicos son los ambientes con mayor biodiversidad de la tierra «Las Hormigas» (1990),
que le otorgó el Premio
Pulitzer de 1991 en la ca-

La diversidad de la vida
Los problemas medioambientales a escala mundial (y 3)
tegoría de no ficción, o
«Las sociedades de los in-
sectos» (1971). También
es el autor de «Sociobio-
logía» la nueva síntesis"
¿Cuantas formas de vida dife- superficie del planeta, podrían con- bargo, a lo largo de la historia de la (1975), su obra más famo-
rentes existen en nuestro plane- tener cerca del 90% de las especies Tierra, el proceso de aparición de sa y transcendente y uno
ta?. Aunque los cálculos del número mundiales. Ciertas áreas de clima me- nuevas especies ha ido más rápido de los textos claves de la
total de especies varían mucho, una diterráneo de Sudáfrica y Austra- que el de extinción; es decir, la di- biología contemporánea.
estimación adecuada ronda los 14 mi- lia, podrían ser igualmente ricas. versidad biológica ha aumentado. Desde la década de 1980,
llones. De ellas, sólo han sido des- Podría decirse que la biodiversidad Entonces, si la riqueza en especies es Wilson es uno de los de-
critas y nombradas 1,75 millones. To- surgió al mismo tiempo que la vida cada vez mayor, ¿por qué nos preo- fensores más activos de la
da esta enorme variedad de organismos, en la Tierra. A medida que los or- cupan tanto las extinciones que están diversidad biológica de
los genes que contienen y las comu- ganismos fueron evolucionando y teniendo lugar actualmente?. Prin- nuestro planeta.
nidades a las que contribuyen, cons- adaptándose a nuevos ambientes, la cipalmente, porque están sucedien-
tituyen lo que los científicos llaman biodiversidad fue creciendo. Du- do a un ritmo muy elevado. La acti-
biodiversidad: o lo que es lo mismo, rante este proceso, muchas especies vidad y presencia humanas tienden
la diversidad de la vida. se extinguieron de forma natural. De a provocar la fragmentación de los
Las especies no están distribuidas de hecho, todas las especies se extin- grandes ecosistemas con mucha di-
manera uniforme sobre el planeta y guirán en algún momento ya que to- versidad (como los bosques tropica-
el patrón más evidente de la biodi- das las que han existido han pasado les o las praderas), y a generar hábi-
versidad mundial muestra que la ri- por un proceso de extinción. Sin em- tats muy manipulados y pobres en MISCELÁNEA
queza de especies tiende a aumentar especies (como las plantaciones de
hacia el ecuador. Los bosques hú- La extinción de especies está cereales o los bosques para explota- Una solución:
medos de los trópicos son, en gene-
sucediendo a un ritmo ción maderera intensiva). Como re- el desarrollo
ral, los ambientes con mayor diver- sultado, muchas especies se distri-
sidad biológica de la Tierra. Si aceptamos inusualmente elevado que buyen justo del modo que incrementa La biodiversidad tam-
las últimas estimaciones sobre el parece estar relacionado con el riesgo de extinción. bién supone un recurso
número total de especies estas re- la expansión de la de gran valor económico
giones, que representan el 7% de la especie humana > Francisco Franco del Amo para la sociedad, y esta
puede ser la clave de los
futuros planes de conserva-
ción ambiental. El plantea-
miento puede parecer
egoísta, pero es la razón
NOMBRE COMÚN del llamado desarrollo sos-
tenido: compatibilizar la
Biodiversidad conservación del medio con
La biodiversidad funciona co- sol llegase a las plantas. Al morir és- el bienestar económico de
mo una cuenta de ahorros en tas, también perecieron los herbívo- la humanidad. La biodiver-
la que la evolución ingresa sus ros y, con ellos, los carnívoros. Sólo sidad cumple varias funcio-
capitales. De ahí que sea tan im- sobrevivieron los pequeños animales, nes ecológicas (purifica-
portante para la vida. Que una co- capaces de vivir con poco alimento y ción del aire y el agua,
munidad de organismos tenga un que pudieron esperar a que el polvo estabilización y moderación
número grande de poblaciones y desapareciese y se restableciese la del clima, renovación de la
especies diferentes, también sig- cadena alimenticia. Los mamíferos fertilidad del suelo y del ci-
nifica que tiene una diversidad estaban entre ellos y ocuparon el lu- clo de los nutrientes) que
genética muy elevada. Hace apro- Cuando se mantiene el equilibrio entre el desarrollo y la con- gar de los dinosaurios en los ecosis- aseguran muchos de los be-
ximadamente 60 millones de años servación del ambiente, se favorece la biodiversidad temas. Luego, la evolución siguió su neficios que las sociedades
los dinosaurios ocupaban la cum- propio camino. Pero, si la vida no hu- humanas han utilizado a lo
bre de la pirámide ecológica en la mayor tra la Tierra fue la causa probable de biese sido tan diversa en ese momento, largo de su historia: agua,
parte de los ecosistemas del planeta. La que un denso paraguas de polvo cubriese posiblemente este episodio hubiese su- alimento, combustible o
colisión de un gigantesco meteorito con- la atmósfera, impidiendo que la luz del puesto su fin. medicamentos.