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La condicin de la posmodernidad: investigacin sobre los orgenes del cambio cultural.

David Harvey, 1990, Amorrortu editorires, Argentina

El tema del libro

Harvey comienza por decirnos que a partir de 1972 ha habido un cambio en las formas de experimentar
el espacio y el tiempo en tanto manifestaciones de las prcticas culturales y poltico-econmicas. l
vincula al surgimiento de esta metamorfosis a los modos mas flexibles de acumulacin que genera el
capital y a la compresin espacio-temporal de la organizacin del capitalismo. Piensa que estos
cambios son un deslizamiento y un cambio que de pie a otra etapa histrica.

Prlogo

Harvey comienza por decirnos que el desarrollo de la discusin que trae consigo el posmodernismo se
ha vinculado con una serie de nuevas ideas de crtica cultural poltica e intelectual. Ante este panorama
decide tomar al posmodernismo como objeto de estudio en tanto condicin histrica. Para hacerlo
divide su investigacin en dos partes, la primera trata de encontrar las ideas dominantes (tarea que
reconoce no finaliza con xito por ser un campo en perpetuo conflicto). La segunda parte lo analiza
desde antecedentes econmico-polticos para despus hacer un anlisis de las implicaciones de la
experiencia del espacio y el tiempo en su papel histrico-geogrfico y su relacin con la produccin
cultural y la transformacin ideolgica. mediante este mtodo busca mostrar que todas esos discursos
se pueden entender en un marco como el que propone.

PRIMERA PARTE
El pasaje de la modernidad a la posmodernidad en la cultura contempornea.

Haervey retoma la obra de Jonathan Raban como indicador histrico, la aceptacin de su escrito marca
para el un cambio en la forma de abordaje de la vida urbana: El postmodernismo.
Raban describe como algo vital y presente aquello que muchos escritores anteriores haban sentido
como una ausencia crnica. Una exceso de produccin de signos e imgenes que los individuos
consuman y los empresarios creaban, la posesin y la apariencia son marcas de distincin social. El
ciudadano no es un ente sper racional sino un actor que desempea mltiples roles y tiene mltiples
diferentes redes de interaccin. La cuidad es flexible y permite a quienes la habitan que al cambiar su
quien uno es, el entorno tambin cambie. (17) El punto de Harvey al retomar esta lectura no es su
contenido sino la causa de que haya sido recibida con tanto beneplcito se pregunta: en qu consiste
entonces este posmodernismo del que muchos hablan hoy? la vida social ha cambiado tanto para que
se pueda hablar de que se vive en una poca posmoderna? se trata de una moda acadmica? Piensa
que no solo se trata de una moda acadmica sino tambin de una transformacin de las caractersticas
de la vida urbana.
Para comenzar a responder en qu consiste el modernismo, Harvey trata de encontrar el significado de
qu es lo postmoderno: Para comenzar es un distanciamiento de lo moderno y, retomando a Eagleton,
se trata de una rebelin en contra de los valores modernos: la racionalidad, el positivismo y lo
tecnocntrico. El posmodernismo busca el privilegio de lo diferente, la heterogeneidad, la ruptura. En
vez de teoras de causacin, teoras de indeterminacin y la redignificacin del otro.
El postmodernimos seala la muerte de los meta-relatos cuya funcin era fundar y legitimar la ilusin
de una historia humana universal. Estamos en proceso de despertar de la pesadilla de la modernidad,
con su razn manipuladora y su fetiche de la totalidad, al pluralismo desmantelado de lo posmoderno
[...] La ciencia y la filosofa deben desembarzarse de sus grandiosas afirmaciones metafsicas para
verse a s mismas con mas humildad, como otro conjunto de narrativas. (23-24)
Para finalizar el captulo nos dice si asumimos este sentido de lo postmoderno, entonces la obra de
Raban pertenece a este periodo, pero, para poder avanzar se requiere saber a que se opone en primer
lugar; se requiere definir lo moderno.

Modernidad y modernismo.

La comienzo del ensayo Harvey se centra la vinculacin de los efmero y lo veloz con los eterno y los
inmutable que propone Baudelaire como distincin entre lo moderno y lo postmoderno. Caracteriza lo
moderno siguiendo a los pensadores del siglo XX como inseguro y propenso al caos totalizante. El
autor piensa que la modernidad se propone como discontinuo con lo pre-moderno debido a su carcter
huidizo, efmero y fragmentario. Esta en un constante torbellino de cambio en el que el sentido debe
descubrirse cada vez ; La modernidad no slo supone una violenta ruptura con alguna o con todas las
condiciones histricas precedentes, sino que se caracteriza por un proceso interminable de rupturas y
fragmentaciones internas (27) aun cuando se apuesta por encontrar el carcter esencial de lo
accidental.
Habermas propone la modernidad como un proyecto desarrollado durante el siglo XVIII y orientado a
desarrollar una ciencia objetiva, leyes morales y cientficas universales as como un arte autnomo y
concorde con su lgica interna. Se buscaba una acumulacin de conocimiento liberado de la escasez
con creatividad y libertad. Se buscaba la idea progreso permitiendo la ruptura con la historia y la
tradicin. De la ilustracin surge una segunda etapa que Harvey llama el modernismo cultural, que se
nutre de la filosofa de Nietzche y de los pensamientos de Kant en torno la esttica. Donde la
racionalidad no es la trascendente del hombre, sino la esttica (Aquello que va mas all del bien y el del
mal). EL modernismo cultural comienza, para Harvey al despus de 1848.
En el arte, el modernismo poda abordar lo eterno slo si proceda al congelamiento del tiempo y todas
sus cualidades huidizas (37).
Sin embargo para los artistas del siglo XX en especial Le Corbusier piensa el equilibrio moderno como
no esttico sino como un equilibrio que se reconforma a cada momento, que en el arte se representa por
las vanguardias, acelerando mas que retardando lo cambios en las formas estticas. para Harvey la
mercantilizacin y comercializacin de productos culturales impulso una forma de competencia para
acelerar los procesos de destruccin creadora dentro del propio campo esttico reflejando lo que ocurra
en la esfera poltico-econmica. Todos y cada uno de los artistas buscaban cambiar los fundamentos
del juicio esttico con el nico fin de vender su producto ... La lucha por producir una obra de arte,
una creacin definitiva que pudiera encontrar un lugar nico en el mercado, tena que ser un esfuerzo
individual forjado en circunstancias competitivas (38) .

Despus de exponer este modernismo cultural, Harvey procede a hacer un recuento de los diferentes
momentos del modernismo: coloca un modernismos anterior a la primera guerra mundial cuyas
principales caracterstica es una reaccin ante las nuevas condiciones de produccin, las creaciones en
diferentes manifestaciones artsticas retomaban los veloces cambios que se daban para reflexionar
sobre ellos, codificarlos y sostenerlos.
Finalmente el autor llega a la conclusin de que la dificultad que encara dar una definicin univoca de
modernismo, ya que mas que ser una cualidad esencial parece ser un puente entre conflictos:
internacionalismo y nacionalismo, globalidad y etnocentrismo, universalismo y clases. el modernismo
trato de enfrentarse a las tensiones; pero, en el peor de los casos, las oculto o las explot para obtener
una ventaja poltica. Harvey piensa que el modernismo cambia segn la forma y el lugar donde uno
se situ. Por ejemplo: despus de 1848 el modernismo parece ser un fenmeno urbano por las
condiciones sociales que se presentaban (la migracin rural-urbana, la industrializacin y los re-
ordenamientos masivos del espacio) y es precisamente en esta fecha cuando esta forma de
representacin comienza a resquebrajarse, las categoras fijas del pensamiento de la ilustracin
comienza a ser desplazadas por sistemas divergentes de representacin y para el periodo de 1910 a
1915 se dar una ruptura cualtitativa de lo que era el modernismo. El autor expone como durante este
periodo se dio un punto de cambio en muchas de las ideas de la fsica, la ingeniera, la msica, la
pintura, la lingstica y la literatura.
Con la publicacin del manifiesto del partido comunista se da una inflexin poltica a las ideas
consolidadas de progreso capitalista y aunque el socialismo, al principio, no tena una base artstica
porque no coincida con el modernismo individualista de las vanguardias, poco a poco se fueron
integrando artistas como Picaso, Aragon, Lger que mediante una produccin cultural generaban
efectos polticos ya que construan maneras de ver y representar los significados sociales.
Otra va de modificacin del modernismo se dio desde los aportes de Nietzche y Freud que proponen
cierta idea de anarqua, desorden y desesperacin presente tanto en la vida econmico poltica como en
las necesidades erticas, psicolgicas e irracionales. El modernismo se vio obligado a admitir la
imposibilidad de representar el mundo a travs de un lenguaje nico. La comprensin deba
construirse a travs de la exploracin de mltiples perspectivas.
Despus de la primera guerra mundial viene otra etapa del modernismo en la se buscan determinar las
cualidades esenciales y eternas de la modernidad, se busca un nuevo mito que de sentido a la ausencia
de certezas y de la condicin perfectible del hombre. Esta fase Harvey la llama el modernismo heroico
y corresponde al periodo entre guerras. El mito debera garantizar las bases para un nuevo proyecto
humano: una ala apel a la imagen de racionalidad incorporada a la mquina, de este proyecto surge el
positivismo lgico donde los productos humanos se vean como si fuesen maquinas: la poesa, la
arquitectura, etc.
El problema que Harvey ve en el modernismo heroico es que funciona a partir de un mito que puede
ser sustituido para conformar una nueva forma de modernismo: cualquier mito poda convertirse en la
verdad eterna implcita en ese proyecto. As fue como constituyeron, segn Harvey, los movimientos
fascistas en Europa, los artistas simpatizantes del fascismo retomaron ciertos elementos del
modernismo a la vez que aadan otras ideas para justificarse. Se combinaban prcticas actuales de
ingeniera cientfica con mitos como la superioridad ara y de la sangre o del suelo y la patria.
Durante este periodo el arte esta polticamente comprometido y varias corrientes intentaron mitologizar
ciertos referentes con fines polticos: surrealistas, constructivistas y realistas tomaron como referente al
proletariado y despus son retomados por los rusos que crearon espacios basados en sus trabajos cuya
finalidad era ser referentes simblicos al mismo tiempo que bastiones de defensa.

Para 1945 Harvey ubica el siguiente periodo modernista que caracteriza como universal o alto y esta
caracterizado por una relacin ms confortable con centros de poder dominantes de la sociedad, cuando
hubo un poder internacional que logro cierta hegemona se logro cierta estabilidad mediante el
fordismo-keynesianismo. Se propugnaba un arte establishment donde predominaba en los planos
poltico y econmico una versin capitalista del proyecto de desarrollo de la ilustracin. Se retomo la
fe en el progreso lineal, las verdades absolutas y la planificacin racional de rdenes sociales ideales.
El modernismo que surgi se caracteriz por ser positivista, tecnocntrico y racionalista. El arte esta
reservado a cierta clase privilegiada con buen gusto. Los artistas ahora individualistas y
polticamente neutrales expresaban en sus obras valores que luego eran asimilados, utilizados y
cooptados por los polticos, de modo tal que la rebelin artstica se transform en una agresiva
ideologa liberal. (54) El modernismo perdi su cara revolucionaria ante lo reaccionario y
tradicionalista. El establishment se reservaba a los poderosos y a la lite dominante.
Ante este panorama surgieron diversos movimientos contra-culturales y anti-modernistas que buscaban
oponerse al carcter opresivo de los monopolios institucionalizados del poder. Se exploraron polticas
de polticas de nueva izquierda, gestos anti-autoritarios y una crtica a la vida cotidiana. Este
movimiento tuvo su mayor auge en el movimiento de 1968. Y aunque en opinin del autor el
movimiento fue un fracaso, se debe tomar como referente directo tanto poltico como cultural del
posmodernismo.
En algn momento entre 1968 y 1972, de la crislida del movimiento anti-moderno de la dcada de
los 60s surge el posmodernismo como un movimiento en pleno florecimiento, si bien an
incoherente.

El postmodernismo

EL autor comienza este apartado dicindonos que el concepto de post-modernismo es un campo de


batalla entre opiniones y fuerzas polticas antagnicas.
Harvey piensa que el postmodernismo forma parte de una transformacin cultural (no a gran escala
sino de ciertos sectores) en las sociedades occidentales, es una transformacin en la sensibilidad de
ciertos sectores de nuestra cultura en relacin con un periodo anterior.
En la arquitectura se el desplazamiento de los grandes proyectos ornamentados diseados y
planificados para el hombre al diseo que busca satisfacer las demandas de la gente. En la novela
se da un desplazamiento de un perspectivismo que conectaba una realidad compleja con las mltiples
singularidades de realidades diferentes a un entorno posmodernista en el que los personajes ya no saben
muy bien en que mundo estn ni como deben actuar en l. En filosofa se da un choque contra el
humanismo y el legado de la ilustracin se da una aversin a cualquier proyecto que aspire a la
emancipacin humana universal a travs de la tecnologa, la ciencia y la razn. Segn Baltimore el
posmodernismo reafirma la verdad de Dios, sin abandonar los poderes de la razn y por ello es usado
por los telogos y reyes de Europa.
Es posible que los sentimientos modernistas hayan sido suplantados, socavados o evitados pero no hay
certidumbre acerca de la coherencia o el significado de los sistemas de pensamiento que pudieron
haberlos reemplazado.
Harvey se pregunta si el modernismo es una ruptura con el modernismo o solamente hacia cierta
tendencia del modernismo. Es un estilo o un concepto de periodizacin? Tiene potencial
revolucionario a causa de su oposicin al marxismo, freudismo y las formas de la razn de la
ilustracin? es un movimiento mercantil del todo vale?
El autor retoma las dicotomas de Hassan para elucidar las formas de abordar las temticas en el
modernismo y en el posmodernismo.
El posmodernismo acepta lo efmero, la fragmentacin, la discontinuidad y lo catico sin intentar
trascenderlo ni contrarrestarlo sin definir los elementos inmutables que pueden residir en l. El autor
retoma la obra de Foucault y de Nietzche como base para hablar de esa posicin que huye del
pensamiento racional y destaca que tanto el modernismo como el posmodernismo tienen en comn lo
fragmentario, lo efmero y lo discontinuo cuestin por la que se centrar en la revisin de esta
causalidad.
Con respecto a la fragmentacin retoma a la obra de Foucault para mostrar como este autor ataca a las
grandes ideas que proponen una verdad universal del poder, en particular del estado. En lugar de eso
desarrolla una teora del poder que esta descentrada y presente en todo forma de relacin, que tiene su
propia historia y trayectoria, sus propias tcnicas y tcticas de dominacin y que va mas all de una
relacin de oposicin entre clases. Estos mecanismos de poder son usados por por mecanismos mas
generales y por formas de dominacin global. Propone una relacin estrecha entre los sistemas de
conocimiento que codifican las tcnicas y prcticas para el ejercicio del control y la dominacin en
determinados contextos localizados. Lo nico irreductible para su teora es el cuerpo humano, donde
se inscriben todas las formas de represin. Para Harvey el problema con el aspecto revolucionario de la
teora de Foucault es que no inscribe esas luchas localizadas de minoras a un ataque efectivo contra el
capitalismo.
Retoma el pensamiento de Lyotard, en particular su teora de los juegos del lenguaje en donde se
propone que existen conjuntos diferentes de cdigos que cada individuo utiliza segn la situacin en
que se encuentre, el lenguaje deja de ser ese vinculo social absoluto que esta tejido bajo una misma
hebra. Tambin toma en cuenta que existe flexibilidad de la dinmica en los juegos del lenguaje al
mismo tiempo que propone la existencia de cierta rigidez en la comunicacin institucionalizada que
circunscribe lo que puede decirse y como decirlo, sin embargo estas reglas no son inmutables ni eternas
y por lo tanto sus restricciones establecen solo un determinismo local.
Otro rasgo fundamental del posmodernismo es la polifona que propone Carol Gilligan: la idea de que
todos los grupos tienen derecho a hablar por s mismos, con su propia voz y que sea aceptada como
autntica y legtima.
Se propone tambin la nocin de heterotopa donde hay un espacio que contiene un gran nmero de
mundos posibles y fragmentarios yuxtapuestos o superpuestos.
Tambin hay una ruptura entre el significado y el significante, se separan y se vuelven a vincular
creando nuevas combinaciones. La deconstruccin como mtodo de lectura de textos preferida del
posmodernismo establece que toda lectura es un entrecruzamiento entre los textos que se han revisado
y los que se estn revisando. Ampliado a esferas mas amplias, se puede pensar el pensamiento como
un texto en en que las ideas se van vinculando unas con otras y adquieren nuevos significados al
relacionarse con nuevos textos. El entramado intertextual tiene vida propia y no todo lo que decimos
dice lo que nos proponemos dar a entender. La significacin no es univoca ni estable tanto los
productores como consumidores de textos participan en produccin de significados y sentidos. La
autoridad autoral se diluye porque el escritor deja las materias primas para que el lector combine los
elementos a su manera eliminando el poder del autor para imprimir sentidos y ofrecer una narrativa
continuada.
La validez de la descripcin del posmodernismo que he esbozado hasta ahora parece depender de una
forma particular de experimentar, interpretar y estar en el mundo. Una de las preocupaciones de
Harvey son los presupuestos psicolgicos en relacin con la personalidad y el comportamiento que se
reflejan en cierto concepcin de la personalidad. Harvery retoma el concepto de esquizofrenia de
Lacan como esa desvinculacin de los significantes y despus hace una extrapolacin a la construccin
de los conceptos en la posmodernidad, los sujetos estn desvinculados de un futuro y un pasado, de una
cadena de significantes. Ya no se puede percibir al individuo como alienado como propona el
marxismo porque el individuo esta fragmentado e incapaz de crear un futuro radicalmente diferente. El
sujeto posmoderno esta cargado de la intensidad del presente, desvinculado del tiempo. La inmediatez
de los acontecimientos y el sensacionalismo del espectculo se convierten en la materia con la que esta
forjada la conciencia(72)
Hervey propone que el posmodernos abandona la memoria histrica, desarrolla una capacidad para
retomar el pasado como si del presente se tratara. La tarea del historiador sera entonces convertirse en
arquelogo del pasado y rearticular el pasado. Cuando se pierde la temporalidad tambin se pierde la
profundidad, se pone atencin a las superficies y los impactos instantneos. Su obsesin esta en las
apariencias, las superficies y los impactos instantneos que no pueden sostenerse en el tiempo (76).

Despus de exponer todo lo anterior Harvey pasa a la conformacin de arte para hablar de la
superficialidad del posmodernismo, pasa a la industria cultural para sealar como est creada a partir
del acercamiento a lo popular (la msica pop); seala que se busca dar forma a las identidades por
medio de los sonidos e imgenes que se reciclan y que son consumidas por la poblacin. Tambin hay
una gran movilidad en la produccin de anhelos y necesidades, una movilizacin de los deseos y la
fantasa.
la jactanciosa fragmentacin del arte ya no es una eleccin esttica: es simplemente un aspecto
cultural de la trama econmica y social El posmodernismo se limita a sealar la lgica extensin del
poder del mercado a todo el espectro de la produccin cultural.
El posmodernismo esta enmarcado en una sociedad de consumo y de publicidad. No se entender el
posmodernismo como una corriente artstica autnoma esta inserta en un capitalismo tardo donde la
produccin de la cultura se ha integrado a la produccin de mercancas en general. mientras muchos
dirn que los movimientos contra-culturales de la dcada de 1960 crearon una ambiente de necesidades
insatisfechas y deseos reprimidos que la produccin cultural popular del posmodernismo se ha
propuesto simplemente satisfacer lo mejor que pueda a travs de la forma de la mercanca, otros
sugieren que, para sostener sus mercados, el capitalismo se ha visto en la necesidad de producir deseo,
de despertar la sensibilidad de los individuos creando una nueva esttica por sobre la alta cultura y en
contra de esta (83)

Harvey retoma los argumentos de Habermas para contrarrestar la propuesta del posmodernismo, dice
que hay cierto proyecto de la ilustracin que es rescatable y propone que la teora puede aportar
afirmaciones reconocidas en cualquier lugar. Con respecto al lenguaje propone que hay verdadera
comunicacin, el hablante y el receptor estn dedicados al a tarea de comprenderse de ah surge la el rol
de la razn universalizante.
Modernizacin.

El modernismo es una respuesta esttica atribulada y fluctuante a las condiciones de modernidad


determinadas por un proceso particular de modernizacin (119 ) Para Harvey, al interpretar el
surgimiento del modernismo se esta avanzando tambin en captar la naturaleza de la modernizacin.
Es necesario conocer la naturaleza del modernismo para despus juzgar si el posmodernismo una
reaccin diferente al mismo proceso de modernizacin o si por el contrario es un desplazamiento hacia
otro tipo de sociedad.
Harvey retoma a Marx para tratar el tema del modernismo porque la teora marxista de la
modernizacin hace, segn el, una lectura que se puede contraponer a las tesis del posmodernismo.
Para Harey en Marx se exponen los sentimientos presentes en el modernismo (el constante cambio, la
profanacin de lo sagrado, la racionalidad descarnada y fra, la constante revolucin en la produccin y
conmocin de las todas las relaciones sociales) pero adems se propone un modo especfico de anlisis:
AL comenzar con el desenmascaramiento de la mercanca mediante los conceptos de valor de uso y
valor de cambio, Marx nos permite adentrarnos a toda una serie e fetichizaciones que nos conducen
descubrir lo que el llama el fetichismo de la mercanca. Cada mercanca sirve tanto para satisfacer un
deseo como para servir como taza de cambio por la cantidad de trabajo humano incorporado en su
produccin. El dinero mercanca se convierte en la medida de valor de todas las dems mercancas, y
da paso a un nuevo tipo de relaciones sociales donde tiene un poder independiente de los productores
encubriendo que tanto el dinero como el intercambio estn fundados en las relaciones sociales.
. Este descubrimiento instaura una heurstica para interpretar en trminos sociales las relaciones que se
observan en el mercado: las condiciones de trabajo y de vida que est detrs de la produccin de
mercancas, todo aquello que esta oculto y que no podemos ver cuando intercambiamos algo. Por lo
tanto la tarea del marxismo sera el de arrancar la mascara fetichista y aprender las relaciones sociales.
El dinero es reemplazado por smbolos y el trabajo es representado mediante l. Se convierte en una
forma de poder social de personas privadas que lo atesoran.
Harvey dice que las teoras posmodernistas al proclamar la impenetrabilidad del otro, estaran en
complicidad con el fetichismo y en contra de aprender las relaciones sociales que se ocultan tras ella.
El gusto del posmodernismo por el significante (dinero) mas que por el significado (trabajo social) por
el medio mas que por el fin hace que se consolide y no que se transforme el rol que tienen las cosas y
en espacial el dinero.
Este deseo, lujuria, avaricia del dinero hace que quien lo posea pueda comprar trabajo o servicios de la
personas creando una fusin entre mbitos econmicos y polticos ya que el dinero confiere poder
sobre los otros. Esas relaciones de poder son ignoradas por los tericos del micro-poder y de las teoras
macro-sociales. En el capitalismo de mercado, los lenguajes comunes materiales del dinero y de las
mercancas proporcionan una base universal que une a todo el mundo en un sistema idntico de
evaluacin mercantil y asegura de este modo la reproduccin de la vida a travs de un sistema de nexos
sociales objetivos. Y dentro de esas restricciones es donde la libertad se ejerce siempre y cuando se
tenga dinero. El dinero une a travs de su capacidad para adaptarse al individualismo, a la otredad y a
la extraordinaria fragmentacin social (122)
El dinero se transforma en un rasgo de la modernidad en tanto el mercado crea una divisin del trabajo
que despus separa al productor de su trabajo, despus se dota un valor diferencial al proceso de
produccin y la valuacin del mercado. una divisin tcnica y social del trabajo altamente organizada
constituye uno de los principios fundadores de la modernizacin capitalista. Finalmente, esa forma de
separar la mercanca de su contexto social es la palanca que promueve el crecimiento econmico y
permite la acumulacin de capital pero sobre todo favorece las relaciones de intercambio de mercado.
Estas relaciones favorece la creacin de sujetos con ideas de individualismo posesivo y iniciativa de
empresa que finalmente conduce a considerar a los otros en trminos puramente instrumentales. Harvey
revira inmediatamente sobre su argumentacin para advertirnos que el capitalismo no es solamente la
produccin de mercancas y el mercado de intercambio, se requirieron varias condiciones histricas
para convertirse en la forma necesaria para la reproduccin de la vida social (124). Retoma la nocin
y desarrollo de la acumulacin originaria para exponer como la transformacin de trabajo humano en
mercanca marco un parte aguas poltico en las relaciones la compra de fuerza de trabajo con dinero le
otorga al capitalista ciertos derechos para disponer del trabajo de los otros, sin tener en cuenta lo que
los otros puedan sentir, pensar o necesitar (124) EL trabajador se convierte en un apndice de la
maquina que pertenece al capitalista (125) Esta necesidad de expresar y defender derechos y
sentimientos es uno de los principios fundadores de la idea de otredad. El mundo de la clase obrera se
convierte en el dominio de ese otro que se vuelve desconocido como consecuencia del fetichismo de la
mercanca. Harvey propone que la diferencia de clase es la que marca el camino hacia las dems
formas de discriminacin pero por motivos de genero, raza, colonialismo, etnicidad, etc.
Despus Harvey recorre el sendero que Marx propone respecto al carcter revolucionario de la
burguesa: se refiere a la capacidad de innovacin tecnolgica que requiere el capitalista para obtener
mayor plusvalor de la produccin, los medios de produccin se revolucionan a cada instante para dar al
capitalista una mayor cantidad de ganancia. El capitalismo es tecnolgicamente dinmico, no por las
capacidades mitologizadas del empresario innovador, sino por las leyes de competencia coercitivas y
las condiciones de lucha de clases endmica del sistema. La innovacin trae consigo la
desvalorizacin, cuando no la destruccin de las inversiones pasadas y de las calificaciones de la mano
de obra. La destruccin creativa est enclavada en la circulacin misma del capital. Resultando en
crisis periodicas: peridos de actividad moderada prosperidad sobreproduccin crisis y
estancamiento.
Ese aceleramiento de la produccin es acompaado por creacin de nuevas necesidades en los otros,
cultivando apetitos imaginarios, fantasias que puedan venderse. La produccin esta sujeta a esa
inseguridad e inestabilidad del capricho y la fantasa por lo que de se un desmantelamiento de sectores
enteros. En esta misma lnea se buscan abrir nuevos mercados y este proceso implica la apertura de
nuevos espacios, nuevas fuentes de materias primas, fuentes de fuerza de trabajo y lugares nuevos para
las operaciones productivas. El traslado a sitios ms ventajosos revoluciona peridicamente la
divisin del trabajo internacional y territorial, y agrega una dimensin geogrfica vital a la inseguridad
Harvey afirma que esa transformacin que se da en el plano de la experiencia espacial, tambin opera
en la experiencia temporal mediante la reduccin de la recuperacin del capital por parte de los
inversionistas.

El capitalismo es un sistema social que internaliza reglas destinadas a garantizar su permanencia como
fuerza revolucionaria y de ruptura dentro de su propia historia mundial. Por lo tanto lo nico seguro de
la modernidad es la inseguridad.
Retoma la nocin marxista de valor en movimiento para explicar que la inseguridad proviene de la
circulacin del capital en busca incesante de acumular ganancias. Y aunque pareciera que existen
poderes que ordenan este caos para trazar camino hacia la modernizacin capitalista es slo una
ilusin: por ejemplo el sistema de crdito, que encarna poder de regulacin de los usos de dinero, slo
re-orienta el excedentes de capital de una lnea de produccin a otra estabilizando relaciones entre
produccin y consumo. An en este aparente organizador existe contradiccin porque la creacin y
desembolso del crdito deben ser consideradas como una apuesta de dinero a una produccin que
todava no existe provocando una tensin entre los sistemas financieros y su base monetaria.
Hay varias instituciones que se disputan la produccin del dinero ya que quien lo haga tiene gran
influencia social sin embargo quienes definen el valor del dinero sean los productores y quienes
intercambian mercancas. El sistema financiero que parece un recurso para regular las tendencias de la
produccin capitalista se convierte en un instrumento de super-produccin y super-especulacin.
Harvey hace un ligamiento de la arquitectura posmodernista en relacin con la forma de actuar de los
financistas, los agentes inmobiliarios y los especuladores: la arquitectura es una ficcin y no una
funcin.
El estado con su monopolio de la violencia institucionalizada tambin proporciona un segundo
principio de organizacin a travs del cual la clase dominante impone su voluntad. El estado es una
entidad territorial que lucha por imponer su voluntad sobre un proceso fluido y espacialmente abierto
de circulacin de capital. Tiene que disputar con las fuerzas y efectos de fragmentacin propios del
individualismo al depende de los impuestos y los crditos puede dominarse mediante los procesos de
circulacin. El estado se somete a la disciplinas externas (competencia en la economa mundial, tipos
de cambio y movimientos de capital, migracin e intervenciones polticas de podres superiores). La
relacin del capital con el estado debe considerarse como mutuamente determinada, El poder del
estado, no puede ser ni ms ni menos estable que lo que permite la economa poltica de la modernidad
capitalista. (130).
La modernidad capitalista tambin marca un fin de la escasez natural mediante el dominio potencial
de la naturaleza. La reduccin de barreras espaciales no slo dan lugar a un acceso generalizado a
los productos de las diferentes regiones y climas, sino que tambin nos ponen en contacto directo con
todos los pueblos de la tierra. Por otro lado se relega al mito cuando se instaura un verdadero control
de las fuerzas productivas. Para Marx, el mito es un vnculo construido por el hombre, intermediador
e histricamente determinado, que desaparece cuando los seres humanos adquieren la capacidad de
construir su historia de acuerdo con la eleccin y el proyecto consciente (131).
Todos estos procesos que Marx muestra dan origen a un cambio en la experiencia del tiempo y
el espacio, as como una dinmica de cambio social pautada por la crisis. Si estas condiciones de
la modernizacin capitalista forman el contexto material a partir del cual los pensadores
modernistas y posmodernistas y los productores culturales forjan su sensibilidad esttica, sus
principios y prcticas, parece razonable llegar a la conclusin de que el giro hacia el
posmodernismo no refleja cambio fundamental alguno en la condicin social (132).
Harvey concluye este captulo dicindonos que el surgimiento del posmodernismo representa un
recomienzo de las formas de pensar sobre la condicin social, refleja un cambio en el modo en que
funciona el capitalismo. (133)
POSmodernISMO o posMODERNismo?

Para Harvey el inters del Posmodernismo por la diferencia, por las dificultades de la comunicacin,
por la complejidad y la diversidad de intereses, culturas, lugares ejerce una influencia positiva. Sus
contribuciones corren en el sentido de reconocer las mltiples formas de otredad que surgen de la
diferencias. Harvey propone que el posmodernismo mimetiza las prcticas sociales, es decir representa
las condiciones que se viven actualmente, el incremento de la guetificacin o la cada vez mas
expansiva fragmentacin, la creacin de subculturales y formas locales de comunicacin. Pero segn
Harvey, mientras se discute sobre la esttica y lo abstracto en la academia se expulsan a los habitantes
de sus hogares en pro de una expresin de poder de clase. Hay prcticas sociales y conjuntos de
relaciones sociales reflejados en los movimientos estticos y aade que slo en la unin de la mmesis
con la intervencin esttica puede entenderse el amplio espectro del posmodernismo (136).
Hay mas continuidad que diferencia entre la vasta historia del modernismo y el movimiento llamado
posmodernismo. Me parece mas sensato considerar que este ltimo es una especie de crisis particular
dentro del primero. En opinin de Harvey el posmodernismo busca una adaptacin desvergonzada al
mercado, propone un disfrute de las fragmentaciones y la cacofona de las voces para entender el
mundo moderno, desautorizan cualquier forma de argumenta que se les oponga y terminan por
condenar sus propios reclamos de validez, induce a aceptar reificaciones y demarcaciones que celebran
el enmascaramiento y ocultamiento de todos los fetichismos de localidad, lugar o agrupacin social
mientras rechaza la clase de meta-teora que pueda explicar los procesos econmicos-polticos.
Finalmente acusa al posmodernismo de fragmentar e inmovilizar la capacidad poltica de la otredad ya
que al recocer la autenticidad de esas voces, cierra el acceso a fuentes mas universales de poder.
Finalmente Harvey propone que hay fuerzas sociales que dan lugar a las condiciones de fragmentacin,
efimerismo y flujo catico y sita su periodo de mayor intensidad en 1970.
1.- Qu propone? Cul es su tesis principal?

El objetivo principal de Harvey, segn expone en la introduccin, es encontrar las ideas dominantes del posmodernismo, el
objetivo del autor es estudiarlo en su como fase histrica.
Retoma los cambios en la construccin de la esttica como indicadores de la dinmica de la modernidad y del
posmodernismo. Su objetivo principal es establecer que el posmodernsmo es una forma que adopta la modernidad y no es
un salto revolucionario hacia una nueva forma de reproduccin social. Aunque seala si existe un cambio en la dinmica del
capitalismo y ese aceleracin y flexibilidad pueden ser el fundamento de un movimiento filosfico y artstico que busca
aprender esta nueva forma de vivencia del espacio-tiempo.

2.- Cmo lo propone?

Harvey va haciendo un recuento histrico de los momentos histricos que acompaaron el surgimiento de cada tipo de
modernismo. Su mtodo es relacionar los periodos histricos y sus respectivas conformaciones econmico-polticas con las
formas de construccin de la esttica y sus principales exponentes en la arquitectura, la filosofa, la pintura, la poesa o la
msica.

3.- Cuales son sus conceptos?

La modernidad no slo supone una violenta ruptura con alguna o con todas las condiciones histricas precedentes, sino
que se caracteriza por un proceso interminable de rupturas y fragmentaciones internas. Marca un fin de la escasez natural
mediante el dominio potencial de la naturaleza.

El modernismo sera esa respuesta ideolgica, un movimiento esttico que cambia segn la forma y el lugar donde uno se
situ. El modernismo es una respuesta esttica atribulada y fluctuante a las condiciones de modernidad determinadas por
un proceso particular de modernizacin (119 )
El modernismo cultural, que se nutre de la filosofa de Nietzche y de los pensamientos de Kant en torno la esttica. Donde
la racionalidad no es la trascendente del hombre, sino la esttica.
Un modernismo anterior a la primera guerra mundial cuyas principales caracterstica es una reaccin ante las nuevas
condiciones de produccin, las creaciones en diferentes manifestaciones artsticas retomaban los veloces cambios que se
daban para reflexionar sobre ellos, codificarlos y sostenerlos.
modernismo heroico: Despus de la primera guerra mundial se busca un nuevo mito que de sentido a la ausencia de certezas
y de la condicin perfectible del hombre. Corresponde al periodo entre guerras. El mito que se rescata es la imagen de
racionalidad incorporada a la mquina, de este proyecto surge el positivismo lgico donde los productos humanos se vean
como si fuesen maquinas: la poesa, la arquitectura, etc.
Para 1945 Harvey ubica el siguiente periodo modernista que caracteriza como universal o alto y esta caracterizado por una
relacin ms confortable con centros de poder dominantes de la sociedad, cuando hubo un poder internacional que logro
cierta hegemona se logro cierta estabilidad mediante el fordismo-keynesianismo. Se propugnaba un arte establishment
donde predominaba en los planos poltico y econmico una versin capitalista del proyecto de desarrollo de la ilustracin.

El posmodernismo forma parte de una transformacin cultural (no a gran escala sino de ciertos sectores) en las sociedades
occidentales, es una transformacin en la sensibilidad de ciertos sectores de nuestra cultura en relacin con un periodo
anterior. En algn momento entre 1968 y 1972, de la crislida del movimiento anti-moderno de la dcada de los 60s surge
el posmodernismo como un movimiento en pleno florecimiento, si bien an incoherente. La validez de la descripcin del
posmodernismo que he esbozado hasta ahora parece depender de una forma particular de experimentar, interpretar y estar en
el mundo.

4.- Cmo se articulan esos conceptos?

De manera cronolgica y por contrastacin. Las etapas del modernismo estn secuenciadas cronolgicamente (el
posmodernismo es una etapa de la modernidad). Mientras que la modernidad es una construccin que se da a partir del
proyecto de la ilustracin y que el capitalismo retoma como transformandolo y adaptandolo a sus necesidades, su principal
caracterstica es la superacin de la escasez natural impuesta por el medio y la instauracin de una escasez artificial
impuesta por la desigualdad en las relaciones de produccin.
SEGUNDA PARTE

La transformacin econmico-poltica del capitalismo tardo del Siglo XX.

Harvey dice que a pesar de todos los cambios en los procesos labores y en las configuraciones geo-
polticas an vivimos en una sociedad donde la ganancia sigue siendo el principio bsico organizador.
El autor retoma los trminos de las teora de la transicin en particular el de rgimen de acumulacin
para hablar de lo esencial y determinante corresponderlo con un modo de regulacin social y poltico
que representa los cambios ocurridos desde la gran recesin de 1973.
La idea que retoma de esta teora tiene que ver con la estabilizacin como una fase entre un momento
dado de las condiciones de produccin y las condiciones de reproduccin de los asalariados con
respecto a su siguiente transformacin. Para que un rgimen de acumulacin pueda existir se requiere
que su esquema de reproduccin sea coherente, debe existir una materializacin que tome forma de
redes de regulacin y que aseguren la unidad del proceso de reproduccin (modo de regulacin). Para
conseguir la reproduccin se deben atender dos reas para asegurar la viabilidad: las cualidades
anrquicas del mercado y el control de la fuerza de trabajo para garantizar la plusvala.
En cuanto al primer punto, los mercados dan seales descentralizadas que orientan a los productores a
tomar decisiones de produccin basados en necesidades y deseos del consumidor. Sin embargo se
requiere tambin de la accin estatal para regular y compensar los fracasos del mercado (evitar
excesivas concentraciones del poder de mercado, suministrar bienes colectivos y evitar desbordes
debido a la especulacin, etc). El ejercicio del poder se da en una conjuncin de instituciones y
grandes corporaciones de mercado afectando la dinmica del capitalismo. Las presiones puede ser
directas (fijacin de salarios) o indirectas (publicidad que induce nuevas necesidades y deseos) pero el
objetivo es definir una trayectoria que no pasa por el anlisis simple de las trayectorias de mercado.
Las orientaciones sociales y psicolgicas (individualismo, auto-expresin, bsqueda de identidad
colectiva) restablecen modalidades de consumo (por ejemplo el mercado de automviles). La escuela
de regulacin propone que se consideremos el paquete total de relaciones y disposiciones que
contribuyen a la estabilizacin del desarrollo productivo y a la asignacin total del ingreso y el
consumo en un periodo y lugar histrico determinados. (145)
El segundo terreno de dificultad que plantea Harvey esta en en la conversin de la capacidad de trabajo
en el proceso laboral y su apropiacin por parte del capitalista. El conocimiento, los medios y las
tcnicas de produccin no estn en manos del productor y el proceso de acostumbramiento de los
trabajadores asalariados al capitalismo debe renovarse con la incorporacin de cada generacin. El
control de trabajo (disciplina impuesta a la fuerza de trabajo) entraa represin,
acostumbramiento, cooptacin y cooperacin. La socializacin del trabajador a las condiciones de la
produccin capitalista suponen el control social de fuerzas fsicas y mentales sobre bases muy amplias
() por ejemplo lo sentimientos sociales (lealtad, orgullo nacional o local) y bsquedas psicolgicas
(identidad a travs del trabajo, solidaridad social). Estas formas de disciplinamiento estn inscritas en
la formacin de ideologas dominantes y estn cultivadas por los medios masivos, instituciones
religiosas y educativas.

Harvey propone que de 1945 a 1973 se construyo un control de trabajo especfico junto con ciertos
implementos tecnolgicos, hbitos de consumo y configuraciones de poder econmico-poltico y
denomina a esta configuracin Fordismo-Keynesianismo. Despus de 1973 se ha inaugurado un nuevo
periodo cuya caracterstica es el constante cambio, el flujo y la incertidumbre pero an no esta claro si
este cambio corresponde con un nuevo rgimen de acumulacin.
Harvey seala que su hipotesis es que ha habido un desplazamiento del fordismo a un regimen de
acumulacin flexible.

Fordismo.

Harvey coloca la fecha simblica de inicio en 1914 cuando Henry Ford introdujo la jornada de cinco
dolares y ocho horas. Las innovaciones tecnolgicas y organizativas que Ford mostr fueron producto
de tendencias ya consolidadas: introdujo que las materias llegaran a un trabajador estacionario, dividi
tareas en movimientos parciales que tenan tiempo pautado, dividi el trabajo por reas (direccin,
concepcin, control y ejecucin) y finalmente incorporo la concepcin de que produccin en masa
significa consumo masivo y un nuevo sistema de reproduccin de la fuerza de trabajo; un nuevo tipo
sociedad con una nueva esttica y nueva psicologa.
El proceso de creacin de esa nueva forma de rgimen de acumulacin estuvo marcada, al principio,
por la idea de que el nuevo tipo de sociedad podra construirse simplemente a travs de la correcta
aplicacin de la fuerza corporativa (148), se pensaba que al dar suficiente tiempo y dinero al
trabajador para que pudiera consumir los productos de las corporaciones bastara para consolidar un
capitalismo sano. La gran depresin de 1930 dejo claro que no bastaba con el corporativismo para a
estabilidad, sino que el estado tambin deba estar presente como regulador de las crisis por lo que se
comenzaron a idear las formas en que el estado podra participar sin caer en el nacional-socialismo.
Por otro lado, el fordismo requera expandirse y los dos principales problemas de difusin del fordismo
en los aos de la postguerra fueron la poca aceptacin de un sistema que se apoyaba en la labor
maqunica de un trabajador por largas horas y la re-adapatacin del estado a la necesidades del capital.
En cuanto al primer punto, un grave problema que enfrento el fordismo fue la resistencia de los
trabajadores locales a someterse al disciplinamieto que exiga el trabajo en lneas de produccin. El
problema se solucion cuando los migrantes se convirtieron en un flujo continuo de trabajo. Sin
embargo no se lograba una expansin de de la produccin en masa por lnea de montaje por la
resistencia del trabajador a dejar las formas artesanales de trabajo. El panorama internacional era
pobre, para la dcada de los 30s apenas se estaba implementando dbilmente en Europa.
El segundo punto estaba enmarcado en las modalidades y mecanismos de intervencin estatal. Deba
idearse un nuevo modo de regulacin que respondiera a las exigencias de la produccin fordista (149)
La crisis del 30 fue la plataforma que permiti una nueva implementacin de los poderes estatales: La
crisis del 30 se plante como una falta de demanda por lo que, las soluciones que se plantearon fue el
intervencionismo de estado como medida para afrontar la crisis. Keynes, contrario al forma de que la
nica alternativa era el nacional-socialismo, pensaba que la crisis se deba superar mediante estrategias
de gestin cientfica conjuntadas con las fuerzas estatales para estabilizar el capitalismo.
Se implementaron las fuerzas estatales para regular las devaluaciones de la moneda, o para impedir la
excesiva especulacin, se regulaban salarios de trabajadores y servicios. Trato de dominar los ciclos de
negocios por medio de polticas fiscales y monetarias en reas que eran vitales para el crecimiento de la
produccin y del consumo masivos.
El problema de la configuracin e implementacin adecuadas de los poderes de estado se resolvi slo
despus de 1945 (155) el fordismo se convirti en la base de un nuevo rgimen de acumulacin
maduro y fecundo que fue la base para posguerra y que se mantuvo hasta 1973.
El fordismo se conecto slidamente con el keynesianismo y el capitalismo hizo ostentacin de
expansiones mundiales internacionales a travs de las cuales cayeron en sus redes una cantidad de
naciones descolonizadas.(155)
Despus de la segunda guerra mundial, se hizo claro el crecimiento dependa de una serie de
compromisos y reposicionamientos por parte ciertos actores del proceso de desarrollo capitalista. El
estado asuma nuevos roles en cuya planeacin deban estar construir poderes institucionales. El capital
corporativo deba orientarse para seguir una ruta seguro y el trabajo tena que cumplir tambin nuevos
roles. Todo esta articulacin no fue obra de la coincidencia, sino el equilibrio del poder mediante aos
de lucha. En el caso de la fuerza de trabajo, se pudo disponer de ella por la derrota de los movimientos
obreros en el periodo anterior. Los sindicatos conservaron su poder poltico y derechos de los
trabajadores a cambio de colaborar con las tcnicas de produccin fordista.
Harvey va detallando como el fordismo va conciliando las lneas de accin de las dems fuerzas, hasta
que al final las decisiones de las corporaciones empezaron a hegemonizar la definicin de las formas
de crecimiento del consumo masivo, asumiendo que el estado y la fuerza de trabajos sostendran la
demanda efectiva (157) El fordismo se convirti en una forma de vida total: la produccin en masa
significaba uniformidad del producto as como consumo masivo; y eso significaba una nueva esttica y
una mercantilizacin de la cultura, ..., el fordismo se construyo sobre la esttica del modernismo y le
contribuyo (157) Se expandi a los pases centrales durante el 40 y en plena guerra mediante la
inversin de estados unidos en los mercados europeos, esta inversin permiti el avance del fordismo a
nivel internacional y la creacin de mercados globales masivos que incorporaron masas de poblacin
mundial. La apertura del comercio exterior signific la globalizacin de la oferta de materias primas a
menudo mas baratas e introdujo otro conjunto de actividades (bancos, seguros, servicios, hoteles, y
por ltimo el turismo) se consolido una nueva cultura internacional basada en las tcnicas para reunir,
evaluar y difundir informacin.
El dolar se convirti en la moneda de reserva mundial, los estados-unidos operaron como banqueros
mundiales a cambio de la apertura de mercados mundiales de bienes y capitales al poder de grandes
corporaciones. El fordismo se difundi de manera especfica en cada lugar por que cada Estado
imprima su forma de organizar las relaciones laborales, poltica monetaria y las estrategias de
inversin pblica. La difusin del fordismo ocurri dentro de un marco particular de regulacin
econmico-poltica internacional y una configuracin geopoltica en que los estados unidos
predominaron a travs de un sistema especfico de alianzas militares y relaciones de poder (160).
Pero an en el apogeo hubo numerosos signos de descontento, mientras que haba sectores en los que la
produccin corresponda con la demanda, algunos otros vivan situaciones precarias por los bajos
salarios la inseguridad laboral. Las tensiones sociales se agravaron por la forma en que la raza, el
gnero y la etnicidad podan determinar quien tena acceso al empleo privilegiado y quien no. Y sin
acceso al trabajo tampoco haba acceso al consumo. La divisin del trabajo se daba entre un sector
blanco, masculino y sindicalizado que permita el control de la fuerza de trabajo pero tambin creaba
rigidez en los mercados laborales impidiendo trasladar fuerza de trabajo de una lnea de produccin a
otra. Los sindicatos obraban en favor de cierto sector pero poco a poco fueron confrontndose con las
minoras: mujeres, negros y corran el riesgo de desvirtuarse por mostrar que solo buscaban su propio
beneficio en vez de servir a objetivos mas generales.
El estado fue el receptor de todo este descontento social y deba garantizar a las minoras un salario
social adecuado para todos y comprometerse a tomar acciones legales distributivas que aliviaran la
desigualdad por medio e servicios de salud, vivienda y educacin.
La gestin estatal fordista y keynesiana fue vinculada a una esttica funcionalista austera (alto
modernismo) en el campo del diseo racionalizado (162)
Todas las criticas empezaron a fusionarse en un fuerte movimiento poltico-cultural y se agrego el
descontento del tercer mundo ante un proceso que prometa el desarrollo pero que destrua las culturas
locales con gran opresin y con servicios restringidos a las lites locales.
A pesar de todas estas tensiones y crisis, el rgimen fordista se mantuvo, cuando menos hasta 1973. La
masa de poblacin capitalista avanzados logro mejorar su calidad de vida material al mismo tiempo
que se lograba un ndice de ganancias. Fue la aguda recesin de 1973, que sacudi este esquema,
cuando se inici un proceso de transicin acelerada en el rgimen de acumulacin (163)

Del fordismo a la acumulacin flexible.

Para 1960 los mercados de Europa Occidental y Japn estaban totalmente recuperados y se requera dar
comienzo a la creacin de mercados para la exportacin de sus excedentes y al mismo tiempo un
desplazamiento de trabajadores que seguan la lgica fordista.
En estados unidos, ante esta expansin de otros capitales, la demanda fue compensada por la guerra
contra la pobreza y la guerra de Vietnam sin embargo la cada de la productividad de 1966 signific un
problema fiscal que no concluira sino hasta que el dolar se deterioro como modela estable de reserva
internacional, se perdi el poder para regular el sistema financiero internacional.
Todas las naciones industrializadas o en proceso de industrializacin comenzaron a desafiar la
hegemona de estados unidos, despus de 1965 y hasta 1973 se evidenci que el fordimos y el
keynesianismo no podan contener por mas tiempo las contradicciones. Haba problemas de rigidez en
las inversiones a largo plazo, rigidez en los mercados de fuerza de trabajo: tanto en su distribucin
como en los contratos. Todo intento de movilizacin chocaba con la resistencia obrera. Por otro lado
el estado tambin tuvo que recordar los financiamientos a los programas sociales por la contraccin de
los gastos fiscales. El nico elemento flexible era la poltica monetaria que mas tarde culmino en la
inflacin del 73.
El exceso de excedente en las economas occidentales dio paso a una crisis mundial en los mercados
inmoviliarios y dificultades en las instituciones financieras. Se junto este proceso con la condicin
histrica de la guerra rabe-israeli y el aumento del precio del petroleo por el embargo de los pases
rabes.
La aguda recesin de 1973, exacerbada por el shock del petroleo saco al mundo capitalista de su
letargo y puso en movimiento todo un conjunto de procesos que deterioraron el compromiso fordista.
Las dcadas de 1970 y 1980 son un periodo de reestructuracin econmica y reajuste social y poltico.
Se comienzan a despuntar nuevas formas de organizacin industrial, social y poltica Para Harvey
estas son las primeras seas al pasaje de un sistema diferente de regulacin poltica y social.
La acumulacin flexible se construye por la confrontacin directa con las rigideces del fordismo,
apela a la flexibilidad del la fuerza de trabajo, de los productos y de las pautas de consumo. Se
caracteriza tambin por la creacin de sectores nuevos de produccin y de nuevas formas de
proporcionar servicios financieros, nuevos mercados y niveles sumamente intensos de innovacin
comercial, tecnolgica y organizativa. (171) esto dio como resultado nuevos conglomerados
industriales subdesarrolladas y una vuelta a lo que Harvey llama compresin espacio-tiempo 1 en el
mundo capitalista.
Esta mayor flexibilidad y movilidad permite ejercer mayor presin sobre los empelados, la
organizacin obrera sufri menoscabo por la reconstruccin de los focos de acumulacin flexible.
Harey parece inclinarse por la idea de que la acumulacin flexible implica altos niveles de desempleo y
el retroceso del poder sindical. Los empleadores se han aprovechado de esta situacin para imponer
regmenes y contratos laborales mucho ms flexibles (quincenas de nueve das que obligan al
trabajador a trabajar muchas mas horas durante las pocas pico y descansar durante las temporadas que
no hay actividad, desplazamiento de los contratos a lo subcontratos de trabajo temporal o de medio
tiempo).
El resultado de todos estos ajustes es una categorizacin de los puestos de trabajo en ncleo (empleados
de tiempo completo indispensables, se espera que sean geogrficamente mviles, adaptables y
flexibles) e incluso este nivel esta siendo subcontratado en algunos casos. La periferia abarca dos
grupos diferentes: los empleados de tiempo completo con capacidades utilizables en el mercado de
trabajo caracterizado por una elevada rotacin de la mano de obra. El segundo grupo con mayor
flexibilidad pues esta compuesto por empleados de medio tiempo y persona con contratos de tiempo
establecidos, subcontratados o subsidiados pblicamente. La tendencia actual es reducir el nmero de
trabajadores pertenecientes al ncleo y apelar a una fuerza de trabajo que pueda reclutarse rpidamente
y despedirse con la misma rapidez.
La flexibilidad no es mala por s misma sino todo lo conlleva: niveles salariales mas bajos, no hay
derecho a pensiones ni seguridad laboral. Pero por otro lado este rgimen ha permitido la paridad entre
los trabajadores al eliminar los privilegios de los sindicatos de hombres blancos. Ya todos son
1 Harvey se refiera a que los horizontes temporales para la toma de decisiones privadas y pblicas se han contrado al
mismo tiempo que los medios de transporte hacen posible una mayor extensin de las decisiones en un espacio cada vez
mas amplio. (172)
marginados.
Se han producido cambios tambin en la organizacin industrial, se ofrece oportunidades a la
formacin de pequeas empresas como piezas centrales del sistema de produccin. Tambin se han
retomado formas informales que se se presenta de diferentes formas en diferentes lugares pero que se
corresponde con la llamada economa informal (por ejemplo la organizacin basada en padrinazgos,
formando conflictos en las jerarquas ordenadas por lazos de parentesco o amistad que entorpecen la
lucha de clases)
En la siguiente tabla se presentan las formas de organizar el trabajo que pasan por lo tradicional.

Las formas actuales de contratacin han llevado al borde de la quiebra a las empresas con esquemas de
organizacin del trabajo tradicional. las economas de escala buscadas bajo la produccin en masa
fordista se enfrentaron con la posibilidad de manufacturar una gran cantidad de bienes con menos
costos en pequeas series. Las economas direccionadas han superado a las economas de escala
(179). Estos esquemas flexibles se hacen dependientes de una aceleracin del ritmo de innovacin, de
explorar nichos de mercado altamente especializados. El tiempo de rotacin del capital se redujo de
manera rotunda con el despliegue de las nuevas tecnologas productivas (179) aunado al
aceleramiento del tiempo de rotacin del capital, tambin se incremento la aceleracin del consumo
logrando que las mercancas tengan una vida mas corta.
Por otro lado el poder de las corporaciones no ha disminuido a pesar del medio incierto y fluctuante, las
empresas mas grandes y mejor organizadas llevan ventajas competitivas sobre las pequeas empresas,
la flexibilizacin ha significado un aumento de los monopolios dando lugar a fusiones masivas y a
diversificacin de las corporaciones. Estas nuevas formas implican un cambio en la tensin entre
monopolio y competencia, la centralizacin y la descentralizacin se esta configurando de maneras
diferentes lo cual no implica desorganizacin porque hay una organizacin a travs de la
diversificacin, la movilidad geogrfica y la flexibilidad de los mercado de trabajo, los procesos
laborales y los mercados de consumo, acompaados por fuertes dosis de innovacin institucional,
productiva y tecnolgica. (182) aunado a que la informacin tambin se convierte en la parte
fundamental de este nuevo modo de organizacin porque se requiere de manera actualizada y constante
para tomar decisiones a momento y generar ganancias en periodos muy cortos de tiempo. Su acceso se
obtiene por medio de medios tanto legales como ilegales y permite apoderarse de ventajas
competitivas. El conocimiento mismo se convierte una mercanca clave, producida y vendida al mejor
postor (183) Otra forma de organizacin se da mediante el control de sobre los flujos de informacin
y los vehculos para la propagacin del gusto y la cultura, se convierten tambin en un arma en la lucha
competitiva. Los acaparadores de la difusin no pueden entenderse simplemente como condiciones de
produccin sino en relacin al poder conjunto con otras grandes corporaciones

El segundo desarrollo que se da a partir de la organizacin flexible es la reorganizacin del sistema


financiero global. Por un lado se crean conglomerados e intermediarios financieros de extraordinario
poder global y por otro lado hay una aceleracin de la descentralizacin de actividades financieras a
travs de instrumentos y mercados financieros totalmente nuevos.
La formacin de un mercado de valores global, de mercados de futuros para mercancas globales
(incluso deuda), de divisas y de intermediacin entre tipos de inters junto con una acelerada movilidad
geogrfica de fondos, signific, por primera vez, la formacin un nico mercado mundial para el dinero
y el crdito. Toda esta destrincada red de asociaciones y fusiones hacen cada vez ms difcil discernir
dnde empiezan los intereses comerciales e industriales y dnde terminan los intereses estrictamente
financieros.
Harvey seala que el poder creciente del sistema financiero se ha dado a expensas de una reduccin del
poder estatal para controlar el flujo de capital y sus propias polticas fiscales y monetarias. Para 1973 se
adopto un sistema de cambios flexibles ante la incapacidad de Estados Unidos para controlar la poltica
fiscal y monetaria internacional.
Si bien las races de la transicin son evidentemente profundas y complejas, su consistencia respecto a
una transicin que va del fordismo a la acumulacin flexible es bastante clara, an cuando la direccin
de la causalidad no lo es. Este cambio tiene impacto en los valores de la vida mas arraigados por el
fordismo, y aunque hay algunas esferas donde la transicin se logra de manera menos violenta. David
Harvey propone que se debe hacer un estudio mas minucioso de esos valores de transicin de un
rgimen de acumulacin a otro.

Las teoras de la transicin.

Harvey seala que la etapa que vivimos actualmente, al igual que el fordismo, esta destinada a ser
parcial. Plantea algunos problemas tericos al pensar si podemos captar tericamente la transicin y
por otro lado preguntarse hasta que punto deben modificarse las formulaciones de la dinmica del
capitalismo planteadas por Marx?. Desde su punto de vista todas las teoras que analizan el cambio
econmico estn en problemas para teorizar la situacin de transicin y propone evitar caer en la
descripcionismo porque de lo contrario no se podran establecer cuales son los indicadores que revelan
lo fundamental y cuales slo tocan aspectos contingentes.
Harvey considera que los cambios del momento de transicin tiene que ver con transformaciones
tecnolgicas y los procesos de trabajo. Piensa que hay un cambio en el rgimen de acumulacin y que
el pragmatismo de estos conceptos son los que han ayudado a la mejor comprensin. Se debe volver a
a la lgica bsica del capitalismo en general. En la medida en que la acumulacin flexible sigue siendo
una forma de capitalismo, muchas proposiciones bsicas deben seguir en pie y distingue tres rasgos
caractersticos:
i. El capitalismo tiende al crecimiento. Se tiene que lograr la expansin de la produccin y de lo
valores reales. La crisis se define como falta de crecimiento
ii. El crecimiento de los valores depende de la explotacin de la fuerza de trabajo en la produccin..
Siempre hay una brecha entre lo que la fuerza de trabajo crea y lo que obtiene. El control sobre la
fuerza de trabajo es fundamental y tambin la lucha de clases sobre el control de la fuerza de trabajo y
el salario. El capitalismo se funda en la relacin de clase entre capital y trabajo.
iii. El capitalismo es dinmico en los niveles tecnolgico y organizativo.. La competencia es un rasgo
fundamental que es clave en la modificacin de la dinmica de la lucha de clases. Los sistemas de
incorporacin y representacin se vuelven cruciales para la perpetuacin del capitalismo.
La relacin entre estas tres condiciones es contradictoria por lo que se puede concluir que el
capitalismo tiende a la crisis. No existe combinacin de las tres condiciones que lleve a un crecimiento
firme y no problemtico. Propone nuevamente el ciclo de hiper-acumulacin de capital y dice que es la
tendencia y como tambin se controla para que no sea una amenaza al orden social.

1. La devaluacin (de mercancas, de la capacidad productiva, del dinero) es una de las formas de
controlar las excedentes del capital. La devaluacin rebaja y cancela el equipo de capital, la subasta de
excedentes de mercancas o la erosin del poder del dinero o la devaluacin o eliminacin de la fuerza
de trabajo. Es una propuesta a la acumulacin aunque tiene un precio poltico.

2. La regulacin se puede hacer a travs de un sistema de institucionalizado que permita contener los
problemas de la hiper-acumulacin. El fordismo permita cierta acumulacin constante pero fue una
crisis lo que conect el fordismo con el keynesianismo. El auge de un rgimen de acumulacin
particular debe ser visto como el resultado de un conjunto de decisiones polticas y econmicas
que de ningn modo estn siempre dirigidas hacia este o aquel fin especfico, generado por las
persistentes manifestaciones del problema de la hiper-acumulacin.

3. la absorcin de la hiper-acumulacin a travs de un desplazamiento temporal y espacial


proporcionan un terreno a partir del cul se pueden tratar de controlar el problema de la hiper-
acumulacin.
a) El desplazamiento temporal refiere a desviar recursos destinados a la atencin de necesidades
corrientes hacia la explotacin de recursos futuros. Tambin se refiere a una aceleracin en el tiempo
de rotacin del capital (se crea un capital ficticio y se opera mediante la disponibilidad de crdito, se
carece de respaldo en trminos de actividad productiva o de activos fsicos colaterales. El capital
ficticio se convierte en capital real cuando se hacen inversiones que llevan a un incremento de los
activos tiles). La absorcin de los excedentes a travs de la aceleracin en los tiempos de rotacin
plantea un problema terico diferente, la competencia lleva al aceleramiento del tiempo de roltacin
pero slo en ciertas condiciones esto produce una aceleracin total del tiempo de rotacin que permita
la absorin total de excedentes.
b) El desplazamiento espacial supone absorcin del excedente de capital y trabajo en una expansin
geogrfica (206) esta reparacin espacial del problema de hiper-acumulacin supone la produccin
de nuevos espacios dentro de los cuales la produccin capitalista puede desarrollarse -infraestructura
por ejemplo (207) El sistema de credito y el capital ficticio respaldados por el estado median para
generar los espacios que ocupa el capitalismo ya sea con resistencia por parte de la poblacin o no.
Pero si la expansin fuera una solucin permanente no habra los problemas de hiper-acumulain, la
expansin geogrfica es una solucin parcial para el problema.
c) Finalmente propone la nocin de desplazamiento espacio-temporal con un mayor poder de absorcin
en la medida en que forman capital ficticio, combina las estrategias temporales y espaciales; prestar
dinero para construir infraestructura es una buena forma de absorver la hiper-acumulacin.

El fordismo resolvi las crisis de hiper-acumulacin por medio de devaluaciones y de planes para
estabilizar la situacin del a posguerra. Pero para 1945 se da otra forma: se controlo la devaluacin
contrlandola a travs de una devaluacin constante, se mantena una produccin masiva y un consumo
masivo a travs del conducto del estado, siempre hubo desplazamientos tanto espaciales como
temporales pero mediados por el estado. La expansin de inversiones a largo plazo que propuso el
estado permita absorber los excedentes de capital y trabajo. La posguerra tambin permiti reducir las
barreras comerciales reemplazando el sometimiento colonial por un sistema capitalista mundial
descolonizado realizando una revolucin espacial en el comercio y la inversin. Sin embargo la crisis
del fordismo se puede interpretar como un agotamiento de las formas de manejar el problema de la
hiper-acumulacin: el desplazamiento temporal implicaba amontonar deudas hasta que se tena que
monetizar, el valor del dinero se devaluaba y la deuda reduca pero al mismo tiempo se destrua el valor
de los activos fijos. Y despus con el surgimiento de otros competidores la crisis se agudiz mas.
La acumulacin flexible, a decir de Harvey, es la combinacin de dos estrategias definidas por Marx: la
plusvala absoluta y la erosin de salarios reales. La segunda estrategia la plusvala relativa al
transformar la organizacin tecnolgica y organizativa generando ganancias por la innovacin y
reduciendo los costos de la fuerza de trabajo. Las dos estrategias se combinan en el modo de
acumulacin flexible que tambin trae de nuevo al escenario los sistemas de trabajo domstico,
familiares y paternalistas.
Para Harvey el capitalismo es una fuerza revolucionaria constante y la acumulacin flexible aparece
como una nueva configuracin que debe analizarse con la perspectiva que Marx propuso.

Acumulacin flexible: Transicin estable o arreglo temporario?

Se ha producido un cambio en la apariencia del capitalismo que no ha afectado su lgica subyacente


pero, lo que en apariencia enmascara el nacimiento este nuevo rgimen de acumulacin no es la
capacidad de contener las contradicciones del capitalismo, Y hay tres posturas con respecto a la
flexibilizacin:

1. La primera propuesta por Piore y Sabel que piensa las nuevas tecnologas son la base para
plantear nuevas relaciones laborales y sistemas de produccin sobre bases sociales, laborales y
geogrficas diferentes. Piensan que es una forma de reinsertar la pequea empresa
descentralizada y democrticamente controlada, con todo y sus formas de organizacin. Esta
postura describe el mundo como si se tratar de un cambio en la vida econmica, social y
poltica que invalida las viejas formas de pensar y hacer.
2. La segundo posicin considera la idea flexibilizacin como legitimadora de las prcticas
polticas (anti-obreras y reaccionarias) pero, para Harvey carece de fundamentos empricos y
materialistas de la organizacin del capitalismo. Aunque reconocen la mayora de los cambios
que ocurren en el modo de acumulacin flexible, lo piensan mas bien como un intento de quitar
fuerza a los movimientos de la clase obrera. El autor no acepta esa posicin la reduccin de la
movilidad geogrfica a cuestiones de direcciones el comercio internacional y por otro lado por
el tratamiento que hacen de la flexibilizacin en cuanto a la fuerza de trabajo ya que impiden
una toma de postura por parte de los trabajadores.
3. La tercera posicin considera que la coyuntura entre las formas fordistas y las de flexibilizacin
caracterizan diferentes formas de trabajo y diferentes formas de control sobre la mano de obra.
Considera que las formas de control se han implementado desde la coordinacin con los
mercados cambiando la composicin de la clase global, han cambiado las formaciones de
conciencia y de accin poltica. Las instituciones clsicas de izquierda como el sindicato difcil
de sostenerse y son sustituidos por formas de produccin patriarcales.

Harvey piensa que se puede adjudicar el desplazamiento en el comportamiento econmico y poltico a


a un cambio de equilibrio entre sistemas fordistas y no-fordistas sobre la mano de obra (216) El
desplazamiento hacia sistemas alternativos no es irreversible sino es una respuesta tradicional a la
crisis, la devaluacin de la fuerza de trabajo es una respuesta ante la crisis y la disminucin de
ganancias. Pero este mano de trabajo mal pagada plantea problemas con relacin a la demanda efectiva
y augura una crisis de sub-consumo. Harvey cree que el monetarismo que apuesta por la
flexibilizacin y la devaluacin de la fuerza de trabajo ofrezca una solucin ni siquiera a corto plazo.
El dficit de estados unidos es fundamental para el equilibrio y de ser insostenible, la va de la
acumulacin capitalista a nivel mundial ser indudablemente ardua.
Harvey propone que para 1972 hay una transformacin de los mercados financieros, hubo fases en que
ocupaba una posicin esencial en el capitalismo perdindolo en las crisis especulativas. En la fase
actual importa es mas importante los mercados e instrumentos financieros que la concentracin en
instituciones. Gran parte del a flexibilidad temporal y geogrfica de la acumulacin capitalista se ha
alcanzando a travs de este sistema financiero(218) por otro lado el estado an tiene poderes de
disciplinamiento de la fuerza de trabajo y tambin en la intervencin de flujos y mercados financieros.
Harvey considera la flexibilidad lograda en la produccin, en los mercados de trabajo y en el consumo
como una solucin para las soluciones financieras de que encaran a la crisis del capitalismo y no al
revs. El sistema financiero ha alcanzado un grado de autonoma de la produccin real sin
precedentes en la historia del capitalismo (218)
La acentuacin de las soluciones financieras y monetarias surge, por supuesto, de la naturaleza
inflacionaria, y no tanto deflacionaria, en que la crisis se manifiesta desde mediados de la dcada de
1960 el endedudamiento y formacin de capital ficticio se han acelerado desde entonces, las faltas se
pago y las devaluaciones han sido absorbidas por el aparato financiero mundial que quedo en nmeros
rojos para 1034, las quiebras se han elevado desde 1980 y la deuda del tercer mundo se han
intensificado cada vez ms. Harvey advierte de ver esto como un preludio a un crash financiero porque
las circunstancias son totalmente diferentes. Las deudas entre consumidores, empresas y gobiernos
estn mucho mas ligadas entre si con lo cual se puede regular simultneamente el consumo y la
produccin.
Harvey propone dos conclusiones bsicas y tentativas: se debe prestar atencin al sistema financiero de
la organizacin capitalista y en particular en el papel del crdito para poder encontrar algo distintivo de
la situacin actual. La estabilidad para el actual rgimen de acumulacin se debe buscar en los
circuitos y formas de recursos temporales y espaciales (tal vez se pueda reprogramar la crisis mediante
la re-programacin de las devoluciones de la deuda del tercer mundo mientras se reconfiguran los
sistemas de control de la fuerza de trabajo).
La acumulacin flexible debe ser vista como una combinacin especfica, y acaso nueva de elementos
fundamentalmente antiguos dentro de la lgica general de acumulacin de capital. [...] Si tengo razn
en que la crisis del fordismo era una crisis de la forma temporal y espacial, entonces deberamos prestar
ms atencin a estas dimensiones del problema que la que suelen prestarle habitualmente los anlisis
radicales o los convencionales. [...] La experiencia cambiante de tiempo y espacio sustenta en
alguna medida, el vuelco impulsivo hacia las prcticas culturales y los discursos filosficos
posmodernistas (222)
Cul es su tesis principal?

En este apartado Harvey dice que la flexibilizacin acumulacin flexible es una transicin superficial de un modo de
acumulacin a otro (en este caso del fordismo al modo neo-liberal de la flexibilizacin) se puede estudiar desde los
conceptos bsicos del marxismo porque la esencia del capitalismo no se ha visto alterada, y sus modos de operar son
los mismos aunque recurre a diferentes configuraciones en las formas de producir ganancia (en este caso
flexibilizando el mercado de trabajo y las formas fiscales del estado). Tambin propone que la particularidad de este
modo de acumulacin es el desplazamiento espacial y temporal que hace de los capitales, la primaca que da al sector
financiero y las devaluaciones que implementa en diferentes mercados.
Este modo de transicin del capitalismo puede ser estudiado con las herramientas marxistas clsicas ya que ellas son
capaces de dar cuenta de los cambios que se estan sucitando.

Cuales son sus principales argumentos?

Cul son sus principales conceptos?

Cmo se articula su teora?