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WILLIAMS, Daryle.

4: The Identity Documents of the Brazilian Nation: The National


Historical and Artistic Patrimony. In: _____. Culture Wars in Brazil: The First Vargas
Regime, 1930-1945. Kindle edition. Durham & London: Duke University Press, 2001.
[Traduo de Camila Dazzi e Arthur Valle]

* * *

Os Documentos de Identidade da Nao Brasileira: O PATRIMNIO HISTRICO E


ARTSTICO NACIONAL

O autoritrio Estado Novo (1937-1945) foi contemporneo da inveno legal e


administrativa do patrimnio.1 Quando Vargas lanou um golpe contra o Presidente
Washington Luiz em outubro de 1930, a preservao estava totalmente fora do alcance da
lei federal. Sete anos depois, Vargas promulgou um decreto-lei que instituiu um dos cdigos
de preservao mais avanados do mundo. Ao final do Estado Novo, a lei federal protegia
uma coleo exemplar de tesouros culturais, coletivamente conhecida como patrimnio
histrico e artstico nacional. Quase metade de todas as inscries no registro oficial do
patrimnio nacional do Brasil, os Livros do Tombo, foi concluda antes de 1945.2 O regime
de Vargas estava extremamente orgulhoso de se apresentar como defensor de um conjunto
de estruturas e objetos que o conservacionista mais proeminente do Brasil chamava de
"documentos de identidade da nao brasileira".3
A histria da preservao no Brasil atraiu ateno crtica desde a dcada de 1980,
quando o Servio do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional (SPHAN) comeou a escrever
sua memria institucional. Altamente simpatizante das realizaes do diretor e fundador da

1
Na lngua inglesa, o termo heritage (herana) aparece mais freqentemente do que patrimnio, derivado do
latino. Prefiro o ltimo termo por sua ressonncia dentro do conceito luso-brasileiro de patrimnio como uma
coleo de capital material e espiritual, transmitida de uma gerao para outra, bem como uma herana.
Formalizado em lei federal brasileira em 1937, o termo patrimnio histrico e artstico nacional est intimamente
associado s leituras dos modernistas sobre patrimnio cultural e renovao. Os conservadores tambm usaram
o termo patrimnio, embora fossem to propensos a usar termos alternativos como monumentos e arte
tradicional. Hoje, os termos patrimnio histrico, patrimonial cultural, ou simplesmente, patrimnio, so
freqentemente utilizados de forma intercambivel. O termo patrimnio da humanidade, entrou no lxico
preservacionista do Brasil no final da dcada de 1970, quando a UNESCO comeou a manter uma lista de stios
e estruturas de importncia histrica, arqueolgica e ecolgica internacional.
2
O termo tombamento (verbo: tombar) est profundamente enraizado na histria luso-brasileira. Originando-sm
palavra latina para arquivo ou repositrio - tumulum -, o termo tombamento foi historicamente associado a
registros oficiais de propriedade e riqueza. Os Arquivos Nacionais Portugueses continuam a ser chamados de
Torre do Tombo, em referncia torre que outrora abrigava registros oficiais de propriedade. Quando o termo
tombamento foi integrado na lei conservacionista brasileira em meados da dcada de 1930, seu significado foi
fixado no processo administrativo de inscrever formalmente os locais histricos e obras de arte importantes em
registros oficiais, conhecidos como Livros do Tombo.
3
Rodrigo Melo Franco de Andrade (RMFA), Rodrigo e o SPHAN: coletnea de textos sobre patrimnio cultural
(Rio de Janeiro: Ministrio da Cultura, Secretaria do patrimnio Histrico e Artstico Nacional; Fundao Pr-
Memria, 1987), 21.

1
agncia, o mineiro Rodrigo Melo Franco de Andrade, as primeiras autobiografias do SPHAN
caracterizaram a preservao federal sob a gide de Dr. Rodrigo como uma fase herica.4
Estes mesmos estudos descreveram o perodo subsequente sada de Andrade do servio
federal em 1967 como um perodo de estagnao e declnio. Vrios planos para reformar as
polticas federais de preservao foram fundamentados, em parte, em uma reavaliao das
realizaes da fase herica. Nessas leituras da histria da preservao, a conexo entre o
SPHAN e o Estado Novo entendida como algo incidental e as origens da preservao
histrica tinham que ser separadas da histria do estado autoritrio-nacionalista de Vargas.
Leituras alternativas da histria da preservao, que tambm aparecem na dcada
de 1980, apresentam uma viso menos nostlgica da chamada fase herica. Os crticos dos
esforos de preservao anteriores alegaram que a poltica de preservao elitista e
eurocntrica associada ao mandato de Andrade era inadequada para uma nao como o
Brasil, com tremenda diversidade socioeconmica e tnica. Uma equipe de etnlogos,
antroplogos e designers grficos associados ao Centro Nacional de Referencia Cultural e
Fundao Pr-Memria - dois rgos federais que rivalizaram com o SPHAN no final da
dcada de 1970 e incio da dcada de 1980 - criticaram especialmente a histria elitista do
SPHAN. Esses reformistas defenderam uma ruptura com os valores estticos e com as
polticas administrativas institucionalizadas durante o Estado Novo. Por outro lado, as
crticas mais fortes ao SPHAN entenderam que a agncia estava diretamente conectada
com o autoritarismo do Estado Novo, enquanto os moderados no SPHAN admitiram que a
identificao sistemtica e a proteo legal da coleo bsica de tesouros culturais da
nao realmente se correlacionavam com a fase mais autoritria do Era Vargas.5 Em face
de seus crticos, os defensores da ideia da fase heroica continuaram a atribuir o sucesso
dos esforos de preservao a um grupo de intelectuais, arquitetos e historiadores de
centro-esquerda que trabalhavam sob um estado autoritrio, mas que nunca o apoiaram.6
Contra este pano de fundo de desentendimentos interpretativos, uma histria da fase
heroica do patrimnio histrico e artstico nacional se torna o veculo perfeito para revelar a
histria conflitante da gesto cultural durante o primeiro regime de Vargas. Nesta histria,
funcionrios pblicos, intelectuais, arquitetos, detentores de propriedades privadas,

4
Como desecrevendo as atividades do SPHAN sob a direo de Rodrigo Melo Franco de Andrade, o termo fase
heroica aparece no Projeto de vitalizao do patrimnio cultural no Brasil: uma trajetria (Braslia: Ministrio da
Educao e Cultura: SPHAN: Fundao Pr-Memria, 1980), 27-33.
5
Veja, por exemplo, talo Campofiorito, Muda o mundo do patrimnio: Notas para um balano crtico, Revista
do Brasil 2, no. 4 (1985): 32-43; e Dalton Sala Jr., O Servio do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional: histria
oficial e Estado Novo, dissertao de mestrado, Universidade de So Paulo, 1988.
6
No estranho ao complicado ambiente poltico e esttico em que o IPHAN opera, talo Campofiorito ainda
escolhe reforar a conhecimento convencional de que as figuras mais associadas ao SPHAN eram "de uma
tendncia humanista, progressiva, de uma inclinao democrtica ou de esquerda" que tinham pouco a ver com
os aspectos autoritrios do regime. talo Campofiorito, "Introduo - As Primeiras rvores", Revista do patrimnio
26 (1997): 10-18

2
antiqurios, interesses municipais e cidados comuns que vivem em estruturas histricas ou
prximas delas lutam pelo significado moral, esttico, econmico e administrativo da
preservao. Eles lutam pelos recursos estatais. Eles lutam pela lei. Eles lutam sobre os
stios de memria nos quais a nao brasileira poderia ser ritualizada.7 Em ltima anlise,
eles lutam pela prpria brasilidade.

A Revoluo de 1930 e os Monumentos Nacionais

A preservao histrica no Brasil no foi inventada ex-nihilo em 1930. Nos primeiros


anos da repblica, um nmero seleto de intelectuais, arquitetos, associaes histricas e
historiadores da arte fizeram solicitaes intermitentes ao governo federal para instituir uma
poltica oficial de preservao.8 Essas solicitaes ficaram em grande parte sem resposta,
mas estabeleceram uma linha de base para o movimento preservacionista que surgiu da
Revoluo de 1930. Das poucas iniciativas preservacionistas empreendidas pelo governo
federal antes de 1934, a mais importante impediu a destruio de duas estruturas
residenciais do sculo XVIII, que haviam sido ocupadas pelos lideres da Inconfidncia
Mineira de 1789.9 Este foi claramente um evento isolado, j que outras propriedades
histricas foram postas abaixo em nome do progresso. A falta de ateno federal
preservao histrica mudou pouco quando a Primeira Repblica caiu em 1930. Pelo
contrrio, as perspectivas de interveno federal na preservao histrica diminuram
quando o regime de Vargas encerrou o Congresso e suspendeu toda a legislao pendente,
incluindo um projeto de lei apresentado pelo deputado baiano Jos Wanderley de Arajo
Pinho, que delineava uma poltica de preservao federal. Ao mesmo tempo, Gustavo
Barroso e Jos Mariano Filho, dois dos mais proeminentes conservacionistas das dcadas
de 1920 e 1930, se viram apartados do novo ministro da educao, Francisco Campos, e
seu chefe de gabinete, Rodrigo Melo Franco de Andrade. Era perfeitamente possvel que a
Revoluo de 1930 no viesse a revolucionar a preservao histrica.
Apesar de um comeo no muito auspicioso, o regime de Vargas se voltou para a
preservao como meio de institucionalizar e nacionalizar a revoluo. Um fator motivador
7
Sobre a relao entre patrimnio e rituais nacionais, veja Nstor Garcia Canclini, Hybrid cultures: Strategies for
Entering and Leaving Modernity (Minneapolis: University of Minnesota Press, 1995), p.107-44.
8
Os projetos de conservao mais importantes realizados durante a Repblica Velha, todos financiados por
governos regionais, foram realizados no Forte de So Tiago (tambm conhecido como Forte So Joo da
Bertioga, So Paulo), o Forte do Monte Serrat (Bahia) e a Misso em So Miguel (Rio Grande do Sul). Para a
"pr-histria" (isto , pr-SPHAN) de preservao, veja RMFA, Brasil-monumentos histricos e arqueolgicos
(Cidade do Mxico: Instituto Panamericano de Geografia e Histria, 1952), p.11-60.
9
Arquivo principal do Instituto Histrico Geogrfico Brasileiro, Rio de Janeiro (IHGB) Lata 341, Pasta 146, Carta
do Conde de Affonso Celso, presidente da IHGB, a Epitcio Pessoa, 22 de dezembro de 1921. Em 31 de maro
de 1922, o Ministro da Justia Joaquim Ferreira Chaves informou o IHGB de que a Casa de Marilia seria
poupada e que a Casa dos Inconfidentes seria comprada com a assistncia financeira do estado de Minas
Gerais.

3
foi ideolgico, uma vez que a ascenso do esprito preservacionista foi alimentada pelo
ataque do regime ao liberalismo. Como a lgica dos idelogos do regime conservador, o
liberalismo no era adequado para o republicanismo brasileiro, pois conduzia ao governo
das oligarquias corruptas sobre cidados culturalmente sem direitos. Ao abolir o
federalismo, a poltica eleitoral e a elevao do indivduo sobre o coletivo, os idelogos
compreenderam a revoluo como uma correo para as polticas equivocadas da
Repblica Velha. Com o tempo, eles tambm atacaram uma multiplicidade de polticas
associadas ao liberalismo, incluindo a recusa de dedicar fundos pblicos para proteger o
patrimnio nacional. A preservao se apresentava ao regime Vargas como uma
oportunidade de se distinguir da Repblica Velha por motivos programticos e ideolgicos.
O primeiro grande passo para a institucionalizao da preservao ocorreu em 1933,
quando figuras polticas proeminentes do estado de Minas Gerais, incluindo o ministro da
Educao, Washington Pires, persuadiram Vargas a designar a cidade de Ouro Preto como
um monumento nacional. Anteriormente conhecida como Vila Rica, Ouro Preto foi fundada
em 1698 por bandeirantes que partiram de So Paulo em busca de escravos indgenas e
inadvertidamente descobriram depsitos de ouro fluvial. A descoberta de ouro nas
montanhas e crregos em torno de Ouro Preto provocou uma corrida do ouro febril, que
trouxe dezenas de milhares de garimpeiros portugueses, africanos escravizados e pessoas
livres de cor para as provncias de Minas Gerais e Gois. Em 1720, Vila Rica tornou-se
capital da capitania de Minas Gerais, um testemunho da importncia da cidade quando do
boom da minerao, que atingiu seu pico em meados do sculo. Em 1789, com a minerao
de ouro j em declnio e a tributao real em ascenso, uma conspirao contrria Croa
Portuguesa foi germinada em Ouro Preto. A trama para declarar uma repblica
independente foi trada por um dos conspiradores, logo conhecidos como inconfidentes.10 O
suposto lder da Inconfidncia Mineira, Joaquim Jos da Silva Xavier (1746-1792), mais
popularmente conhecido como Tiradentes, foi capturado, torturado e brutalmente executado,
enquanto seus co-conspiradores foram enviados para o exlio. O martrio de Tiradentes
selou as reivindicaes de Ouro Preto como smbolo do triunfo e da tragdia da Era do Ouro
do Brasil.
Na ltima dcada do sculo XVIII, quando o boom do ouro terminou e a Coroa
restabeleceu a autoridade real, Vila Rica permanecia uma cidade vibrante onde as
interaes dirias de escravos nascidos na frica e no Novo Mundo, pessoas livres de cor,
Imigrantes europeus pobres, clrigos regulares e seculares, irmandades, oficiais reais, uma
ampla classe de arteses e ricos mineradores e comerciantes criaram uma estrutura social
rica e complexa. O nvel de conquista cultural em Vila Rica foi especialmente notvel,
10
Para o melhor estudo em lngua inglesa da Inconfidncia Mineira, veja Kenneth Maxwell, Conflicts and
Conspiracies: Brazil and Portugal, 1750-1808 (Cambridge: Cambridge University Press, 1973).

4
marcado por alguns dos melhores exemplos de arte e arquitetura sacras, construo civil e
composio musical nas Amricas. Infelizmente, porm, o fim do ciclo do ouro colocou Ouro
Preto em um caminho de declnio econmico.
Com a transferncia da capital do estado para Belo Horizonte em 1896 e a mudana
do crescimento econmico para as regies do sudeste do estado, o ritmo do declnio
aumentou. A perda de populao foi um sintoma da misria econmica, com a populao
municipal caindo de 51.136 residentes em 1920 para 27.890 em 1940.11 A economia
agrcola local estava estagnada e os booms da minerao e do turismo histrico ps-1950,
que retornariam a prosperidade para a regio, ainda estavam dcadas adiante. A Ouro
Preto do sculo XVIII permaneceu uma cidade importante no imaginrio cvico nacional. A
Inconfidncia Mineira e Tiradentes, o "Protomrtir da Independncia", conferiram cidade
um lugar privilegiado na memria nacional. No entanto, a Ouro Preto do sculo XX sofria
com uma base econmica fraca, com o despovoamento, o subdesenvolvimento social
incapacitante e uma grande desintegrao infraestrutural.
At 1933, Ouro Preto teria sido uma candidata improvvel para o termo
"monumento." Sob o Segundo Reinado e a Primeira Repblica, o governo central havia
subscrito periodicamente o custo de erguer estatuetas, placas e marcadores comemorativos
para homenagear lderes de estado, batalhas militares e heris de combate em praas
pblicas, reas fronteirias e zonas militares. O Monumento a Dom Pedro I (1862),
construdo na Praa Tiradentes do Rio de Janeiro (ento conhecida como Praa da
Constituio), talvez seja o que melhor exemplifique o uso de monumentos comemorativos
para a maior glria da Nao. O pedido de designar Ouro Preto como um monumento
nacional ampliou o significado do monumento bem alm de esttuas monumentais,
passando a incluir centros urbanos histricos que no foram construdos para comemorar
nada ou ningum. Ao levar sua petio a Vargas, o ministro Pires argumentou que ao
designar Ouro Preto como um monumento nacional, o Governo Provisrio defenderia a
identidade nacional nica do Brasil, por um lado, e participaria do mundo civilizado, por
outro. Citando uma legislao preservacionista aprovada em Frana, Alemanha e Estados
Unidos, Pires imaginou Ouro Preto como um centro para o estudo de "nossas
antiguidades.12 Aqui, v-se como o estado combinou uma linguagem de internacionalismo
com a busca de um local brasileiro no qual investir uma identidade nacional com um
pedigree antigo que remontava tempos imemoriais. Vargas aceitou esta lgica, aprovando o
pedido de Pires por decreto executivo em 12 de julho de 1933.

11
Brazil, Ministrio da Agricultura, Indstria, e Commercio. Diretoria Geral da Estatstica, Recenseamento do
Brazil (1920), vol. IV, parte II (Rio de Janeiro: n.p., 1928), 97; Brazil, Instituto Brasileiro Geogrfico e Estatstico,
Recenseamento Geral do Brasil (1940), Srie Regional, parte XII - Minas Gerais (Rio de Janeiro: n.p., 1950),
372.
12
IHGB Lata 575, Pasta 64, Memorando de Washington Pires para Vargas, Exposio de Motivos, jul. 1933.

5
O decreto foi fundamental para o imaginrio de uma comunidade nacional chamada
Brasil, dando a um pas de propores continentais e imensa diferena regional e tnica seu
primeiro monumento "nacional." Mesmo que os residentes das comunidades de imigrantes
alemes no Sul e os seringueiros caboclos da Bacia Amaznica no se conhecessem, e
mesmo que os eventos histricos, os estilos arquitetnicos e os valores polticos associados
a Ouro Preto fossem especficos de Minas do sculo XVIII, o novo monumento nacional
forneceu a todos os brasileiros a matria-prima necessria para imaginar uma comunidade
histrica e artstica maior do que a soma de suas partes. As polticas preservacionistas
federais logo promoveriam a arte e a arquitetura seculares e sagradas de Ouro Preto como
marcos preeminentes de brasilidade, a serem celebrados por todos os brasileiros e
valorizados pelos estrangeiros.
A curto prazo, o decreto que designara Ouro Preto como um monumento nacional
era mais simblico do que substancial. O governo municipal de Ouro Preto esperava que o
decreto promovesse o turismo, apenas para descobrir que acomodaes de qualidade
inferior inferiores, condies precrias das estradas e falta de hbito tornavam o turismo
histrico no interior do pas pouco atraente para todos, exceto para os mais aventureiros. O
Decreto 22.298 no providenciou quaisquer subsdios federais especiais, deixando o
governo municipal e estadual incumbidos de suportar os custos de manuteno e
restaurao das igrejas, pontes, fontes e construes civis em degradao na cidade. Ao
contrrio de Williamsburg e Virgnia, essa ltima um cidade estadunidense antiga que sofreu
uma restaurao significativa nos anos de entreguerras, Ouro Preto no tinha nenhum
Rockefeller brasileiro para apoiar a preservao. A apatia foi outro desafio, j que a noo
de um monumento nacional ressoou fracamente fora de Minas e da Capital Federal. Mas
mudanas estavam em andamento. O Governo Provisrio deixou de lado a cultura poltica
do federalismo que guiou a legislao federal durante a Repblica Velha para criar um
imaginrio cultural nacional por via da histrica Minas Gerais.
Se o Decreto 22.298 iniciou uma mudana na lei federal ao autorizar disposies
protecionistas que teriam sido quase impensveis nos termos da Constituio liberal de
1891, o artigo 148 da Constituio de 1934 expandiu ainda mais os poderes estatais de
preservao, exigindo incentivos federais, estaduais e municipais para favorecimento "das
cincias, das artes, das letras e da cultura em geral, [bem como] proteger os objetos de
interesse histrico e o patrimnio artstico do Pas". A constituio autoritria do Estado
Novo, promulgada em 10 de novembro de 1937, iria muito mais longe, afirmando que " Os
monumentos histricos, artsticos e naturais, assim como as paisagens ou os locais
particularmente dotados pela natureza, gozam da proteo e dos cuidados especiais da
Nao, dos Estados e dos Municpios", acrescentando que Os atentados contra eles
cometidos sero equiparados aos cometidos contra o patrimnio nacional." O patrimnio

6
tornou-se rapidamente uma carga oficial do estado, influenciando o alcance dos poderes
federais, das relaes federais-locais e o direito penal.13 A promulgao do Decreto-Lei 25,
de 30 de novembro de 1937, consolidou ainda mais esta ntima relao entre o Estado, a lei
conservacionista e a sociedade civil.
As inovaes administrativas acompanharam de perto as mudanas na lei. O pedido
de uma abordagem institucionalizada em relao ao patrimnio histrico comeou durante o
Governo Provisrio, quando Rodolfo Garcia, diretor do Museu Histrico Nacional (MHN)
durante a ausncia forada de Gustavo Barroso, props ao ministro da educao que o
governo federal criasse uma agncia federal para "inspecionar, restaurar, e inventariar os
monumentos que se estendem em todo o pas e atestar a nossa evoluo nacional e a
propagao da civilizao no Brasil".14 Ao retornar ao emprego federal, Barroso aprovou a
proposta de Garcia para a criao de uma agncia federal para catalogar e restaurar locais
historicamente significativos. Em 14 de julho de 1934, Vargas autorizou a criao da
Inspetoria dos Monumentos Nacionais (IMN), atrelado ao Museu Histrico. Anteriormente
confinado a uma panplia de esttuas pblicas e pinturas de histria, "monumento" assumiu
um status digno de uma rotina administrativa. Barroso imediatamente se concentrou em
Ouro Preto. L, o diretor da MHN recrutou a assistncia tcnica de Epaminondas Macedo,
formado pela conhecida Escola de Minas de Ouro Preto, e que ali permaneceu como
engenheiro do Servio de Correios e Telegramas, para coordenar atividades de restaurao.
Trabalhando com um oramento de 200 contos (cerca de US$ 17.000),15 Macedo fez
contato com o governo municipal, funcionrios eclesisticos, preservacionistas e artesos
locais para impedir a deteriorao das construes religiosas e civis da cidade.16
medida que o trabalho de restaurao progrediu, descries fotogrficas e textuais
de uma Ouro Preta coberta por andaimes comearam a aparecer na imprensa nacional e
regional, criando a iconografia visual de uma Era de Ouro trazida de volta vida. Estruturas
antigas e decrpitas localizadas em cidades remotas rapidamente tomaram a aura de locais
sagrados que todos os bons brasileiros deveriam visitar, pelo menos em suas imaginaes..
Pode parecer irnico que as restauraes em Ouro Preto inicialmente no conseguiram

13
Para mais discusses sobre o impacto legal do Decreto-Lei 25, ver Sonia Rabello Castro, O Estado da
preservao de bens culturais (Rio de Janeiro: Renovar, 1991); e Antonio A. Queiroz Telles, Tombamento e seu
regime jurdico (So Paulo: Revista dos Tribunais, 1992).
14
Museu Histrico Nacional-Arquivo Permanente (MHN-AP) DG I-I (8), Relatrio Anual de 1931.
15
At 1942, a unidade bsica de moeda brasileira era o milris, escrita como 1 $ 000. Mil milris (1:000 $ 000)
igualavam um conto. Em 1942, o cruzeiro (Cr $) substituiu os milris como unidade bsica de moeda. Na
converso de moeda, milris foram convertidos para cruzeiros em uma proporo de 1: 1. Um conto igualou mil
cruzeiros. Em alguns casos, inclu valores equivalentes em dlares dos EUA, com base nas taxas de cmbio
anuais citadas em Robert Levine, The Vargas Regime: The Critical Years, 1934-1938. (Nova Iorque: Columbia
University Press, 1970), Apndice D.
16
A documentao escrita sobre as atividades da IMN em Ouro Preto limitada. O volume V (1944) dos Anais
do Museu Histrico Nacional reimprime a correspondncia entre Macedo e Barroso sobre as atividades do IMN
em Ouro Preto, mas os dois escreveram sobre pouco alm dos aspectos tcnicos e financeiros da restaurao.

7
atrair muito interesse entre os moradores da cidade, mas isso consistente com a ideia de
que Ouro Preto estava sendo salva para a nao, no para a localidade. A documentao
remanescente sugere fortemente que os trabalhadores e artesos locais empregados eram
alguns dos poucos residentes que inicialmente expressaram interesse na preservao. O
impacto social e ideolgico limitado dessa fase inicial da preservao no diminui o fato de
que a preservao ajudou a conectar o local ao nacional e vice-versa. O estudo recente de
Mrcia Chuva sobre o SPHAN fornece uma excelente anlise da forma como a restaurao
criou fortes vnculos sociais e econmicos entre os agentes culturais no Rio, seus agentes
regionais, a elite local civil e eclesistica e uma rede de artesos e trabalhadores que
carregavam com eles a memria de tcnicas de construo e materiais que caram em
desuso.17 Implantada a ttulo provisrio em Ouro Preto, esta rede se espalharia rapidamente
depois de 1936, quando Mrio de Andrade empregou fundamentos discursivos e
administrativos para nacionalizar a poltica de preservao e restaurao.

Legalizando o Patrimnio: O SPHAN e o Decreto-Lei 25

O Decreto-Lei 25, promulgado em 30 de novembro de 1937, transformou legalmente


os "monumentos nacionais" administrados pela Inspetoria dos Monumentos Nacionais no
"patrimnio histrico e artstico nacional". Mais de sessenta anos aps a sua promulgao, o
decreto continua sendo o texto legal central do que agora comumente chamado de
"patrimnio cultural," ou simplesmente, patrimnio.
A definio do patrimnio histrico e artstico nacional codificado no Decreto-Lei 25
originou-se no incio de 1936, justo quando as principais igrejas e fontes de Ouro Preto
estavam cobertas por andaimes. Gustavo Capanema procurou Mrio de Andrade, que ento
atauava como diretor do Departamento de Cultura e Recreao da cidade de So Paulo,
para elaborar um anteprojeto (estudo preliminar) para uma agncia federal responsvel pela
classificao, proteo e administrao do patrimnio histrico e artstico do Brasil. A
escolha de Andrade por Capanema altamente sugestiva dos estreitos laos do ministro
com os princpios do modernismo, bem como das profundas suspeitas de Capanema em
relao a Gustavo Barroso, um preservacionista notrio que assumiu um papel proeminente
no movimento Integralista. Ao confiar a anteprojeto a Andrade, Capanema garantiu que
Barroso e outros conservadores tradicionalistas tivessem pouca influncia no projeto de uma
futura agncia governamental que substituiria o IMN.
Andrade apresentou sua proposta para o Servio do Patrimnio Artstico Nacional
em 24 de maro de 1936. Na proposta, o patrimnio artstico nacional foi definido como
17
Mrcia Regina Romero Chuva, Os arquitetos da memria: a construo do patrimnio histrico e artstico
nacional no Brasil (anos 30 e 40), Ph.D. tese, Universidade Federal Fluminense, 1998, 5i-52, 28i-89.

8
"todos os trabalhos das artes puras e aplicadas; arte popular ou erudita; arte produzida por
nacionais e estrangeiros; e a arte pertencente a entidades pblicas, organizaes
independentes, particulares e estrangeiros residentes no Brasil."18 Solicitado no apenas
para que definisse o patrimnio nacional, mas tambm concebesse os mecanismos atravs
dos quais a arte patrimonializada seria formalmente reconhecida e administrada, a proposta
de Andrade estipulava, "o Patrimnio Artstico Nacional incluir apenas aqueles objetos de
arte que tenham sido inscritos, por entrada nica ou em grupo, em um dos quatro Livros do
Tombo". Esses quatro registros - dedicados arqueologia e etnografia, histria, artes
plsticas e artes aplicadas - deveriam ser a memria perptua da arte patrimonializada,
documentando as caractersticas fsicas e o significado artstico dos objetos de arte
considerados de importncia nacional. Cada um dos quatro registros deveria corresponder,
por sua vez, a quatro museus nacionais que exibiriam uma cpia do Livro do Tombo, bem
como amostras representativas dos itens inscritos no livro.19 Andrade esperava que o estudo
de cada objeto artstico, local histrico e prtica cultural no Brasil necessrio para preencher
os Livros do Tombo e os museus nacionais no levaria mais de cinco anos, com um custo
de 10.000 contos (aproximadamente US$ 850.000). O projeto era imensamente ambicioso.
Em abril de 1936, Capanema garantiu a aprovao de Vargas pela organizao
preliminar de uma nova agncia federal chamada Servio do Patrimnio Histrico e Artstico
Nacional. Capanema nomeou Rodrigo Melo Franco de Andrade, advogado do estado de
Minas Gerais, que atuou como chefe de gabinete do primeiro ministro da educao,
Francisco Campos, para dirigir o servio. Capanema e "Dr. Rodrigo" comearam
imediatamente a transformar o anteprojeto de Mrio de Andrade em legislao que
garantiria o reconhecimento legal do novo servio e suas atividades preservacionistas. Ao
elaborar as revises, os dois mineiros se basearam na parca histria legal de preservao
do Brasil, bem como na legislao conservacionista aprovada em outros pases.
No projeto de lei confirmado para aprovao do Congresso, o SPAN descrito na
anteprojeto de Mrio de Andrade foi renomeado como o SPHAN (Servio do Patrimnio
Histrico e Artstico Nacional). Capanema justificou a mudana de nome para Vargas,
argumentando que as responsabilidades do SPAN tinham sido definidas de forma muito
restrita. Declarando que o SPHAN seria responsvel pelo "patrimnio histrico, artstico ou
no", Capanema argumentou que o patrimnio histrico e o patrimnio artstico eram

18
O anteprojeto foi reimpresso em vrios lugares, incluindo Mario de Andrade, Mario de Andrade, as cartas do
trabalho de: correspondncia com Rodrigo Melo Franco de Andrade (1936-1945) (Braslia: Secretaria do
patrimnio histrico e artstico nacional, Fundao Pr-Memria, 1981 ), 39-54.
19
Os quatro Livros do Tombo e seus museus correspondentes foram: (1) o Registro Arqueolgico e Etnogrfico
e o Museu de Arqueologia e Etnografia, responsveis pela arte arqueolgica, amerndia e popular; (2) Registro
Histrico e Museu Histrico, responsvel pela arte histrica; (3) o Registro de Belas Artes e a Galeria Nacional
de Belas Artes, responsvel pelas belas artes nacional e estrangeira; e (4) o Registro de Artes Aplicadas e o
Museu de Artes Aplicadas e Tcnicas Industriais, responsveis pelas artes aplicadas nacionais e estrangeiras.

9
inseparveis.20 O governo federal ainda deveria ser responsvel por proteger e administrar o
patrimnio cultural. No entanto, uma compreenso mais histrica do patrimnio substituiu a
definio etnogrfica de Mrio de Andrade dos tesouros culturais da nao. A legislao
enviada ao Congresso havia deixado de lado o interesse de Andrade em catalogar a cultura
popular.
Andrade aceitou as mudanas em sua proposta original sem protesto. O poeta j
havia aconselhado Rodrigo Melo Franco de Andrade: "Eu j sabia que todas as partes do
anteprojeto no seriam aceitas [...] sinta-se livre para criar e desfazer, modificar e fazer
concesses s circunstncias. [...] No sou to teimoso ou vaidoso para acreditar que as
coisas que crio so perfeitas. Nunca tenha medo de que as mudanas ou as acomodaes
do meu anteprojeto me ofendam."21 Ainda assim plausvel que Mrio de Andrade tenha
ficado desapontado ao ver que a definio de patrimnio se afastara decisivamente de uma
compreenso ecumnica da expresso cultural para uma compreenso mais refinada e
tcnica de produo cultural consistente com a viso de cultura de Capanema. Os
interesses etnogrficos de Andrade sobreviveriam no nascente movimento folclorista. No
entanto, os folcloristas tiveram pouca sorte em angariar apoio estatal at o segundo regime
de Vargas (1951-1954).22 Seria preciso mais duas dcadas e meia antes de que Aloso
Magalhes e os membros do Centro Nacional de Referncia Cultural pudessem convencer o
SPHAN a abraar a ampla viso de da proteo cultural proposta por Andrade.23 Durante o
primeiro regime de Vargas, o patrimnio cultural seria sinnimo de belas artes.
Vargas encaminhou o texto de Capanema-Andrade para a Cmara dos Deputados
para considerao em outubro de 1936. Talvez a maior diferena entre o anteprojeto e o
projeto de lei apresentado ao Congresso fosse o legalismo do ltimo. Tombamento (registro
em um Livro do Tombo) passou de um ato de consagrao esttica a uma designao
tcnica regulamentada por lei. A mudana era compreensvel: a preservao histrica tinha
muitas ramificaes legais que provavelmente significavam pouco para um poeta
modernista. No entanto, a mudana tambm foi indicativa da forma como o patrimnio foi
inserido na poltica legalista de gesto cultural nos meses que antecederam a declarao do
Estado Novo. A proclamao do regime autoritrio proporcionaria um impulso adicional para
a estreita associao entre a poltica estadual e a legalizao/regimentao da renovao
cultural.

20
CPDOC-GCG 36.03.24/2 Doc. I-3, Exposio de Capanema a Vargas, Exposio dos Motivos.
21
Andrade, Mrio de Andrade, cartas do trabalho, 60.
22
Lus Rodolfo Vilhena, Projeto e misso: o movimento folclrico brasileiro, 1947-1964 (Rio de Janeiro:
Fundao Getlio Vargas/MinC, FUNARTE, 1997), 75-124
23
Fonseca, O patrimnio em processo, 15980.

10
medida que o decreto-lei revisado tramitava pelo Congresso, o SPHAN operou de
forma provisria. O reconhecimento legal para a agncia ocorreu durante a reorganizao
de janeiro de 1937 do Ministrio da Educao, mas o servio no pode prosseguir com
tombamentos sem um ato especial do Congresso. Justamente quando a aprovao
legislativa final parecia certa, o golpe de estado de 10 de novembro de 1937 fechou a
legislatura e suspendeu toda a legislao pendente, deixando a agncia sem mandato legal
para registrar e administrar bens patrimoniais. Capanema interveio, solicitando a Vargas a
formalizao da base jurdica do tombamento atravs de ordem executiva. Em 30 de
novembro, vinte dias aps o golpe, Vargas invocou os poderes do decreto-lei autorizado
pela autoritria Constituio de 1937 e emitiu o Decreto-Lei 25 para "organizar a proteo do
patrimnio artstico e histrico nacional."
O Decreto-Lei 25 se iniciava com a afirmao: "o patrimnio histrico e artstico
nacional o conjunto dos bens mveis e imveis existentes no pas e cuja conservao seja
de interesse pblico, quer por sua vinculao a fatos memorveis da histria do Brasil, quer
por seu excepcional valor arqueolgico ou etnogrfico, bibliogrfico ou artstico,
acrescentando tambm sujeitos a tombamento so os monumentos naturais, espaos
abertos e paisagens dignas de conservao e preservao pela feio notvel com que
tenham sido dotados pela Natureza ou indstria humana". Como o anteprojeto de Andrade,
o Decreto-Lei 25 estipulava que somente aqueles bens inscritos em um dos quatro Livros do
Tombo deveriam ser oficialmente considerados parte do patrimnio artstico e histrico
nacional. Mas, em contrapartida ao anteprojeto de Mrio de Andrade, o Decreto-Lei 25
incluiu uma longa discusso sobre a natureza jurdica do tombamento, incluindo a distino
entre tombamento voluntrio e obrigatrio, os direitos e responsabilidades do proprietrio de
um bem tombado e as penalidades por ataques ao patrimnio artstico e histrico nacional.
O Decreto-Lei 25 previa que a criao de um cnone patrimonial geraria um choque de
interesses a serem proscritos, regulamentados e julgados por lei.
Em relao questo da gesto do patrimnio cultural aps a promulgao do
Decreto-Lei 25, algumas dimenses importantes da histria da lei ajudam a enquadrar toda
a discusso em questo. Em primeiro lugar, o Decreto-Lei 25, e toda a categoria de
patrimnio histrico e artstico, devem ser entendidos como construes legais. O
patrimnio pode ser descrito em termos espirituais e patriticos, teoricamente aberto a todos
e quaisquer elementos que possam celebrar o passado, mas uma lei que transforma as
estruturas antigas em patrimnio. Controlar as leis do patrimnio tornou-se equivalente a
controlar o prprio patrimnio. Estreitamente ligado ao aspecto jurdico do patrimnio foi o
processo administrativo que canonizava bens patrimoniais. Mrio de Andrade dedicou uma
ateno considervel definio do patrimnio e pouco sua administrao. Em contraste,
o Decreto-Lei 25 dedica apenas quatro artigos definio real de patrimnio, enquanto os

11
procedimentos administrativos do tombamento so detalhados em dezenove artigos. A
crescente cultura de legalismo e estatismo do Estado Novo seria fundamental para a
administrao do patrimnio.
As condies histricas em que o Decreto-Lei 25 surgiu indicam por que o patrimnio
deve ser entendido em seu contexto poltico. A lei foi inicialmente redigida a pedido de um
jovem ministro da educao que procurava expandir os poderes de um ministrio federal
interessado em administrar a cultura. O projeto legislativo enviado ao Congresso foi criado
pelos modernistas e seus aliados ansiosos para ocupar o territrio institucional contra os
desafios dos conservadores culturais. O decreto realmente surgiu por um ato executivo
tornado possvel pelo golpe de Estado de 10 de novembro. Embora as primeiras propostas
de criao de uma agncia federal de preservao tenham recebido algum escrutnio
pblico, a verdadeira lei conservacionista emitida por Vargas foi uma deciso executiva
unilateral, tornada possvel pelos poderes polticos de decreto-lei concedidos ao presidente
pela Constituio de 1937. O Decreto-Lei 25 um subproduto poltico e cultural do Estado
Novo, e a cultura poltica de patrimnio engendrada pelo Decreto-Lei 25 seria em grande
medida um reflexo do Estado Novo.

Inventando um Cnone Patrimonial

O incipiente cnone patrimonial possibilitado pelo Decreto-Lei 25 tinha alguns


preconceitos taxonmicos distintivos. Estruturas religiosas, edifcios governamentais,
fortificaes militares e obras civis construdas nos sculos XVII e XVIII dominavam a lista
dos stios considerados para tombamento. Havia tambm um forte vis regional, com 85%
dos 236 tombamentos feitos em 1938 localizados no Distrito Federal [Rio de Janeiro] (82),
Bahia (55), Pernambuco (37) e Minas Gerais (26). As inscries mais importantes feitas em
1938 protegiam os centros urbanos (conjunto arquitetnico e urbanstico) de seis cidades
histricas de Minas Gerais, incluindo Ouro Preto (populao municipal: 27.890), So Joo
del Rey (populao municipal: 45.335) e Diamantina (populao municipal: 49.540) [ver
Tabela 4]. Medidas deste tipo eram inditas, transformando centros urbanos inteiros em
protetorados federais. Essa tendncia regional mais ampla que inclua o cinturo de
produo aucareira colonial, a zona mineira de Minas Gerais e a cidade do Rio de Janeiro
prevaleceria por vrias dcadas.

12
13
Se o alcance geogrfico do patrimnio se limitava a algumas regies privilegiadas, a
esttica do patrimnio era explicitamente nacionalista. Em 1936, quando o SPHAN ainda
estava operando de forma "experimental", Rodrigo Melo Franco de Andrade afirmou: "Em
pases com um patrimnio artstico mais desenvolvido, todos os dias se ouve mais o clamor
pela arte primitiva ou extica de outros povos. Mas, acima de tudo, o que mais importante
para todas as naes so os monumentos que caracterizam a arte e a histria daquela
nao. A poesia de uma igreja brasileira do perodo colonial , para ns, mais comovente do
que o Parthenon. E qualquer esttua que Aleijadinho esculpiu em pedra sabo para o
cemitrio de Congonhas [do Campo] fala mais alto na nossa imaginao do que o Moiss de
Michelangelo".24 Distanciando-se tanto da moda europeia pela arte primitiva, quanto dos
gostos mais convencionais das belas artes da Europa, Andrade indicou que a esttica oficial
da agncia seria visaria o nacionalismo e o patrimnio nacional. Uma igreja barroca em
qualquer lugar do mundo no seria to comovente quanto uma igreja barroca brasileira.
Profundamente codificado no nacionalismo esttico de Andrade estava uma
compreenso tnica da brasilidade que tendia a exaltar a tradio luso-catlica acima de
todas as outras tradies culturais. As discusses contemporneas sobre o reconhecimento
formal de antigos quilombos, centros de candombl e casas de colonos imigrantes como
patrimnio cultural teriam sido impensveis nas dcadas de 1930 e 1940. Mesmo nos casos
em que os locais de tombamento foram construdos e ocupados em grande parte por no-
europeus, como foi o caso da misso jesuta de So Miguel (So Miguel das Misses
[anteriormente parte do municpio de Santo ngelo], Rio Grande do Sul), restaurada em
1938-1939, o SPHAN minimizou severamente a significao no-europeia na fundao de
um cnone artstico e cultural brasileiro.25 Na misso jesuta-guarani de So Miguel, os
esforos de restaurao concentraram-se em prevenir o colapso total da igreja principal,
uma estrutura de pedra do incio do sculo XVIII, modelada segundo Il Ges, a igreja-me
da ordem jesuta em Roma. A presena espacial e decorativa dos catecmenos Guaranis
que residiam em longas casas emolduradas com madeira, construdas em frente igreja,
foram deixadas implcitas, em vez de restauradas. A misso restaurada, colocada em um
campo amplo e aberto marcado por alguns muros de pedra baixos em runas e algumas
rvores majestosas, verdadeiramente deslumbrante. O Museu das Misses instalado nas
proximidades, projetado por Lucio Costa, integra de forma impressionante a arte sacra da
misso em uma estrutura que combina um contexto colonial com paredes de placas de vidro
modernistas. Fica obscurecido, porm, o lugar dos Guaranis nos ritmos dirios da misso e

24
Jornal (Rio de Janeiro), 30 outubro 1936, reimpresso em Rodrigo e o SPHAN, 4849.
25
Dalton Sala Jr., O Servio do patrimnio Histrico e Artstico Nacional e a questo das redues jesuticas da
Bacia do Prata: um captulo da historiografia artstica brasileira durante o Estado Novo (19371945), Estudos
IberoAmericanos 15, no. 1 (1989): 24557.

14
na sua vida cultural. Os marcadores fsicos da presena amerndia so esmagados por uma
esttica patrimonial altamente informada pelo cnone artstico europeu.
Para o norte, o SPHAN estava preocupado em preservar os vestgios arquitetnicos
e artsticos da Idade do Ouro brasileira. A agncia dedicou considerveis recursos ao
barroco mineiro. O nmero absoluto de tombamentos feitos em Minas entre 1938 e 1945
(65, ou seja 15% de todos os tombamentos do perodo) enganosamente pequeno, pois os
distritos histricos das cidades mineiras de Ouro Preto, Diamantina, Mariana, So Joo del
Rey, Serro e Tiradentes foram registrados como entradas nicas, elevando todas as
estruturas localizadas dentro desses distritos ao nvel de patrimnio. Com isso, o mundo
arquitetnico e artstico do barroco mineiro foi devidamente consagrado; mas o mundo
social da minerao de ouro, dominado por imigrantes pobres do norte de Portugal,
africanos escravizados e pessoas livres de cor, era muito mais difcil de encontrar na
narrativa oficial de um barroco brasileiro. Em seus esforos preservacionistas em Minas
Gerais, o SPHAN se preocupou principalmente com a proteo da cultura arquitetnica-
decorativa da igreja, de donos de escravos e de artesos autnomos, s custas dos povos
escravizados e das pessoas livres que muitas vezes desempenhavam papis centrais na
construo e manuteno da prpria cultura material e esttica. As no-elites nunca foram
completamente extirpadas das narrativas histricas fornecidas pelo SPHAN, mas as
prioridades dos esforos federais de preservao separaram os mundos culturais inter-
relacionados de elites e das no-elites.
Na consagrao de um cnone artstico nacional, o SPHAN ajudou a conferir a
certos gneros artsticos e artistas individuais o status do gnio. Anlises recentes da
sequncia em que os registros foram feitos nos Livros do Tombo demonstram que a maioria
dos tombamentos feitos durante a fase heroica se encontra no Registro de Belas Artes.26
Entre 1938 e 1945, 185 inscries foram feitas no registro de belas artes, contra 44 no
registro de histria e somente 10 nos registros de arqueologia, etnografia e paisagem e no
registro de artes aplicadas. As inscries conjuntas no eram incomuns, mas novamente, o
registro de belas artes domina, com 200 entradas adicionais compartilhadas com outros
registros.27 Estas no eram meras designaes convencionais, mas sim escolhas
conscientes feitas aps extensas pesquisas arquivsticas, bibliogrficas e de campo sobre
as qualidades dos trabalhos considerados para o tombamento. O rigor acadmico e tcnico
sob o qual o SPHAN funcionou era um ponto de orgulho para Rodrigo Melo Franco de
Andrade e seus colegas. A poltica esttica de preservao, no entanto, conduziu o SPHAN
a uma exaltao da beleza artstica, em vez de valorizar o significado histrico ou a

26
Fonseca, O patrimnio em processo, 12527.
27
Chuva, Os arquitetos da memria, apndice 6.

15
representatividade etnogrfica em obras consideradas elegveis para proteo. A Idade de
Ouro de Ouro Preto tornou-se uma deslumbrante era dourada, e no o mundo de minerao
sujo, difcil e explorador que realmente caracterizou a experincia social da provncia de
Minas Gerais no sculo XVIII.
No quero dizer que os preservacionistas do SPHAN fossem involuntariamente
seduzidos pela opulncia material e artstica do ouro. Longe disso. O Museu do Ouro, aberto
ao pblico em Sabar em 1945, era focado na tecnologia de minerao e no nos altares
dourados das igrejas. Os agentes regionais da SPHAN pesquisaram e fotografaram
centenas de stios menos espetaculares no processo de identificao de obras
potencialmente elegveis para inscrio nos quatro Livros do Tombo. O trabalho acadmico
em histria da arte e arquitetura publicado na Revista anual do SPHAN e nos trabalhos
ocasionais foi tipicamente excelente. No entanto, a lgica organizacional e ideolgica do
tombamento plantou o patrimnio no imaginrio cultural nacional como produtos da beleza
artstica e do gnio. Leituras alternativas, especialmente em um contexto cultural em que
poucos brasileiros tinham a erudio para desafiar a produo acadmica do SPHAN,
tinham poucas possibilidades de sobrevivncia.
A ateno dedicada s obras de Aleijadinho talvez ilustre melhor o processo como a
preservao se baseou na noo de gnio artstico. Filho livre de um arquiteto branco e de
uma escrava negra, vtima de uma doena degenerativa e um dos intrpretes mais
talentosos do barroco luso-brasileiro, a biografia pessoal do Aleijadinho cativante. Sua
produo artstica, incluindo as esculturas em pedra-sabo dos profetas localizados em
frente ao Santurio do Bom Jesus de Matosinhos em Congonhas e elementos decorativos e
arquitetnicos que se encontram em vrias igrejas na zona de ouro mineiro,
impressionante. Se considerarmos apenas a preservao das obras do Aleijadinho, o
SPHAN j teria motivos suficientes para justificar a interveno do Estado na preservao
histrica. As esculturas em Congonhas so to magnficas que agora fazem parte da Lista
do Patrimnio Mundial da UNESCO. No entanto, o processo atravs do qual o Aleijadinho
foi elevado ao pice do gnio artstico no Brasil e o gnio da preservao estatal
complicado, entrelaado na cultura poltica do primeiro regime Vargas.
O SPHAN investiu fortemente no Aleijadinho. Rodrigo Melo Franco de Andrade e
Judith Martins, secretria e arquivista na sede da SPHAN no Rio, gastaram inmeras horas
e pginas escrevendo sobre a vida e produo artstica de Aleijadinho e de seu pai, o
mestre-de-obras portugus Manoel Francisco Lisboa. A Igreja de So Francisco de Assis
em Ouro Preto (1766-1794), desenhada e decorada pelo escultor mulato, foi uma das
primeiras igrejas em Minas a ser tombada em 1938. Dzias de outras obras do Aleijadinho
foram registradas nos anos seguintes. O SPHAN valorizou tanto o Aleijadinho que a agncia
tomou a inciativa sem precedentes de encomendar moldes de gesso dos profetas de

16
Congonhas para uma exibio permanente instalada na sede da agncia no Rio.28
Aleijadinho era o carto de visitas no-oficial do SPHAN.
Uma das grandes frustraes para o SPHAN era, ento, que os tradicionalistas
abraavam o Aleijadinho e o barroco to entusiasticamente quanto os modernistas que
controlavam a agncia oficial de preservao do governo. Em 1937, Vicente Racioppi,
diretor do Instituto Histrico de Ouro Preto, reclamou junto Ordem Terceira dos
Franciscanos, ao governador de Minas, ao prefeito de Ouro Preto, a Capanema e a Rodrigo
Melo Franco de Andrade sobre as alteraes feitas na Igreja de So Francisco de Assis.
Racioppi, bte noir do SPHAN, ficou chocado ao ver o seu amado Aleijadinho corrompido
pela modernizao patrocinada pelo estado.29 No Rio, Gustavo Barroso e Jos Mariano
Filho compartilhavam o interesse de Racioppi pelo barroco, e particularmente pelo
Aleijadinho como portador do gnio nacional. Mariano escreveu extensivamente sobre o
Aleijadinho, polemizando com Andrade e outros sobre a biografia pessoal e artstica do
escultor. Barroso tambm expressou seu descontentamento com a maneira pela qual o
SPHAN operava sombra das obras-primas do Aleijadinho. O que unia todos esses atores
era a ideia de que Aleijadinho era um gnio. A dvida residia, no entanto, sobre quem
deveria gerenci-lo.
O conflito latente entre tradicionalistas e modernistas sobre quem controlaria o
patrimnio nacional explodiu em 1938, quando Lucio Costa aconselhou Rodrigo Melo
Franco de Andrade e Capanema a rejeitar o projeto proposto para um novo hotel turstico a
ser construdo em Ouro Preto. O projeto em questo foi apresentado por Carlos de Azevedo
Leo, um arquiteto treinado pela Escola Nacional de Belas Artes que fazia parte do conselho
consultivo do SPHAN, depois que o governo municipal de Ouro Preto e o governo federal
concordaram em compartilhar o custo de um novo hotel no nico monumento nacional
brasileiro. Embora Leo fosse geralmente considerado parte do campo modernista, seu
projeto para o hotel turstico previsto para Ouro Preto usava adornos neocoloniais a fim
harmonizar os elementos estruturais e decorativos do hotel com a circundante paisagem
urbana do sculo XVIII. Defensores do neocolonial, incluindo Jos Mariano, apoiaram o
projeto. As autoridades locais de Ouro Preto no se comprometeram com a esttica,
expressando mais preocupao com a capacidade e comodidade do hotel.30 Lucio Costa,
um dos principais intrpretes da arquitetura modernista no Brasil, que tambm
desempenhou um papel central na formulao de polticas conservacionistas federais, ops-

28
Instituto do patrimnio Histrico e Artstico Nacional, Arquivo e Biblioteca Noronha Santos, Arquivo Tcnico e
Administrativo (IPHAN-ATA), Moldagens, carte de Eduardo Bejarano Tecles para RMFA, 8 agosto 1938.
29
Jornal do Brasil (Rio), 24 maro 1937.
30
Arquivo Municipal da Prefeitura de Ouro Preto (AMPOP) Caixa 1890/1948, carte de Washington Dias para
RMFA, 5 Dezembro 1938.

17
se ao projeto de Leo, que ele criticou como sendo sentimental, no original e dependente
demais da iluso e no da substncia. Costa capitalizou seus estreitos laos com Rodrigo
Melo Franco de Andrade para convencer Capanema a reverter a deciso de construir o
projeto neocolonial de Leo. Em uma carta privada a Andrade, que se tornou um dos textos
mais influentes na formulao de polticas preservacionistas federais, Costa escreveu:

Eu sei por experincia prpria que a nica maneira de reproduzir o estilo


[tradicional] das casas de Ouro Preto atravs da utilizao de uma grande
quantidade de elementos inautnticos. Mesmo admitindo que o ambiente nico
de tal cidade histrica merece o uso do artifcio, o que nos resta uma imitao
perfeita, que o turista poderia confundir com um dos verdadeiros monumentos
da cidade, ou um fracasso total, no qual teramos construdo um falso
"neocolonial" que nada tem a ver com o verdadeiro esprito das construes
antigas.31

Na mesma carta, Costa toma o partido de um projeto alternativo executado por seu
colega e colaborador modernista Oscar Niemeyer. O projeto de Niemeyer era caracterizado
pelos princpios modernistas mais intimamente associados com Le Corbusier, contendo
elementos padro como a forma retangular, concreto armado, grandes janelas de vidro e um
mnimo de decorao. Tudo no projeto original de Niemeyer parecia rejeitar a arquitetura
colonial irregular, curvilnea e pesada que podia ser vista em Ouro Preto. Quando
Capanema concordou em substituir o projeto de Leo pelo Niemeyer, uma amarga guerra
de palavras irrompeu sobre o significado da preservao histrica e a poltica das
encomendas federais. Os partidrios de Leo argumentaram que conferir o projeto a
Niemeyer contradizia a campanha do regime de Vargas para racionalizar a administrao
pblica atravs de procedimentos baseados no mrito, que desencorajavam o nepotismo e
o favoritismo. Jos Mariano ops-se ao projeto em bases estticas e ideolgicas, chamando
o projeto de Niemeyer de uma "caixa dagua encerrado em lajes de concreto armado". No
ataque contra o projeto de Niemeyer, Mariano voltou a proferir a acusao de que o
modernismo era a ponta de lana de uma terrvel ameaa judia e comunista contra as
tradies brasileiras.32
Em face da oposio dos defensores da arquitetura tradicional, o projeto de
Niemeyer avanou. Leo, se sentindo trado por seus prprios aliados, renunciou ao
conselho consultivo do SPHAN'S. A concesso dada a Niemeyer indicou que a celebrao
oficial do barroco mineiro no impedia a insero de uma estrutura intransigentemente

31
O texto completo da maravilhosa carta de Costa para Capanema aparece em Lia Motta, "O SPHAN e Ouro
Preto: uma histria de conceitos e critrios", na Revista do patrimnio histrico e artstico nacional 22 (1987):
108-22, especialmente p.109-10.
32
Jos Mariano (Filho), Le Chaperon Rouge, Meio-Dia (Rio), 28 Abril 1939. Para textos adicionais, veja a
publicao de Jos Mariano: margem do problema arquitetnico nacional (Rio de Janeiro, 1943).

18
modernista no meio do maior bem tombado entre todos os espaos brasileiros. Lucio Costa
justificou essa medida com o princpio de que a arte modernista bem concebida
complementava a arte tradicional pela precisa razo de que o novo nunca seria confundido
com o antigo, enquanto um projeto neocolonial, se bem executado, poderia ser confundido
com um original. Pior ainda seria um projeto neocolonial que ficasse no limbo entre uma boa
reproduo e uma m adaptao. Costa admitiu que o contraste entre a caixa modernista de
Niemeyer e a arquitetura circundante era muito duro, o que levou Niemeyer a modificar seu
projeto suavizando as linhas retilneas originalmente planejadas para o hotel e adicionando
um tratamento para as janelas que recordava as trelias de janelas do perodo. O que ficou
claro foi que a Costa viu uma grande compatibilidade entre os princpios da arquitetura
modernista estabelecidos pelo Congresso Internacional de Arquitetura Moderna e o
patrimnio arquitetnico que ficou sob a proteo do Decreto-Lei 25. Costa chegaria a
argumentar que os materiais de construo e as tcnicas da arquitetura moderna -
notadamente o concreto armado - eram fiis a tcnica de pau-a-pique usada para criar as
"obras-primas" da arquitetura mineira do sculo XVIII.33 Atravs desta criativa - embora
alaragada - teoria de afinidades, Costa conseguiu relacionar o gnio associado arquitetura
barroca com os princpios da renovao arquitetnica adotados pelos modernistas. Com
Costa e Niemeyer recebendo comisses federais para projetar edifcios no Rio, Ouro Preto e
Nova Iorque (e depois, Braslia), havia pouco dvida sobre quem os modernistas estavam
promovendo como os Aleijadinhos do sculo XX.
Uma qualidade final das atividades do SPHAN foi que a agncia tinha que confiar na
colaborao de muitas entidades locais, regionais e eclesisticas para inventar com sucesso
um cnone patrimonial. A colaborao social na proteo do patrimnio cultural foi um tema
recorrente, entoado como um mantra, nas entrevistas e discursos pblicos de Rodrigo Melo
Franco de Andrade. Em 1939, por exemplo, Andrade abordou a questo da colaborao
social, argumentando: O SPHAN foi encarregado de uma tarefa de dimenses
indiscutivelmente nacionais [...] Ns agimos a partir desta premissa, uma vez que a prpria
noo de interesse comum deve ser entendida por todos, e no apenas por uma elite. Para
o bem comum, os esforos tambm devem ser comuns. O esprito de proteger as
testemunhas de nossa histria e arte deve ser compartilhado entre todas as classes "34 O
investimento profundo de Andrade em um ideal de colaborao social se refletiu na
documentao tcnica compartilhada entre os funcionrios da SPHAN, bem como nos
discursos em publicaes e no rdio endereos elaborados para familiarizar o pblico em

33
Para uma discusso adicional sobre o debate em torno do Grande Hotel de Ouro Preto, veja Lauro Cavalcanti,
As preocupaes do belo: arquitetura moderna brasileira dos anos 30/40 (Rio de Janeiro: Taurus Editora, 1995),
p. 151-70.
34
Correio da Manh (Rio), 12 Janeiro 1939.

19
geral com a misso da agncia. A propaganda dos esforos do SPHAN, imbuda da retrica
da colaborao social, atingiu seu pice perto do final do Estado Novo, quando um
programa de rdio de dezoito partes sobre a histria, as atividades e as realizaes do
servio foi transmitido nas noites de sexta-feira pela Rdio MES.35 Vrios programas foram
dedicados questo da colaborao social.
Por volta de 1945, 416 inscries haviam sido feitas nos Livros do Tombo,
representando quase a metade de todas as entradas feitas entre 1938 e 1994.36 O Decreto-
Lei 25 havia desencadeado um frenesi patrimonial que no foi repetido desde ento. Em
sete anos, o governo brasileiro reivindicou quatro registros, que foram tratados como a
certido de nascimento do pas, o registro batismal, o registro de servio militar, a prova de
residncia, o ttulo de propriedade e os documentos de identidade, todos combinados.

Contestando o Patrimnio: O caso do Arco do Teles

O SPHAN enfrentou inmeros obstculos na criao e proteo de um cnone


patrimonial nacional e ainda mais em convencer a sociedade de que a preservao oficial
era do melhor interesse para o pblico. Colecionadores privados que no cooperavam foram
especialmente problemticos. O SPHAN simplesmente no tinha os recursos para cumprir
sua obrigao legal de regular o mercado privado de arte, onde antiqurios e caadores de
tesouros desbravavam o interior do pas em busca de obras de arte seculares e sagradas
para serem vendidas melhor oferta.37 As igrejas, prefeituras e residncias decadentes ou
abandonadas eram especialmente vulnerveis a pilhagens, muitas delas para a frustrao
dos preservacionistas federais.38 Os detentores de propriedade privada que se recusaram a
participar da poltica de formao do cnone representaram um obstculo ainda maior para
o sucesso das iniciativas federais de preservao. A tenso entre propriedade privada e
preservao foi uma das mais significativas e duradouras da gesto cultural.
O poder do Estado para comprometer os direitos da propriedade privada em prol da
preservao histrica foi, de fato, uma inovao radical para uma cultura poltica que
protegeu a propriedade privada e os direitos das classes proprietrias desde o incio do

35
CPDOC-CGg 36.03.24/2-A Doc. III-24. O programa de dez minutos, organizado por Antonio Leal, foi
transmitido semanalmente de 10 de novembro de 1944 at 30 de maro de 1945.
36
Bens mveis e imveis inscritos nos Livros do Tombo do Instituto do patrimnio Histrico e Artstico Nacional,
4. ed. (Rio de Janeiro: Ministrio da Cultura, Instituto do patrimnio Histrico e Artstico Nacional, 1994), 247.
37
Jos Carlos Durand faz uma variao no modelo de substituio de importaes, argumentando que a queda
na disponibilidade das belas artes e artes decorativas europeias trazida pela Grande Depresso estimulou a
demanda domstica por obras de arte brasileiras. Embora a evidncia para apoiar esse argumento seja
principalmente anedtica, a tese de Durand consistente com seu argumento melhor fundamentado de que o
mercado domstico de antiguidades cresceu na dcada de 1930. Ver Durand, Arte, privilgio, e distino, 92-98;
Veja tambm Rodrigo e o SPHAN, 25-27.
38
Hernan Lima, "Museus regionais", Cultura Poltica 5, n. 49 (fevereiro de 1945): 98-i12.

20
Imprio. De acordo com a Constituio de 1891, os direitos de propriedade privada eram
altamente protegidos, e seria quase impensvel que a preservao histrica pudesse
infringir o livre uso da propriedade privada.39 Nos termos da Constituio autoritria de 1937
e do Decreto-Lei 25, no entanto, o governo federal gozava de poderes ampliados em
relao propriedade privada. O tombamento compulsrio - o direito do SPHAN de registrar
sumariamente propriedades historicamente significativas contra os desejos do proprietrio -
foi o mais forte dos poderes ampliados do governo federal.40 Uma vez que o tombamento
colocou vrias restries sobre o uso de propriedade registrada (por exemplo, o SPHAN
passou a ser o responsvel por aprovar todas as alteraes estticas e estruturais do bem
tombado e de seus arredores), o tombamento compulsrio e o direito liberal clssico ao livre
uso de propriedade privada estavam claramente em desacordo.
Publicamente, o SPHAN no apresentou o tombamento como contrrio aos direitos
de propriedade estabelecidos.41 Em 1944, o porta-voz do SPHAN, Antnio Leal,
argumentou: "A incorporao de qualquer bem, mvel ou imvel, ao patrimnio histrico e
artstico nacional no implica, como se v, a suposio de controle [do Estado]: apenas
um ato que declara o valor histrico e artstico do bem e, por esse motivo, ele fica sujeito a
um regime especial." Quando o conflito se tornou evidente, a agncia enfatizou o papel do
Estado no equilbrio dos direitos do bem-estar privado e pblico, com o bem-estar pblico
definido de modo a incluir a preservao histrica. Claramente, a expectativa era de que o
tombamento obrigatrio no seria necessrio porque os cidados particulares e as
autoridades municipais obedeceriam o seu dever patritico de auxiliar na proteo do
patrimnio histrico nacional.
A grande maioria dos donos de propriedades no foi afetada por qualquer
tombamento e, assim, expressou pouco interesse na poltica e no patriotismo da
preservao. Das centenas de milhares de propriedades, objetos e obras de arte
potencialmente elegveis para tombamento, o SPHAN registrou oficialmente menos de 500.
A maioria dos proprietrios que conheceram uma inscrio em um dos quatro registros, se
submeteu livremente s "regras especiais" aplicadas s propriedades protegidas, motivados
pelos nobres ideais do bem social comum ou por esperanas bem mais prosaicas, como
obter ajuda federal para restaurar propriedades deterioradas e tirar proveito da designao
patrimonial. Em um pequeno nmero de casos, no entanto, a poltica de preservao e o
exerccio da propriedade privada entraram em conflito direto. Esses casos testaram

39
O artigo 72, da subseco 17 da Constituio de 1891 declarava: "Os direitos de propriedade so totalmente
respeitados, exceto nos casos em que a expropriao seja necessria para uso pblico, sujeita a indenizao."
40
Decreto-Lei 25, captulo II, artigo 8 declarava: " Proceder-se- ao tombamento compulsrio quando o
proprietrio se recusar a anuir inscrio da coisa [no Livro do Tombo]".
41
CPCDOC-CGg 36.03.24 / 2-A Doc. III-24, Segunda Palestra, 17 de novembro de 1944.

21
severamente a noo de que o Estado buscava a preservao no interesse do bem-estar
pblico. A resoluo de tais casos revelou o fundamento no-iliberal da preservao, em si
um reflexo de um regime autoritrio mais amplo.
O desafio mais significativo para a capacidade do Estado de inventar o patrimnio
cultural nacional veio luz quando do tombamento compulsrio do Arco do Teles, uma
estrutura do sculo XVIII localizada na Praa XV de Novembro do Rio de Janeiro. O caso
definiu os limites ideolgicos e legais da preservao implcitos no Decreto-Lei 25/37 e aos
procedimentos administrativos estabelecidos pelo SPHAN nas primeiras etapas de sua fase
heroica. O caso forneceu ao SPHAN e ao Governo Federal o veculo perfeito para articular a
ideia do bem social comum, protegido e administrado pelo Estado central. O SPHAN
frequentemente citaria a sua vitria no caso do Arco do Teles na defesa de seu mandato
legal e moral para gerir o patrimnio.
A propriedade em questo era composta de uma arcada comercial e de suas
estruturas residenciais adjacentes, que outrora foram propriedades de um rico juiz,
Francisco Teles de Menezes. Entre essas estruturas havia uma passagem arqueada que
ligava a Praa do Carmo (Praa XV de Novembro) Travessa do Comercio e Rua da Cruz
(Rua do Ouvidor). A partir de meados do sculo XVIII at o final do sculo XIX, o arco e os
edifcios circundantes ocuparam um lugar privilegiado no centro do Rio, formando parte de
uma das laterais da praa urbana que era o centro poltico, comercial e eclesistico do Rio
de Janeiro. Muitas representaes visuais do Rio de Janeiro, do sculo XVIII e XIX
mostravam o Arco como pano de fundo para grandes eventos polticos, cenas do cotidiano,
do comrcio e da sociabilidade. Infelizmente, em 1938, os poderes comerciais e polticos da
capital nacional migraram para outras partes da cidade, incluindo a regio porturia perto da
Praa Mau, os distritos comerciais que cercavam a Avenida Rio Branco e os bairros de
luxo da Zona Sul. O que o SPHAN viu como um tesouro histrico era para muitos apenas
outro edifcio antigo e mal conservado localizado no centro histrico da capital. Tanto os
preservacionistas quanto os reformadores viam o Arco do Teles como um smbolo de um
Brasil que no mais existia. A questo central era se o Estado tinha o direito de obrigar os
cidados privados a manter, pelo bem da nao, lembranas de um passado perdido. Os
proprietrios do Arco do Teles no sculo XX, Jaime Lino e Maria da Conceio Souto Maior,
se opuseram a qualquer ao que misturasse a preservao compulsria e o bem comum.
Quando a Inspetoria dos Monumentos Nacionais estava operacional (1934-1936),
nem Barroso nem seu representante, Epaminondas Macedo, manifestaram muita
preocupao com o potencial de oposio dos titulares de imveis locais. Alm de uma
queixa ocasional de Vicente Racioppi, um amante da histria local, o IMN encontrou pouca
oposio em Ouro Preto. Quando Mrio de Andrade voltou-se para a questo da

22
institucionalizao da preservao, ele tambm parecia em grande parte despreocupado
com o potencial de conflito entre a agncia estatal de preservao e proprietrios privados.
O Ministro da Educao Capanema e Rodrigo Melo Franco de Andrade, em
contraste, estavam extremamente preocupados com a possibilidade de os proprietrios
privados se recusarem a submeter as suas propriedades histricas aos regulamentos do
SPHAN. Em 1936, Andrade fez referncia aos efeitos deletrios da "inrcia dos poderes
pblicos e da ignorncia, negligncia e ganncia dos particulares."42 No ano seguinte,
Capanema lamentou que "os proprietrios sem escrpulos e ignorantes permitiam que os
mais preciosos dos bens definhassem ou desaparecessem." Com o patrimnio to
intimamente ligado retrica de uma identidade nacional soberana, bastante fcil
perceber como Andrade e Capanema entendiam as ameaas ao patrimnio como ameaas
prpria existncia da nao.43 Como autoproclamados nacionalistas, esses gerentes de
cultura estavam preparados discursiva e administrativamente para lutar contra donos de
propriedade privada que no conseguiam ver as razes estticas ou morais pelas quais
seus direitos de propriedade deveriam ser comprometidos em prol da preservao. O
desafio ao tombamento do Arco do Teles confirmou as ansiedades expressas por
Capanema e Andrade sobre uma classe proprietria indisciplinada e antipatritica, alm de
proporcionar ao SPHAN a oportunidade de consolidar agressivamente seu poder contra
detentores de propriedade privada que no queriam cooperar com os mandatos do Decreto-
Lei 25.
O conflito sobre o destino do Arco do Teles comeou logo aps o SPHAN ter
identificado locais histricos adequados para o tombamento. Souto Maior, que esperava
demolir o Arco para construir um prdio de escritrios ou um hotel moderno, ficou
desapontado ao descobrir que o SPHAN pretendia tombar a propriedade.44 Com a
esperana de bloquear o planejado tombamento, os proprietrios exerceram seu direito de
protesto (impugnao) previsto no Decreto-Lei 25, desencadeando automaticamente uma
reviso feita pelo conselho consultivo da SPHAN. Em 10 de agosto de 1938, o conselho
achou que o imvel realmente se enquadrava na definio legal de patrimnio histrico e
artstico e declarou o tombamento vlido. Invocando as disposies do tombamento
compulsrio, o SPHAN inscreveu a propriedade nos Livros de Tombo de histria e belas
artes.45

42
Jornal (Rio), 30 de outubro de 1936, reimpresso em Rodrigo e o SPHAN, 48-49.
43
Jos Reginaldo Santos Gonalves, A retrica da perda: os discursos do patrimnio cultural no Brasil (Rio de
Janeiro: Editora UFRJ / MinC / IPHAN, 1996), 32-33.
44
IPHAN-ATA Casos Jurdicos: Arco do Teles, "Conciliando o progresso com como relquias do passado",
Gazeta Judicirio (Rio), 30 de junho de 1961.
45
IPHAN-ATA Processo de Tombamento 99-T-38: Arco do Teles, 1938.

23
Sem opes adicionais de recurso junto ao SPHAN, os proprietrios apresentaram
uma ao judicial contra o governo federal argumentando que a propriedade no possua as
qualidades de um monumento histrico ou artstico e que o tombamento obrigatrio era
inconstitucional sob protees legais h muito estabelecidas pelos direitos dos detentores
de propriedade privada. O SPHAN contestou ambas as alegaes, defendendo a
importncia histrica da construo, a constitucionalidade do tombamento obrigatrio e a
jurisdio do conselho consultivo. Francisco Noronha Santos, diretor do Arquivo Municipal
do Rio de Janeiro e consultor da SPHAN, apresentou uma histria detalhada do stio,
estabelecendo seu argumento histrico sobre o fato de o arco ser um componente central
do patrimnio arquitetnico da Praa XV de Novembro digno de preservao.46 Em um
parecer legal baseado no relatrio Noronha Santos, Rodrigo Melo Franco de Andrade
defendeu a sabedoria do tombamento e a inviolabilidade das decises tomadas pelo
conselho consultivo. Escrevendo como um advogado treinado, Andrade lembrou ao
procurador do estado que o Decreto-Lei 25 designou o conselho consultivo como o rbitro
final dos tombamentos contestados. Uma vez que o decreto no inclua disposies para
recurso, argumentou Andrade, o processo do Souto Maior no tinha qualquer base legal.
Depois de ouvir argumentos judiciais, o juiz presidente ficou a favor do SPHAN. 47 Na sua
deciso publicada, que apareceu em 19 de abril de 1940 (um dos feriados civis mais
importantes do a Estado Novo o aniversrio de Vargas), o juiz aceitou a defesa do SPHAN
sem comentrios.
A deciso do juiz foi um momento crucial na poltica cultural do primeiro regime de
Vargas, consolidando as foras polticas e culturais reunidas na inveno de um cnone
patrimonial. Do ponto de vista jurdico, a deciso reafirmou a constitucionalidade do
tombamento obrigatrio com base na legitimidade do Decreto-Lei 25 e da Constituio de
1937 (Ironicamente, o juiz no reconheceu que a constituio nunca foi sancionada pelo
plebiscito nacional previsto). Do ponto de vista administrativo, o juiz reafirmou a legitimidade
do conselho consultivo, uma entidade cujos poderes de deciso no estavam sujeitos
fiscalizao independente. Isso legitimou o surgimento de agncias estatais isoladas que
gerenciavam recursos nacionais, mas estavam protegidos contra presses polticas.
As ramificaes culturais do caso do Arco do Teles foram igualmente profundas, j
que a categoria de patrimnio histrico e artstico nacional assumiu um peso carismtico
que no existia apenas trs anos antes. O patrimnio cultural tornou-se inviolvel, ritualizado
em tombamento, sacralizado em lei. Se os interesses dos modernistas no barroco
comearam longe do estado em 1924, na chamada Caravana Modernista, em 1940 a viso

46
IPHAN-ATA Casos Jurdicos: Arco do Teles, Noronha Santos, "O incndio do Senado da Cmara e Arco do
Teles", 31 de janeiro de 1940.
47
Dirio da Justia (Rio), 19 de abril de 1940.

24
modernista da preservao invocava os poderes coercivos do Estado central. O
entrelaamento do poder do Estado, do cnone cultural, da lei e do modernismo foi vital
para o processo de inventar uma poltica particular de cultura que caracterizou a era Vargas.
Ainda insatisfeito com a deciso do tribunal, Souto Maior interps recurso ao
Supremo Tribunal Federal (STF), o tribunal supremo da nao. Em seu apelo, Jaime Souto
Maior pediu uma compensao monetria pelo que argumentou ser a desapropriao de
sua propriedade pelo Estado. Souto Maior baseou sua reivindicao em uma lei de 1894
que impedia o Estado de apreender propriedade privada sem compensao, bem como um
caso posterior em que a cidade do Rio de Janeiro tinha compensado um detentor de
propriedade de terras expropriadas para fins preservacionistas. A demanda por
expropriao formal e compensao monetria, juntamente com a invocao dos direitos do
titular da propriedade privada contra a apreenso injusta de bens pessoais, alterou
drasticamente a natureza do caso Arco do Teles.
Um parecer legal, escrito pelo procurador-geral Gabriel Rezende Passos em
resposta ao recurso do STF, desqualificou qualquer ligao entre o processo Souto Maior e
a compensao paga em casos anteriores, argumentando que a posio dos demandantes,
se aceita, significaria que o Estado teria que "expropriar centenas de edifcios, igrejas,
refgios, obras artsticas e literrias e at cidades inteiras." Passos mencionou
especificamente Ouro Preto, um monumento nacional desde 1933, e Olinda, em
Pernambuco, como candidatos para expropriao dispendiosa se a posio de Souto Maior
fosse confirmada. Passos ento mudou seu argumento para elaborar uma compreenso
social do patrimnio que no havia sido discutida anteriormente no caso. Declarando que
"h um grave erro no pedido de expropriao, uma compreenso defeituosa do significado
de defender o nosso patrimnio histrico e artstico". Passos argumentou que "a defesa de
nossos monumentos histricos e artsticos um dever de todos, incluindo indivduos
particulares, e, por mais estranho que isso possa parecer aos recorrentes, tambm um
dever dos proprietrios desses monumentos." Nas suas observaes finais que refutavam a
alegao de um ataque ilegal aos direitos de propriedade privada, Passos argumentou:

[O SPHAN] no se envolve em ataques propriedade; ele protege justamente


as propriedades de valor histrico ou artstico contra proprietrios ignorantes ou
gananciosos.
O Servio protege visando utilidade comum, que se manifesta na conservao
de monumentos que servem como marcadores de nossa evoluo cultural ou
testemunhos dos grandes eventos da nossa histria.
A defesa do patrimnio histrico ou artstico nacional coloca certos limites sobre
o uso da propriedade, na medida em que o dono no pode abusar, demolir,
mutilar ou, de qualquer forma, diminuir as qualidades que levaram o stio a ser
tombado. Essas restries so feitas no interesse pblico e repousam no
precedente da lei.

25
E nossas leis e prticas administrativas no so anmalas. Em vez disso, elas
revelam a preocupao observada em pases mais avanados que tm leis
semelhantes com a mesma funo que o Decreto-Lei 25 de 1937.48

Em um relatrio sobre as realizaes do SPHAN, apresentado ao ministro


Capanema no final de 1940, Rodrigo Melo Franco de Andrade fez uma meno explcita aos
argumentos de Passos sobre os " proprietrios ignorantes ou gananciosos" que colocavam
objetivos econmicos pessoais acima dos mandatos da lei. Negando aos proprietrios de
bens seus direitos de dispor de suas propriedades como desejassem, Andrade reiterou um
compromisso com as disposies constitucionais que permitiram ao Estado comprometer os
direitos de propriedade no interesse do coletivo. "A constituio federal muito clara na
definio do direito propriedade", escreveu Andrade, "de modo que esses direitos foram
adaptados s necessidades sociais contemporneas e s noes predominantes da lei
moderna."49
Quando o caso foi discutido no Supremo Tribunal Federal no final de 1941, a base
jurdica da defesa do SPHAN continuou inalterada. O advogado do Estado, Passos, analisou
os argumentos anteriores sobre compensao, precedente legal e dever cvico. A principal
distino entre os argumentos feitos nos estgios iniciais do caso Arco do Teles e a
audincia de 1941 perante o STF dizia respeito a uma noo emergente do significado
social da preservao. Com o fundamento jurdico do tombamento obrigatrio assegurado,
Passos voltou-se para a lgica social, afirmando:

Um arco geralmente no interessa a um proprietrio que prefira usar esse


espao para plantar trigo, milho, batata ou feijo. Mas, o arco pode ser de
interesse para a comunidade porque um smbolo histrico; O Arco do Teles
no parece interessar ao seu proprietrio, que est cansado de olhar para uma
estrutura que poderia ser facilmente substituda por um arranha-cu ou hotel,
transformando a localizao em uma fonte de lucro, ao invs de mant-la como
est, uma monstruosidade [...]
Nesse caso, os interesses do indivduo devem se curvar diante do interesse
comum, do interesse social, do interesse que foi transfigurado no valor histrico
da Arco ameaado de demolio. vital que o tribunal reconhea no s a
legitimidade das aes do Servio, mas tambm os mais nobres
empreendimentos perseguidos por quem defende nosso patrimnio histrico e
artstico.50

48
IPHAN-ATA Casos Jurdicos: Arco do Teles, Breve ao Caso 7.377, 27 de setembro de 1940. Grifos no original.
49
CPDOC-GCG 36.03.24 / 2 Doc. II-19, Resumo das atividades da SPHAN, 1936-1940.
50
IPHAN-ATA Casos Jurdicos: Arco do Teles, Breve para o Caso 7.377 apresentado por Gabriel de Rezende
Passos ao Supremo Tribunal Federal, 24 de novembro de 1941.

26
Em fevereiro de 1943, o Supremo Tribunal Federal chegou a uma deciso em favor
do governo.51 A opinio majoritria enfatizou as dimenses sociais da propriedade e o direito
do Estado de limitar os direitos de propriedade em funo do bem pblico, definido neste
caso como preservao histrica. A opinio minoritria citou uma interpretao mais
clssica da absoluta proteo dos direitos de propriedade privada. O ministro da TSF,
Orozimbo Nonato, um membro da maioria, caracterizou o caso como uma luta entre o
"princpio conservador, individualista [da propriedade privada] e a tendncia a pensar
socialmente [...] que domina o panorama da vida contempornea."52 O SPHAN usaria
posteriormente este caso em uma campanha na imprensa e no rdio para promover o
fundamento jurdico do tombamento e a base social de preservao patrimonial. No final de
1944, Antnio Leal resumiu a viso do SPHAN sobre as ramificaes do caso Arco do
Teles, afirmando: "So os interesses da educao e da cultura que exigem a conservao
de monumentos de valor histrico e artstico, impondo ao titular da propriedade o obrigao
de colaborar com o Estado para alcanar esse objetivo."53 O tombamento tornou-se um
artefato poltico do poder do Estado Novo.
Para o SPHAN, o Arco do Teles tornou-se emblemtico da legitimao da
capacidade do Estado de proteger o que definiu como um bem social superior. A agncia
pode ter sido composta por modernistas que demonstraram fortes diferenas com os
idelogos conservadores que apoiaram o Estado Novo. Mas na defesa da legalidade do
tombamento obrigatrio, da autonomia do conselho consultivo e do acesso privilegiado do
Estado a um bem social maior atravs da gesto cultural - na ausncia de instituies
liberais - a liderana do SPHAN demonstrou uma afinidade prtica em relao aos objetivos
maiores da renovao autoritria estatal. Mesmo aps a suspenso do Estado Novo em
outubro de 1945 e da Constituio de 1937, o conselho consultivo do SPHAN continuou a
defender seus poderes de tombamento com base na compreenso da constitucionalidade
do Decreto-Lei 25 e da ideia de um bem social superior articulado no caso Arco do Teles.

[...]

Concluses

Depois de 1930, o patrimnio cultural nacional veio a ressoar em inmeros objetos,


edifcios e locais que se encontravam em uma precria no imaginrio nacional nas dcadas

51
Dirio da Justia (Rio de Janeiro), 11 de fevereiro de 1943, 855.
52
CPDOC-CGg 36.03.24 / 2-A Doc. III-24, Terceira Palestra, 24 de novembro de 1944.
53
CPDOC-CGg 36.03.24 / 2-A Doc. III-24, Quarta Palestra, 1 de dezembro de 1944.

27
anteriores ao governo federal colocar a preservao histrica como uma prioridade nacional.
A consagrao de um conjunto em expanso de stios e objetos histricos representou uma
ruptura com relao ao tipo de representao histrica praticada antes da Revoluo de
1930, que tendia a se basear em um nmero limitado de textos histricos produzidos por
institutos como o IHGB e em um punhado de pinturas histricas, esculturas e esttuas - tudo
isso sendo apreciado por uma parcela extremamente pequena da populao nacional.
Como parte do ataque ps-1930 sobre a cultura poltica do liberalismo oligrquico, o regime
de Vargas deu grandes passos na abertura do campo do patrimnio histrico a uma fatia
crescente da matriz cultural e social do Brasil.
As inovaes radicais na proteo histrica geradas pela Revoluo de 1930 tinham,
porm, suas limitaes. Considerando os critrios utilizados para selecionar tipos
particulares de stios e objetos, provenientes principalmente da elite social e eclesistica, as
atividades conservacionistas federais asseguraram que os preconceitos regionais, de classe
e raciais predominantes persistiriam na forma como o governo federal reconstruiu, ordenou
e exibiu a histria nacional. Os documentos de identidade da nao excluram muitos ao
pretender incluir a todos. Alm disso, a fixao desses documentos de identidade criou
novas formas de excluso poltica, que marginalizaram a contribuio de preservacionistas
que no aderiram aos princpios do modernismo, bem como aos proprietrios privados e
locais que que no desejavam aderir s regras do SPHAN.
No seria razovel argumentar que a preservao histrica era a ferramenta principal
na busca de polticas autoritrias. O tombamento foi, no entanto, um instrumento de um
estado central autoritrio. medida que os interesses regionais, as autoridades
eclesisticas, os amantes da histria, os moradores locais e os turistas tentavam produzir
patrimnio para si mesmos, o Estado fortaleceu a sua reivindicao de gerenciar a
identidade da nao atravs da gesto do patrimnio nacional. Nas grandes praas do Rio e
Salvador e das pequenas aldeias de Minas, pequenas placas inscritas com as palavras
"Patrimnio Histrico e Artstico Nacional" estruturaram um vnculo emocional, porm
assimtrico, entre o estado, a sociedade e o passado.

28
Panorama de Ouro Preto, Minas Gerais, c. 1940. Tomada para A Obra Getuliana, um
ensaio fotogrfico indito sobre as realizaes do regime do Estado Novo, esta foto captura
o legado artstico e arquitetnico da Idade do Ouro do sculo XVIII. Cortesia de CPDOC-GC.

29
Chafariz do Passo de Antnio Dias em runas, Ouro Preto, dezembro de 1935.
Cortesia de CPDOC-GC.

30
Restaurao de Chafariz do Passo de Antnio Dias, no incio de 1936. A Inspetoria dos
Monumentos Nacionais e o Servio de Patrimnio Histrico e Artstico Nacional
popularizaram imagens como essas para documentar as realizaes da preservao
federal. Como sugere a figura, os esforos federais de preservao seriam impossveis sem
a colaborao de artesos locais. Cortesia de CPDOC-GC.

31
Misso de So Miguel, Santo ngelo, Rio Grande do Sul, c. 1940. A misso jesuta-guaran
do sculo XVIII em So Miguel foi uma das primeiras estruturas tombadas a serem
pesquisadas e restauradas pelo SPHAN. O arquiteto modernista e colaborador do SPHAN
Lucio Costa desempenhou um papel fundamental na definio dos princpios iniciais para a
estabilizao da estrutura principal da misso e para a criao de um museu. Cortesia de
CPDOC-GC.

32
Aleijadinho, O Profeta Jonas. Cortesia de LC-AHC.

33
Igreja de So Francisco de Assis, Ouro Preto, c. 1944. Projetado pelo Aleijadinho em 1765,
a Igreja de So Francisco de Assis foi concluda em 1794. Aps o tombamento em 1938,
membros da santa fraternidade da igreja cortejaram ativamente o governo federal para
fundos destinados restaurao da igreja. Cortesia de CPDOC-GC.

34
Moldagens de gesso dos profetas de Aleijadinho, sede da SPHAN, 1940. Enquanto o
SPHAN abraou o Aleijadinho como smbolo do gnio artstico brasileiro, a agncia
contratou o escultor Eduardo Tecles para executar moldes de gesso dos Doze Profetas
encontrados em Congonhas do Campo, Minas Gerais. As rplicas foram colocadas em
exibio permanente na sede da SPHAN no Rio de Janeiro. Cortesia de CPDOC-GC.

35
Grande Hotel de Ouro Preto, 1942. No primeiro plano, a foto capta a arquitetura colonial que
os modernistas e os tradicionalistas estavam to ansiosos para preservar; no fundo, o
Grande Hotel de Oscar Niemeyer, smbolo da ascenso dos modernistas na poltica de
patrimnio e um ponto de viragem no discurso das afinidades entre modernismo e barroco.
Cortesia de LC-AHC.

36