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El mayor explorador del

mundo: Dave Lowell


El Rancho Atascosa se encuentra a poca distancia a pie de la frontera entre Estados Unidos y
Mxico, justo en las afueras de Nogales, Arizona. Es propiedad de Dave Lowell, un afable hombre
de 84 aos que ha pasado ms de 75 aos buscando tesoros enterrados. Hoy en da, es conocido
como el ms exitoso explorador minero del siglo pasado, habiendo descubierto diecisiete
yacimientos minerales sin precedentes, incluyendo la mina de cobre ms grande del mundo. La
semana pasada, Lowell y su esposa Edith nos invitaron a almorzar a Atascosa. Trajimos nuestras
cmaras y equipo de sonido, y grabamos una conversacin con uno de los mayores valores
atpicos de la minera de todos los tiempos.

J. David Lowell naci el 28 de


febrero de 1928, en una familia
modesta, no muy lejos de Atascosa
(el rancho perteneca a su to en
ese momento). Lowell fue
expuesto por primera vez a la
minera a los 7 aos, cuando su
padre, un ingeniero minero, lo
puso a trabajar. Cuando Lowell
curs sus estudios universitarios en
Arizona y luego en Stanford,
trabaj simultneamente en minas y en programas de exploracin. No mucho tiempo despus
de terminar sus estudios, Lowell se haba convertido en uno de los principales expertos en
depsitos de cobre.

Lowell es probablemente mejor conocido hoy en da por ser coautor del modelo Lowell-Guilbert,
una gua de grandes yacimientos de prfido de cobre de baja ley publicada en 1970. A lo largo
de la mayor parte de su carrera, Lowell utiliz el modelo para localizar algunos de los hallazgos
minerales ms rentables en la historia de la minera, como el descubrimiento del yacimiento de
Escondida en Chile en 1981. Lowell y sus colegas, que contenan cientos de miles de millones de
dlares en minerales, lo encontraron a un costo de apenas $2.5 millones.

Durante el almuerzo de tacos de alce y frijoles fritos Meixcan, Lowell fue modesto sobre su xito.
Pero ofreci una teora sobre por qu las grandes compaas mineras no hacen descubrimientos
tan eficientemente como los de Lowell. Las grandes empresas mineras tienen un enfoque de
no cometer errores, que no encaja en absoluto con el perfil del cientfico loco que descubre
las minas, dijo. Cuando algo as como uno de cada quinientos blancos bien parecidos se
convertir en una mina, un explorador exitoso necesita permiso para equivocarse cuatrocientas
noventa y nueve veces. Aqu se detuvo. Si hay algo que mi carrera dice de m, es que soy muy
bueno en equivocarme.

A pesar de ser un profesional en lo que respecta a equivocarse, Lowell admite sus limitaciones.
Al no tener ningn gusto por las relaciones con los accionistas, record que en 1995 hizo una
presentacin a los inversionistas que tuvo como resultado que el precio de las acciones de una
de sus compaas cayera de $35 a $15 durante el tiempo que le llev terminar su charla. Las
acciones se recuperaron poco despus.

Lowell cree que la geofsica ha sido muy sobrevendida, en lugar de favorecer la perforacin
de agujeros y geoqumica La mejor gua para el mineral es el mineral. Lowell tambin expres
dudas de que la tecnologa podra revolucionar la exploracin mineral de la forma en que 2D y
3D Ssmica tiene para el negocio del petrleo y gas, ya que la tecnologa es capaz de revolucionar
la exploracin mineral en la forma en que 2D y 3D Ssmica tiene para el negocio del petrleo y
el gas.

Lowell cree que el superciclo de las materias primas est en tacto. Hay elasticidad en los
mrgenes de ganancias de las compaas mineras, nos dijo, pero no en la demanda de las
materias primas subyacentes que producen. Por esa razn, los yacimientos de cobre grandes,
no desarrollados y de baja ley necesitarn ser puestos en produccin, ms pronto que tarde.

Cuando se le pregunt sobre sus jurisdicciones favoritas para la exploracin actualmente, nos
dijo que favorece a Chile, Per, Nueva Guinea, Mongolia, Nevada y algunas partes de frica.
Pero l calific sus disposiciones recordando que las jurisdicciones atractivas cambian
constantemente. Lugares como Arizona eran muy atractivos como un lugar para explorar
yacimientos de cobre, y ahora Arizona es tan malo como Venezuela , se ri.
Cuando pasamos al papel que la suerte ha jugado en su carrera, Lowell evit responder
directamente. Su filosofa bsica es la de la persistencia, y muestra que su carrera es igual de
productiva despus de la edad de jubilacin que antes.

A los ochenta y cuatro aos, Lowell no se est ralentizando. Con los financistas Dave De Witt y
Marcel De Groot de Pathway Capital (tan eficientes, honestos y confiables como los socios
consiguen), Lowell est desarrollando varios proyectos, incluyendo un depsito de titanio-
hierro en Paraguay, el cual cree que es el ms grande del mundo. Otros proyectos activos se
encuentran en fase de preparacin para evitar la competencia. Los inversionistas que mont sus
acciones de Arequipa Resources de. 20 a $30.00 en 1995 seguramente estarn viendo las
prximas iniciativas pblicas de Lowell. Tambin se est trabajando en una autobiografa.

Fue un honor pasar tiempo con Dave en su rancho, y nos complace compartir algunos videos,
fotos y sonidos del da. Esperamos que disfruten el siguiente cortometraje sobre el ms grande
atpico y inconformista que la industria minera ha conocido en la memoria reciente, J. David
Lowell.